De hoogvliegende oorsprong van luchtballonnen

De hoogvliegende oorsprong van luchtballonnen

Het komt niet vaak voor dat een eend, een haan en schapen zoveel aandacht krijgen. In september 1783 stonden koning Louis XVI en zijn vrouw Marie Antoinette (zie: De waarheid over Marie Antoinette's Cake) - samen met 130.000 nieuwsgierige Franse burgers - op het plein van het paleis van Versailles om getuige te zijn van een modern wonder. Na maandenlange tests stonden twee welgestelde papierfabrikanten - Joseph-Michael en Jacques-Ètienne Montgolfier - klaar om hun "lichter dan lucht" -ballon te debuteren, die met hete lucht zou worden gelanceerd. De kleurrijke ballon was dertig voet in diameter en was gemaakt van taf (een soort zijde) en bedekt met een vuurbestendige aluinvernis. Het was versierd met gouden bloesems, felgele zonnen (voor Koning Louie, die bekend stond als de "Zonnekoning") en sterrenbeelden. Een rieten mand werd opgehangen aan de onderkant van de ballon, die de eerste levende passagiers verbleef om een ​​heteluchtballonvaart te ervaren - een eend, een haan en schapen.

Met een opgewonden gejuich werd de ballon gevuld met hete lucht, vrij gemaakt en opgeheven. Hoewel de rit misschien maar drie kilometer en acht minuten heeft geduurd, lijdt het geen twijfel dat de dieren een prachtig uitzicht hebben over Versailles. Met de ballon die veilig in het bos landde, werden de dieren beschreven als niet te hebben geleden, "maar ze waren op zijn zachtst gezegd veel verbaasd." (Met, vermoedelijk, de eend als minst verbaasd van alles.) eerste luchtballonvlucht met passagiers was een succes.

Zelfs in deze tijd van vliegtuigen, spaceshuttles en drones, komen hete luchtballonnen nog steeds tot de verbeelding. Majestueus, groot en vaak kleurrijk, er is echt iets ongelooflijks aan het kijken naar een heteluchtballon tijdens de vlucht. En het was met hete luchtballonnen dat de mens zich voor het eerst de hemel in waagde. Ondanks dat, terwijl de meeste de uitvinders van het eerste vliegtuig een langdurige vlucht kunnen geven, hebben weinigen, buiten degenen die het begin van dit artikel hebben gelezen, enig idee wie de eerste heteluchtballon uitvond die in staat was een mens te dragen. Om die informatiekloof en meer te corrigeren, hier is de hoogvliegende geschiedenis van heteluchtballonnen.

In de premoderne wereld waren er tal van voorbeelden die kunnen worden beschouwd als een voorloper van heteluchtballonnen. Historici hebben gesuggereerd dat de Chinezen in de vierde eeuw voor Christus "vuurballonnen" of wat we vandaag kennen als "Chinese lantaarns" gebruiken om oorlogsvoering aan te geven, brieven te sturen en festivals te herdenken. Met vrijwel hetzelfde concept als heteluchtballonnen, worden de lantaarns opgetild door een kaars die de lucht verwarmt.

Inca-priesters hebben misschien een soortgelijke lantaarn gebruikt om religieuze proclamaties te maken. Er is ook gesuggereerd dat de Peruanen hun heilige dode aan luchtballonachtige aannames vastmaakten voor een onbekende reis, ongeveer zoals Vikings boten gebruikte. Er is zelfs een theorie dat de beroemde oude Nazca-lijnen in Peru zijn gemaakt met ruwe rookballonnen (hoewel de theorie grotendeels in diskrediet is gebracht). Met andere woorden, het concept van "lichter dan lucht" -schepen bestaat al duizenden jaren.

In het begin van de 17e eeuw bewees de Galileo dat lucht gewicht had. Daarna kwamen een reeks experimenten en ideeën rond het creëren van iets dat lichter dan lucht was. Beschouwd als de "vader van de luchtvaart", schreef de Jezuïet Italiaanse priester Francesco Lana-Terzi plannen voor wat eigenlijk een vliegende boot is. Volgens de geschreven en getekende uitleg van Lana-Terzi, moesten ronde bollen met uitgezogen lucht - dus ze lichter dan lucht maken - het schip drijvend houden. Hoewel onpraktisch, was zijn inzicht in het creëren van iets lichters dan lucht, geluid. Enkele tientallen jaren later, in 1709, toonde de Portugese priester Bartolomeu de Gusmão tegenover koning Jan V een kleine papieren ballon die zweefde naar het plafond van het paleis.

