Holle bergen en exploderende bruggen, hoe Zwitserland neutraal bleef met WWI en WWII Raging Around It

Holle bergen en exploderende bruggen, hoe Zwitserland neutraal bleef met WWI en WWII Raging Around It

Het kleine bergachtige land van Zwitserland bevindt zich in een staat van "eeuwigdurende neutraliteit" sinds de grote Europese machten van die tijd het tijdens het Congres van Wenen na het einde van de Napoleontische oorlogen in 1815 als zodanig verklaarden.

Waarom deden ze dit?

De Fransen veroverden Zwitserland in 1798 en richtten de Helvetische Republiek op om van Zwitserland een strategisch gepositioneerde Franse satellietstaat te maken. Niet lang daarna vielen Oostenrijkse en Russische troepen het land binnen in hun oorlog tegen Frankrijk. De Zwitsers, in plaats van vechten naast hun Franse overheersers, weigerden grotendeels. Dit leidde uiteindelijk tot de Mediation-wet, waardoor de Zwitsers veel van hun vroegere onafhankelijkheid terugkregen. Twaalf jaar later kregen ze de rest dankzij het eerder genoemde Congres van Wenen, waarin hun neutraliteit in de oorlogen van hun buren officieel werd erkend.

Voorbij de Zwitsers zelf, die lang geprobeerd hebben om uit de conflicten van Europa te blijven (sinds het begin van de 16e eeuw na een verwoestend verlies in de slag bij Marignano), werd een deel van de reden dat Zwitserland in 1815 voor onbepaalde duur neutraal werd verklaard, omdat de Europese machten van de tijd was van mening dat het land ideaal gelegen was om te functioneren als een "waardevolle bufferzone tussen Frankrijk en Oostenrijk". Als ze hun neutraliteit in oorlogen zouden toekennen, zolang ze er maar van af zouden blijven, zou 'bijdragen aan de stabiliteit in de regio'.

Sinds die tijd, met enkele uitzonderingen daargelaten, heeft Zwitserland standvastig geweigerd om de neutraliteit om welke reden dan ook in gevaar te brengen, hoewel ze aan het front van de oorlog een uitzonderlijk korte burgeroorlog hebben doorgemaakt in het midden van de 19e eeuw, wat resulteerde in slechts een handvol slachtoffers. Hoewel hij klein van omvang was, veranderde deze burgeroorlog het politieke landschap van de Zwitserse regering drastisch, inclusief de instelling van een grondwet die gedeeltelijk leende aan de toen nog minder dan een eeuw oude Amerikaanse grondwet.

Hoe dan ook, wat betreft de bovengenoemde "kleine uitzonderingen", heeft Zwitserland af en toe deelgenomen aan enkele mondiale vredesmissies en vóór 1860 namen Zwitserse troepen soms deel aan verschillende schermutselingen, ondanks hun neutraliteit.

In modernere tijden moest Zwitserland zijn grenzen verdedigen tegen zowel luchtlandingen als assen (zie: Hoe kregen de assen en geallieerden hun namen) tijdens de Tweede Wereldoorlog luchtaanvallen. Ze hebben bijvoorbeeld in het voorjaar van 1940 bijna een dozijn Duitse vliegtuigen neergeschoten, maar ook enkele Amerikaanse bommenwerpers neergeschoten en talloze anderen aan beide kanten gedwongen. Dit omvatte het aarden en vasthouden van de bemanning van meer dan honderd geallieerde bommenwerpers die probeerden over het land te vliegen. Toen Hitler probeerde Zwitserse maatregelen tegen te houden om de Luftwaffe uit hun lucht te houden door een sabotageteam te sturen om Zwitserse vliegvelden te vernietigen, veroverde de Zwitsers met succes de saboteurs voordat ze bombardementen konden uitvoeren.

Je zou het misschien een beetje dwaas kunnen vinden als de Zwitsers met beide kanten oorlog riskeerden door te schieten of buitenlandse vliegtuigen uit hun lucht te forceren, maar bij verschillende gelegenheden vielen geallieerde bommenwerpers per ongeluk Zwitserse steden aan en verwarden ze voor Duitse. Op 1 april 1944 bombardeerden Amerikaanse bommenwerpers, denkend dat ze Ludwigshafen am Rhein bombardeerden, Schaffhausen, doodden 40 Zwitserse burgers en vernietigden meer dan vijftig gebouwen. Dit was geen geïsoleerd incident.

