Hobbs and His Lock Picks: The Great Lock Controversy uit 1851

Hobbs and His Lock Picks: The Great Lock Controversy uit 1851

In april 1851 ging Alfred C. Hobbs aan boord van het stoomschip Washington op weg naar Southampton, Engeland. Zijn officiële plicht was om het New York City-bedrijf Day and Newell's nieuwste product - de parautopic lock - op een beurs te verkopen - De grote tentoonstelling van Londen. Maar Hobbs had iets gevaarlijkers in zijn mouw, of liever in de kleine kofferbak die hem op het schip vergezelde. Daarin zat een groot assortiment aan plectrums, moersleutels, harken en andere slanke gereedschappen. Zie je, Hobbs probeerde niet alleen zijn sloten te verkopen. Hij probeerde te bewijzen dat de sloten van zijn concurrenten eenvoudigweg niet goed genoeg waren. Hij had de tools, vaardigheden en charisma om precies dat te doen. Alfred Hobbs stond op het punt de Great Lock Controversy van 1851 te lanceren.

Van alle sluizen op de Grote Tentoonstelling in juli 1851, werd de "detector" beschouwd als de beste van de klas. Gepatenteerd in 1818 door Jeremiah Chubb, was het de meest gebruikte en prestigieuze sluis in heel Engeland geworden. In feite kreeg Chubb in 1823 de eer om de enige leverancier van sloten te zijn voor de Engelse postkantoren en 'Hare Majesteit's Gevangenisdienst'.

In 1851 kregen Chubb & Son en hun slot "Detector" zoveel respect dat ze de opdracht kregen om een ​​speciale kooi met beveiligingsdisplays te maken waarin de grote Koh-i-Noor-diamant was gehuisvest, een diamant van 186 karaat die momenteel in de kroon zit van koningin Elizabeth die opgesloten zit in de Tower of London.

Talloze picklocks in Londen hadden pogingen ondernomen om voorbij de detector te komen zonder succes. In een geval kreeg een picklock die gevangen zat zijn vrijheid aangeboden als hij een manier kon bedenken om de detectorslot te kiezen. Hij kon het niet doen.

Wat de detector zo moeilijk maakte, was dat het slot een ingebouwd antiblokkeringsmechanisme had dat, indien geactiveerd, het slot onbruikbaar zou maken, zelfs als u de sleutel had. Deze val werkte zo dat als je een van de pinnen optilde boven wat de sleutel zou hebben gedaan, het het sluitmechanisme activeerde. Hierdoor kon je ook zien of iemand had geprobeerd het slot te pakken, als je sleutel plotseling niet meer werkte. Om het slot weer aan het werk te krijgen, was een speciale regelsleutel nodig, die het slot opnieuw kon instellen, zodat het opnieuw met de normale sleutel kon worden geopend.

Van de "detector" werd gedacht dat hij in een slotklasse zat, helemaal voor zichzelf. Dat wil zeggen, totdat Hobbs ermee kwam.

Volgens een rapport dat werd ingediend door Benji Johnson, "een agent van de staat New York die was aangesteld om de grote tentoonstelling bij te wonen", verspilde Hobbs heel weinig tijd om te bewijzen dat de sloten van Chubb niet ondoordringbaar waren. Zoals het rapport luidde: "Kort nadat de tentoonstelling was geopend, kreeg de heer AC Hobbs uit New York, die de leiding had over de sluizen van Day en Newell, een van de sloten van Chubb verkregen en deze in een ruimte van 10 of 15 minuten geopend in de aanwezigheid van verschillende heren. "

Zoals je je wel kunt voorstellen, zat dit niet goed bij veel Engelsen die de detector gebruikten om hun huizen en waardevolle spullen weg te bergen; vooral zat het niet goed bij Chubb & Son. Ze daagden Hobbs uit om iets moeilijkers te proberen, een slot van Chubb dat was bevestigd aan een ijzeren deur van een kluis in Westminster, dat een 'bewaarplaats was van waardevolle papieren'. Hobbs stuurde een uitnodiging voor hen om hem te komen zien zoeken, "Heren- Er zal een poging worden gedaan om een ​​slot te openen dat je hebt gefabriceerd op de deur van een sterke kamer ... Je bent respectvol uitgenodigd om aanwezig te zijn en getuige te zijn van de operatie. "

Om ongeveer 11:35 uur, voor de ijzeren deur in Westminster, ontmoette Hobbs zijn sceptische toeschouwers. Hij haalde uit zijn "vest twee of drie kleine en eenvoudig uitziende werktuigen - een beschrijving waarvan om voor de hand liggende redenen we bang zijn om te geven" en ging aan het werk. Binnen vijfentwintig minuten had hij het slot open met een "scherpe klik". Hij had opnieuw met succes een zogenaamd ondoordringbaar Chubb-slot uitgekozen.

