De uitvinding van de elektrische gitaar

De uitvinding van de elektrische gitaar

Voor zover we in de prehistorie van het menselijk ras kunnen kijken, is muziek een cruciaal onderdeel van het leven van de mens geweest. Sommige wetenschappers speculeren zelfs dat menselijke muziek mogelijk vóór de taal is gekomen. Vanaf het begin zongen en dansten mensen die in kleine groepen woonden op zelfgemaakte muziek. Trommels en pijpen werden gemakkelijk ontwikkeld, en zelfs vandaag de dag zijn ze te vinden in gebruik, nog steeds vaak met de hand gemaakt, in elke cultuur waar ook ter wereld, waar eenvoudige gemeenschappen samenkomen voor groepsvieringen.

Met de oprukkende technologie werden meer geavanceerde muziekinstrumenten mogelijk, en tijdens de 20th eeuw, met een hoogtepunt in de jaren '60 en '70, werd de elektrische gitaar een instituut voor musici en een slagveld van competitie tussen de grote gitaristen van die tijd. Les Paul, Duane Eddy, Keith Richards, Eric Clapton, Slash, Van Halen en Yngwie Malmsteen trokken legio vol eerbare volgelingen aan. Het eindeloze Electrische Gitaardebat ("Who is the best ever?") Maakt deel uit van de popcultuur, en de twee grootste kanshebbers, Jimi Hendrix en Jimmy Page, zijn legendarische figuren in de wereld van rock n 'roll.

Maar wat is het verhaal achter de elektrische gitaar? Wie heeft het uitgevonden? Hoe is het allemaal begonnen?

We beginnen met het beantwoorden van deze vragen door een algemene misvatting te ontmaskeren. Veel mensen denken dat Les Paul de uitvinder was van de elektrische gitaar, maar dat was hij niet. De eer daarvoor gaat naar George Beauchamp, een muzikant, en Adolph Rickenbacker, een elektrotechnisch ingenieur, die met recht worden beschouwd als de mensen die de eerste commercieel levensvatbare, moderne, versterkbare elektrische gitaar hebben gemaakt. Anderen hadden dit voor hen geprobeerd, zoals het gebruik van carbon-knopmicrofoons (zoals in oude telefoons) die aan de brug van de gitaar waren bevestigd, maar Beauchamp en Rickenbacker waren de eersten die de moderne elektrisch versterkte gitaar met geluidskwaliteit goed genoeg bereikten om te gebruiken in een professionele muziekomgeving. Maar laten we hun verhaal van naderbij bekijken.

De behoefte aan een elektrische gitaar ontstond omdat de klassieke gitaar te stil was om bij te dragen aan de muziek die een band in veel omgevingen produceerde. Dit probleem begon vooral duidelijk te worden in de muziek in de concertzaal van de jaren 1880. Later kregen de Big Bands uit de jaren '20 hun kracht en swing van de drums en koperblazers, dus de akoestische gitaar werd een tweederangs instrument en produceerde melodieën die zelfs de muzikanten van de band in veel gevallen niet konden horen. De behoefte aan een innovatie voor de gitaar lag voor de hand.

George Beauchamp, die de allereerste ruwe elektrische gitaar in zijn huis ontwierp, speelde Hawaïaanse gitaar, en volgens gitaarhistoricus Richard Smith was Hawaïaanse muziek als een genre een sleutelfactor in de uitvinding van de elektrische gitaar. 'Je had de Hawaiiaanse muzikanten,' zei Smith, 'waar ... de gitaar het melodie-instrument was. Dus de echte druk om de gitaar elektrisch te maken kwam van de Hawaiiaanse muzikanten. "

Zoals eerder vermeld, probeerden jazzmuzikanten en anderen eerder verschillende dingen te bevestigen aan houten gitaren met hol lichaam om het geluid te versterken met niet zo geweldige resultaten. Toen was de Hawaïaanse lapstergitaar geëlektrificeerd. Deze Hawaiian stalen gitaren (zogenaamd omdat ze met een stalen bar worden bespeeld), oorspronkelijk omgevormd tot een gitaar met een verhoogde snaar ("steel") van houten holle gitaren in Spaanse stijl, worden op de knieën geplaatst en horizontaal gespeeld, wat aanleiding geeft tot de term 'ronde gitaren' of 'ronde stalen gitaren'. Uiteindelijk werden sommigen gesmeed uit koper en waren veel luider dan de houten varianten.