Dus hoe kon Zwitserland, dat aan alle kanten omringd was door Axis (of Centraal in de Eerste Wereldoorlog) en geallieerde machten tijdens de oorlogen om alle oorlogen te beëindigen, vijandelijke troepen op afstand houden zonder al te veel ruzie te maken?

Officieel houdt Zwitserland een beleid van 'agressieve neutraliteit' in stand, wat betekent dat hoewel het actief vermijdt deel te nemen aan conflicten, zoals blijkt uit hun luchtmachtactiviteiten tijdens WW2, het zijn eigen belangen met kracht zal verdedigen. Hoe krachtig? Om ervoor te zorgen dat andere landen hun neutrale houding respecteren, heeft Zwitserland zich al lang in een angstaanjagend voorbereide positie geplaatst om te vechten, en zorgde hij ervoor dat elk land om hen heen zich goed bewust was van dit feit.

Wat de details betreft, is een algemene misvatting over Zwitserland, omdat het niet actief deelneemt aan wereldwijde militaire conflicten, dat het geen sterk of goed voorbereid leger heeft. In werkelijkheid is het Zwitserse leger een goed opgeleide en bekwame strijdmacht en vanwege het beleid van het land van verplichte dienstplicht voor mannen (tegenwoordig mogen vrouwen vrijwilligerswerk doen voor elke functie in het leger, maar hoeven ze niet te dienen) is het verrassend groot voor een land van slechts ongeveer acht miljoen mensen.

In feite wordt ongeveer tweederde van alle mannen uiteindelijk mentaal en fysiek fit genoeg geacht om in het Zwitserse leger te dienen, wat betekent dat een groot percentage van hun bevolking uiteindelijk militair wordt opgeleid. (Degenen die niet zijn en niet zijn vrijgesteld vanwege een handicap, zijn verplicht om extra belastingen te betalen totdat ze 30 zijn om te compenseren voor het niet dienen.)

Wat de actieve strijdkrachten betreft, het Zwitserse leger van vandaag is slechts ongeveer 140.000 mannen sterk en dit jaar is gestemd om dat terug te brengen tot 100.000. Dit is een grote inkrimping van slechts twee decennia geleden, toen werd geschat dat het Zwitserse leger ongeveer 750.000 soldaten had.Ter vergelijking: dit laatste totaal is momenteel ongeveer de helft van het Amerikaanse leger, ondanks dat Zwitserland slechts ongeveer acht miljoen mensen heeft tegenover de driehonderd miljoen van de Verenigde Staten.

In aanvulling hierop heeft Zwitserland een van de hoogste prijzen van wapenbezit in de wereld en veel Zwitsers zijn zeer bekwaam in het omgaan met genoemde vuurwapens vanwege zowel verplichte militaire dienst als een sterke cultuur van recreatief schieten (een half miljoen Zwitserse kinderen worden gezegd deel uitmaken van een of andere wapenclub).

Dit gezegd hebbende, is in de afgelopen jaren de snelheid van het wapenbezit enigszins afgenomen na een reeks vuurwapengerelateerde incidenten, zoals een incident waarbij een man zijn vervreemde vrouw met zijn oude, door een militair uitgegeven geweer neerschoot. Vóór het schieten namen militaire dienstplichtigen hun geweer mee naar huis nadat hun dienst was beëindigd en werd verwacht dat het geweer gereed zou houden voor gebruik in het verdedigen van het land mocht dat nodig zijn.

Na deze incidenten heeft het leger dit beteugeld en een nieuw beleid geïmplementeerd waarin staat dat elke dienstplichtige die zijn geweer na dienst wil houden, het moet kopen en een vergunning moet aanvragen. Als onderdeel van dit nieuwe beleid, leveren de Zwitserse militairen ook geen munitie meer met de wapens, maar houden ze het op veilige locaties die de burgers moeten bereiken in het geval van een noodgeval.

