Little Green Mann, Duitsland

Little Green Mann, Duitsland

Toen Oost-Duitsland de geschiedenis inging in 1990, begon het onlangs herenigde Duitsland gelukkig met het verwijderen van elk laatste overblijfsel van de oude Sovjet-gedomineerde politiestaat. Als je vandaag de hoofdstad van Berlijn bezoekt, vind je heel weinig aanwijzingen dat het oude land ooit heeft bestaan ​​... totdat je de straat probeert over te steken.

NIET LOPEN

In 1961 kreeg een Oost-Duitse verkeerspsycholoog genaamd Karl Peglau de opdracht om te kijken of hij een manier kon vinden om het stijgende aantal verkeersdoden in Oost-Berlijn, de hoofdstad, te verminderen. Ongeveer 10.000 mensen waren gestorven bij verkeersongelukken tussen 1955 en 1960, en toen Peglau de cijfers overnam, zag hij dat veel verkeersdoden voetgangers waren die door auto's werden geraakt toen ze de straat overstaken. Toentertijd had Oost-Berlijn geen verkeerslichten voor voetgangers, zelfs niet op zijlijnen.

Peglau dacht dat het installeren van wat zou helpen. Hij wilde dat ze zo eenvoudig waren dat kleine kinderen, ouderen, mensen die kleurenblind waren en mensen met cognitieve problemen deze gemakkelijk konden begrijpen. Toen kwam hij op het idee om gewone verkeerslichten te bedekken met stencils die de vorm van het uitgestraalde licht veranderden in een symbool. Het groene licht zou eruitzien als het profiel van een lopende man. Het rode licht zou een man met uitgestrekte armen laten zien, alsof hij mensen fysiek tegenhield om de straat over te steken.

UITVLOEREN

Peglau gaf het idee af aan zijn assistent, Annelise Wegner, en vertelde haar om de details uit te werken. Om de hoeveelheid uitgestraald licht te vergroten en om het personage aantrekkelijker te maken voor kinderen, instrueerde Peglau Wegner om de kleine mannen mollig en vriendelijk van uiterlijk te maken. De ontwerpen die Wegner verzon - dikke mannetjes in varkenshaasjes - waren zo vrolijk en speels dat Peglau vreesde dat ze nooit zouden worden goedgekeurd door de humorloze communistische bureaucraten waarover hij rapporteerde.

Hij was fout. De ontwerpen werden goedgekeurd en de eerste Ampelmännchen, of 'kleine straatlantaarnmannen' zoals ze bekend werden, begonnen in de herfst van 1961 op de straten van Oost-Berlijn te verschijnen. Precies zoals Peglau hoopte, waren de Ampelmännchen populair bij kinderen, die gelukkig wachtte hij op het trottoir tot de kleine groene man hen vertelde dat het veilig was om over te steken.

Na verloop van tijd werd de Ampelmänn het Oost-Duitse equivalent van Smokey the Bear of McGruff the Crime Dog: de Oost-Duitse regering gebruikte het in geanimeerde veiligheidsfilms voor kinderen en creëerde Ampelmänn merchandise-bordspellen, kleurboeken, enz. - om kinderen eenvoudig te leren lessen over veiligheid.

HOOGTE EN DIEPTE PUNTEN

Het jaar dat de Ampelmänn debuteerde, 1961, was ook het jaar dat de communistische Oost-Duitse regering de Berlijnse Muur bouwde om te voorkomen dat zijn burgers naar het Westen zouden vluchten. Toen de muur in 1989 viel, werd bijna elk spoor van de gehate oude orde weggevaagd. Tegen het midden van de jaren negentig begonnen zelfs de straatnaamborden, verkeerslichten en voetgangerslichten met het vriendelijke Ampelmännchen geleidelijk te verdwijnen ten gunste van hun humorloze West-Duitse equivalenten.

Was de hereniging van Duitsland soepeler verlopen, dan waren de kleine groene en rode mannen misschien wel verdwenen. Maar naarmate de jaren verstreken, leek wat aanvankelijk een verbinding tussen Oost en West leek, meer op een slikken van het Oosten door het Westen te lijken. De voormalige Oost-Duitsers, of Ossis (Oosterlingen), zoals ze werden genoemd, voelden zich tweederangsburgers in het nieuwe Duitsland. Ze maakten zich zorgen over het verlies van hun identiteit in wat zich als een vreemd land voelde, en ze hadden er een hekel aan dat ze door de Wessies, of 'westerlingen', als achterlijk en langzaam werden neergekeken. De Ossi's waren blij dat ze van het oude regime af waren, maar ze schrokken van het idee om zelfs deze meest onschuldige en vrolijke herinnering aan hun oude leven te verliezen. Ze kwamen zich identificeren met het mollige mannetje in de dwaze hoed toen hij opzij werd geduwd.

KAN GEEN GOED MANNEN OMLAAG

In 1996 bundelde Peglau zich samen met fans van de Ampelmännchen tot een groep genaamd "Rescue the Ampelmännchen!" En begon te lobbyen bij de Berlijnse regering om de voetgangerslichten met rust te laten. Ze hadden meer dan nostalgie aan hun zijde: de mollige Ampelmännchen gaven bijna twee keer zoveel licht als hun slankere West-Duitse tegenhangers, waardoor ze gemakkelijker te zien waren.

Berlijnse functionarissen realiseerden zich snel dat het houden van de lichten een goede politiek was. De Ampelmännchen verbleven niet alleen in het oude Oost-Berlijn, maar werden na verloop van tijd de norm voor de hele stad. Sindsdien hebben ook andere Duitse steden ze geadopteerd.

MANN OP DE STRAAT

De Ampelmännchen werden ook popcultuur-iconen, dankzij een West-Duitse industrieel ontwerper genaamd Markus Heckhausen, die voor het eerst de lichten zag tijdens een reis naar Oost-Berlijn in 1988, toen Duitsland nog steeds verdeeld was. "Ik hield van ze omdat ze het enige heldere, humoristische ding in een grijze wereld leken. Ze waren zo blij en vriendelijk ", zegt hij.

Nadat de muur was gevallen, zette Heckhausen een aantal afgedankte straatlantaarns om in decoratieve lampen. Die verkochten zo goed dat hij de rechten op het personage kocht van Karl Peglau en het op T-shirts, hoeden, sleutelhangers, pennen, speelkaarten, borrelglazen, koffiemokken, noem maar op - honderden producten in totaal.Toeristen hebben elk jaar miljoenen souvenirs opgeknapt en daarmee de Ampelmänn veranderd in een iconisch symbool van Berlijn, want de Eiffeltoren is voor Parijs en het Vrijheidsbeeld is voor New York. "Mensen houden gewoon van ze, zoals ik deed toen ik hen voor het eerst zag," zegt Heckhausen. "Ze zijn een beetje naïef en kinderlijk. En plezier."

Laat Een Reactie Achter