Een koe op een jacht - Het fascinerende leven van Gordon Bennett Jr.

Een koe op een jacht - Het fascinerende leven van Gordon Bennett Jr.

Zoals het oude gezegde luidt, koopt geld geen geluk, maar het neemt wel de angel om arm te zijn. Gordon Bennett Jr. was een man voor wie geld niets betekende - hij spendeerde geld met zoveel straffeloosheid dat hij in de vijver in Engeland sindsdien synoniem is geworden met verbazing en verbazing.

De zoon van de beroemde krantenmagnaat James Gordon Bennett sr., James Gordon Bennett jr. (Of Gordon zoals hij er de voorkeur aan gaf bekend te zijn om zich van zijn vader te onderscheiden) werd in 1841 met een glimmende nieuwe zilveren lepel in zijn mond geboren. In Frankrijk arriveerde Bennett op 16-jarige leeftijd in New York op de enige manier die paste bij een jongeman van zijn station - aan boord van een gigantisch jacht van 77 ton dat zijn vader hem kocht Rebecca.

Even terzijde, we zouden waarschijnlijk even over Bennett Sr. moeten praten omdat hij, hoewel hij geen leven leidde dat even waanzinnig uitbundig was als zijn zoon, wel een heel eind op weg was om de moderne journalistiek 'uit te vinden'. Een Schotse immigrant, Bennett Sr., werd geïnspireerd door de autobiografie van Ben Franklin om naar de Verenigde Staten te komen en een uitgeversrijk op te richten. Helaas voor hem, eenmaal in Amerika, faalden de meeste van zijn vroege inspanningen op dit front jammerlijk, hoewel hij werk vond als een proeflezer en uiteindelijk assistent-redacteur bij de New York Courier. Zijn fortuin veranderde op 40-jarige leeftijd toen hij de New York Herald in 1835, een krant die, voor een tijd, het meest in de Staten werd gelezen. Dit was deels te danken aan de standvastige inspanningen van Daddy Bennett om ervoor te zorgen dat zijn publicatie de eerste was die enig nieuwtje publiceerde en dat wanneer mogelijke dekking ook extreem diepgaand zou moeten zijn.

Bennetts mening was dat mensen natuurlijk eerst het papier wilden kopen dat nieuws printte, in plaats van degene die de tijd nam om het meest accuraat te zijn, en daarom huurde hij tientallen reporters in en droeg hen op om uit de eerste hand scoop op elk verhaal voor zijn concurrenten. De Heraut was blijkbaar de favoriete krant van niemand minder dan Abraham Lincoln, die het religieus las dankzij de bijna ongeëvenaarde berichtgeving over de burgeroorlog, die tot stand kwam via Bennett sr. letterlijk zijn verslaggevers naar de frontlinie stuurde om verhalen op te graven. Bennett Sr. was ook pionier in de kunst van het nieuwsinterview, te beginnen in het allereerste rapport van zijn krant over de moord op een prostituee, waarin Bennett zelf een mevrouw interviewde in een bordeel waarvan prostituee had gewerkt.

Dat gezegd hebbende, de Herald reputatie was niet geassocieerd met onberispelijke journalistiek. Een van de andere redenen waarom het papier zo succesvol was, was de implementatie door Bennett Sr. van verschillende tijdloze journalistieke tactieken, zoals niet alleen het melden van nieuws, maar elke sensatie-roddeling (denk aan "Angelina en Brad - Why She Left!") Hoorden ze ook, als en ervoor te zorgen dat de krantenkoppen zo veel mogelijk op het 19de-eeuwse equivalent van klikaas leken.

Niet tevreden om te wachten op verhalen om naar hem toe te komen of te vertrouwen op zijn journalisten om ze te vinden, deed Bennett Sr. ook dingen als publiekelijk geld aanbieden aan elke vrouw die bereid was om "een val te zetten voor een Presbyteriaanse predikant, en een van hen te vangen flagrante delicto ... "

Niet alleen geïnteresseerd in het melden van de contacten van andere mensen, hij was ook niet aarzelend om over de zijne te praten, maar ook in detail het lichaam van zijn vrouw te beschrijven voor de massa's om overheen te kwijlen, samen met intieme details van hun bruiloft.

Afgezien daarvan was de krant blij om zichzelf volledig te weerspreken tegen elk verhaal of opiniestuk en inconsistenties in feiten in individuele rapporten zouden vaak volledig genegeerd worden door de redactie als de potentiële valsheden het verhaal dwingender maakten. Zoals Bennett Sr. eens naar verluidt had geklaagd over de soms lakse nauwkeurigheidsnormen van zijn rapportage: "Ik print mijn krant elke dag." (Later zou hij ook een avondeditie van de krant implementeren. Heraut, twee keer per dag printen om ervoor te zorgen dat het papier nooit werd ingepakt.)