Over noodsituaties gesproken, Zwitserland is in het algemeen voorbereid op bijna elke wereldwijde catastrofe, van nucleaire fall-out tot een verrassingsinvasie van een vijandelijke troepenmacht dankzij een defensief plan dat het al sinds 1880 implementeert, maar dat tijdens WW2 en later tijdens de Tweede Wereldoorlog werd verdubbeld de koude Oorlog.

Dubbed de Zwitserse nationale Redoubt, in een notendop heeft Zwitserland gebruik gemaakt van het unieke natuurlijke geografie, die bergen omvat die het rondom bijna alle kanten omringen, om talloze bunkers, vestingwerken en magazijnen in het hele land te bouwen die in een oogwenk toegankelijk zijn. De volledige schaal van de vestingwerken is een goed bewaard geheim, maar sommigen worden in het zicht gehouden als onderdeel van een uitgebreide campagne van afschrikking.

Aanvankelijk bestond de Nationale Redoute uit tunnels die in de vele bergen van Zwitserland werden geboord op belangrijke strategische posities voor terugtrekkende troepen en burgers om te schuilen, maar in de loop der jaren zijn deze geëvolueerd om een ​​groot aantal ingenieuze verdedigings- en aanvalsstructuren te omvatten. Samen met tunnels en bunkers (die volledig gevuld zijn en alles bevatten, van bakkerijen en ziekenhuizen tot slaapzalen), verstoppen de bergen van Zwitserland ook talloze tanks, vliegtuigen en verborgen artillerie-geweren (sommige richten zich rechtstreeks op de wegen van Zwitserland om ze te vernietigen) in geval van een invasie).

Vreemd genoeg voor een geheel door land omgeven land, heeft Zwitserland wel een actieve marine, hoewel ze geen boten in de bergen opslaan voor zover we konden vinden. De maritieme tak van de primaire rol van de Zwitserse strijdkrachten is het patrouilleren van de meren van het land aan de grens en het bieden van hulp bij opsporings- en reddingsoperaties.

Wat meer in het bijzonder betreft hoe zij zich tijdens de Eerste Wereldoorlog uit de wereldoorlogen hielden, mobiliseerden de Zwitserse militairen onder vers aangestelde generaal Ulrich Wille ruim 200.000 Zwitserse soldaten en plaatsten ze over de belangrijkste toegangspunten om te voorkomen dat externe krachten oorlog tegen het land. Nadat het duidelijk werd dat de neutraliteit van Zwitserland door alle machten in de eerste Grote Oorlog zou worden erkend, werd de overgrote meerderheid van de Zwitserse troepen naar huis gestuurd. (In feite, in het laatste oorlogsjaar, hadden de Zwitserse militairen hun aantal teruggebracht tot slechts 12.000.) Verder was er niets nodig om de Zwitsers uit WO1 te houden.

WO II was een geheel ander beest, waarbij Zwitserland niet op Hitler bankierde, met inachtneming van hun lang gekoesterde neutrale opstelling in Europese conflicten. Zo kreeg de nieuw benoemde Zwitserse generaal Henri Guisan de niet benijdenswaardige taak om te proberen een manier te vinden om het kleine land te verdedigen tegen hun buren, Hitler en zijn bondgenoten, ondanks het feit dat genoemde krachten op verschillende manieren het Zwitserse leger drastisch overtroffen.

Met het oog hierop, in de aanloop naar de oorlog, trokken de Zwitsers zich terug uit de Volkenbond om hun neutraliteit te helpen verzekeren, begonnen ze hun leger te herbouwen (het aantal tot 430.000 gevechtstroepen binnen drie dagen na het begin van de oorlog brengen) en moedigde zijn burgers sterk aan om op elk moment minimaal twee maanden aan benodigdheden bij de hand te houden. Bovendien begonnen ze ook geheime onderhandelingen met Frankrijk om hun krachten te bundelen tegen Duitsland, mocht Duitsland Zwitserland aanvallen (een risicovolle actie die door de Duitsers werd ontdekt nadat Frankrijk hen was).

