Olifanten hebben echt uitzonderlijk goede herinneringen

Olifanten hebben echt uitzonderlijk goede herinneringen

Het is natuurlijk onmogelijk om te zeggen dat olifanten nooit iets vergeten - en het lijkt waarschijnlijk dat ze dingen vergeten - maar studies hebben aangetoond dat olifanten buitengewoon lange herinneringen hebben aan bepaalde soorten dingen.

In 1999 leefde bijvoorbeeld een olifant met de naam Jenny The Elephant Sanctuary in Hohenwald, Tennessee. Toen ze een Aziatische olifant zag genaamd Shirley, die nieuw was in het heiligdom, werd ze opgewonden en angstig. Nadat ze een beetje tijd samen hadden gekregen, werd Shirley ook geanimeerd. Oprichter Carol Buckley beschreef "een emotionele reünie" tussen "twee ogenschijnlijk oude vrienden." De twee olifanten begonnen te trompetten en Buckley zei dat ze nooit iets had meegemaakt dat zo intens was, tenzij het agressie was.

Blijkt dat de twee olifanten echt oude vrienden waren. Ze hadden allebei enige maanden samen opgetreden in Carson & Barnes Circus. De clincher? Ze hadden elkaar de laatste drieëntwintig jaar voor hun reünie in het heiligdom gezien.

Deze uitstekende herinneringskracht, of het nu gaat om een ​​gezicht te onthouden of gebeurtenissen die in het wild gebeuren, wordt beschouwd als een groot deel van hoe olifanten overleven buiten de gevangenschap. Olifanten leven meestal tachtig jaar in het wild en vormen familiestructuren onder leiding van een matriarch. De matriarch is meestal een van de oudste vrouwelijke olifanten in de groep en wordt verondersteld de beste herinnering te hebben, hoewel ze ook gewoon de meest ervaren kan zijn.

Hoe helpt dit om te overleven? Een onderzoek door onderzoekers van de Universiteit van Sussex toonde aan dat olifanten met een 55-jarige matriarch bij een vreemdeling vaker in een verdedigingspositie zouden kruipen dan olifanten met een 35-jarige matriarch. De oudere olifanten hadden eerder een ervaring gehad met een vreemdeling die eerder een conflict met een kudde was begonnen en herinnerden zich wat er moest gebeuren om de vreemdeling te waarschuwen of zichzelf te verdedigen.

In 1993 bestudeerden onderzoekers drie kuddes olifanten in Tanzania Tarangire National Park tijdens een bijzonder ernstige droogte. Twee kuddes verlieten het park toen de grondstoffen opdroogde - elk van die groepen had matriarchen tussen de 38 en 45 jaar. De kudde die in het park verbleef had een matriarch van 33 jaar oud. Van de zestien kalveren die stierven tijdens de droogte, waren er tien in de derde, jongere groep alleen. Er werd ontdekt dat er in 1958-1961 opnieuw een ernstige droogte in het gebied was geweest, wat betekent dat de twee oudere matriarchen op dat moment ten minste vijf jaar oud waren geweest en waarschijnlijk de gebeurtenis hadden herinnerd en waar ze naartoe moesten gaan wanneer de gebruikelijke voedsel- en waterbronnen opgedroogd, terwijl de jongere matriarch niet oud genoeg was om te onthouden en niet wist waar anders naartoe te gaan.

Wetenschappers hebben niet precies kunnen meten hoe slim een ​​olifant is, maar ze hebben wel het EQ of encefalisatiequotiënt van een olifant kunnen meten. Dit meet de grootte van de hersenen van een dier tegen de grootte waarvan wetenschappers voorspellen dat deze op lichaamsgewicht zouden zijn gebaseerd. Olifanten hebben een van de grootste hersenen, die gemiddeld 10,5 pond opbrengen en de menselijke hersenen van 3 pond doen uithollen. Mensen hebben echter meestal een EQ rond de 7, terwijl olifanten een EQ van ongeveer 1,88 hebben. Om te vergelijken scoren chimpansees meestal rond de 2,5 en varkens hebben de lage score van .27. Met deze methode behoren olifanten tot de slimste wezens in het dierenrijk.

