De bloem die naar een rottend lijk ruikt

De bloem die naar een rottend lijk ruikt

Diep in het hart van het Indonesische Sumatra regenwoud, waar tijgers jagen, neushoorns stampen, orang-oetans spelen en koekoeken zingen, bloeit een bloem die zijn uiterste best doet om meer aandacht te trekken dan om het even welke van de dieren. De zeldzame Amorphophallus Titanum, oftewel Titan Arum, of bekend door zijn meer beschrijvende bijnaam de 'Corpse Flower', wordt beschreven als 's werelds grootste bloem. Maar dat is niet de roep van de plant. Nee, deze zeldzame, mooie fauna staat bekend om zijn stank.

Er is gezegd dat de geur die uit de lijkbloem komt, lijkt op, nou ja, verrot vlees. Uit persoonlijke ervaring ruikt het meer naar een port-a-potje of afval dat in de zon is weggelaten. Hoe dan ook, het is geen aangenaam aroma. Het doel van deze geur is om bestuivers aan te trekken, meer bepaald zweetbijen, vliegen en mestkevers. Deze insecten worden aangetrokken door de geur omdat ze denken dat het rottende vlees is en een perfecte plek om hun eieren te leggen. Het is een truc, maar wel een trucje dat de overleving van de Corpse Flower garandeert. Wanneer de insecten binnenkomen voor een landing, raken ze bedekt met stuifmeel van de plant. Na het leggen van hun eieren vliegen ze weg om het stuifmeel over het bos te verspreiden.

Ondanks het schrijven van de eerste Europeaan om de plant te ontdekken, de Italiaanse botanicus en ontdekkingsreiziger Odoardo Beccari in 1878, is de Corpse Flower geen menseneter en zelfs geen vleesetende dieren. Het probeert simpelweg de favoriete plek van een bestuiver te imiteren. De botanicus probeert nog steeds uit te zoeken wat precies in de plant de geur produceert. Een zwavelgeïnfundeerde chemische stof is bijna zeker aanwezig, waardoor deze de tint van een rot ei krijgt. Bovendien wordt er gespeculeerd dat putrescine en cadaverine, verbindingen die in rottend vlees voorkomen, ook bij betrokken zijn. Ze zijn ook te vinden in andere planten in de Aroid-familie (een groep planten bekend om hun stank, zoals de "Skunk Cabbage.") Waardoor het waarschijnlijk ook aanwezig is in de Titan Arum. Men gelooft ook dat de plant warmte produceert, waardoor het aroma zich verder naar het bos kan verspreiden.

Ondanks de informele naam is de Corpse Flower-plant als geheel eigenlijk geen enkele bloem, maar een bloeiwijze. Een bloeiwijze is een cluster van bloemen, in dit geval honderden mannelijke en vrouwelijke bloemen - waarvan botanici geloven dat ze het eigenlijke deel zijn van de plant die de stank produceert - begraven aan de basis van de stengel. Er zijn twee zichtbare delen van de Titan Aronskelk; de spathe en de spadix. De schutblad is een bloembladachtige buitenste laag, zoals de groene laag die een korenaar bedekt. Aan de binnenkant van de spathe, die alleen zichtbaar is wanneer de plant in bloei staat, is een donker fluweelachtig paarse kastanjebruine kleur die naar verluidt soms lijkt op rot vlees. De spadix is ​​de vlezige staande kolom in het midden van de plant die lijkt op een cactus zonder naalden. Wanneer de plant zich klaarmaakt om te bloeien, kan de spadix hoogten bereiken van ongeveer zeven tot acht voet lang.