Zoals je zou verwachten van het afdrukken van elke beetje roddige roddels in de stad, en ook het opstarten van een deel ervan, resulteerde dit in rivaliserende documenten die de Heraut als niets meer dan "gootpers", evenals Bennett Sr. zijn eerlijke deel van de vijanden. Het is om deze reden dat Bennett Sr. zijn zoon, vrouw en dochter naar Parijs stuurde, zodat ze niet de dreigementen en spot moesten doorstaan ​​die hij deed toen hij de stad verliet. Sterker nog, er was een hardnekkig gerucht, of het waar is of niet, niet duidelijk is, dat het kantoor van Bennett Sr. een winkel met verborgen wapens bevatte, toen mensen die beledigd waren door een van zijn papieren verhalen zijn kantoor probeerden te bestormen en hij moest verdedig zichzelf.

Terug naar Bennett Jr.- Toen hij als tiener terugkeerde naar New York om de instrumenten van de handel van zijn vader te leren kennen, maakte hij onmiddellijk een duik in de high society-soorten door op 16-jarige leeftijd het jongste lid van de prestigieuze New York Yachting Club te worden. jaar en 3 maanden oud. Niet alleen binnengelaten vanwege de bankrekening van zijn vader, commandant van een bemanning van bijna twee dozijn in verschillende races, het is opgemerkt door de geschiedenis van de club dat de Rebecca vaak al bijna aan de top van de resultaten, totdat Bennett een nog meer opzichtig jacht kocht om het te vervangen. In feite, in 1866 met zijn nieuwe schip, de Henrietta, Bennett Jr. won eigenlijk de eerste transatlantische zeilrace ooit die de reis van New Jersey naar het Isle of Wight (een afstand van ongeveer 3000 mijl of 4800 km) in iets minder dan 14 dagen voltooide.

Over het praten Henrietta, tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog bood Bennett hem vrijwillig aan voor service. Tijdens zijn tijd in het leger aan boord van zijn luxe jacht, Bennett en de Henrietta, onder andere escapades, namen deel aan een operatie om Fernandina in Florida te heroveren.

Na het verlaten van het leger keerde Bennett terug naar waar hij goed in was - feesten en omgaan met de elite van New York. Na verloop van tijd werden de dronken exploits van Bennett een legende onder de high society van de wereld. Net zoals zijn vader vóór hem, toen Bennett Jr. de leiding overnam Heraut op 25-jarige leeftijd na zijn pensionering, was hij maar al te graag onfatsoenlijke verhalen van zijn eigen wandaden aan de massa te verspreiden, waardoor Bennett netjes van zijn losbandigheid profiteerde. Jammer genoeg voor ons maakt dit het ook moeilijk om te bepalen hoeveel van de verhalen van zijn verschillende escapades gemeld voor effect overdreven waren.

Voorbeelden hiervan zijn zijn bizarre manier van rijden op zijn persoonlijke rijtuig door de straten van de stad met nekbrekende snelheden midden in de nacht, volledig naakt. Verre van een zeldzaam verschijnsel te zijn, dit was schijnbaar een van de favoriete dronken hobby's van Bennett, net achter het zeilen, de frequentie van de rapporten die ons redelijk zeker maakten dat deze specifieke excentriciteit accuraat werd gerapporteerd, evenals het helpen om Bennett Jr. de bijnaam te verdienen, " The Mad Commodore ".

Niet bepaald het veiligste ding ter wereld, dit leidde wel eens tot letsel. Het meest opvallend aan de daaropvolgende geschiedenis was een tijd waarin (een naar verluidt volledig bekleedde) Bennett de jonge Jennie Jerome, dochter van de "King of Wall Street", Leonard Jerome, meenam op zo'n supersnel rijtuigritje. Helaas voor het paar verloor Bennett de controle over het voertuig waardoor het rijtuig omkantelde, een ongeluk dat potentieel dodelijk kon zijn voor een of beide, maar waarin ze gekneusd, maar levend opdoken.

Waarom wordt Jennie niet verpletterd of anders verminkt door de wagen die belangrijk is voor de geschiedenis? De bekende Amerikaanse schoonheid zou uitgroeien tot het even interessante individu, Lady Jeanette Churchill, moeder van Sir Winston Churchill.

