Het verrassend hartverwarmende verhaal van de man die de Sriracha-saus uitvond

Het verrassend hartverwarmende verhaal van de man die de Sriracha-saus uitvond

Het ontstaan ​​van Sriracha hete saus (uitgesproken als sir-ah-cha, in tegenstelling tot wat velen denken) die de specerijstapel wordt die het vandaag is, is terug te voeren tot 1975 en een bescheiden Vietnamese toevlucht genaamd David Tran- de oprichter en huidige CEO van Huy Fong Foods.

Na de oorlog in Vietnam, Tran, die een majoor was in het Zuid-Vietnamese leger en anders de kost verdiende met het maken van sauzen, vluchtte Vietnam met zijn familie in december 1978, samen met 3.317 andere vluchtelingen, aan boord van een Taiwanees vrachtschip genaamd de Huey Fong (wat betekent "Het verzamelen van welvaart") - een naam die hij later zou Angliciseren en gebruiken als de naam van zijn enorme, pittige rijk.

Net als veel succesvolle zakenmensen verdiende Tran zijn fortuin door een consumentenvraag te zien die onvervuld bleef en vol te vatten. In dit geval begon het allemaal met een vraag naar hete saus onder de vele Zuidoost-Aziatische immigranten in LA.

Meer specifiek kreeg Tran zijn start in de VS door een saus te maken die hij Pepper Sa-te noemde (die hij letterlijk in een emmer maakte, die in flessen van gerecycled babyvoeding werd gebotteld, en die eerst via de fiets en later uit een blauwe Chevy-bestelwagen werd verkocht) . Tran merkte op: "Ik begon het bedrijf met mijn ogen dicht. Er waren helemaal geen verwachtingen ... Mijn Amerikaanse droom was nooit een miljardair worden. We zijn hiermee begonnen omdat we van verse, pittige chilisaus houden. "

Na een aantal successen in de industrie, begon hij te experimenteren met lokale ingrediënten, waardoor hij uiteindelijk een kleine variatie creëerde van een Thais recept dat hij lekker vond, om te citeren: "hybride jalapeño pepers, azijn, suiker, zout en knoflook". Hij noemde zijn versie van deze saus "Sriracha", naar het kustplaatsje Si Racha, in Thailand, waar het basisrecept dat hij aansneed, zijn oorsprong vond.

Recept geperfectioneerd, hij begon zijn Sriracha-saus te verkopen naast zijn Pepper Sa-te.

Om letterlijk zijn stempel op zijn sauzen te drukken, zoals hij eerder in Vietnam had gedaan, bevestigde Tran een label met een haan op elke fles saus die hij verkocht. Volgens de man zelf koos hij een haan als symbool voor zijn gezelschap omdat het jaar waarin hij werd geboren, 1945, het jaar van de haan was volgens de Vietnamese dierenriem.

Wat betreft wie het nu beroemde logo heeft ontworpen, weet Tran het niet, en hij crediteert de oorspronkelijke tekening, die hij al lang heeft verloren, aan een naamloze Vietnamese straatartiest die hij in de jaren zeventig ontmoette. Terwijl Tran grapte: "Ik had nooit gedacht dat ik succesvol zou zijn, dus heb ik geen van mijn souvenirs bewaard ..."

Over branding gesproken en niet van plan te zijn voor succes, terwijl het exacte haanlogo niet legaal gekopieerd kan worden door andere bedrijven (hoewel veel-a-company uitzonderlijk flessen en logo's maakt voor hun Sriracha om mensen te laten denken dat het Huy Fong-merk is), Tran nam de naam Sriracha niet in beslag, dus elk bedrijf kan zijn product noemen zonder bang te hoeven zijn om vervolgd te worden.

Gegeven hoe populair de saus is geworden, is het kopiëren tegenwoordig een gangbare praktijk. Zo is zelfs de wil van Taco Bell op de Sriracha-afslagtrein gesprongen. De bekende fastfoodketen koos ervoor om met hun eigen versie van de saus te komen, in plaats van alleen de originele Sriracha te gebruiken, ondanks dat in sommige van hun advertenties het Huy Fong Sriracha-flesontwerp werd getoond en verwezen werd naar hun Sriracha als de "hanensaus" ...