Wat het nog unieker maakt, is dat het jaren kan duren voordat de Corpse Flower het bloeiende stadium bereikt. Als het niet bloeit, produceert het nog steeds een "blad", wat eigenlijk veel "folders" zijn die zijn bevestigd aan een enkele groene stengel (die lijkt op een groene palmboom). Zelfs dit kan uitgroeien tot behoorlijke grote hoogtes, met een hoogte van 12 voet. Botanici hebben nog steeds geen soort van tijdschema vastgesteld om aan te geven wanneer de lijkbloem bloeit. Er moet voldoende energie worden opgeslagen door de knol, de bolvormige buis begraven in de grond waaruit de plant voortkomt, voordat een bloei plaatsvindt. Dit kan een jaar of veertig jaar duren (meestal 7-10 in de teelt), maar als dat het geval is, kan een goedgetraind oog zien wat er al vroeg in het groeiproces gebeurt. De plant groeit in een snel tempo, tot zes centimeter per dag, zo snel dat je letterlijk de verandering met het blote oog kunt zien als je geduldig kijkt. Wanneer de plant eindelijk bloeit, na potentieel vele jaren van wachten, duurt de gehele bloeicyclus 24 tot 30 uur - ongeveer twaalf uur om zijn enorme luifel volledig te ontgrendelen, dan bloeide gedurende een paar uur (wat ook is wanneer de stank op zijn sterkst is ), dan twaalf uur om weg te woelen, misschien nog een decennium of langer om weer te bloeien.

Toen Odoardo Beccari en zijn mannen de plant in 1878 tegenkwamen, waren zij degenen die hem de wetenschappelijk klinkende naam Amorphophallus Titanum gaven. Maar als u het Latijn kent, weet u dat die naam helemaal niet waardig is, omdat het zich vrij vertaald vertaalt in "misvormde gigantische penis", een verwijzing naar de grote spadix. Yup, deze groep ontdekkingsreizigers veranderde deze prachtige, stinkende, zeldzame tropische plant in een uitgebreide penisgrap. Het waren eigenlijk de Indonesische inboorlingen die het 'Bunga Bangkai' hadden genoemd, wat 'dode manbloem' betekent. In die tijd stippelden de bloemen de bossen. Tegenwoordig geloven Indonesische functionarissen dat het in gevaar is als gevolg van de vernietiging van zijn habitat, het Sumatraanse regenwoud.

De bloem was zo groot dat de ontdekkingsreizigers tot de conclusie kwamen dat het enige dat het had kunnen bestuiven een olifant was. Om de plant verder te bestuderen liet Beccari zijn mannen het exemplaar van 130 pond opgraven en het met hen mee terugslepen naar Italië.Zoals Beccari in zijn dagboek schreef: "Twee mannen konden het nauwelijks dragen!" Beccari bracht ook zaden mee en verspreidde ze onder instellingen. De eerste bloei in Europese gevangenschap vond plaats in de koninklijke botanische tuin van Engeland in Kew (in de buurt van Londen) in 1889. De lijkbloem was een sensatie en trok zo veel mensen aan dat de politie werd ingeschakeld voor beheersing van het publiek.

Een andere plant die buiten zijn natuurlijke habitat werd gekweekt, bloeide pas in het midden van de jaren twintig opnieuw. Deze eerste bloei van de Corpse Flower in de Verenigde Staten was in 1937 in de Botanische Tuinen van New York, met behulp van zaden van de bloem van de Universiteit van Bonn (in Duitsland). Het was zo'n grote hit bij het publiek dat de plant werd aangeduid als "de officiële bloem van de Bronx", die het tot 2000 bleef toen dat onderscheid door de Daylily werd weggenomen.

Tegenwoordig is de Corpse Flower veel gebruikelijker over de hele wereld, bekend om zowel bestuivers als menselijke bezoekers aan te trekken met zijn vuilnisachtige geur. Er wordt geloofd dat er nu meer dan 80 lijkbloemen in de Verenigde Staten zijn, die zorgvuldig worden verzorgd in botanische tuinen en serres. Dus, als je een plantkundige bewonderaar bent of gewoon een fan bent van die vuilnis-water-links-in-de-zongeur, zou er heel goed een lijkbloem bij je in de buurt kunnen zijn, klaar voor zijn korte en stinkende close-up.

Bonus feit:

  • Vanaf dit moment gebeurde de meest recente bloei in de Huntington Botanische Tuinen in San Marino, Californië (net buiten Pasadena) tijdens het weekend van 23 augustus 2014. De schrijver van dit artikel had het voorrecht daar te zijn als de lijkbloem bloeide op en, zoals hierboven vermeld, kreeg ik er echt een goed vleugje van. Zoals gemeld, rook het niet zo goed.

Laat Een Reactie Achter