Terug naar de liefde van Bennett voor de zee - Bennett investeerde een aanzienlijke hoeveelheid geld in een aantal luxe jachten, variërend van wereldrecord race-schoeners tot gigantische, op cruiseschepen lijkende kolossen, opgeblazen met een groot aantal interessante functies. De meest toegeeflijke hiervan was waarschijnlijk een kamer die Bennett had gebouwd op zijn 100 yard (92 meter) jacht, de $ 635.000 ($ 17,8 miljoen vandaag) Lysistrata. Wat was er zo speciaal aan deze kamer? Afgezien daarvan bevatte het de enigszins nieuwe (voor de leeftijd) grote elektrische ventilator voor koeldoeleinden, de kamer was ontworpen om comfortabel een koe te huisvesten. Waarom? Dus Bennett had altijd verse melk, room en boter op zee.

Het schip omvatte ook, onder verschillende kamers voor de grote bemanning en gasten, drie persoonlijke suites op verschillende dekken, zodat Bennett geen problemen had om op elk moment te ver naar zijn vertrekken te lopen. Het bevatte ook een auto die naar de kust zou worden vervoerd wanneer Bennett ergens zou aankomen, waaronder beroemd op één reis naar Bermuda in 1906, waarin de auto van Bennett de eerste was die ooit deze kusten bestuurde. Dit was veel voor de schrik van een van de Heraut's meer bekende occasionele auteurs, Mark Twain, die op het idee van een auto in Bermuda opmerkte: "Het zou een fatale fout zijn om Bermuda aan te trekken als de extravagante en sportieve set die zoveel andere plaatsen volledig ondraaglijk heeft gemaakt voor personen van smaak en cultivatie. "

Een ander voorbeeld van de gemiste capriolen van Bennett vond op een avond plaats toen hij aan het dineren was in de New York Union Club toen er een vuur ontstond, wat ertoe leidde dat de zeer dronken papiermagnaat in actie kwam en de brandweermannen begon te instrueren hoe ze de vlammen op de juiste manier moesten aanpakken. De brandweerlieden raakten zo geïrriteerd door de "hulp" van Bennett dat ze hem aan de overkant van de straat lanceerden door hem te spuiten met de hogedrukslang. Er werd gemeld dat Bennett de volgende dag weinig geheugen had voor dit alles, maar nadat hij door een van zijn vrienden was geïnformeerd over hoe hij zo nat was geworden en over zijn dronken capriolen de nacht ervoor, kocht Bennett elke brandweerman in de afdeling een merk. nieuwe jas als excuus.

Bij nog een andere gelegenheid, na het verliezen van een weddenschap, reed Bennett dronken door een pony door de eetzaal van een Newport sociale club, waardoor hij werd gedwongen hem voor het leven te verbannen. Bennett reageerde kennelijk op het verbod door het gebouw ernaast te kopen en er een eigen sociale club van te maken en al zijn leden uit te nodigen om deel te nemen.

Dit was zeker niet de meest pittige aankoop die Bennett naar verluidt ooit deed; die eer hoort bij de tijd dat hij probeerde een stoel te krijgen in zijn favoriete restaurant en werd afgewezen. Beledigd, Bennett deed een Bruce Wayne en kocht eenvoudig het restaurant om een ​​dergelijk probleem in de toekomst te voorkomen.

Hoewel het misschien lijkt dat Bennett een stereotiep trustfonds was dat zijn vader geld spendeerde zonder een dag in zijn leven te werken, stond hij er ook om bekend uitzonderlijk slim te zijn en erg gul met zijn persoonlijk fortuin, waarbij hij regelmatig uitzonderlijk grote sommen doneerde aan verschillende goede doelen in de stad, vaak schijnbaar in een opwelling. Andere keren was hij meer attent op dergelijke donaties, zoals tijdens de Paniek van 1873 toen hij een gaarkeuken opende om te zorgen dat niemand in de stad honger hoefde te lijden. Niet één om dingen halverwege te doen, de soep en sandwiches die werden uitgedeeld werden gemaakt in het toenmalige Delmonico's restaurant.

Wat zijn werk betreft, toen hij de Heraut in 1866 volgde Bennett de leiding van zijn vader en ondernam een ​​aantal stappen om ervoor te zorgen dat het papier nog steeds bekendstond voor het breken van het sensatiebeluste nieuws.Onder zijn meer bekende ondernemingen als een nieuwsman was die tijd hij sponsorde de reis van een Henry Morton Stanley om de beroemde, zogenaamd vermiste, Schotse missionaris en ontdekkingsreiziger Dr David Livingston op te sporen.