Getuigen, die nauwelijks hun ogen geloofden, vroegen hem om het opnieuw te doen. Dus hij sloot het slot weer op en pakte het opnieuw. Deze keer in zeven minuten en 'zonder de minste schade aan het slot of de deur'. De illusie van Engeland over de veiligheid van hun bezittingen was verbrijzeld.

Nadat hij zijn aanwezigheid heel goed bekend had gemaakt op de Great Exhibition in Londen, zette Hobbs zijn Lock Pick-tour verder in Engeland. Later die zomer koos hij bijvoorbeeld het "monster" Bramah Precision-slot, dat nog nooit was gepickt sinds het in 1790 werd vervaardigd. Dit maakte de Bank of England zo bang dat ze al hun sloten ruilden voor Day & Newell's.

Nagesynchroniseerd door de krant "The Great Lock Controversy", schreef de London Times: "We geloofden voordat de tentoonstelling werd geopend dat we de beste sloten ter wereld hadden," maar niet langer na de demonstraties van Hobbs. Sceptici twijfelden aan het vermogen van Hobbs, vragend of de sloten goed waren gepakt, of hij had bedrogen, of zelfs, als ze het zelf niet hadden gezien, dat het allemaal een stedelijke mythe was. Zelfs grote publicaties, hoewel toegegeven dat Hobbs deed wat werd gevraagd, twijfelden aan zijn vaardigheden.Said Bankers 'Magazine, "het resultaat van het experiment heeft eenvoudig aangetoond dat, onder een combinatie van de meest gunstige omstandigheden, en zoals praktisch nooit zou kunnen bestaan, Mr. Hobbs het slot heeft geopend."

Dus hoe heeft Hobbs zijn wonderlijke lockpickingvaardigheden verworven? Hobbs vader stierf toen Hobbs nog maar drie jaar oud was, dus zodra hij kon werken, deed hij dat om zijn familie te helpen. Dus begon hij op zijn tiende zijn professionele carrière als boerenknecht. Uiteindelijk verhuisde hij naar houtsnijwerk, koetswerk, tinnenmakerswerk en harnasmaken. Rond 1835 kreeg hij een leertijd bij de Sandwich Glass Company (nu een museum zestig kilometer buiten Boston), waar hij leerde om deurknoppen en de sloten te maken die bij hen hoorden; hij werd al snel ook zeer getalenteerd bij het plukken van die sloten. Hij nam die vaardigheden over naar Day & Newell en werd al snel een zeer goede verkoper. Wat is tenslotte een betere manier om sloten te verkopen dan om eenvoudig de sloten van uw concurrenten te kiezen voor uw potentiële klanten?

Alvorens deze talenten in 1851 te presenteren aan Groot-Brittannië, zocht Hobbs zijn weg door heel Amerika. Hij sprong van stad tot stad en riep banken op om hem uit te dagen hun kluizen te openen, allemaal in de naam van de verkoop van Day & Newell-sloten, natuurlijk, en soms voor prijzengeld.

Bijvoorbeeld, volgens een verhaal verteld in A Geschiedenis van de oude binnenstad van Stratford en de stad Bridgeport, Connecticut geschreven in 1888, toen hij op een klus in Lancaster, PA in 1848 sloten bij een bank verving, liet een kassier hem een ​​krantenadvertentie zien geplaatst door een "Mr. Woodbridge, van Perth Amboy "biedt $ 500 (ongeveer $ 11.000 vandaag) aan de persoon die de sluis op de kluis zou kunnen openen in de leeszaal van New Merchant Exchange (nu het National City Bank Building op 55 Wall Street) binnen dertig dagen. Hobbs riep de griffier uit: "Dat is mijn geld" en vertrok naar New York direct na het beëindigen van de klus in Lancaster.