Olifanten behoren ook tot een exclusieve cirkel van dieren die hun weerspiegeling in een spiegel herkennen. Verder is de olfactorische regio van hun hersenen - degene die geuren herkent - bijzonder actief (die grote neuzen moeten ergens goed voor zijn, toch?). Met behulp van hun reukvermogen alleen al, zijn olifanten getest om maar liefst dertig vrouwelijke familieleden te herkennen op basis van de geur van hun urine, ongeacht hoe lang het geleden is sinds ze voor het laatst zagen, of in deze gevallen, ze roken - wat is iets zeggen voor wezens die zo lang leven. Evenzo vertonen olifanten tekenen van verdriet als ze het lijk of de botten van een overleden familielid tegenkomen. In één onderzoek presenteerden wetenschappers een scala aan objecten aan een olifantenfamilie; ze reageerden het meest toen ze werden gepresenteerd met de botten en slagtanden van een overleden familielid.

De geur en het gezicht van familieleden en de locaties van voedselgebieden zijn de meest prominente dingen die een olifant zich lijkt te herinneren, naast andere overlevingsvaardigheden. En het is duidelijk dat hun herinneringen tientallen jaren kunnen duren, wat hun vermogen om te overleven bevordert vanwege hun relatief lange levensduur. Dus een olifant "nooit vergeten" is een overdrijving, maar toch lijken ze uitzonderlijke herinneringen te hebben aan bepaalde dingen.

Bonus Elephant feiten:

  • Olifanten eten elke dag een enorme hoeveelheid voedsel - tussen 160 en 350 pond! Omdat ze herbivoren zijn, is dat een heleboel plantmateriaal. Denk aan het eten van 160 kilo salade per dag.
  • Voor de dagelijkse communicatie gebruiken olifanten meer dan 70 vocalisaties en 160 signalen, zoals olifantentaal. Zeer sociale wezens, olifanten kunnen vaak worden gezien aanraken elkaar met hun stammen, die wordt beschouwd als een teken van genegenheid.
  • Als een kalf verweesd is, wordt het meestal geadopteerd door een ander lid van de kudde.Olifanten tonen zorg voor andere leden van hun familie en zorgen voor de zwakken en gewonden. Ze lijken ook te rouwen over dode familieleden.
  • Eén manier waarop olifanten een andere olifant kunnen vinden, is door hun voeten, met behulp van Pacinese spiercellen - zenuwen die seismische trillingen in de grond voelen.
  • Kuddes olifanten bestaan ​​uit een matriarch, haar dochters en haar kleindochters. Mannelijke olifanten verlaten de kudde als ze rond de leeftijd van 14 seksueel volwassen zijn, genaamd "wezen in musth." Mannen zullen zich bij andere groepen vrijgezelleolifanten voegen of alleen reizen en alleen vrouwen ontmoeten om te paren.
  • Wanneer het wordt gepresenteerd met ruw weer als een droogte, zullen kuddes vaak samenkomen om middelen te delen in plaats van een "elke olifant voor zichzelf" -mentaliteit te ontwikkelen.
  • Olifanten zijn een "bedreigde" soort, grotendeels als gevolg van het feit dat mensen op hun slagtanden jagen. Hoewel de praktijk nu illegaal is, is deze nog niet geëlimineerd. Menselijk stroperij is een enorme reden voor jonge matriarchen in kuddes - oudere matriarchs hebben de neiging om enkele van de grootste slagtanden te hebben, wat hen het meest aantrekkelijke doelwit maakt. Een jongere matriarch moet dan zijn positie versterken, maar haar jeugd en onervarenheid kunnen vaak schadelijk zijn voor de kudde.

Laat Een Reactie Achter