George Washington heeft nooit een kersenboom afgepakt

George Washington heeft nooit een kersenboom afgepakt

Mythe: George Washington heeft ooit zijn vaders favoriete kersenboom omgehakt.

Het verhaal gaat dat een jonge George Washington ongeveer zes jaar oud was toen hij een bijl kreeg die hij enthousiast gebruikte om alles wat in zicht was te hakken. Op een ochtend sneed hij zelfs aan een kersenboom en sneed hem uiteindelijk in stukken. Toen hij erover werd geconfronteerd door zijn vader, aarzelde George maar zei tegen zijn vader: "Ik kan geen leugen vertellen." Hij gaf toe dat hij het had gepleegd. In plaats van George te straffen voor het omhakken van de boom, zei zijn vader dat de eerlijkheid van zijn zoon meer dan duizend bomen waard was. Het is bedoeld als een verhaal dat een les in integriteit is en een van de vele vermeende deugden van Washington laat zien. Maar is er enige waarheid in het verhaal?

Voor het eerst gepubliceerd door de biograaf Parson Weems in 1809, tien jaar na de dood van Washington, kwam het verhaal naar verluidt van een oude, naamloze buurman die Washington zogenaamd als een jongen had gekend. Het is echter de enige historische bron van het verhaal en als een legitieme bron is het niet erg geloofwaardig.

Er was heel weinig bekend over de kinderjaren van George Washington, vooral zijn relatie met zijn vader, die stierf toen Washington pas elf jaar oud was. Gezien het feit dat het bekend is dat Weems een aantal van zijn 'George Washington'-verhalen in die' biografie 'uit de Engelse folklore heeft gekopieerd en geïllustreerd om verschillende eigenschappen te illustreren die George Washington blijkbaar in schoppen had getoond toen hij volwassen was, en dat Weems geen duidelijk bewijs levert voor terug dit specifieke verhaal, beschouwen historici vandaag de kersenboom verhaal complete fictie.

Naast het kersenboomverhaal zijn er nog andere mythen over George Washington die af en toe bestendigd zijn. George Washington heeft bijvoorbeeld nooit houten tanden gehad. Het is waar dat Washington notoir slechte tanden had, ondanks het feit dat hij een behoorlijk nauwkeurige tandhygiëne routine had voor zijn tijd, inclusief het dagelijks poetsen van zijn tanden en het gebruik van mondwater en een tongschraper. Washington leed echter ook aan constante tandpijn en nam vaak calomel (kwikchloride) dat kan leiden tot vernietiging van de tanden. Hij gebruikte ook stoffen die extreem schurend waren om zijn mond te reinigen, wat waarschijnlijk heeft bijgedragen aan het verval van zijn tandglazuur.

Door een combinatie hiervan en waarschijnlijk van nature slechte tanden, leidde dit ertoe dat hij vanaf 22-jarige leeftijd gestaag zijn tanden verloor. Inderdaad, door zijn inauguratie in 1789 had hij nog maar één natuurlijke tand over, die ik hem graag wilde noemen " Old Chomper ".

Om de ontbrekende tanden goed te maken, zorgde zijn tandarts ervoor dat hij in de loop van de tijd verschillende soorten kunstgebit had, waarvan geen hout werd gemaakt omdat hout een zeer slechte keuze voor dit soort dingen was. Dus waar hebben ze ze van gemaakt? Hoofdzakelijk dingen als koetanden, nijlpaardivoor en zelfs menselijke tanden die hij op verschillende manieren verwierf. De praktijk van het verkopen van tanden voor een beetje extra geld bestond althans sinds de middeleeuwen - en de tandarts van Washington was niemand minder dan Jean Pierre Le Moyer, die in 1783 een advertentie in New Yorks kranten plaatste waarin hij vroeg: "personen die zijn verkocht om te verkopen hun voortanden, of een van hen. "Het volgende jaar is bekend dat Washington 122 shilling betaalde aan" negers "voor negen tanden namens Le Moyer.

Een andere mythe rondom de nagedachtenis van Washington is dat hij ooit een Amerikaanse zilveren dollar over de Potomac-rivier gooide. Afgezien van het feit dat deze speciale zilveren dollars niet echt bestonden toen Washington jong was, is de Potomac-rivier meer dan een mijl breed - het zou onmogelijk zijn om zo'n prestatie te bereiken zonder de hulp van een serieuze, orkaanachtige wind. Het is waarschijnlijk dat deze mythe tot leven kwam als een van die verhalen bedoeld om de geworven deugden van Washington te laten zien - in dit geval superheldachtige kracht.

Dat gezegd hebbende, zijn stiefkleinzoon heeft een verhaal vastgelegd dat Washington eens een stuk leisteen gooide dat ongeveer zo groot was als een zilveren dollar over de Rappahannock-rivier, die slechts ongeveer 250 voet breed was in de buurt van de woning in Washington; dit is duidelijk beduidend beter uitvoerbaar, hoewel of waar of niet echt niet echt bekend is.

