De eerste vrouwelijke presidentiële kandidaat van een grote politieke partij in de Verenigde Staten

De eerste vrouwelijke presidentiële kandidaat van een grote politieke partij in de Verenigde Staten

Op 27 januari 1964 legde de drie-termijn senator Margaret Chase Smith de eerste scheur in het "hardste, hoogste glazen plafond" toen ze haar kandidatuur aankondigde voor de Republikeinse nominatie voor president van de Verenigde Staten. Hoewel ze er nooit echt in was geslaagd om het te winnen, heeft de presidentiële campagne van Senator Smith geholpen om eeuwen van chauvinisme te verdrijven en de weg vrijgemaakt voor vrouwelijke politieke leiders in de VS vandaag.

Senator Smith werd geboren op 14 december 1897, in Skowhegan, Maine, aan arbeidersklasse-ouders, George Emery en Carrie Matilda Chase. Margaret ging naar de openbare school, speelde in het basketbalteam en studeerde af in 1916.

In het volgende decennium heeft Margaret verschillende functies vervuld, waaronder onderwijzeres, bedrijfsfunctionaris en penningmeester. In 1922 hielp ze met het vinden van het lokale hoofdstuk van de Business and Professional Women's Club in Skowhegan en in 1926 was ze de president van de groep over de gehele staat.

Nadat ze in 1930 met Clyde Smith, een plaatselijke politicus, trouwde, ontwikkelde Margaret politieke ambities en kort daarna werd ze gekozen tot lid van het republikeinse comite van de staat Maine.

In 1937 werd Clyde Smith verkozen om het tweede congresdistrict van Maine in het huis van afgevaardigden van de VS te vertegenwoordigen en Margaret ging met hem naar Washington D.C., waar zij werkte als zijn secretaresse, officemanager en speechwriter.

Clyde leed aan een dodelijke hartaanval in het voorjaar van 1940, maar voordat hij stierf, moedigde hij Margaret aan om zijn zetel te houden in de volgende verkiezingen. Ze won de speciale verkiezingen ongehinderd, en kort daarna, de algemene verkiezingen met een ruime marge.

Vertegenwoordiger Chase Smith werd herkozen in het huis in 1942, 1944 en 1946. Tijdens haar ambtstermijn, als lid van de Marine Commissie, toerde ze tijdens de Tweede Wereldoorlog door de Stille Zuidzee en was een sterke voorstander van vrouwen in het leger. Ze diende ook als de voorzitter van de Subcommissie ziekenhuisopname en geneeskunde en gebruikte die slagkracht om de Women's Armed Services Integration Act in 1948 te halen.

Een onafhankelijke denker, vertegenwoordiger Chase Smith ondersteunde verschillende democratische beleidsmaatregelen en wetgeving, waaronder de Selective Service Act, enkele New Deal-programma's en het buitenlandse beleid van president Truman.

Ze brak ook af en toe de rangen met haar Republikeinse collega's en verzette zich tegen de staking- en vakbondvervreemdende Smith-Connally Act in 1943.

In tegenstelling tot haar functie in het Huis, die ze voor het eerst, althans ten dele, kreeg door het overlijden van haar man, was Margaret's opklimming naar de Senaat volledig haar eigen doen.

Geconfronteerd met ingegraven Republikeinse partij favorieten in de primaire, en met zeer weinig campagnegeld, Margaret liep op haar Washington D.C. ervaring met de slogan "Verander geen record voor een belofte."

Tijdens de campagne vroegen sommigen zich af of een vrouw de juiste kwaliteiten had om senator te worden, waarop afgevaardigde Chase Smith antwoordde: "Vrouwen beheren het huis. . . Ze bepalen de regels, voeren ze uit, halen gerechtigheid uit voor overtredingen. Dus, zoals het Congres, maken ze wetten. . . . Het is een ideale ervaring voor de politiek. "

Margaret won die Republikeinse primary en ging door met het verslaan van haar Democratische tegenstander in de algemene verkiezingen met een ruime marge. Door het winnen van de Senaatszetel werd ze de eerste vrouw die in zowel het huis als de senaat diende.

Op 1 juni 1950, als reactie op de laster die werd verspreid door senator Joseph McCarthy, de angst die het veroorzaakte en het schadelijke effect dat het had op de vrijheid van meningsuiting, leverde Senator Chase Smith een moedig adres van de Senaatsvloer, waarin de toenmalige stroom werd beschreven situatie als:

Een nationaal gevoel van angst en frustratie dat zou kunnen leiden tot nationale zelfmoord. . . . Vrijheid van meningsuiting is niet meer wat het in Amerika was. Het is zo door sommigen misbruikt dat het niet door anderen wordt uitgeoefend.

