The Green Children of Woolpit

The Green Children of Woolpit

De Engelse folklore is gevuld met groene mensen - de Groene Ridder, groene feeën, de Groene Man en Jack-in-the-Green. Twee van de kleinste waren de Groene Kinderen van Woolpit.

Ontdekking

Afhankelijk van wie je leest, verschenen de Groene Kinderen voor het eerst tijdens het bewind van Stephen (1135-1154) of die van Henry II (1154-1189).

Een jaar tijdens de oogst in het dorp Woolpit in Suffolk, Engeland (ongeveer 10 mijl van Bury St. Edmunds), reapers die werkten in de buurt van oude wolfskuilen (diepe greppels die waren gegraven om wolven op te sluiten) ontdekte twee kennelijk verloren jonge kinderen - een meisje en een jongen .

De meeste verhalen zijn het erover eens dat de kinderen een groen getinte huid hadden, vreemde kleding droegen, een onbekende taal spraken, broers en zussen waren, de jongen jonger was en beiden weigerden om regelmatig voedsel zoals brood te eten (althans in het begin). Sommige verhalen beschrijven de kinderen als het dragen van "kleding van een vreemde kleur, gemaakt van onbekende materialen", terwijl anderen opmerkten:

Het was alsof ze vakkundig waren gemaakt van zomerbladeren of zacht weidegras, want net als hun kleren, en zelfs de vreemde tint van hun ogen, was hun huid groen!

Elke versie vertelt dat de kinderen uiteindelijk werden meegenomen naar de plaatselijke bastaard, Sir Richard de Calne, die even verbijsterd was door de kinderen. Er werden pogingen ondernomen om ze te voeren, maar geen ervan was succesvol totdat bonenplanten werden geïntroduceerd. Bij sommige accounts:

Toen de scheuten aan hen werden overhandigd. . . [de kinderen] verbaasden hun waarnemers door de uitpuilende peulen te negeren. . . en in plaats daarvan de stelen splitsen. . . ze hebben geen bonen ontdekt. . . totdat ze werden getoond dat de bonen in de peulen waren verwerkt. Meteen begonnen ze de bonen te eten, en uit hun overduidelijk genot was het duidelijk dat dit een vertrouwd voedsel voor hen was.

Alle verhalen zijn het erover eens dat de jongen uiteindelijk ziek werd en stierf, waarbij sommigen zijn achteruitgang associeerden met depressies. Alle accounts zijn het erover eens dat het meisje gezond is gebleven, "begon ander voedsel te eten en verloor haar groene kleur."

Er is geen discussie over dat ze Engels heeft geleerd, is gedoopt, uiteindelijk 'getrouwd met een man uit King's Lynn', in Norfolk, en op een gegeven moment de naam Agnes Barre heeft aangenomen. In ten minste één verslag zou het volgens haar naar verluidt 'tamelijk los en laconiek gedrag vertonen', terwijl ze in een ander verband met een diplomaat, Richard Barre, zou zijn getrouwd.

The Girl's Tale

Nadat ze Engels had geleerd, vertelde ze uiteindelijk haar verhaal, dat door het gebrek aan detail en fantastische elementen aangeeft dat zij (en haar broer) waarschijnlijk erg jong waren toen ze ontdekt werden:

Ze beweerde dat de bewoners, en alles wat ze in hun thuisland hadden, van een groene kleur waren, en dat ze geen zon zagen, maar een beetje licht genoten zoals na zonsondergang. . . . dat [zij en haar broer] hun kudde volgden [toen] ze bij een bepaalde grot kwamen, bij binnenkomst waarvan ze een heerlijk geluid van bellen hoorden. . . ze gingen . . . ronddwalen door de grot, tot ze bij zijn mond kwamen toen. . . ze werden geraakt onzinnig door het buitensporige licht van de zon en. . . aldus liggen ze lang. Angstig zijn. . . ze wilden vliegen, maar ze konden de ingang van de grot niet vinden voordat ze gepakt werden.

In andere retellingen, blijkbaar zei ze dat de twee:

Zijn mensen van St. Martin's Land. . . en onthoud alleen dat we op een dag de kudde van onze vader in het veld voedden toen we een geweldig geluid als klokken hoorden. . . En opeens werden we allebei opgenomen in de geest en bevonden we ons in je oogstveld. . . Onder ons komt geen zon op. . . . Toch is er een land van licht dat niet ver van ons te zien is, maar afgesneden door een stroom van grote breedte.

Waarheid of fantasie?