Maar zelfs met dat alles, wetende dat de Zwitsers niet konden winnen als Hitler echt wilde binnenvallen, Guisan en co. nam het besluit om hun WO I-tijdperk-strategie drastisch op te voeren door Zwitserland binnen te vallen als een onsmakelijke optie. Guisan merkte op dat door gebruik te maken van het moeilijke terrein van Zwitserland, een relatief klein aantal Zwitserse soldaten in een veilige verdedigingspositie een enorme gevechtseenheid zou kunnen bevechten als de nood ooit zou ontstaan. Dus het plan was in wezen om steeds opnieuw te verdedigen en zich terug te trekken naar een versterkte positie, uiteindelijk toegevend aan de minder verdedigbare, bewoonde gebieden van het land, zodra de regering en de burgers erin waren geslaagd terug te trekken naar geheime versterkte posities in de Alpen. Ze gebruikten de Alpen dan als uitvalsbasis om guerrilla-aanvallen uit te voeren om het leven ellendig te maken voor elke succesvolle invasiemacht en om daar zeer verdedigbare posities te gebruiken om cruciale toevoerlijnen van de indringers te behouden.

Meer controversieel, bleef Zwitserland tijdens de oorlog handel drijven met nazi-Duitsland om Hitler verder te ontmoedigen om binnen te vallen. (Er wordt gespeculeerd dat sommige 'toevallige' aanvallen van de geallieerden op Zwitserland helemaal geen ongelukken waren, aangezien sommige gebouwen die werden opgeblazen, fabrieken waren die de Asmogendheden bevoorraadden.)

Het veelzijdige plan werkte en hoewel Hitler een gedetailleerd plan had om uiteindelijk Zwitserland binnen te vallen, waren de kosten om dit te doen altijd te hoog, gezien de problemen van de As-macht zowel op het oostelijke als het westelijke front. Zo werd Zwitserland gedurende de Tweede Wereldoorlog grotendeels genegeerd door zowel de geallieerden als de assen, ondanks de verbazingwekkend goed geplaatste locatie vlak naast Duitsland, Italië, Frankrijk en Oostenrijk.

Zwitserland versterkte zijn verdedigingsniveau tijdens de Koude Oorlog, opnieuw grotendeels uit een verlangen om potentiële indringers af te schrikken. Deze keer lag de nadruk echter op het 'agressief' verdedigen van de grenzen van Zwitserland in plaats van ze alleen lang genoeg te verdedigen om zich terug te trekken in de goed versterkte bergen.

Met het oog hierop werden de wegen, bruggen en spoorlijnen van Zwitserland opgetuigd met explosieven die op elk moment konden worden ontploft. In veel gevallen moesten de ingenieurs die de bruggen ontwierpen met explosieven de meest efficiënte manier bedenken om de volledige vernietiging van diezelfde bruggen te verzekeren. Nadat het vernietigingsplan was ontwikkeld, werden verborgen explosieven geïnstalleerd op de juiste locaties in de bruggen. Bovendien heeft het leger ook honderden bergen omzoomd langs hoofdwegen met explosieven om kunstmatige rotsverschuivingen te creëren. In totaal zijn er meer dan drieduizend slooppunten bekend in het hele land.

Met grondaanvallen bedekt, keken de Zwitsers naar de lucht. Helaas voor hen is aanvallen door de lucht veel moeilijker om te verdedigen voor een land zo klein dat vijandelijke luchtstrijdkrachten overal binnen haar grenzen konden doordringen voordat een adequate verdediging kon worden verzameld om haar steden te verdedigen. Om hiertegen te beschermen heeft de Zwitserse regering duizenden bomenschuilplaatsen in huizen, dorpen en steden zo gebouwd dat geschat wordt dat ergens tussen de 80 en 120 procent van de bevolking van het land zich voor langere periodes in zou kunnen verstoppen. Veel van deze schuilplaatsen omvatten ook kleine ziekenhuizen en de benodigde apparatuur om onafhankelijke commandocentra op te zetten. Huizen die na de Tweede Wereldoorlog werden gebouwd, werden vaak gemaakt met meer dan 40 cm (16 in.) Dikke betonnen plafonds om te helpen bij het overleven van luchtbombardementen. Als je huis niet onderdak bood aan dergelijke opvang, moest je een belasting betalen om plekken te ondersteunen die dat wel deden.

