Gelijke rechten en vrije liefde - Het opmerkelijke verhaal van de eerste vrouwelijke Amerikaanse presidentiële kandidaat

Gelijke rechten en vrije liefde - Het opmerkelijke verhaal van de eerste vrouwelijke Amerikaanse presidentiële kandidaat

De 19e wijziging van de Grondwet van de Verenigde Staten, die het resultaat was van vele decennia van hard werken en lobbyen van onvermoeibare suffragists die streden op zowel de nationale als nationale fronten, verbiedt elke Amerikaanse burger het recht om te stemmen op basis van hun seks. Bijna een halve eeuw voordat dit Constitutionele amendement op 18 augustus 1920 werd bekrachtigd, besloot activist Victoria Claflin Woodhull te rennen voor het "hoogste kantoor van de natie", en kondigde haar kandidatuur aan op 2 april 1871.

Woodhull begon het leven als Victoria Claflin in 1838 als de zevende van de tien kinderen geboren van Roxanna en Reuben Claflin. Ondanks wat je zou denken van haar latere successen, waaronder het worden van de eerste vrouwelijke aandelenmakelaar op Wall Street, had de jonge Victoria slechts drie jaar formele opleiding, die plaatsvond van acht tot elf jaar oud.

Ze had misschien meer scholing gekregen als haar vader niet opzettelijk zijn eigen korenmolen had afgebrand om te kunnen incasseren bij de verzekeringspolis die hij onlangs voor het gebouw had afgesloten. Hier moet ook worden vermeld dat haar vaders hoofdberoep zich als een con-artist en een slang-olie-verkoper bevond. Zijn poging tot verzekeringsfraude was de laatste druppel en inwoners van de stad leidden hem daarna letterlijk de stad uit. Wat zijn vrouw en kinderen betreft, zo graag wilden de dorpelingen de rest van de Claflins kwijt, zij brachten geld op voor de familie, zodat zij zich ergens anders een reis konden veroorloven.

Hierna begonnen Victoria en haar bijna zo opmerkelijke jongste zus, Tennessee Claflin, het gezin te helpen ondersteunen als 'magnetische genezers', helderzienden en waarzeggers.

Helaas voor Victoria, op de leeftijd van 14 kwam een ​​Dr. Canning Woodhull in haar leven. Twee maanden na haar vijftiende verjaardag trouwen haar ouders haar in november 1853 met die 28-jarige heren.

Hoewel, in tegenstelling tot wat veel mensen denken, zulke vakbonden op zo'n jonge leeftijd nooit echt de norm waren, waren er zeker veel uitzonderingen. Voorbeeld: in situaties met betrekking tot een relatief arm meisje met weinig vooruitzichten waar de man in kwestie redelijk welvarend is of een bijzonder mooie toekomst voor zich heeft, was dit soort dingen niet ongehoord. Per slot van rekening, zeer helaas, kon de overgrote meerderheid van de financiële toekomst van vrouwen alleen via een echtgenoot worden beveiligd. Dus het vinden van een goed opgeleide man om met een arm, ongeschoold meisje te trouwen, moet een goede match zijn geweest om haar een redelijk comfortabel leven te bezorgen.

Dat was het niet, althans niet met Dr. Canning.

De nieuwe echtgenoot van Victoria bleek een alcoholist en een rokkenjager te zijn, vaak liet hij zijn familie achter om in ellende te leven, terwijl hij de financiële vruchten van zijn arbeid voor zichzelf en zijn vele minnaressen redde. In de loop van het volgende decennium kreeg het echtpaar twee kinderen, een ernstig verstandelijk gehandicapte zoon en een dochter.

In een tijd waarin een vrouw die om welke reden dan ook van een man scheidde extreem schandalig was en over het algemeen de vrouw in kwestie verliet zonder een goede manier om zichzelf te onderhouden, sloeg Victoria haar eerste grote maatschappelijke trend om en scheidde Canning na elf jaar huwelijk. Ondanks dat ze haar ex-man minachtte, om redenen die vandaag onduidelijk zijn, koos ze ervoor om haar achternaam de rest van haar leven te behouden, zelfs nadat ze tijdens haar leven nog twee keer getrouwd was.