Bennett financierde Stanleys schokkende, ongeveer 700 mijl (1100 km) avontuur door Afrika op voorwaarde dat het Heraut moest het exclusief behandelen. Hij zorgde er ook voor dat Stanley in de schoot van luxe reisde door niet alleen buitensporige fondsen voor de reis te verstrekken, maar, volgens een hedendaags rapport, "een compacte macht van drie blanken, eenendertig gewapende freemen van Zanzibar als escorte, 150 dragers en 27 dieren inpakken ". Er moet echter worden opgemerkt dat volgens Stanley's eigen tijdschrift, zijn expeditie feitelijk "slechts" 111 genummerd op zijn hoogtepunt was. (Je kunt meer lezen over dit kleine avontuur in Stanley's boek, Hoe ik Livingston vond.)

Natuurlijk was Dr. Livingston niet op mysterieuze wijze verdwenen als de Heraut beweerde; hij is gewoon verdwenen uit de wijdere openbaar oog voor meerdere jaren deels als gevolg van het doen van weinig van de opmerking in die tijd, niet geholpen door het feit dat de meerderheid van de brieven die hij schreef thuis verloren tijdens de doorvoer. Dit alles leidde ertoe dat Bennett besliste om een ​​expeditie te financieren om erachter te komen wat er met de eens zo beroemde zendeling gebeurde.

De sensationele versie van het verhaal hield de massa's geboeid als ze lezen over Stanley's avontuur door Afrikaanse jungles op zoek naar de goede dokter. Toen Stanley op 10 november 1871 Livingston bij Lake Tanganyika in Ujiji vond, werd in de Bode gezegd dat hij de nu beroemde regel uitsprak: "Dr Livingston, neem ik aan?" Waarop Livingston vermoedelijk antwoordde, hoe minder herinnerd, "Ja. Ik voel me dankbaar dat ik hier ben om je te verwelkomen. "

Bennett financierde bovendien een noodlottige poolreis in 1879 door de ontdekkingsreiziger George Washington De Long, die helaas tijdens de reis stierf.

Afgezien daarvan omvatte een ander onbeschaafd product van zijn mediawijsheid dat hij de tijd had Heraut print een verhaal over een massale uitbraak van wilde dieren in de Central Park Zoo in 1874, waarbij de dieren in de stad ronddoolden en de dood, verminkingen en chaos in de straten veroorzaakten, allemaal beschreven in bloederige details. De voorpagina kopte die dag als volgt: "A Shocking Sabbath Carnival of Death. Savage Brutes at Large. Vreselijke strijd tussen de beesten en burgers ".

Natuurlijk gebeurde dit allemaal niet, maar het publiek at het verhaal op, en velen in een verwarde concurrerende krant vroegen zich af hoe ze zo'n groot verhaal hadden gemist dat vlak onder hun neus gebeurde. Aan de achterkant van het artikel werd uitgelegd dat het voorpagina van de dierentuin niet was gebeurd, maar eenvoudigweg om te illustreren wat kon gebeuren gezien de lakse kooiconormen in de dierentuin van die tijd.

Behalve ontdekkingsreizigers en opzwepende verzonnen verhalen, financierde de krant een aantal sportevenementen, iets van een nieuw concept in die tijd. Bennett betaalde bijvoorbeeld om ervoor te zorgen dat zijn krant exclusieve dekkingsrechten had voor veel van dergelijke evenementen, vaak door ze zelf te organiseren, waaronder enkele van de eerste ballonraces, voetbalwedstrijden (in de VS) en autosportevenementen. Hij organiseerde zelfs de eerste bekende professionele tennis- en polowedstrijden die ooit op Amerikaanse bodem plaatsvonden, waaronder het betalen om in 1878 het hele Britse Polo-team over te brengen om de Amerikanen te laten zien hoe het werd gedaan. Deze laatste twee waren sporten waar hij fan van werd in Europa, waar hij een groot deel van zijn volwassen leven doorbracht in Parijs, in een poging om de Europese tak van zijn papier te laten groeien, De Parijse Boodschapper, terwijl je vanuit de verte de hoofdtak van de Verenigde Staten runt, om redenen die we binnenkort zullen bespreken.

Om hem te helpen bij het beheren van zijn zaken aan de andere kant van de vijver, hielp hij in 1883 een bedrijf te stichten dat de eerste niet-Western Union telegraafkabel aanlegde die de Verenigde Staten met Europa verbond, waardoor de kosten van deze hogesnelheidscommunicatie tussen de twee continenten drastisch werden verlaagd. het monopolie van Western Union te doorbreken. Echter, zelfs met deze technologie, wordt opgemerkt dat de New York Herald leed aan het hebben van zijn manager die in het buitenland woonde, in plaats van lokaal te wonen en zijn vinger aan de pols van de stad te houden. Het gevolg was dat de circulatie van het papier niet lang na zijn verhuizing langzaam maar gestaag begon te dalen vanaf de piek in 1885.