Een George Washington 'deugd' verhaal dat waar is, is dat hij zijn slaven na zijn dood bevrijdde. Toen hij ouder werd, begon hij een hekel te hebben aan de instelling van de slavernij en verklaarde: "Er is geen levende mens die meer oprecht wenst dan ik, om een ​​plan te zien dat is goedgekeurd voor de afschaffing van de slavernij." Ik zou zeggen dat er waarschijnlijk veel waren slaven die mannen waren die meer wilden dan de afschaffing van de slavernij dan Washington ... maar het sentiment was in ieder geval een goede.

Dat gezegd hebbende, in deze "deugd", toont hij een fout - dat hij vurig wenste voor de afschaffing van de slavernij en de instelling haatte, maar er nooit voor gekozen had er iets aan te doen ondanks zijn prominente positie en dat de mensen van de jonge natie dol waren op hem. Toch was het enige kleine ding dat hij deed met slavernij, hij nam niet mee tot zijn dood, bevrijdde zijn slaven en zorgde ervoor dat zijn nalatenschap voor hen zorgde, waardoor ze begonnen met hun nieuwe leven als vrije individuen.(Hij deed een poging om zijn slaven eerder te bevrijden, in 1794, door een groot deel van zijn vermogen te verkopen en te verhuren, om fondsen te werven om het mogelijk te maken zijn slaven te emanciperen, maar het plan viel uiteindelijk ten val. Historici denken over het algemeen dat hij nam geen sterk openbaar standpunt in tegen de slavernij, omdat hij voelde dat het de natie zou splitsen die hij zo recent had gevochten om te creëren.)

Het bevrijden van zijn slaven betekende niet dat zijn huis - Mount Vernon - helemaal geen slaven meer had na zijn dood. Op het moment van zijn overlijden waren er een volledige 316 slaven op zijn landgoed, waarvan er 40 werden verhuurd van anderen, en waarvan 123 eigendom waren van George Washington. Martha Washington bezat haar eigen slaven (153 van hen), 'dower slaves' genaamd, die toebehoorden aan Martha's eerste echtgenoot en met haar meegingen aan haar huwelijk met Washington. Ze deelde niet de visie van haar man op het bevrijden van slaven en, omdat Washington geen rechten had voor haar slaven, was hij niet in staat om hen te bevrijden. Martha hield ze tot haar dood in 1802, toen ze werden geërfd door haar kinderen. Degenen van George's slaven die met zijn vrouwsslaven waren gehuwd, mochten als vrij individu op het landgoed blijven, als ze dat wilden.

Bonus feiten:

  • George Washington was de enige president in de geschiedenis van de Verenigde Staten die unaniem werd gekozen. Toentertijd was er geen populaire stem, wat betekende dat alleen het kiescollege inspraak had in de beslissing wie de president zou zijn. Hij ontving slechts negenenzestig stemmen, maar dat was het aantal vertegenwoordigers in het kiescollege op dat moment, wat betekent dat elk van hen op hem stemde.
  • Washington was ook de enige president die niet in het Witte Huis woonde. Tijdens zijn twee ambtstermijnen als president was de hoofdstad van de Verenigde Staten in New York, toen Philadelphia. Hij had echter een sterke hand bij het creëren van de nieuwe stad die gedeeltelijk naar hem zou worden genoemd. Hij hield ook toezicht op de ontwerpen voor het Capitool en het Witte Huis, hoewel geen van beiden klaar was na zijn dood.
  • De enige officiële opleiding die Washington kreeg, was wat zijn vader hem kon leren - en sinds zijn vader stierf toen hij elf was, was zijn formele opleiding afgelopen. Zonder zijn vader in de buurt, kon zijn familie het zich niet veroorloven om hem naar Engeland te sturen om de opleiding te ontvangen die iemand van zijn status gewoonlijk ontving. Hij studeerde nooit aan de universiteit, maar na zijn dood gaf hij geschenken aan sommige instellingen voor hoger onderwijs.
  • Washington had nooit een van zijn eigen kinderen, hoewel hij wel hielp om twee van de kinderen van zijn vrouw Martha uit een eerder huwelijk op te voeden. Later hebben ze ook twee van Martha's kleinkinderen grootgebracht, van wie er één George Washington Parke Custis heette. Het is waarschijnlijk dat Washington zelf niet in staat was kinderen te krijgen nadat hij pokken had gekregen toen hij jonger was, waardoor hij steriel werd.
  • Er is een kluis onder het Capitool gebouwd om de overblijfselen van George Washington te herbergen nadat hij stierf. Washington bepaalde echter in zijn testament dat hij begraven wilde worden op Mount Vernon. In 1832, 33 jaar na zijn dood, vierde de natie de 100th de verjaardag van de geboorte van Washington en de vraag waar hij begraven moest worden, dook opnieuw op. Het Congres stuurde een voorstel naar zijn naaste familielid, neef John A. Washington, die weigerde het lichaam van zijn oudoom te verplaatsen, daarbij de specifieke wensen van Washington naar zijn hand lopend.

Laat Een Reactie Achter