Wat betreft de eerste van die extra huwelijken, twee jaar na haar scheiding, trouwde ze met burgeroorlog-veteraan kolonel James Blood uit Missouri. Bloed moedigde het vrijdenken en de onafhankelijkheid van zijn nieuwe vrouw aan. Hij hielp haar ook in haar strijd voor gelijke rechten, ongeacht geslacht of ras, en steunde zelfs Woodhull en haar zus, Tennessee, in hun verlangen om samen naar New York City te verhuizen in 1868.

New York bleek een keerpunt in het leven van Victoria en Tennessee te zijn. De zusters zetten hun werk voort als mediums en alternatieve medicijnverkopers, erin slaagden de aandacht te trekken van de enorm rijke Cornelius Vanderbilt. Vanderbilt was destijds erg geïnteresseerd in spiritualisme, in de hoop aansluiting te vinden bij zijn overleden moeder. Hij had ook een algemeen wantrouwen jegens artsen, dus de methoden van de tweeling om zich aan de zieken te houden, spraken hem ook aan.

Het is niet duidelijk wat de relatie tussen de zussen en Vanderbilt precies was, hoewel men denkt dat Tennessee een serieuze liefdesbelang van hem is geworden.

Hoe het ook zij, onder de indruk van de intelligentie en drive van het paar, Vanderbilt werd een zwijgende steun aan de zusters bij de oprichting van Woodhull, Claflin & Company, bankiers en makelaars. De beursvennootschap werd begin 1870 geopend, waardoor de zusters de eerste vrouwelijke beursmakelaars op Wall Street waren.

Het bedrijf bloeide en het paar kreeg de bijnaam "The Queens of Finance" in de pers. Dit was een veel meer vleiende bijnaam dan Hetty Green rond dezelfde tijd kwam voor haar verstandige beleggingen (het investeren van haar eigen fortuin, eerder dan het werken als effectenmakelaar) - "The Witch of Wall Street".

Het financiële succes van de zuster bij het beleggen was voldoende dat ze slechts een paar maanden nadat ze hun bedrijf begonnen, konden vinden Woodhull & Claflin's Weekly krant.Naast het focussen op controversiële ideeën zoals het promoten van seksuele voorlichting, heeft hun publicatie ook het drievoudige taboe van de dag van uitspreken gepleegd ter ondersteuning van gelijke rechten en eerlijke behandeling ongeacht ras, seksuele geaardheid of seks. Ze pleitten zelfs voor de legalisering van prostitutie, waarvan er naar schatting tienduizenden in die tijd alleen in New York waren. Dit was een collectieve rechtsmacht en in elk geval publiekelijk gemeden, ondanks dat een niet onbetekenend percentage van de mannelijke helft van het land vaak privé gebruik maakte van hun diensten.

Woodhull zou ook de Wekelijks voor het bevorderen van haar eigen kandidatuur voor het ambt van president van de Verenigde Staten, hoewel zij haar bedoelingen bekendmaakte voor een dergelijke presidentiële vlucht in een brief die niet in haar werd gepubliceerd Wekelijks, maar in de New York Herald op 2 april 1871. In haar brief aan deze publicatie schreef ze:

Ik eis het recht op om te spreken voor de niet-vrijgerechtigde vrouw van het land en mezelf aan te kondigen als kandidaat voor het presidentschap.

(Sommigen beweren vandaag dat ze niet echt als de eerste vrouw kan worden beschouwd die voor president loopt, want ze was pas 34 tijdens haar campagne en zou pas 35 jaar na de presidentiële inhuldiging 35 zijn geworden, waardoor ze juridisch niet in aanmerking kwam voor het kantoor in Hoewel er talloze hedendaagse artikelen werden gepubliceerd over haar presidentiële loopbaan, lijkt geen enkele ooit haar leeftijd genoemd te hebben als reden dat ze geen president zou moeten zijn. Het negeren van een dergelijke leeftijdsregel in de regering was niet ongekend. De beroemde politicus Henry Clay was bijvoorbeeld nog niet de vereiste leeftijd van 30 jaar toen hij senator van de VS werd, maar niemand, zelfs niet zijn tegenstanders die dit feit hadden kunnen gebruiken om zijn verkiezingsbieding te laten ontsporen, hebben dit ooit tegen hem gebruikt, of leek zelfs helemaal op te merken.)