Het gerucht gaat ook dat veel van de goudvoorraad in Zwitserland en enorme hoeveelheden voedselwinkels op vergelijkbare wijze ergens in de Alpen zijn weggejaagd, die iets meer dan de helft van het totale landoppervlak van het land omvatten.

Als een verder voorbeeld van hoe belachelijk goed voorbereid de Zwitsers zijn voor alle bedreigingen, zijn er dingen zoals verborgen hydro-elektrische dammen gebouwd in ongemarkeerde bergen, zodat ze in het geval van massale bombardementen nog steeds elektriciteit hebben van deze geheime voorzieningen. En vergeet niet dat dit de dingen zijn die de Zwitserse overheid ons heeft laten weten. Er wordt vermoed dat er waarschijnlijk meer versterkingen en verborgen goedheden zijn verspreid over het landschap van het land.

Sinds het einde van de Koude Oorlog (zie Hoe de koude oorlog begon en eindigt), vergelijkbaar met hoe de Zwitserse regering de bevolking langzaam heeft ontwapend en haar staande leger heeft verminderd, is de ontmanteling van sommige van deze vestingwerken begonnen om de overheidsuitgaven te verminderen . De Zwitserse regering is enigszins terughoudend over de omvang van deze ontwapening, maar er is gemeld dat veel van de meer extreme verdedigingsmechanismen, zoals de explosieven die vroeger verborgen waren in de bruggen van het land en langs de weg en het spoor, zijn verwijderd. Wat de bunkers betreft, helaas is het simpelweg opgeven van veel van deze faciliteiten geen optie, en het is vrij duur om ze te ontmantelen.

Als zodanig, zoals het hoofd van het veiligheidsbeleid van het federale ministerie van Defensie, zei Christian Catrina: "... in de meeste gevallen zouden we blij zijn als iemand hen zonder geld uit de handen zou nemen".

In sommige gevallen heeft dit ertoe geleid dat bedrijven de belachelijk goed beschermde en beveiligde bergfaciliteiten als gegevensopslagplaatsen en server farms hebben gebruikt. In een dergelijke omgebouwde bunker worden de servers binnenin zelfs volledig beschermd tegen externe elektromagnetische impulsen die het gevolg zijn van nucleaire explosies.

In een andere worden gedetailleerde instructies gegeven over het bouwen van apparaten voor het lezen van alle bekende gegevensopslagformaten, zelfs oudere formaten zoals diskettes, zodat als toekomstige kennis verloren gaat, toekomstige generaties nog steeds onze gegevensopslagapparaten kunnen decoderen om toegang te krijgen tot de gegevens. correct. In wezen hebben de onderzoekers die betrokken zijn bij dit specifieke project geprobeerd een "Rosetta-steen" van gegevensformaten te creëren en gebruiken ze een belachelijk beveiligde Zwitserse bunker als opslagplaats voor die kennis.

Als gevolg van militaire inkrimping is het lot van de rest van de vestingwerken onduidelijk en worden er oproepen gedaan om ze allemaal te ontmantelen, ondanks het geschatte prijskaartje van een miljard dollar om dit te doen. Er is zelfs een groeiende minderheid van de Zwitserse bevolking die graag zou zien dat het hele leger wordt ontbonden, inclusief het stopzetten van de verplichte dienstplicht.

Maar voor nu, in elk geval, zal elk land dat de lang gekoesterde neutraliteit van Zwitserland in militaire conflicten negeert, het kleine land een buitengewoon moeilijke vinden om te veroveren en te bezetten.En vermoedelijk als de oorlog ooit de grenzen van Zwitserland opnieuw bedreigt, ongeacht hoe klein ze vandaag hun leger maken, zullen ze waarschijnlijk zichzelf in een positie houden om snel hun verdedigingslinies op te voeren zoals ze deden voor WW1 en WW2.

