Harry Houdini op proef

Harry Houdini op proef

In 1901, de krant van Keulen, Duitsland, Rheinishe Zeitung (RZ), publiceerde een verhaal getiteld "The Unmasking of Houdini," waarin een hoofd van de politie, Schutzmann Werner Graff, Houdini beschuldigde van een poging om hem om te kopen om een ​​ontsnapping uit de gevangenis van de stad te manipuleren en om een ​​andere man te betalen, Herr Lott, om hem te helpen met een valse uitvoering.

Verontwaardigd (en geconfronteerd met een existentiële dreiging) huurde Houdini "de beste advocaat van Keulen, Herr Rechtsantwalt Dr. Schreiber" in om een ​​reeks lasterpogingen te vervolgen.

Gehouden in Keulen, tijdens het eerste proces, op 26 februari 1902, getuigde Graff dat Houdini hem 20 markten had aangeboden in ruil voor Graff, waarbij hij hem zowel zijn 'handgemaakte slot' als een duplicaatsleutel gaf. Graff getuigde ook dat Houdini een andere man (genaamd Lott) had die hem in het geheim een ​​dubbele ketting zou geven om te laten zien, nadat hij zich schijnbaar van de eerste ketting had bevrijd, hoewel hij volgens Graff er juist doorheen had gezaagd.

Natuurlijk ontkende Houdini de beschuldigingen en beweerde dat Graff in feite geprobeerd had Houdini te bedriegen door hem een ​​onbruikbaar of "dood" slot te geven, en dat Houdott hem, nadat Lott hem had gewaarschuwd voor Graff's misleiding, Lott enige compensatie bood voor dat informatie.

Getuigen werden voor de verdediging en de eiser gepresenteerd, hoewel er geen duidelijke conclusie kon worden getrokken. Om de zaak definitief op te lossen, vroeg de voorzitter van de zaak Houdini om een ​​demonstratie. Sloten, evenals kettingen, werden om hem heen geplaatst. Houdini sloeg eerst een slot tegen een metalen plaat die hij aan zijn been had vastgemaakt, waardoor de veer verzwakte waardoor hij het slot kon openen. Toen gingen Houdini en de rechter naar een hoek van het hof (in een poging voor Houdini om enkele van zijn geheimen te bewaren), waar Houdini de rechter zijn methode liet zien om de kettingen te bevrijden. De jury en de jury waren overtuigd en Houdini won.

Onverschrokken, Graff zocht een tweede proces met een hogere rechtbank, de Strafkammer, waar de tweede procedure werd gehouden op 26 juli 1902, en waarbij enkele van de "hoogste functionarissen van Keulen" getuigden voor de verdediging. Hier beweerde een slot dat werd vervaardigd door meester-monteur Kroch, dat het zo'n constructie was die ooit op slot ging "niets zou het openen. . . zelfs de sleutel, "werd gebruikt om Houdini te ketenen. Volgens hedendaagse rapporten, toen:

loopt de door de jury geselecteerde zaal binnen waar hij ongehinderd kan werken. In vier minuten, met een stille glimlach, komt hij terug in de rechtszaal en geeft de rechters het voorbereide slot open.

Houdini won ook de tweede proef.

Graff bleef onberouwvol en vervolgde de zaak met de hoogste rechtbank van Duitsland, de Oberlandesgericht, waar het derde proces werd gehouden op 26 september 1902. Houdini had opnieuw de overhand. Graff werd schuldig bevonden aan "openlijke laster" bij Houdini en kreeg een boete van 30 punten. Houdini ontving zijn onkosten en een bedrag om hem te compenseren voor verloren boekingen (beide ook betaald door Graff), evenals "Een ereactie" die publiekelijk zou worden geadverteerd.

Bonus feiten:

  • Harry Houdini werd geboren in Boedapest, Hongarije op 24 maart 1874 als Erik Weisz. De familie Weisz emigreerde in 1878 naar de Verenigde Staten, veranderde hun achternaam in Weiss en Erik's voornaam in Ehrich en vestigde zich in Appleton, Wisconsin, waar Ehrichs vader een tijd als rabbijn werkte. Young Ehrich, ook bekend als Ehrie (veranderde uiteindelijk in Harry), en zijn familie verhuisde naar Milwaukee, Wisconsin nadat zijn vader zijn positie verloor bij de Appleton-synagoge. Harry verliet de school na de derde klas en liep op 12-jarige leeftijd weg van huis.
  • Hij veranderde zijn naam in Harry White; atletisch en nadat hij zich naar New York had begeven, nam hij met succes deel aan zwemwedstrijden, fiets- en voetraces en bokswedstrijden. Hij raakte ook gefascineerd door magie, na te hebben gelezen The Memoirs of Robert-Houdin, een Franse goochelaar. Harry nam de naam van Houdin (hij voegde de "i" toe omdat een vriend van hem, Jack Hayman, hem vertelde dat het toevoegen van de "i" aan het einde zou betekenen dat het "zoals Houdin" in het Frans betekent, wat natuurlijk niet correct is, maar resulteerde niettemin in "Houdini") en een carrière in magie, die hij en zijn broer uitvoerden tijdens de 1893 Columbia Expositie. In 1894 trouwde Harry met zijn vrouw, Bess, en samen speelden ze in de Verenigde Staten en Canada 'The Houdini's' met medicijnvoorstellingen en circussen.
  • Houdini's pauze kwam toen hij Martin Beck ontmoette, een impresario die hem aanmoedigde om zich te concentreren op zijn ontsnappingsacties. Om de reizende show te promoten, zou Houdini stoppen bij lokale politiebureaus en de officieren ertoe brengen hem op verschillende manieren op te sluiten; zijn ontsnappingen werden gerapporteerd door lokale kranten, waardoor menigten zijn act werden. Houdini liet de politiechefs zelfs certificaten voorbereiden om zijn ontsnappingen te verifiëren, en sommige daarvan waren opgenomen in zijn boek Het avontuurlijke leven van een veelzijdige kunstenaar (oorspronkelijk gepubliceerd in 1900 maar ten minste zo laat herzien in 1922).
  • Houdini werd bekend als de handboeienkoning en trad toe tot de grootste acts van de Amerikaanse vaudeville.Voortbouwend op zijn populariteit tourde hij door Europa en ondanks de hapering in Keulen was hij zeer succesvol in Frankrijk, Duitsland, Engeland en Nederland. Aan het begin van de 20e eeuw breidde Houdini zijn act uit om te ontsnappen aan allerlei dingen, waaronder het verpakken van kisten, postzakken, de beroemde gevangeniscel van Murderers Row en zelfs een ijzermeisje (Excellent!). Houdini introduceerde zijn beroemde Water Torture Cell in 1912.
  • Neverning gaf nooit pure magie op, maar voerde ook stunts uit zoals Walking Through a Brick Wall, het produceren van een adelaar van een vlag (hij noemde de vogel Abraham Lincoln) en zelfs het laten verdwijnen van een olifant.

Laat Een Reactie Achter