In elk geval omvatte het presidentiële campagneplatform van Woodhull het vrouwenstemrecht, de verkorting van de werkdag en de werkweek (zie: Waarom is de typische werkdag 8 uur lang en hoe de werkweek van vijf dagen populair werd), en, het meest controversiële van allemaal, " vrije liefde."

Het basisidee van het laatste punt was dat vrouwen volgens haar niets meer waren dan seksuele slaven, van weinig belang voor veel mannen van haar leeftijd, buiten de manier waarop ze ze konden gebruiken voor seks en voortplanting. Veel vrouwen hadden niet eens veel zeggenschap over wie ze uiteindelijk huwden. Zij verklaarde hiervan in een toespraak op 20 november 1871 getiteld De principes van sociale vrijheid,

Het wordt hoog tijd dat je zussen en dochters niet meer naar het altaar worden geleid als schapen tot de pestkoppen. De seksuele relatie moet worden gered van deze verraderlijke vorm van slavernij ...

Ze merkte ook op,

Aan de vrouw behoort van nature het recht op seksuele vastberadenheid. Wanneer het instinct haar opwekt, dan moet alleen de commercie volgen. Wanneer de vrouw opstaat van seksuele slavernij tot seksuele vrijheid, in het bezit en de controle van haar seksuele organen, en de mens verplicht is om deze vrijheid te respecteren, dan zal dit instinct rein en heilig worden; dan zal de vrouw worden opgewekt tegen de ongerechtigheid en morbiditeit waarin zij nu wentelt voor het bestaan, en de intensiteit en glorie van haar creatieve functies worden honderdvoudig verhoogd ...

Ze was van mening dat het belangrijkste mechanisme voor deze revolutie niet alleen stemkracht was, maar het recht van een vrouw om een ​​inkomen te kunnen verdienen in welk beroep ze kiest, waardoor ze haar afhankelijkheid van mannen bevrijdt.

Vrouwen moeten opstaan ​​uit hun positie als predikers tot de passies van mannen om hun gelijken te zijn. Hun hele onderwijssysteem moet worden veranderd. Ze moeten worden opgeleid als mannen, permanente en onafhankelijke individuen zijn, en niet hun aanhangsels of toevoegingen, waarbij ze slechts één lid van de samenleving vormen. Ze moeten de metgezellen zijn van mannen van keuze, nooit uit noodzaak.

Ze grapte ook dat vrouwen gemakkelijk en snel gelijke rechten konden bereiken via een heel eenvoudig plan:

Laat vrouwen seksueel een onafhankelijkheidsverklaring afgeven, en absoluut weigeren samen te leven met mannen tot ze in alles erkend worden als gelijken, en de overwinning in één week gewonnen zou worden ...

In dit verband was de kern van haar betoog een wijdverspreide maatschappelijke dubbele standaard. Ze betreurde het dat mannen van de leeftijd grotendeels vrij waren om discreet minnares te hebben of naar prostituées te zoeken zoals gewenst zonder in de meeste gevallen significante gevolgen te hebben - waar ze volledig mee in orde was - dat een vrouw die hetzelfde doet, sociaal belasterd zou worden en een outcast zou worden, als niet geconfronteerd met veel zwaardere gevolgen.

Dat gezegd hebbende, zou Woodhull zelf lang beweren een monogamist te zijn, hoewel we haar vandaag een seriemonogamist zouden kunnen noemen, en inderdaad gepleit voor monogamie in veel van haar geschriften en toespraken. Ze dacht simpelweg dat monogamie onrealistisch was voor de meeste huwelijken van de dag die vol waren van "ellende" en dat vrouwen, niet alleen mannen, het recht zouden moeten hebben om niet monogaam te zijn als ze wilden zonder bedreigd te worden door de maatschappij te worden verstoten.

Daarom bepleitte ze, als een groot deel van haar presidentiële platform, het recht van een vrouw om kinderen te krijgen, te trouwen, te scheiden en te slapen met wie ze willen wanneer ze willen en, net zo belangrijk, het sociaal aanvaardbare recht op niet slapen met zelfs hun man als ze ervoor kozen om niet op een bepaalde dag

Ik heb een onvervreemdbaar, constitutioneel en natuurlijk recht om lief te hebben wie ik mag, om zo lang of zo kort als ik kan lief te hebben; om die liefde elke dag te veranderen als ik het wil, en met dat recht hebben noch jij, noch enige wet die je kunt kaderen het recht om in te grijpen.