Bonus feiten:

  • Kort voor de Tweede Wereldoorlog keurde Zwitserland de Zwitserse bankwet goed, waardoor bankrekeningen anoniem konden worden gecreëerd, niet in de laatste plaats om Duitse Joden hun liquide middelen te laten e-mailen naar rekeningen die het Derde Rijk moeilijk zou kunnen vinden over of toegang zou krijgen tot .
  • De term "Swiss Army Knife" werd na de Tweede Wereldoorlog door Amerikaanse soldaten bedacht. De soldaten hadden moeite de oorspronkelijke naam "Schweizer Offiziersmesser" (Zwitsers officiersmes) uit te spreken en noemden de multitool daarom een ​​"Zwitsers zakmes". Het bedrijf dat Swiss Army Knives maakt is Victorinox, genoemd naar de oprichter, de overleden moeder van Karl Elsener, Victoria. Het "nox" -deel komt van het feit dat roestvrij staal ook wel "inox" wordt genoemd, wat een afkorting is van de Franse term "inoxydable".
  • Karl Elsener zelf was oorspronkelijk de eigenaar van een bedrijf voor chirurgische apparatuur. Later nam hij de productie over van de oorspronkelijke Modell 1890-messen, die eerder in Duitsland waren gemaakt. Hij verplaatste de productie naar Zwitserland en verbeterde het ontwerp van de originele multitool aanzienlijk. Zijn grote doorbraak kwam toen hij een manier bedacht om messen op beide zijden van het handvat te plaatsen met behulp van dezelfde veer om beide zijden op hun plaats te houden. Hierdoor kon hij twee keer zoveel functies in de multi-tool plaatsen als voorheen mogelijk was.
  • Er zweefde een 'feit' rond dat Zwitserland het hoogste aantal wapens per burger heeft en het laagste aantal mensen dat per jaar wordt gedood door vuurwapens, maar dit is niet correct. Zwitserland is feitelijk 4e in aantal wapens per 100 mensen (bij 45,7 pistolen per 100), maar houdt een relatief laag aantal sterfgevallen per jaar als gevolg van vuurwapens bij slechts 3,84 per 100.000, wat goed genoeg is voor de 19e plaats in het algemeen. Er moet echter ook worden opgemerkt dat 3,15 van die sterfgevallen per 100.000 zelfmoord zijn. Hun moordcijfers (0,52 per 100.000) zijn goed genoeg voor de 31e plaats, waarbij de rest van de doden van vuurwapens (0,17 per 100.000) per ongeluk of onbepaald zijn.
  • Terwijl de Verenigde Staten verreweg de meeste kanonnen per hoofd van de bevolking hebben op 94,3 kanonnen per 100 inwoners, is het slechts 12e in gevechten met vuurwapens per hoofd van de bevolking van 10,3 per 100.000 mensen. 6.3 van die 10.3 vuurwapengerelateerde sterfgevallen zijn zelfmoorden. Dit komt overeen met de Amerikaanse op de 14e plaats van het aantal vuurwapen gerelateerde moorden op 100.000 en in totaal 103e voor zover totale moorden per 100.000 op 4.8. Ter vergelijking: dat zijn vier keer de moorden per 100.000 dan het Verenigd Koninkrijk, dat op de 169e plaats zit in moorden per 100.000.
  • Nummer 1 in verrekijkers met vuurwapens per 100.000 is Honduras met 64,8 sterfgevallen per 100.000 van vuurwapens. Verrassend genoeg heeft Honduras slechts 6.2 wapens voor elke 100 mensen in het land. Honduras heeft ook het hoogste aantal moorden per 100.000 over het algemeen op 91,6.
  • Gemiddeld plegen meer mensen misdaden in Zwitserland die geen Zwitserse staatsburgers zijn dan wie elk jaar, wat zeer recent tot zwaardere uitzettingswetgeving heeft geleid. Van de 25 meest nationaliteiten om misdaden in Zwitserland te plegen, plegen 21 van hen meer misdaden dan de Zwitsers op Zwitsers grondgebied, met als gemiddelde van al die immigranten 390% meer misdaden dan de Zwitserse burgers begaan. Immigranten die specifiek vanuit Oostenrijk, Frankrijk en Duitsland naar Zwitserland vertrekken, begaan echter gemiddeld slechts 70% van de misdaden die de Zwitsers op Zwitserse bodem doen.

Laat Een Reactie Achter