Op hetzelfde moment in de geschiedenis dat stalen gitaren op schoot van metaal werden gemaakt, werd elektrische versterking een realiteit.

Beauchamp ontmoette Rickenbacker bij de Dopyera Brothers, een gitaarfabrikant in Los Angeles, en ze spraken af ​​om gezamenlijk aan een elektrisch gitaarproject te werken. Adolph Rickenbacker was een pionier in zijn vakgebied, een man die graag experimenteerde en nieuwe dingen durfde, zoals het oprichten van De Rickenbacker International Corporation, een bedrijf dat als enige doel had elektrische muziekinstrumenten te maken en te produceren.

Beauchamp en Rickenbacker hebben, na heel wat experimenten, uiteindelijk een elektromagnetisch apparaat uitgevonden dat de trillingen van de gitaarsnaren met grote helderheid oppikte. In een notendop zetten de elektromagneten deze trillingen om in een elektrisch signaal, dat vervolgens wordt versterkt en via luidsprekers wordt weergegeven.

In 1931 installeerden ze deze pick-ups op een nieuw model ontworpen door Harry Watson, de aluminium lapsteel-gitaar genaamd "Frying Pan" vanwege zijn grootte en vorm. Het eerste commerciële prototype was eindelijk realiteit.

De productie is in de zomer van 1932 van start gegaan door de Ro-Pat-In Corporation, later omgedoopt tot de Rickenbacker Electro Snaarinstrument Bedrijf, met de "Frying Pan" de eerste commercieel haalbare elektrische gitaar.

Vanaf daar verscheen de eerste bekende publieke vermelding van een elektrisch versterkte gitaar in oktober 1932 in Wichita, Kansas, in een artikel in de plaatselijke krant, de Wichita Beacon. Musicus Gage Brewer demonstreerde voor de pers twee van zijn recente aankopen, een Electric Hawaiian A-25 en een standaard Electric Spanish, twee van de eerste elektrische gitaren gemaakt door Beauchamp.In dezelfde maand werden de gitaren gespeeld in een reeks Halloween-concerten. Een bescheiden begin voor een instrument dat snel de populaire muziekwereld zou gaan domineren.

Bonus feiten:

  • John Dopyera heeft de capaciteiten van de akoestische gitaar voor elektrische vergroting van geluid maximaal benut toen hij versterkers in de bovenkant van stalen gitaren plaatste. Maar het aanpassen van de holle houten gitaren in Spaanse stijl om elektriciteit te gebruiken, werd gecompliceerd door vervormingen en feedback van het lichaam en de snaren. Om deze problemen tegen te gaan, experimenteerden uitvinders met solid-body gitaren. In 1940 creëerde Les Paul 'The Log', een gitaar waarvan de snaren en elementen werden gemonteerd op een gitaarlichaam gesneden uit een massief blok hout.
  • De eerste opnames van elektrische gitaren werden gemaakt in 1933 door Hawaiiaanse muziekartiesten zoals Andy Iona. Bob Dunn, van de band genaamd 'Milton Brown's Musical Brownies', gebruikte eerst de Hawaiiaanse elektrische gitaar in Western Swing in een Decca Records-album dat in 1935 werd uitgebracht. Alvino Rey was de kunstenaar die de elektrische gitaar voor grote orkesten bracht, en wie later ontwikkelde de pedal steel gitaar.
  • Enkele van de eerste fabrikanten van elektrische gitaren, met uitzondering van Rickenbacker natuurlijk, waren de Dobro Company in 1933, AudioVox, Volu-toon in 1934, Vega, Epiphone (Electrophone en Electar) en Gibson in 1935.
  • In 1946 bouwde de Grieks-Amerikaanse fabrikant van muziekinstrumenten en versterkers, een radiotechnicus genaamd Clarence Leonidas Fender, beter bekend als Leo Fender, de eerste commercieel succesvolle solid-body elektrische gitaar met enkele elektromagneet. Het heette oorspronkelijk de Fender Esquire.

Laat Een Reactie Achter