Zeventig jaar later begonnen de gebroeders Montgolfier met het perfectioneren van heteluchtballonnen. Geboren in een familie van papierfabrikanten in Annonay, Frankrijk, waren Jozef en Ètienne klaar voor een comfortabel leven met het maken van rollen totdat, zoals de legende zegt, Joseph een fenomeen scherp observeerde terwijl hij het wasgoed droog boven een vuur gadesloeg. Terwijl rook uit het vuur opsteeg, vormden golfslag in de stof van de kleding, duwde het kledingstuk omhoog en creëerde luchtbellen. Niet helemaal begrijpend wat er gebeurde, geloofde hij dat de rook een speciaal gas bevatte - dat hij naar zichzelf noemde, Montgolfier Gas.

Of dat nou allemaal is hoe de inspiratie toesloeg of niet, denkend dat zo'n vliegend instrumentconcept zou kunnen worden gebruikt voor militair voordeel (in die tijd vocht Frankrijk met Engeland op verschillende fronten), hij bracht zijn broer aan boord om te experimenteren en verder te onderzoeken wat Joseph zou later een "wolk in een papieren zak" noemen.

4 juni 1783 was de eerste demonstratie van een ballon van Montgolfier op de marktplaats van hun geboorteplaats Annonay. Gemaakt van taf, stof en papier en een gewicht van 500 pond, dreef de ballon eigenlijk naar een geschatte hoogte van 6.000 voet (1.8 km). Omdat ze wisten dat ze iets op hadden, begaven ze zich naar Parijs om hun uitvinding te demonstreren.Vier maanden later, ondanks het aandringen van koning Lodewijk XVI op het gebruik van gevangenen, waren het de eend, de haan en de schapen die geschiedenis hebben geschreven.

Een maand nadat dierenleraar fysica en scheikunde Jean-François Pilâtre de Rozier de eerste mens was die een reis maakte in een gebonden luchtballon.

Op 21 november 1783 werd Rozier vergezeld door een Franse legerofficier genaamd Marquis d'Arlandes in een hete luchtballon van Montgolfier. Na een aantal oefenritten om het gevoel te krijgen hoe de ballon moest werken, maakten de Rozier en d'Arlandes eindelijk hun eerste ongebonden vlucht vertrekt om 14:00 uur van de tuin van het Château de la Muette tot de Butte-aux-Cailles.

Deze 25 minuten durende vlucht besloeg ongeveer 5 1/2 mijl (9 km) met de ballon die een hoogte bereikte van bijna 3.000 voet (0.9 km). Toen de vlucht klaar was, was er nog genoeg brandstof om te zorgen dat de ballon vier tot vijf keer zo ver was gegaan, maar delen van de ballon zelf begonnen in brand te vliegen, dus kozen ze ervoor om vroeg te landen. Bij de landing dronken de piloten champagne om hun succesvolle vlucht te vieren, waarmee de traditie begon die tot op de dag van vandaag nog altijd wordt onderhouden door ballonvaarders.

Niemand minder dan de Amerikaanse groot-majoor Ben Franklin, die als ambassadeur van de Verenigde Staten in Frankrijk diende, was aanwezig voor dit historische moment toen de mens voor het eerst de norse banden van de aarde liet glijden. Franklin schreef later in zijn dagboek over wat hij die dag zag,

We observeerden het op de meest majestueuze manier. Toen het ongeveer 250 voet hoogte bereikte, verlaagden de onverschrokken reizigers hun hoeden om de toeschouwers te begroeten. We konden het niet laten een zekere mix van ontzag en bewondering te voelen.

Echter, met vlucht kwam gevaar. Op 15 juni 1785 bereikte Rozier nog een primeur - de eerste die stierf bij een ballonongeval toen zijn ballon (gevuld met waterstof en hete lucht) explodeerde terwijl hij probeerde over het Engelse Kanaal te vliegen. (En als je nieuwsgierig bent, zie De eerste persoon sterven in een vliegtuigcrash)

Het was eigenlijk een andere Fransman, Jean-Pierre-François Blanchard, die de eerste was die het Engelse Kanaal in een ballon passeerde. (U kunt meer lezen over het verbazingwekkend interessante verhaal van deze overtocht hier: Dustbin of History: Aero-Nuts) Hij werd een beetje een beroemdheid, nam zijn ballonshow mee en werd de eerste die in verschillende landen in een ballon vloog, inclusief Amerika.

