De uitroeiing van pokken

De uitroeiing van pokken

Ondanks etnische, religieuze, regionale en politieke verschillen, zijn af en toe mensen in staat om meningsverschillen opzij te zetten, naar hun gemeenschappelijke menselijkheid te kijken en de wereld een betere plek te maken. Misschien is een van de grootste en meest inspirerende voorbeelden van dergelijke wereldwijde samenwerking de uitroeiing van pokken geweest.

De ziekte

Veroorzaakt door een van de twee gerelateerde virussen, Variola major en Variola minorpokken is de gesel van de mensheid sinds de prehistorie. Overgebracht door persoonlijk contact, hetzij door fysiek contact met geïnfecteerd materiaal, hetzij door het inademen van druppels die geïnfecteerd zijn met het virus, kan pokken verwoestend zijn wanneer het vat krijgt in dichtbevolkte gebieden. Alleen al in de 20e eeuw schatten pokken tussen de 300 en 500 miljoen doden wereldwijd.

Na een incubatieperiode van 10 tot 14 dagen ontwikkelen degenen die aan de ziekte lijden koorts en hoofdpijn voordat de typische maculopapulaire uitslag (een groot gebied met verkleurde huid bedekt met kleine bultjes) zich ontwikkelt. Deze uitslag, die zich gewoonlijk over het gezicht en lichaam verspreidt, kan zelfs de ogen bereiken waar littekens soms tot blindheid leiden. Hoewel het totale sterftecijfer van de ziekte ongeveer 30% is, kan dit bij kinderen oplopen tot 80%.

Vroege uitroeiingsinspanningen

Voorafgaand aan de ontdekking van het vaccin aan het einde van de 18e eeuw, waren de uitroeiingsinspanningen meestal beperkt tot inenting - injecteren van een beetje van het pokkenvirus, genomen van de puist van een geïnfecteerde persoon, in een niet-geïnfecteerd persoon in de hoop de immuniteit te stimuleren . De praktijk, die al minstens in de 10e eeuw in China begon, was niet zonder risico, omdat inenting soms tot sterfgevallen en zelfs tot uitbraken van de ziekte leidde.

Het vaccin

Aan het einde van de jaren 1790 besefte dr. Edward Jenner dat melkmaïden een schijnbare immuniteit tegen pokken hadden en ontdekte dat het na onderzoek te wijten was aan hun grotere blootstelling aan koepokken, een verwante maar veel minder dodelijke ziekte. Introductie van zijn koepokkenvaccin (zo genoemd omdat vacca is Latijn voor koe) in het jaar 1796, tegen het midden van de 19e eeuw hadden landen over de hele wereld effectieve, georganiseerde vaccinatieprogramma's.

Als gevolg hiervan, tegen het begin van 1900, werd de ziekte geëlimineerd uit de VS en Noord-Europa. Minder ontwikkelde landen, en met name die in warmere klimaten, hadden echter meer moeite om de ziekte uit te roeien, niet in de laatste plaats door ontoereikende methoden voor de productie en / of bewaring van het vaccin. Gelukkig, tegen de jaren 1950, werd een gevriesdroogd vaccin ontwikkeld dat langdurige opslag mogelijk maakte, zelfs bij afwezigheid van koeling.

Wereldwijde uitroeiingscampagne

Hoewel de Pan-Amerikaanse gezondheidsorganisatie in 1950 een Amerikaanse inspanning leverde om de ziekte te elimineren, werd het eerste wereldwijde uitroeiingsprogramma voorgesteld door Professor Viktor Zhdanov, de vice-minister van Volksgezondheid voor de Verenigde Sovjet-Socialistische Republiek (USSR) in 1958. [1] ]

Terwijl hij pleitte voor een intensieve wereldwijde inspanning op de elfde Wereldgezondheidsassemblee, overtuigde professor Zhdanov zijn collega-afgevaardigden van de doeltreffendheid en haalbaarheid van een verplichte campagne van vaccinatie (en hervaccinatie) in de landen die de ziekte nog steeds hadden. [2] Zijn voorstel werd aangenomen tijdens de 12e Wereldgezondheidsvergadering in 1959, hoewel er de komende jaren weinig vooruitgang werd geboekt.

Vanaf 1966 werden de pogingen tot uitroeiing echter geïntensiveerd onder leiding van de Smallpox Eradication Unit, die toen werd geleid door Donald Henderson. Wetende dat zelfs met de 150 miljoen doses van het vaccin gedoneerd door de USSR en de VS de vaccinvoorziening onvoldoende was om iedereen te vaccineren, begon het team de inspanningen rond een van Zhdanov's voorstellen te coördineren.

