Hoe de traditie van de Detroit Lions die op Thanksgiving spelen begon

Hoe de traditie van de Detroit Lions die op Thanksgiving spelen begon

Vandaag kwam ik erachter hoe de traditie van de Detroit Lions die op Thanksgiving spelen begon.

In 1934, radio executive G.A. Richards kocht het NFL-team van Portsmouth, Ohio Spartans, verhuisde ze naar Detroit en gaf hen de naam Lions. Helaas voor hem gaf niemand in Detroit veel om het kijken naar de leeuwen. Ondanks het winnen van al hun spellen, maar één voor Thanksgiving, met meerdere sterren van de dag en één superster in Earl "Dutch" Clark, was het gemiddelde aantal voor elke game slechts ongeveer 12.000.

In die tijd was het vrij traditioneel voor verschillende voetbalprogramma's op middelbare scholen en hogescholen om bijzonder belangrijke spellen op Thanksgiving te houden. Richards besloot daarom om deze zelfde traditie naar de NFL te brengen, door de NFL te overtuigen de Lions en de verdedigende World Champion Chicago Bears toe te laten voor het kampioenschap van de Western Division op Thanksgiving.

Richards gebruikte vervolgens zijn aanzienlijke invloed in de radio om NBC ervan te overtuigen dat ze dit spel op de radio in de Verenigde Staten moesten uitzenden, iets dat nog nooit eerder was gedaan voor een NFL-game. De game werd uiteindelijk een groot succes, gespeeld in het University of Detroit Stadium voor een uitverkochte menigte van 26.000 fans en uitgezonden over de hele natie op meer dan 94 verschillende radiostations. Uiteindelijk wonnen de Bears 19-16, maar de wedstrijd was zo'n succes, wat betreft waarderingen en uitschakeling van fans, dat Richards vocht om door te mogen gaan met het blijven spelen van de Lions op Thanksgiving en door te gaan naar laat die spellen landelijk uitzenden via de radio.

Bonus feiten:

  • Sinds die eerste game in 1934 zijn er door de Lions on Thanksgiving vanaf vandaag 70 wedstrijden gespeeld (zonder games gedurende een periode van vijf jaar voor de Tweede Wereldoorlog). De Lions houden momenteel een record van 33-35-2 in die games.
  • De Dallas Cowboys hebben hun traditionele Thanksgiving Day-spel gespeeld sinds 1966, alleen missende spellen in 1975 en 1977.
  • De eerste Thanksgiving-wedstrijd op televisie was in 1956 tegen de Green Bay Packers waarbij de Lions 24-20 verloren.
  • Om fans van andere teams te troosten die ook hun favoriete team wilden hebben om deel te nemen aan Thanksgiving NFL-spellen, stelde de NFL in 2006 een derde spel in, bovenop de traditionele Detroit Lions en Dallas Cowboy-games. Deze derde game heeft geen vaste teams, zoals in de vorige twee.
  • Voetbal werd traditioneel gespeeld op Thanksgiving lang voordat de NFL ooit bestond. Al in 1902 was het gebruikelijk voor competities zoals de National Football League (niet te verwarren met onze huidige National Football League) om Thanksgiving als hun wedstrijddag te gebruiken. Interessant is dat deze competitie werd gefinancierd door Major League Baseball. Een andere competitie, de Ohio League, vond het leuk om hun beste teams samen te matchen voor Thanksgiving-spellen. Veel andere soortgelijke competities deden hetzelfde. Zoals opgemerkt, was het ook gebruikelijk bij vele hogescholen en middelbare scholen om jaarlijkse Thanksgiving-voetbalwedstrijden te houden.

Laat Een Reactie Achter