Interessant genoeg voorspelde Bennett Jr. dat communicatiemedia zoals de telegraaf uiteindelijk de kranten zouden laten verdwijnen, omdat hij dacht dat mensen hun nieuws op die manier onmiddellijk zouden ontvangen, in plaats van te moeten wachten tot papieren werden afgedrukt. Daarom vond hij dat de enige persbureaus die de paradigmaverschuiving zouden overleven degenen zouden zijn die niet alleen waarde hechten aan het rapporteren van de feiten van het nieuws, zoals gebruikelijk in die tijd onder veel gerespecteerde publicaties, maar de tijd nemen om te analyseren en commentaar te leveren erop, mensen iets unieks te geven waar ze niet zomaar ergens naartoe konden komen. Hij merkte hierover op: "Alleen kranten - de circulatiepompen van de intelligentie louter - moeten zich onderwerpen aan het lot en gaan uit bestaan", en dat een gevolg van de verdringing van het klassieke krantenformaat zou zijn: "De intellectuele, filosofische en originele journalist zal heb een groter, enthousiaster en bedachtzamer publiek dan ooit. "

Wat zijn huisleven betreft, leefde Bennett het leven van een vrijgezel totdat hij op 73-jarige leeftijd trouwde, hoewel hij in 1877 kort in dienst was van een prominente socialite in de scene in New York, Caroline May. Eigenlijk, De Edwardsville Intelligencer gemeld dat,

De uitzet van Miss May, die met James Gordon Bennett gaat trouwen, is aangekomen uit Europa, waar het vandaag voor $ 20.000 [ongeveer een half miljoen dollar] werd opgehaald, volgens roddels. Er wordt gezegd dat het de meest uitgebreide en mooie ooit is voorbereid voor een Amerikaanse dame.

Wat er gebeurde om een ​​einde te maken aan de hoge betrokkenheid, is onderwerp van enig debat, maar het algemene gerucht in die tijd was dat Bennett dronken strompelde in een partij die werd gehouden door de familie van Caroline, waarin hij de open haard van het gezin, piano of een huisplant gebruikte als een toilet terwijl de andere prestigieuze gasten schokkend toekeken. (Deze gebeurtenis zou Bennett later in de lijst krijgen Guinness Book of World Records voor de "Greatest Engagement Faux Pas".) Wat ook de precieze details waren, het resultaat was dat de bruiloft bijna onmiddellijk werd afgeblazen.

Kort daarna werd gemeld in De Perry Chief, "James Gordon Bennett werd vanmorgen publiekelijk geslagen, door Frederick May, broer van het meisje met wie Bennett verloofd was om te trouwen."

Na de drubbing daagde Frederick Bennett uit tot een duel. Geen van beiden raakte gewond bij de volgende vuurgevecht (het schot van elk individu miste, ondanks dat het maar 12 passen verwijderd was). Direct daarna, uit verlegenheid of gerucht angst voor Caroline's broer, Bennett met hoge staart naar Parijs waar hij bleef voor het grootste deel van de rest van zijn leven.

Bennett zou nog vier decennia alleenstaand blijven en uiteindelijk trouwen met de weduwe van de zoon van de stichter van Reuters persbureau, Maud Potter, toen 48 jaar oud, in 1914. Bennett stierf vier jaar later in 1918.

Tegenwoordig leeft de legendarische reputatie van Bennett voor losbandigheid en overdaad in het Verenigd Koninkrijk als een populaire uitroep van ongeloof, "Gordon Bennett!", Met de eerste bekende gedocumenteerde voorbeelden van de uitroep die ongeveer twee decennia na zijn dood opduikt. Ja, deze man leefde zo hard en zo snel met zoveel ongelovige verhalen over zijn leven dat vandaag zijn echte naam synoniem is met iets ongelooflijks.

Bonus feit:

  • Gordon Bennett Jr. heeft ook het onderscheid om de naam Gordon populair te maken. Voor het einde van de 19e eeuw was Gordon als voornaam bijna ongehoord, omdat het een ietwat obscure Schotse achternaam was, en dat is hoe het eindigde als de middelste naam van Gordon Bennett Sr. Er wordt getheoretiseerd dat de stijgende populariteit van 'Gordon' als voornaam die samenvalt met het punt waarop het leven van James 'Gordon' Bennett Jr.s aan beide zijden van de vijver sterk in de openbaarheid kwam te staan, geen toeval is.

Laat Een Reactie Achter