De toespraak eindigde met een Verklaring van het Geweten die de "zelfzuchtige politieke uitbuiting van angst, onverdraagzaamheid, onwetendheid en intolerantie", die wordt beoefend door een paar van haar mede-republikeinen (inclusief McCarthy), heeft veroordeeld. Verscheidene andere Republikeinse senatoren voegden zich bij haar verklaring, en later zou senator McCarthy hen collectief aanduiden als Sneeuwwitje en de Zes Dwergen.

Veel anderen waren echter onder de indruk van de toespraak, waaronder individuele burgers, krantenredacties, maatschappelijke organisaties en zelfs president Harry Truman, die de verklaring noemde als "een van de mooiste dingen die is gebeurd. . . in al mijn jaren in Washington. . . .”

Senator Chase Smith won eenvoudig herverkiezing in 1954, 1960 en 1966. Met name in de algemene verkiezingen van 1960 versloeg de senator Lucia Cormier, waardoor hun 1960-run de eerste volledig vrouwelijke campagne voor een Senaatszetel in de Amerikaanse geschiedenis was.

In 1950 kreeg ze de opdracht als luitenant-kolonel in de Air Force Reserve, een functie die ze tot 1958 vervulde.

Als lid van het Senaatscomité voor gewapende diensten was Senator Chase Smith een havik, pleitte hij voor het gebruik van kernwapens tegen de Sovjet-Unie en steunde hij de oorlog in Vietnam.Ze was ook een groot voorstander van onderwijs, burgerrechten, Medicare en het ruimteprogramma, waarvan de laatste, in tegenstelling tot wat veel mensen denken, niet door de meerderheid van de Amerikaanse burgers werd gesteund. In feite, volgens Smithsonian ruimtehistoricus Roger Launius, tijdens de eerste dagen van de Apollo-missies, was het Amerikaanse ruimtevaartprogramma een van de topregeringsprogramma's van de overheid die volgens Amerikanen moesten worden geschrapt, waarbij een volle 60% van de Amerikanen het gevoel had dat de VS te veel geld uitgeven op ruimtevluchten.

Ondanks haar eerdere populariteit verloor senator Chase Smith haar herkansingsbod uit 1972.

Wat betreft haar bod om de eerste vrouwelijke presidentskandidaat te worden van een grote partij (Victoria Woodhull was de eerste in het algemeen bijna een eeuw eerder, maar had geen eerdere politieke ervaring en creëerde haar eigen partij voor de verkiezingen, maar toch was ze een buitengewoon opmerkelijke vrouw in haar eigen recht), worstelde senator Chase Smith met de beslissing om de campagne van 1964 in te gaan voor de Republikeinse nominatie voor president, maar besloot uiteindelijk om te rennen, en merkte op: "Ik heb weinig illusies en geen geld, maar ik blijf bij de finish. ”

Tijdens haar toespraak tot de Women's National Press Club in Washington DC op 24 januari 1964, verklaarde ze dat ze besloot om verschillende redenen uit te voeren, waaronder dat ze de meeste ervaring had met een kandidaat, velen haar onafhankelijke stem wilden in de campagne en "naar om het even welke politieke fanatisme tegen vrouwen te vernietigen door: "De weg bereiden voor een vrouw in de toekomst om haar acceptabeler te maken, om de weg voor haar gemakkelijker te maken om tot president van de Verenigde Staten te worden verkozen. '

Niettemin leidde Senator Smith's gebrek aan personeel, financiering en politieke steun tot een over het algemeen slechte show in de voorverkiezingen, hoewel ze iedereen verraste door 25% van de stemmen in Illinois te nemen. Op de Republikeinse Conventie werd haar naam toegewezen voor nominatie en ontving ze 27 afgevaardigden. Ze weigerde af te zien van haar afgevaardigden, en als gevolg daarvan werd ze tweede in de stemming, verloor Barry Goldwater ruimschoots. (Goldwater zou uiteindelijk de presidentsverkiezingen verliezen door een aardverschuiving naar Lyndon B. Johnson.)

Na het verliezen van de verkiezing van de Senaat van 1972, toerde Margaret het land, lezingen aan verschillende hogescholen en universiteiten voor de Woodrow Wilson National Fellowship Foundation. Later keerde ze terug naar Skowhegan, waar ze het bibliotheekcentrum van Margaret Chase Smith installeerde.

Senator Chase Smith ontving de presidentiële medaille van vrijheid van president George H.W. Bush in 1989, en zij stierf op 29 mei 1995.

Laat Een Reactie Achter