In hun geval is hun beslissing om de saus van Tran niet te gebruiken enigszins onverklaarbaar, aangezien Huy Fong de groothandelsprijs van Sriracha niet heeft verhoogd, aangezien Tran het oorspronkelijk in de jaren zeventig heeft gemaakt, wat betekent dat het relatief goedkoop is, en Tran zegt dat hij geen royalty's aanrekent gebruik zijn saus op deze manier. Vanwege dit, gaan veel restaurantketens gewoon met het origineel, in plaats van de vele knock-offs of het maken van hun eigen.

Over de Taco Bell-situatie klaagt Tran: "Voor ons is het een teleurstelling als mensen denken dat dit ons product is." Desalniettemin zegt hij dat hij er geen spijt van heeft dat hij de naam niet kent, omdat het in feite gratis reclame is wanneer grote bedrijven zoals Taco Bell doe dit. Tran zegt: "We hebben advocaten die komen zeggen 'Ik kan u vertegenwoordigen en aanklagen' en ik zeg 'Nee. Laat ze het doen. '"

Hij gelooft ook dat zijn bedrijf nog steeds de beste Sriracha maakt (om redenen die we binnenkort zullen bespreken), zodat klanten uiteindelijk toch zijn product zullen kopen, naar zijn mening.

Terug naar de hete saus - tijdens het begin van de jaren tachtig verkocht Tran zijn saus nog steeds aan de achterkant van de eerdergenoemde bestelwagen, die hij persoonlijk een grote versie van zijn haanlogo had geschilderd; maar in 1980 was zijn ontluikende sausimperium uitgegroeid tot een magazijn van 5000 vierkante voet (ongeveer 460 vierkante meter) dat hij in LA's Chinatown huurde. Op dit moment maakte hij niet alleen Pepper Sa-te en Sriracha, maar ook Chili Garlic, Sambal Badjak en Sambal Oelek.

In de paar decennia daarna heeft het bedrijf zich uitgebreid tot een uitgestrekte faciliteit in Irwindale, bestaande uit een gigantisch gebouw van 650.000 vierkante voet (ongeveer 60.000 vierkante meter). De locatie van deze faciliteit is van cruciaal belang, omdat Tran, in tegenstelling tot vrijwel elke andere grote hete sausmaker op de planeet, er altijd op heeft aangedrongen dat zijn hete saus wordt bereid met verse, in plaats van gedroogde, pepers.Hiertoe worden alle pepers die worden gebruikt om Huy Fong Sriracha hete saus te maken verwerkt binnen een dag nadat ze zijn geplukt. Daarom maken ze alleen nieuwe vaten van de saus in een bepaalde tijd van het jaar en moet Tran zijn pepers kopen bij een lokale boerderij, in dit geval op slechts een uur afstand van zijn fabriek in Irwindale.

Tran meldt dat zijn keuze om lokaal product te gebruiken (inclusief het kopen van de andere ingrediënten zoals zout, suiker en azijn van Amerikaanse bedrijven) niet alleen vanwege de versheid is, maar ook om de Verenigde Staten terug te betalen voor het enige land dat hem asiel toen hij Vietnam ontvluchtte.

Zoals je zou verwachten, is het beperkt houden aan slechts één lokale leverancier een groot probleem voor Huy Fong, omdat ze letterlijk de vraag naar hun Sriracha niet kunnen bijhouden, ondanks dat ze nooit een cent hebben uitgegeven aan reclame, en, volgens Tran, ook niet ze hebben zelfs een verkoopafdeling, die al tientallen jaren dezelfde 10 distributeurs heeft gebruikt. Zoals Tran zelf zo welsprekend zegt: "Ik adverteer niet, omdat ik niet kan adverteren".

Dat wil niet zeggen dat ze alleen Sriracha in kleine hoeveelheden produceren. Met een eerste contract van het gebruik van 50 hectare Underwood familiebedrijven om chili pepers te telen, is dat aantal vandaag uitgegroeid tot maar liefst 1700 acres (ongeveer 2,7 vierkante mijl of 7 vierkante kilometer), wat resulteert in ruim 100 miljoen pond (ongeveer 45 miljoen kg) pepers geoogst gedurende een periode van 10 weken waarin ze hun hele jaar Sriracha leveren.

Het resultaat van dit alles is naar schatting $ 100 miljoen per jaar aan inkomsten voor Huy Fong - een getal dat volgens Tran al vele jaren met ongeveer 20% per jaar groeit nu ze erin slagen de productie langzaam te verhogen om te proberen elkaar te ontmoeten de vraag naar hun sauzen, waaronder Sriracha.