Gezien het provocerende karakter van haar publicatie en haar welsprekende en meeslepende schrijf- en spreekstijl, kreeg Woodhull snel behoorlijk wat aanhang. Opmerkelijk, een paar maanden voordat ze aankondigde dat ze naar de president zou rennen, slaagde ze er zelfs in om een ​​uitnodiging te krijgen voor het Huis Gerechtelijk Comité, wat ze deed op 11 januari 1871, dankzij een vriendschap met Congreslid Benjamin Butler uit Massachusetts. In die tijd had geen enkele andere vrouw in de Amerikaanse geschiedenis ooit getuigd voor dat besturende lichaam.

Voor de commissie bracht ze het argument naar voren dat vrouwen al legaal hadden mogen stemmen dankzij de 14th en 15th Wijzigingen in de Grondwet van de Verenigde Staten, die, onder andere,

De het recht van burgers van de Verenigde Staten om te stemmen, wordt niet ontkend of ingekort door de Verenigde Staten of door een staat op grond van ras, kleur of eerdere staat van dienstbaarheid ...

en

Alle personen geboren of genaturaliseerd in de Verenigde Staten, en onder voorbehoud van de jurisdictie daarvan, zijn burgers van de Verenigde Staten en van de staat waarin zij verblijven. Geen enkele staat zal een wet maken of handhaven die de voorrechten of immuniteiten van de burgers van de Verenigde Staten inperkt ...

Ze vergeleek ook de toestand van vrouwen destijds met die van Amerikanen vóór de Amerikaanse revolutie, met name met betrekking tot "belasting zonder vertegenwoordiging". Dit was een argument dat ze later zou herhalen in haar beroemde Lincoln Hall-toespraak op 16 februari 1871,

Ik en anderen van mijn geslacht worden door een vorm van regering onder controle gehouden bij de inauguratie waarvan we geen stem hadden en in wiens bestuur we het recht op deelname worden ontzegd, hoewel we een groot deel van de mensen in dit land zijn. Was de heerschappij van George III, die hij trachtte uit te oefenen over onze vaders, minder duidelijk een veronderstelde regel dan is dit waaraan wij onderworpen zijn? Hij oefende het over hen uit zonder hun toestemming en tegen hun wens en wil, en zij rebelleerden natuurlijk. Gaan mannen van de Verenigde Staten er van uit en oefenen ze minder willekeurige regels over ons uit dan dat was? Nee, niet één, hoe minder. Om zeker te zijn dat zijn kast weinig was, terwijl ze er veel zijn; maar het principe is hetzelfde; in beide gevallen wordt het inherente elementaire recht op zelfbestuur evenzeer opzij geschoven door de aanname van macht. Maar de autoriteit die het King George-parlement uitoefende, was zelfs nog consistenter dan wat ze aannemen en uitoefenen: zijn regering deed geen enkele pretentie van emanatie van het volk.

Toen onze vaders 'Belasting zonder vertegenwoordiging tirannie' lanceerden tegen King George, waren ze consistent? Zeker. Waren ze gerechtvaardigd? Ja ... Mannen vormden een regering gebaseerd op hun eigen verklaring van principes: dat belastingheffing zonder vertegenwoordiging tirannie is; en dat alles rechtvaardig bestuur bestaat door de instemming van de besturen. Op basis van deze axioma's vormden zij een Grondwet waarin alle personen als burgers werden aangemerkt, dat een van de rechten van een burger het stemrecht is en dat geen enkele macht binnen de natie wetten mag maken of afdwingen die de rechten van de burger hinderen. En toch ontkennen de vrouwen de eerste en grootste van alle rechten van burgerschap, het recht om te stemmen ...

Hoewel ze er niet in slaagde de commissie te overtuigen, brachten haar spreekvaardigheid en toenemende invloed aanzienlijke nationale aandacht voor het kiesrecht met zich mee, op de radar van een aantal prominente suffragettes, waaronder Susan B. Anthony, die het begin van de National Woman Suffrage Association Convention uitstelde tot luister naar Woodhull praat.