Hobbs ontmoette zijn uitdager in New York en nadat de parameters waren vastgesteld: drie arbiters moesten overzien; hij moet zijn eigen instrumenten gebruiken; en als hij het slot niet kon openen, moest Hobbs een certificaat ondertekenen waarin het slot volkomen veilig werd verklaard en het aan het publiek werd aanbevolen.

Het slot van Woodbridge was bijzonder slim ontworpen. Naast het hebben van 479.001.600 mogelijke opstellingen van de pennen, werd het "opgetuigd" zodanig dat als de bout werd getrokken voordat de bekers perfect waren geplaatst, alles in het slot in beslag zou worden genomen en je het niet zou kunnen verwijderen, waardoor het slot onmogelijk wordt om op dit punt te selecteren met gereedschap (pen) erin vastzitten. Dus de picklock kon niet proberen het slot te openen totdat hij of zij wist dat de tuimelaars juist waren geplaatst.

Nadat iedereen naar huis was gegaan, kreeg Hobbs toegang tot de kluis en begon hij om negen uur aan het slot te werken. In slechts twee en een half uur had hij de juiste afstelling voor de pinnen bedacht en een dunne metalen draad in het slot gestoken om aan de bout te trekken. Natuurlijk had hij de arbiters nodig om getuige te zijn van wat hij had gedaan om krediet te krijgen, dus wachtte hij tot de volgende ochtend wanneer ze konden worden opgeroepen.

Om tien uur de volgende ochtend. Meneer Woodbridge, die Hobbs had gevraagd om hem samen met de scheidsrechters bij te wonen, ontdekte dat Hobbs voor de kluis stond met een menigte om hem heen. Nogmaals van Een geschiedenis van de oude binnenstad van Stratford en de stad Bridgeport, Connecticut:

Meneer Woodbridge kwam en er was een behoorlijke menigte in de buurt, hij riep van een afstand: "Hallo, Mr. Ohbs, wat is het probleem?"

"Er is iets aan de hand met het slot," zei Mr. Hobbs.

"Wat is er?" Zei meneer Woodbridge.

Meneer Hobbs bewoog de draad voorzichtig, trok de deur van de kluis open en zei: "Uw slot houdt de deur niet dicht."

Bonus feiten:

  • Het was niet bepaald een recept voor een soepele relatie met de bobbies die niet wisten wie hij was. Als zodanig heeft Hobbs, samen met zijn doos met slotenplukkers, ook een brief bij zich van het hoofd van de politie van New York City, George Matsell, die instaat voor het personage van Hobbs.
  • 1851 was een nogal kwetsbare tijd voor Engelse burgers. Het was de eerste keer dat de stedelijke bevolking in Groot-Brittannië in aantal overtrof in vergelijking met de plattelandsbevolking, wat betekent dat meer mensen zich verzamelden in kleine ruimtes die de veiligheid meer een probleem maakten. Bovendien had de Grote Tentoonstelling burgers van over de hele wereld, buitenlanders, naar Londen gebracht en naar de niet-vertrouwde ogen van zijn burgers. Bovendien waardeerde een opkomende middenklasse hun bezittingen en onroerend goed immens en wilde het bewaken. Dit alles maakte Alfred Hobbs en zijn lock picking-vaardigheden zowel een punt van angst als bewondering.
  • De sloten van Chubb zijn, ondanks de vernedering, voortgezet als de Britse industriestandaard. Chubb opereert nog steeds en maakt kluizen die 'wereldwijd vertrouwd' zijn. Alfred Hobbs verbleef negen jaar in Londen en begon zijn eigen bedrijf voor de productie van sloten, Hobbs Hart Company. Hij keerde uiteindelijk terug naar de VS in 1860, maar het bedrijf verbleef in Londen, op 76 Cheapside Ave., met zijn beroemde naam. Het bleef daar nog eens negentig plus jaren, tot 1954, toen het werd gekocht door de onderneming Chubbs.
  • Toen Hobbs terugkeerde naar de Verenigde Staten, ging hij niet meer terug naar de sluis. Hij werkte bij de Howe Sewing Machine Company, die Elise Howe-ingenieur hielp en de stiksteken-naaimachine ontwierp.Uiteindelijk sloot hij zich aan bij de Remington Arms Company op verzoek van de oprichter van het bedrijf, Marcellus Hartley, die op zoek was naar een 'mechanisch genie'. Hobbs bewees dat te zijn, een dozijn octrooien voor het bedrijf neerleggen in het vervaardigen van vuurwapenmunitie.

Laat Een Reactie Achter