The Goingsnake Shootout

The Goingsnake Shootout

Ezekiel Proctor was een Cherokee-man uit de 19e eeuw die op zevenjarige leeftijd de Trail of Tears van Georgia naar de Indian Territory had gelopen. Hij was trots op zijn afkomst en hij sprak nog steeds de taal en koesterde de gewoonten van het Cherokee-volk. Toen hij opgroeide, werd hij een advocaat.

Jim Keterson was een blanke man die met Proctor's zus trouwde. Het paar had meerdere kinderen bij elkaar, maar Proctor hield niet van Keterson, vooral niet toen Keterson zijn zus en hun kinderen verliet voor een andere vrouw. Die vrouw was Polly Beck, een ander lid van de Cherokee-stam.

Toen Proctor Keterson ging confronteren met het verlaten van zijn vrouw, nam hij een pistool. Maar toen hij de trekker overhaalde, kwam Polly Beck de kogel in de weg. Ze stierf bijna onmiddellijk.

Onnodig te zeggen dat Proctor niet van plan was om Polly te vermoorden. Nadien wilde haar directe familie dat Proctor dood was; de Cherokee-stam wilde Proctor proberen omdat hij een van zijn eigen stamvrouwen had gedood; en de Amerikaanse regering wilde dat Proctor met zijn leven zou betalen, vooral omdat zijn beoogde slachtoffer blank was.

Helaas waren er veel territoriale problemen die het proces en de vervolging in de war brachten. De Amerikaanse overheid had geen jurisdictie over de Cherokee-landen, hoewel Proctor's beoogde slachtoffer een Amerikaanse staatsburger was geweest. Polly Beck's familie wilde niet dat Proctor door het Cherokee-hof werd berecht, omdat ze het gevoel hadden dat hij er gemakkelijk vanaf zou komen, omdat veel mensen in de stam met hem in verband stonden.

Toch was de rechtszaak tegen Cherokee van Proctor gepland op 15 april 1872 in het Goingsnake District van wat later Oklahoma zou worden.

Boos door het besluit besloot de familie van Polly om een ​​verzoekschrift in te dienen bij Proctor om te worden berecht door een Amerikaanse rechtbank in Arkansas. De regering van de Verenigde Staten was het daarmee eens, en ze stuurden Amerikaanse marshals om Proctor te halen en hem voor zijn misdaad te berechten - en waarschijnlijk te vermoorden. De Amerikaanse marshals waren echter geen vreemdeling van het geweld op de Cherokee-landen en besloten een groep van 13 gewapende mannen over te nemen om Proctor naar Arkansas te brengen, voor het geval ze in de problemen zouden komen. Deze groep bestond uit leden van de familie Beck die nog steeds zaten over de dood van Polly.

De Cherokee-natie was vastbesloten om de Amerikaanse regering niet te laten bemoeien. Veel mensen kwamen gewapend voor het proces en klaar om te vechten voor het recht om Proctor te vervolgen. Zelfs de rechter en Proctor hadden zelf geweren.

Onnodig te zeggen dat toen deze twee groepen elkaar ontmoetten in het schoolgebouw waar het proces moest plaatsvinden, het niet goed ging. Niemand weet wie de eerste opname heeft gemaakt, maar nadat het werd uitgesproken, begon iedereen klakkeloos te schieten.

Wat bekend zou worden als de Goingnake Shootout duurde maar een paar minuten, maar het liet elf mannen dood en anderen zwaar gewond. Acht van de vermoorde mannen waren Amerikaanse marshals, waardoor het het grootste verlies aan levens heeft in een enkel incident voor het bureau.

Proctor's advocaat werd ook gedood en Proctor zelf raakte gewond bij het schieten, maar het proces moest doorgaan. De volgende dag onderging Proctor vragen over zijn moord op Polly Beck. Omdat de familie Beck gevreesd was, sprak de jury hem van de moord vrij.

De Amerikaanse overheid heeft een andere groep marshals bijeengebracht om Proctor en de anderen die aan de vuurpijl deelnamen te verzamelen om hen te vervolgen voor het vermoorden van acht marshals. Maar toen de Cherokee-chef werd geconfronteerd en gevraagd om de mannen over te geven, zei hij dat de stam in plaats daarvan voor de straffen zou zorgen. Omdat de VS geen ander incident wilde, zette ze zich terug en besloot ze de zaak niet verder te zetten.

Dit was op dat moment niet ongebruikelijk. Er waren ongeveer 200 marshals in de Verenigde Staten die op enig moment in het uitgestrekte Indian Territory patrouilleerden en tussen 1872 en 1907 werden 119 officieren gedood in de Indian Territory. Federale rechter Parker leidde het rechtsstelsel voor het westelijke district van Arkansas 21 jaar lang, te beginnen in 1875, en in die tijd werden slechts 5 mensen berecht en opgehangen voor de misdaad van het doden van een Amerikaanse maarschalk in het Indiase territorium.

Alle anderen zijn ermee weggekomen - en sommigen, zoals Proctor, werden beschouwd als helden voor hun misdaden. Proctor werd zelfs zelf adjunct-rechter in de Verenigde Staten en eindigde op 76-jarige leeftijd in zijn bed van longontsteking.

Bonus feiten:

  • Er wordt gedacht dat een deel van de clementie die verleend wordt aan die Amerikaanse Marshals die op dit moment in het Zuiden zijn gedood, voortkomt uit het feit dat Amerikaanse marshals de noordelijke regering vertegenwoordigden, en in de zuidelijke rechtbanken werden ze neergekeken; een niet onbelangrijk deel van de Zuid-burgers dacht dat de maarschalken kregen wat ze verdienden. Dus hoewel het goed nieuws was voor de moordenaars, was het niet zo'n geweldig nieuws voor de families van de dead marshals. De marshals van de Indian Territory verdienden niet elk jaar heel veel, en de regering betaalde niet voor hun begrafenis of gaf hun families een pensioen. De meeste moordenaars van de marshals werden nooit gepakt.
  • Als de marshalls van het Indiase territorium zo'n ondankbare, gevaarlijke baan hadden, waarom heeft iemand ervoor gekozen er een te worden? De meesten van hen waren gewoon op zoek naar avontuur. Ze wilden geen boeren worden of wat dan ook dat het leven thuis voor hen in petto had.
  • De marshals waren op de grond in de eerste plaats omdat het gebied veel blanke criminelen aantrok die dachten dat ze de rechtvaardigheid van de VS konden ontsnappen door hun snode activiteiten uit te voeren op Indiaanse bodem.Maar de maarschalken hielpen de indianen ook door te stoppen met het stropen van hout en het stoppen van blanken om zich te vestigen op Amerikaans Indiaans land.

Laat Een Reactie Achter