Terwijl de suffragisten grote bedenkingen hadden bij de achtergrond van Woodhull en de wijdverspreide perceptie dat zij een inherent immoreel individu was vanwege haar opvattingen over seks en echtscheiding, vond Elizabeth Cady Stanton, althans aanvankelijk (niet zozeer later), dat dit over het hoofd moest worden gezien, schrijven in een brief van 15 april 1871,

Als alle 'zij zeggen' waar zijn, is mevrouw Woodhull beter dan negen tienden van onze vaders, echtgenoten, zonen en de zuiverheid van de vrouw weinig waard in de regeneratie van het ras, zolang de mens maar smerig is. Als onze goede mannen zich alleen maar net zo veel zorgen maken over de zuiverheid van hun eigen sekse, als over de onze, als ze één morele code voor mannen en vrouwen maken, dan zullen we een nobeler type van mannelijkheid en vrouwelijkheid hebben in een andere generatie dan de wereld nog gezien heeft ...

Toen onze soldaten de strijd voerden tegen de vrijheid van de late oorlog, stopten ze om de antecedenten van iedereen aan hun zijde te onderzoeken?

De oorlog zou nooit voltooid zijn als ze ...

Nu, hoewel ik mevrouw Woodhull als een grootse vrouw beschouw, zou ik blij zijn haar te laten werken voor haar eigen stemrecht als zij dat niet was. Ik denk dat ze een betere vrouw zou worden door op deze manier te werken en door alle rechten, privileges en voorzieningen van een Amerikaans staatsburger aan te nemen.

Toen haar ster opkwam, creëerde Woodhull de Equal Rights Party, die haar vervolgens nomineerde als kandidaat in mei 1872 en vervolgens haar nominatie bekrachtigde in juni. Ze nomineerden de voormalige slaaf, en een van de echt opmerkelijke personen in de Amerikaanse geschiedenis, Frederick Douglass, als haar vicepresident. (Hun platform was niet alleen gelijke rechten voor vrouwen, maar voor iedereen, en ze hoopten Douglass te kunnen nomineren om degenen te verenigen die vechten voor zwarte Amerikaanse rechten en voor vrouwen die voor vrouwenrechten vechten.)

Helaas voor hen waren andere elementen van Woodhull's platform een ​​beetje te controversieel, en Douglass reageerde nooit op de nominatie, maar voerde campagne voor Ulysses S. Grant.

Hoewel Woodhull zich ervan bewust was dat ze geen kans had om in de eerste plaats gekozen te worden, was dat niet het doel van de poging. Haar echte doel was om een ​​nationaal platform op te zetten om haar toen controversiële ideeën te verspreiden.

Jammer genoeg voor Woodhull, nam haar campagne iets slechter af door een worsteling met de beroemde pleitbezorger van de evolutie, evenals zwarte en Chinese Amerikaanse rechten, predikant Henry Ward Beecher. (Vandaag is zijn zus, Harriet Beecher Stowe, misschien veel bekender, maar in zijn tijd was hij een zeer bekende en populaire minister in het hele land.)

Beecher pleitte voor veel van dezelfde controversiële ideeën als Woodhull. Het waren echter Woodhulls gedachten over 'vrije liefde', in het bijzonder dat een vrouw zou moeten worden toegestaan ​​om van een man te scheiden, als ze dat verkiest, en bij wie ze wil slapen, die Beecher zag die haar aan de duivel vergelijkde en zich tegen haar tegen de preekstoel.

Cartoonist Thomas Nast wood verbeelden ook Woodhull als de duivel in a Harper's Weekly cartoon. De vrouw in de cartoon wordt afgebeeld als de vrouw van een dronken persoon. Maar als antwoord op de schijnbare aanmoediging van Satan / Woodhull door de vrouw om van haar man te scheiden, zegt de vrouw: "Ga achter me, (mevrouw), Satan! Ik reis liever het moeilijkste pad van het huwelijk dan je voetstappen te volgen. '

Woodhull was geen onbekende in dergelijke kritiek en negeerde de prik van Nast, maar ze vond de veroordeling van Beecher bijzonder vervelend. Zie je, Beecher, die niet echt de gelukkigste huwelijken had om redenen die los staan ​​van wat we gaan bespreken, had al geruchten de ronde gedaan dat hij ontelbare affaires en verschillende minnaressen had tijdens zijn volwassen leven, met de grap als zijnde " Beecher predikt elke zondagavond tot zeven of acht van zijn minnaressen. '