Verder dan het merken van de naam van zijn vlaggeschipproduct, nooit adverteren of een verkoopafdeling in dienst nemen, en nooit de groothandelsprijs van Sriracha verhogen (een claim die we moeten aannemen omdat hij nooit publiekelijk onthuld is wat hij zijn distributeurs precies aanrekent), Tran kraamt ook de normale trend in het bedrijfsleven wanneer de vraag het aanbod overtreft, omdat het vrijwel sinds het begin voor Sriracha heeft plaatsgevonden. In plaats van prijzen te verhogen, beweert hij dat zijn distributeurs nooit meer dan $ 7,99 vragen voor een flesje van zijn saus, zelfs in de grootste maten. Dit is om in lijn te blijven met het devies van Huy Fong Foods: "een rijke mannen saus tegen de prijs van een arme man".

Bovendien staat Tran bekend voor het afwijzen van zeer lucratieve zakelijke deals in verband met zijn sauzen, evenals verschillende pogingen van grote voedselproducenten om ronduit Huy Fong Foods te kopen, ongetwijfeld obscene bedragen.

Toen hem een ​​keer werd gevraagd waarom hij schijnbaar zo tegen winstmaximalisatie op zijn product was, herhaalde een gefrustreerde Tran dat zijn enige doel is om hete saus te verkopen aan diegenen die het willen, en dat bedrijven die hem benaderen "nooit geïnteresseerd zijn in het product, alleen in de winst ... "Dus, gezien het feit dat ze niet echt om het product zelf geven, is hij niet geïnteresseerd in zakelijke deals met hen, ongeacht hoeveel geld het hem kan opleveren.

Nogmaals, zoals hij zo treffend opmerkte, was zijn simpele droom "nooit een miljardair te worden." Maar eerder: "genoeg verse chilisaus maken zodat iedereen die Huy Fong wil hebben, het kan hebben. Niets meer."

Bonus feit:

Notoir geheimzinnig, Tran geeft zelden interviews en heeft lang volgehouden, zoals eerder vermeld, dat zijn enige doel is om zijn hete saus te verkopen aan wie het wil - "een fles Sriracha in ieders handen is mijn enige doel".

Deze ogenschijnlijke aarzeling om te communiceren en de reputatie van zijn bedrijf om ultrageheim te zijn heeft in het verleden een aantal problemen veroorzaakt voor Huy Fong. Zoals executive Donna Lam opmerkt: "het was moeilijker om onze Rosemead-fabriek binnen te komen dan naar het Pentagon."

Ten dele als gevolg hiervan, direct nadat ze de productie van Sriracha naar de eerdergenoemde enorme locatie in Irwindale in 2013 verhuisden, werd de productie van de saus stopgezet door een rechtszaak die werd ingediend door de stad en beweerde dat het vermalen van pepers was vrijgegeven "geuren en irriterende stoffen die in de lucht zweesten" ”. Het pak ging verder met te beweren dat de fabriek bewoners in de buurt neusbloedingen, hoofdpijn en een groot aantal ademhalingsproblemen bezorgde.

Dit leidde ertoe dat Tran en leidinggevenden bij Huy Fong Foods besloten hun fabriek eindelijk open te stellen voor het publiek. Lam merkte op: "We zijn aanvankelijk [de rondleidingen] begonnen omdat we wilden dat de bezoekers zelf beoordeelden of we een openbare overlast waren of niet ..."

Tran zelf ging in op de bezorgdheid van het publiek over de mogelijke irriterende stoffen die door het Sriracha-maakproces zouden kunnen worden vrijgemaakt door een groot vaandel te kopen om aan de deur van de fabriek te blijven hangen en te lezen:

Geen traangas hier gemaakt

Dankzij de openstelling van de deuren voor het grote publiek en degenen die bij het proces betrokken waren (en ongetwijfeld gedeeltelijk dankzij het feit dat vele andere steden in het land publiekelijk hebben aangeboden om het massieve bedrijf in te nemen), werd het proces uiteindelijk in mei van dit jaar geschrapt. 2014, waardoor de productie van Srirachi kan worden hervat.

Aan de andere kant, ondanks de evidente terughoudendheid van Tran om het inkomstenpotentieel van Sriracha te maximaliseren en bijna de weigering om contact te maken met het publiek, tenzij het absoluut noodzakelijk is, besteedt hij nogal graag tijd aan het lezen van e-mails van fans van het merk en het scannen van sociale media op vermeldt zijn saus. De 72-jarige Tran houdt naar verluidt vooral van lezen over unieke manieren waarop klanten zijn saus gebruiken.

Laat Een Reactie Achter