In 1794 vertrok Blanchard vanuit Philadelphia voor George Washington, die zijn fascinatie voor ballonvaren in talloze brieven had uitgesproken. Omdat Blanchard geen Amerikaans staatsburger was, gaf Washington hem een ​​"paspoort" dat hem een ​​rechtmatige en veilige doorgang garandeerde, ongeacht waar hij in het land belandde. 45 minuten later landde Blanchard in Gloucester County, New Jersey.

Halverwege de 19e eeuw was ballonvaren slechts een opwindende noviteit gebleken. Het was Thaddeus Lowe die voor het eerst met succes liet zien dat het voor militaire doeleinden kon worden gebruikt (1840s pogingen van zowel Australiërs als Fransen waren niet succesvol).

Als een autodidact meteoroloog gebruikte Lowe ballonnen om zijn studies over het weer te helpen, maar toen de burgeroorlog uitbrak in april 1861, wist Lowe dat hij de Unie van dienst kon zijn. Op 19 april 1861 vertrok hij met zijn ballon vanuit zijn thuisstaat Kentucky in de hoop op het gazon van het Witte Huis te landen, zodat hij indruk kon maken op president Lincoln.

In plaats daarvan landde hij in Zuid-Carolina - Verbonden gebied.

Nadat hij een trein had genomen, ontmoette hij Lincoln in juni 1861 en overtuigde hem ervan dat ballonnen de perfecte bewakingsapparatuur zouden maken. Op 24 september 1861 rees hij meer dan 1000 voet de lucht in in Arlington en zag hij confederale troepen meer dan drie mijl verderop. Door die informatie aan de Unie door te geven, werden de Zuidelijken kort daarna aangevallen.

Lowe en zijn ballon zouden voor de Unie van onschatbare waarde blijken te zijn, wat een tactisch voordeel zou creëren voor de resterende dagen van de oorlog. Vanwege zijn constante aanwezigheid achter de vijandelijke linies, staat Lowe bekend als de "meest geschoten man van de Burgeroorlog" (je kunt hier meer over lezen: de luchtmacht van het Noorden tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog)

Naarmate de jaren vorderden, bleven ballonnen verbeteren en tot de verbeelding spreken. De late 20e eeuw had nog steeds een paar primeurs voor heteluchtballonnen, waaronder de eerste Atlantische oversteek in 1987 en de eerste oversteekplaats in de Stille Oceaan in 1991. Uiteindelijk voltooide Steve Fossett (die later zou verdwijnen terwijl hij in het vliegtuig vloog) in 2002 de eerste non-stop rond -De wereldreis in een heteluchtballon. Zonder twijfel zouden de eend, de haan en de schapen onder de indruk zijn geweest.

Bonus feiten:

  • Het eerste helium opgeblazen luchtschip, de USS Shenandoah, werd vernietigd nadat het in een extreem opwaartse opwaartse beweging was geraakt, waardoor het snel steeg van 2100 ft tot 6,200 ft (640 m tot 1889 m) en vervolgens in staat was om af te dalen, maar toen verstrikt raken in een nog zwaardere opwaartse luchtstroom, een paar heliumzakken openbreken en de kiel breken. Het schip werd verscheurd en botste in stukken tegen de grond. Verbazingwekkend genoeg slaagden 29 van de 43 bemanningsleden erin om de crash te overleven door hun toevlucht te nemen tot drie verschillende stukken van het schip die op zijn minst een hok hadden toen ze afdaalden, in plaats van een vrije val. Ongelukkig voor hen stierven de meesten die deze crash overleefden later op het Akron-luchtschip, dat in de Atlantische Oceaan uiteen viel en tot zinken was gebracht, waarbij 73 van de bemanningsleden omkwamen (3 overleefden). De Akron-crash op dat moment was de dodelijkste in de luchtvaartgeschiedenis.
  • De J-3 blimp gestuurd om te zoeken naar overlevenden van de Akron-crash stortte ook in de oceaan, hoewel in dit geval slechts twee mensen stierven. Hou me eenmaal voor de gek…
  • De USS Shenandoah zou helemaal niet vernietigd zijn als de oversten van commandant Lansdowne naar hem hadden geluisterd. De vlucht waarin het werd vernietigd, werd onder protest gedaan toen commandant Lansdowne wist dat het late zomerweer in Ohio vaak weersomstandigheden had die niet geschikt waren om een ​​luchtschip door te vliegen. Vanwege de kosten van het luchtschip hadden militaire koperen echter het gevoel dat ze zich geen vertragingen of annulering van de vlucht konden veroorloven, omdat het luchtschip extreem duur was en ze het moesten laten zien om de belastingbetalers te helpen het schip gunstiger te bekijken. .

Laat Een Reactie Achter