Frederick Banting en de relatief recente ontdekking die honderden miljoenen levens heeft gered

Frederick Banting en de relatief recente ontdekking die honderden miljoenen levens heeft gered

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie hebben wereldwijd ongeveer 347 miljoen mensen diabetes. Omdat diabetesbehandelingen tegenwoordig zo gewoon zijn, kan het gemakkelijk zijn om te vergeten dat de ziekte dodelijk kan zijn. In feite is het wereldwijd de ongeveer zevende belangrijkste doodsoorzaak. Gelukkig ervaren veel mensen met de diagnose diabetes vandaag gezonde, anders normale, levens dankzij de vooruitgang in de behandeling en met name insuline. Deze ontwikkeling is echter relatief recent en slechts 100 jaar geleden om een ​​diabetesdiagnose te krijgen moest worden veroordeeld tot een leven van bijna-hongerdood en vroege dood.

Diegenen die bekend zijn bij de Ouden, is een van de eerste ziekten die ooit zijn geclassificeerd. Zowel de Vedische Indianen als de Egyptenaren wisten het, met de eersten die het erkenden door het feit dat de urine van de lijders zo zoet was dat het mieren zou aantrekken. Al vroeg was een diagnose diabetes mellitus een doodvonnis.

Tegen het einde van het eerste millennium waren de symptomen bekend: overmatige, zoet smakende (ja, proeverij) urine, overmatige dorst, abnormale eetlust en soms zelfs gangreen. Vroege behandelingen omvatten een mengsel van fenungreek, lupine, trigonnella en zedoary zaad, een combinatie die tegenwoordig nog steeds wordt gebruikt om de uitscheiding van suiker te verminderen.

Aan het begin van de 20e eeuw pleitten vooraanstaande diabetespecialisten voor wat sommigen een hongerdieet noemen, "niet als een remedie, maar voor verlichting van symptomen en maximale verlenging van het leven." Nauwelijks een oplossing, begonnen andere onderzoekers gezondere behandelingen voor patiënten te onderzoeken .

Een van hen was Frederick Banting, een Canadese arts. In 1920 had hij het idee dat een product uit de alvleesklier kon worden geëxtraheerd dat zou kunnen worden gebruikt om de effecten van diabetes te keren.

Banting trok dit idee niet uit de lucht. Dertig jaar eerder, in 1889, hadden twee Duitsers, een fysioloog, Oskar Minkowski en een arts, Joseph von Mering, ontdekt dat de pancreas glucose reguleerde. Door verschillende experimenten uit te voeren waarbij de alvleesklier (van een hond) werd verwijderd of het kanaal dat van de darm naar de darm ging werd afgebonden, ontdekten ze dat honden die de alvleesklier volledig hadden verwijderd, stierven aan diabetes, maar degenen die alleen het spijsverteringskanaal hadden geligeerd heeft de aandoening niet ontwikkeld. Het is duidelijk dat ze veronderstelden dat de pancreas iets produceerde dat diabetes kon voorkomen.

Voortbouwend op dit idee, geloofde Banting dat als een gezonde alvleesklier geen voeding kreeg, het zijn vermogen zou verliezen om spijsverteringssappen te maken, maar de resterende cellen zouden kunnen worden gebruikt om een ​​antidiabetic product te maken.

Een eenvoudige arts met alleen een bachelordiploma, Banting had de hulp van een professionele onderzoeker nodig en hij schakelde uiteindelijk de hulp in van professor John Macleod van de Universiteit van Toronto. Macleod stond Banting met tegenzin toe een beetje laboratoriumruimte te gebruiken en gaf hem tien honden en een assistent, Charles Best.

In de zomer van 1921 verwijderden Banting en Best eerst een alvleesklier van één hond, en gaven die aan diabetes. Daarna "lekten" ze de pancreas van een ander en stopten ze met de voeding. Nadat het gedegenereerd was, verwijderde ze het, hakte het op, bevroor het in een speciaal zoutwater, gronde het en injecteerde het in de nu-diabetische hond.

De arme hond verbeterde en Banting en Best ontdekten dat een paar dagelijkse injecties de hond gezond hielden. Dit maakte uiteindelijk indruk op Macleod, die hen meer geld en een beter laboratorium verschafte. Hoewel Banting en Best aanvankelijk hun behandeling "isletin" noemden, verschoven ze naar Macleod's suggestie van "insuline". De naam is afgeleid van het Latijnse "insula", wat "eiland" betekent.

Later in het jaar kwam Bertram Collip, een biochemicus, bij het team en schakelden ook over van het gebruik van kleine hondenpancreas naar de grotere die bij koeien werden gevonden. Uiteindelijk kwamen ze erachter dat het krimpen van de alvleesklier niet nodig was, want volwassen pancreas werkte prima.

Collip was ingeschakeld om de insuline te zuiveren en de juiste dosis voor mensen te bepalen. De eerste twee menselijke proefkonijnen waren Banting en Best die zichzelf injecteerden; hoewel ze last hadden van duizeligheid en zwakte, had het anders geen nadelige gevolgen. Tijdens deze periode ontdekte Collip dat glucose de symptomen van een overdosis insuline verlichtte.

De eerste diabetische mens die insuline probeerde uit te proberen, was Leonard Thompson, een 14-jarige uit Toronto die bijna dood was toen ze in januari 1922 met het proces begon. Kort daarna kreeg hij zijn gezondheid terug.

Een ander vroeg onderwerp was Elizabeth Hughes, de dochter van een prominente Amerikaan, Charles Evans Hughes, Sr., die op dat moment de Amerikaanse staatssecretaris was. (Hij werd later de opperrechter van het Hooggerechtshof). Voorafgaand aan insuline werd Elizabeth behandeld met een hongerdieet met slechts beperkt succes. Tegen 1922 was ze gedaald tot 45 pond (ze was ongeveer 5 voet lang), en haar moeder pleitte bij Banting totdat Elizabeth mocht deelnemen aan het proces. Ook een succes, Elizabeth ging uiteindelijk door met het leiden van een lang, vol leven.

Tegen 1923 besefte de wereld wat Banting, Best en Collip met de hulp van Macleod hadden ontdekt, en het Nobelcomité kende Banting en Macleod de Nobelprijs voor de fysiologie of geneeskunde toe.Banting was boos dat Macleod, en niet Best, in de prijs was inbegrepen. In latere jaren heeft de commissie haar toekenning aan Macleod gerechtvaardigd in plaats van Best en Collip, door te vermelden dat Macleod financiële en andere steun voor het project verleende, toezicht hield op het werk en zijn connecties gebruikte om de ontdekking bekend te maken bij de grotere wetenschappelijke gemeenschap.

Uiteindelijk kregen Best en Collip erkenning, althans van Banting en Macleod, die hun geldprijzen deelden met hun over het hoofd geziene collega's.

Laat Een Reactie Achter