Zelfs de vrouw van Beecher's redacteur en beschermheer, Henry Bowen, zou laat op haar sterfbed bekennen dat ze eens een affaire had gehad met Beecher. In een ander geval beweerde Edna Dean Proctor, een vrouw die Beecher hielp een boek over zijn preken te schrijven, dat Beecher haar zou verkrachten, hoewel Beecher zou verklaren dat dit niet waar was en dat de ontmoeting in kwestie een consensus was. Hoe het ook zij, het paar zou ongeveer een jaar in de affaire blijven.

Dus toen Woodhull leerde van Elizabeth Cady Stanton dat een vriend van Beecher, Theodore Tilton, haar had verteld dat Beecher een langdurige affaire had met zijn vrouw, Elizabeth Tilton, besloot Woodhull te reageren op Beecher's spervuur ​​van kritieken die haar op weg werden gestuurd door om het publiek zijn buitenechtelijke activiteiten in haar krant te laten weten.

In het artikel verklaarde Woodhull expliciet dat ze blij was voor Beecher vanwege zijn seksuele vrijheid en hem in het minst niet veroordeelde vanwege zijn vele aangelegenheden. Maar wat haar boos maakte, was dat hij een deel van de 'vrije liefde' moest uitoefenen die zij bepleitte, maar haar dan veroordelen vanwege het idee dat dit precieze gedrag juridisch en sociaal aanvaardbaar moet zijn voor zowel mannen als vrouwen. Zoals ze samenvatte in haar exposé, The Beecher-Tilton Scandal Case, gepubliceerd op 2 november 1872,

Ik reken hem niet aan met immoraliteit - ik juich zijn verlichte opvattingen toe. Ik belast hem met hypocrisie.

Dit is haar niet gelukt.

De vele supporters van Beecher gingen wraak na, waaronder de zelfverklaarde 'weeder in Gods tuin' Anthony Comstock - van de binnenkort uit te voeren Comstock Law-roem - waarbij ze werd gearresteerd omdat ze een 'volstrekt obscene publicatie' via de Amerikaanse post had gestuurd.

Dus, op de dag van het stemmen voor de personen die op hun beurt daadwerkelijk voor de president zullen stemmen (opnieuw, het grote publiek stemt niet op de president op de verkiezingsdag, maar voor een groep kiezers, evenmin wordt de president tot veel later gekozen , in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht), bevonden Woodhull, Tennessee en kolonel Blood zich in een cel in de gevangenis van Ludlow Street te zitten.

Terwijl ze in de gevangenis zat, om onduidelijke redenen, verscheen haar naam niet op de stemmingen van een staat en zou ze vermoedelijk nul stemmen voor haar kiezers hebben gekregen. (Zie: Waarom gebruikt de VS geen populaire stem bij het bepalen van de president) Later bleek dit echter niet waar te zijn en het is bekend dat ten minste enkele personen in haar naam hebben geschreven. Deze stemmen werden gewoon niet meegeteld.

Wat Beecher betreft, hij was snel in het epicentrum van een van de meest besproken rechtszaken van die tijd, toen zijn voormalige vriend, de voornoemde Theodore Tilton, hem aanklaagde wegens vervreemding van genegenheid vanwege de affaire die Beecher met Tilton's vrouw had gehad. Het uiteindelijke resultaat was een opgehangen jury en Tilton, niet Beecher, werd geëxcommuniceerd van de Plymouth Church.

Hoe dan ook, hoewel de overgrote meerderheid van haar tijdgenoten het niet eens was met Woodhulls ideeën over vrije liefde, was haar arrestatie een beetje een schande voor sommige journalisten die op hun beurt weerhielden tegen wat in wezen neerkwam op censuur van de media. Een maand later zou Woodhull uit de gevangenis worden vrijgelaten en vijf maanden daarna zou ze alle aanklachten zijn kwijtgescholden.

Maar de schade was al aangericht.