Bekend als het Leicester-systeem, begon het met het agressief identificeren van geïnfecteerde gevallen en het vaccineren van "alle bekende en mogelijke contacten om de uitbraak van de rest van de bevolking af te dichten." Dit systeem van "surveillance-insluiting" was gebaseerd op "snelle identificatie van de ziekte. , speciale melding, isolatie, quarantaine, desinfectiemaatregelen [en]. . . de uitroeiing van vliegen. "[3]

Effectief, tegen de tweede helft van de jaren zeventig, bleven pokken alleen endemisch op enkele geïsoleerde plaatsen (namelijk Ethiopië en Somalië) die moeilijk bereikbaar waren vanwege een gebrek aan infrastructuur, hongersnood en oorlog. Niettemin werd in 1977 een intensief programma voor bewaking en beheersing ingesteld en de laatste van nature voorkomende pokkenzaak werd in oktober 1977 in Somalië gezien.

Op 8 mei 1980 verklaarde de 33e Wereldgezondheidsvergadering:

Dat de wereld en zijn volkeren de vrijheid hebben gewonnen van de pokken, wat sinds de vroegste tijd een epidemie was die zich in veel landen voltrok, waardoor de dood, blindheid en misvorming achterbleef en die nog maar een decennium geleden groot was in Afrika, Azië en Zuid-Amerika.

Pokken vandaag

Hoewel de ziekte is uitgeroeid, heeft het virus dat niet. Na een accidentele blootstelling, infectie en overlijden door pokken die in 1978 in een laboratorium in Engeland werden gecontracteerd, zijn alle bekende overblijvende bestanden beperkt door internationale overeenstemming tot twee laboratoria: de Centers for Disease Control (CDC) in Atlanta en het State Research Center van Virologie en Biotechnologie (VECTOR) in Koltsovo, Rusland.

Veel wetenschappers roepen vandaag op tot de totale vernietiging van deze resterende voorraden, wijzend op de dodelijkheid van de ziekte, en het feit dat dit het gemakkelijker zou maken om internationale wetten af ​​te dwingen tegen het bezit van het virus.

Degenen die voorstander zijn van het behouden van pokkenvoorraden, beweren dat ze noodzakelijk zijn in het geval dat toekomstige vaccins nodig zijn. Deze bewaarnemers merken op dat: (1) het waarschijnlijk is dat terroristen of andere dergelijke groepen al pokkenmonsters hebben die ze kunnen bewaken; en (2) omdat pokken uitgeroeid zijn, worden kinderen niet langer gevaccineerd, dus nu heeft maximaal 40% van de wereldbevolking geen natuurlijke immuniteit.

Met name een recente gebeurtenis ondersteunt en verzet zich beide gezichtspunten.

In een ongebruikt deel van een opslagruimte, in een laboratorium dat wordt beheerd door de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) op de Bethesda, Maryland campus van de National Institutes of Health (NIH), verschillende flesjes pokken, in containers die eenvoudig als " variola, "werden ontdekt door werknemers die werden belast met het inpakken van de kamer voor een dreigende zet. Sinds de NIH het laboratorium in 1972 overdroeg aan de FDA, is het heel goed mogelijk dat het dodelijke virus daar vergeten en ongecontroleerd ligt 40 jaar.

Bonus feiten:

  • Er wordt getheoretiseerd dat de uitroeiing van pokken en de snelle opkomst van HIV rond dezelfde tijd geen toeval was. Zowel HIV als pokken exploiteren dezelfde receptor (CCR5) en het is interessant genoeg dat het vaccin tegen pokken ook enige bescherming tegen HIV biedt. Dus toen de massa plotseling niet langer werd gevaccineerd voor pokken, werd het voor hiv gemakkelijker om zich te verspreiden.
  • Men gelooft dat kleine pokken de eerste Europese ziekte was die indianen tegenkwamen, en het was ook de meest dodelijke. Aanvankelijk dacht men dat slechts één persoon koortsachtige symptomen aan boord van het schip had ontwikkeld, wat een uitbraak onder de Europeanen veroorzaakte. Wanneer ze land raken, verspreidt de ziekte zich als een lopend vuurtje over het nieuwe continent. Pokken waren zeer infectieus vanwege de blaren die uitbraken op een geïnfecteerde persoon. Dr. Tim Brooks legt uit: "Omdat elk van die blisters vol zit met pokkendeeltjes, en als je een blaar openbarst, zal vloeistof naar buiten komen en zal er een groot aantal virussen worden gemorst op wat het aanraakt. Tien tot twaalf dagen later zouden zijn vrienden ziek worden, en dan tien tot twaalf dagen daarna, hun vrienden. Dat soort tarieven betekent dat de ziekte zich exponentieel verspreidt. "

Laat Een Reactie Achter