Twee hedendaagse geleerden hebben het verhaal vastgelegd: een benedictijnse abt, Ralph van Coggeshall, die heeft bijgedragen aan Chronicon Anglicanum, en William of Newburgh, auteur van Historia rerum Anglicarum.

Abbot Coggeshall met de naam Sir Richard de Calne als zijn bron, waarbij hij opmerkte 'dat hij het verhaal vaak had gehoord', terwijl de historicus uit Newburgh opmerkte dat hij het verhaal geloofde vanwege 'het gewicht van zoveel en zo bekwame getuigen'.

Waar kwamen ze vandaan en waarom waren ze groen?

Ervan uitgaande dat het verhaal waar was, hebben velen getheoretiseerd over de oorsprong van de kinderen en hun groene kleur, inclusief dat ze buitenaardse wezens waren (natuurlijk) of dat ze uit een andere dimensie kwamen.

Groene huid

Sommigen beweren dat arseenvergiftiging de groene kleur van de kinderen kan verklaren (evenals hun gebrek aan eetlust en de slechte gezondheid van de jongen). Arseen is gebruikt bij de productie van groene kleurstoffen en het zal de huid blijkbaar verkleuren in een groen gestippelde uitslag. Als de kinderen echter huiduitslag krijgen, is het onwaarschijnlijk dat de dorpsbewoners hen zo graag in huis nemen in plaats van bang te zijn voor dodelijke ziekten zoals lepra, mazelen en pokken.

Een meer waarschijnlijke oorzaak van de tint kan zijn bleekzucht, een vorm van bloedarmoede gekenmerkt door een groenachtige tint van de huid. Bekend in eerdere jaren, was het gebruikelijk aan het einde van de 20eth eeuw "onder slecht gevoede, overwerkte meisjes" totdat ijzersupplementen werden gebruikt om het te behandelen.Hoe dan ook, het is gemakkelijk om je voor te stellen hoe twee jonge middeleeuwse kinderen, die niet eens wisten hoe ze bonen uit een peul moesten halen, qua voedingswaarde (en ijzer) tekort zouden komen.

Mogelijke herkomst

Schrijver en redacteur Paul Harris heeft een plausibel scenario voorgesteld. Hij meent dat de kinderen Vlaamse immigranten waren wier ouders tijdens vervolgingen in het gebied tijdens de tweede helft van de 12 werden gedoodth eeuw (inclusief in de slag bij Fornham in 1173).

Fornham, vandaag bekend als Fornham All Saints, was blijkbaar ook bekend als Fornham St. Martin toen, en is slechts twee mijl van Bury St. Edmunds. De kerk in St. Edumunds, in de 12th en 13th Eeuwenlang hadden klokken die bekend waren, een geweldig geluid maken. . . zoals wanneer. . . ze pellen allemaal samen. "

Bovendien loopt de rivier de Leeuwerik in de buurt van Fornham St. Martin, en het gebied rond Bury St. Edmunds wordt verscheurd door ondergrondse gangen van vuursteenmijnen die al duizenden jaren in het gebied waren.

Detractors merken op dat de Vlamingen die vervolgd werden tijdens het bewind van Hendrik II huursoldaten waren, betaald om de Koning te bestrijden en die hun families waarschijnlijk niet mee zouden hebben gebracht. "Bovendien waren deze Vlamingen al een tijdje in het land, en het was Het is onwaarschijnlijk dat niemand in Sir Richard's huishouden de taal van de kinderen zou hebben herkend.

Bovendien, hoewel er stukken dichter bij Woolpit liggen, liggen de belangrijkste vuursteenmijnen, Grime's Graves, 20 mijl ten noorden van Bury St. Edmunds.

In weerwil beweren voorstanders dat de kinderen Engels zouden kunnen zijn, maar, zoals velen in die tijd, alleen het eigen dialect van hun dorp spraken, waarvan vele niet te begrijpen waren voor buitenstaanders. Ter ondersteuning van dit scenario beweren ze dat de kinderen door hun kwaadaardige verzorgers vergiftigd (arsenicum) of in de steek gelaten zijn (chlorose) en wijzen op:

Een eeuwenoude Oost-Anglische legende [vertelt] hoe twee jonge kinderen, erfgenamen van de nalatenschap van hun overleden ouders, werden vergiftigd met arsenicum en vervolgens in de diepte van Wayland Wood werden achtergelaten door hun kwaadaardige bewaker.

Wayland Wood ligt op 40 km van Bury St. Edmunds.

Laat Een Reactie Achter