Dankzij haar publieke onthulling van Beecher's hypocrisie, promotie van taboe-ideeën, en haar presidentiële campagne die grotendeels was gepand als ze alleen maar aandacht voor zichzelf zocht, was ze er niet alleen in geslaagd om een ​​vijand van de talloze aanhangers van Beecher in het hele land te maken, maar ook vervreemd van de Women's Suffragist-beweging om op te starten. Dit was een organisatie waar ze hoe dan ook altijd al een buitenstaander was geweest, gezien het feit dat veel van de andere leiders van de genoemde organisatie de neiging hadden om de hogere middenklasse te zijn voor rijke, goed opgeleide vrouwen, terwijl Woodhull een voorheen verarmde spiritist en slang was - olieverkoper met weinig formeel onderwijs. Uiteindelijk keerden ze zich tegen haar, waarbij Susan B Anthony publiekelijk Woodhull en haar zus beschreef als "onzedelijk en onfatsoenlijk".

Terwijl Woodhull een relatief belangrijke rol speelde in de begindagen van die beweging, toen de geschiedenis van de vrouwenkiesbeweging, geschreven door Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton en Matilda Joslyn Gage, in de jaren 1880 werd gepubliceerd, zorgde ervoor dat Woodhull's bijdragen niet werden weggelaten uit deze zogenaamde "uitgebreide" geschiedenis.

Harriet Beecher Stowe gaf, behalve dat ze Woodhull rechtstreeks veroordeelde door haar een 'brutale heks' en een 'vuile jailbird' te noemen, zelfs opnamen bij haar in een van haar werken, Mijn vrouw en ik,

"Wel," zei ik, "waarom niet een vrouwelijke president, maar ook een vrouw, koningin van Engeland?"

"Omdat," zei hij, "kijk naar het verschil. De vrouw, de koningin in Engeland, komt stil tot hem; zij is eraan geboren en er is geen gedoe over. Maar wie is ingesteld om president van de Verenigde Staten te zijn, is zojuist opgericht om zijn karakter in flarden van zijn rug te laten scheuren en te worden verscheurd, geplet en bedekt met aarde door al het smerige papier in het hele land. En geen enkele vrouw die niet door elke kennel wilde worden gesmokkeld en in elke vuile emmer water terechtkwam, als een oude zwabber, zou ooit toestemming geven om als kandidaat te lopen. Wel, het is een beproeving die een man doodt .... En wat voor een brutale zwerver van een vrouw zou het zijn die het zou kunnen verdragen en eruit zou komen zonder te worden gedood? Zou het een soort vrouw zijn die we aan het hoofd van onze regering zouden willen zien? Ik zeg je, het is heel iets anders om president te zijn van een democratische republiek, van wat het is om erfelijk koningin te zijn. '

"Goed voor je, papa!" Zei Eva, in haar handen klappend. "Waarom gaat u verder! Ik heb nog nooit zo'n welsprekendheid gehoord. Nee, Ida, stel je gerust met rust, je zult niet worden verjaagd door president van de Verenigde Staten. Daar ben je veel te goed voor. '

Hierna, in hoofdstuk 25, baarde Beecher Stowe een personage dat bekend staat als Miss Audacia Dangereyes (naar verluidt had Woodhull opvallend blauwe ogen) die een paper hadden waarin werd gepleit voor 'tegen het christendom, het huwelijk, de familiestaat en alle menselijke wetten en standvastigheid'.

(Terwijl Beecher Stowe een vijand zou worden van Woodhull's over de uiteenzetting over Stowes broer, was Beecher's andere zus, Isabella, een fervent aanhanger van Woodhull, inclusief de veroordeling door Woodhull van de hypocrisie van haar broer over zijn zaken, wat later leidde tot wijdverbreide geruchten dat Woodhull gebruikte hekserij om Isabella te betoveren ... In de tijd daarna hebben sommige historici zelfs gespeculeerd dat Isabella en Woodhull geliefden waren, maar er is geen enkel bewijs om dit idee te ondersteunen.)

Wat de nasleep van de verkiezingen betreft, had de controverse niet alleen een negatieve invloed op het sociale leven van Woodhull, met als gevolg dat haar familie voortdurend werd lastig gevallen, maar ook een domper zette op haar financiële situatie. Eenmaal relatief rijk door haar zakelijke contacten, succesvolle publicatie en talloze sprekende optredens, was Woodhull nu beland met beperkte middelen en grotendeels geboycot. (Zie: Waarom het massale vermijden van iets Boycotting wordt genoemd) Dit omvatte het feit dat ze uit huis werd gezet en moeite had om een ​​huisbaas in Manhattan te vinden die haar zou huren.

Uiteindelijk genoeg van alles en het gebrek aan vooruitgang in de strijd voor gelijke rechten, in 1877, kort na de dood van Cornelius Vanderbilt en een paar maanden na het scheiden van James Blood, namen Woodhull en Tennessee hun resterende fondsen in bezit, het gerucht ging samen met een bedrag dat de zusters hebben betaald door William Vanderbilt in ruil voor het paar dat niet publiekelijk iets heeft onthuld over het privéleven van zijn recent overleden vader en naar Londen is verhuisd.

Daar aangekomen begon Woodhull in de volksmond als voorheen te prediken over gelijke rechten voor iedereen en vrije liefde. Met name tijdens een van haar presentaties op Het menselijk lichaam, de tempel van God, trok ze de aandacht van een zeer rijke bankier in een van haar doelgroepen, John Biddulph Martin. Zes jaar later, op 31 oktober 1883, werd hij haar derde echtgenoot, ondanks de sterke bezwaren van zijn familie. Ze bleef de rest van zijn leven met hem trouwen, terwijl Martin achttien jaar later in 1901 stierf.

Naast andere activiteiten in haar latere leven, keerde Woodhull kort terug naar de Verenigde Staten om te proberen een andere presidentiële nominatie te verkrijgen in zowel 1884 als 1892, waarbij beide keren faalden, hoewel het geval in 1884 opmerkelijk is omdat het de eerste keer was dat twee vrouwen wedijverde om de voorzitterschap (zie het bonusfeit hieronder op Belva Lockwood).

Van 1892 tot 1901 publiceerde ze het tijdschrift, De humanitaire, met de hulp van haar dochter. Ze stichtte ook een school voor landbouw, die snel mislukte, en tijdens de WWI vrijwillig met het Rode Kruis. (Zie: A Memory of Solferino - The Life of Henry Dunant en the Founding of the Red Cross)

Na de dood van haar derde man in 1901 stopte Woodhull met het publiceren van haar tijdschrift en ging met pensioen in een klein dorpje in Worcestershire, Bredon's Norton, waar ze tot de rijpe leeftijd van 88 leefde en stierf in 1927.

Wat betreft de sommatie van haar levenswerk, zei Woodhull ooit: "Terwijl anderen baden voor de goede tijd die eraan komt, heb ik ervoor gewerkt ..."

Bonus feiten:

  • Belva Ann Lockwood, de eerste vrouw die het recht kreeg om de wet in de VS te praktiseren nadat ze het Congres hierover had verzocht, zou ook in 1884 president worden en vervolgens in 1888 opnieuw de tweede vrouw worden en de eerste om dit te doen. daadwerkelijk op de officiële verkiezingsstemmen verschijnen.Hoewel ze een veel minder controversiële campagne voerde dan die van Woodhull, werd ze ook grotendeels belasterd in de media. Ze beweerde ook dat de meeste stemmen voor haar kiezers niet werden meegeteld en dat de Pennsylvania, zo niet andere staten, in haar voordeel stemden, "gewoon als valse stemmen in de prullenbak werden gedeponeerd." Ondanks haar verzoekschrift aan het Congres over deze kiezersfraude in 1885 , ze kozen er niet voor om de zaak te bekijken.
  • Als je je afvraagt ​​wat er met de zuster van Woodhull is gebeurd, Tennessee- die trouwens naast al eerder genoemd al eens naar het Congres liep, vocht voor vrouwenrechten in het leger en kreeg de naam kolonel van een "gekleurd" Nationaal Garde Regiment - na haar verhuizing naar Londen, trouwde ze met de burggraaf van Monserrate, Sir Francis Cook. Binnen een jaar na hun huwelijk zou Sir Cook op bevel van koningin Victoria ook een Engelse baron worden. Het paar zou tot zijn dood in 1901 getrouwd blijven. Tennessee stierf in 1923.
  • Woodhull & Claflin's Weekly was de eerste publicatie in de Verenigde Staten die de Engelse versie publiceerde van het Communistisch Manifest van Karl Marx in de editie van 30 december 1871 van het blad.

Laat Een Reactie Achter