5 januari: Alexandre Dumas vecht in zijn eerste duel, waarin zijn broek naar beneden valt

5 januari: Alexandre Dumas vecht in zijn eerste duel, waarin zijn broek naar beneden valt

This Day In History: 5 januari 1825

Op deze dag in de geschiedenis, 1825, op een bitterkoude dag, vecht een jonge Alexandre Dumas, binnenkort de beroemde schrijver en romanschrijver en huidige zoon van Thomas-Alaxandre die ooit een van de generaals van Napoleon was, in zijn eerste duel. Tijdens het duel versloeg Dumas zijn tegenstander met succes bijna onmiddellijk, maar volgens zijn memoires, niet voordat zijn broek naar beneden valt en iedereen hem lacht.

Het duel werd een paar dagen voordat het plaatsvond geïnstigeerd. Dumas was aan het dineren in het Palais-Royal met een groep vrienden. Na het eten besloten ze om te gaan roken en biljart te spelen in een plaatselijk café. In het café maakte een soldaat die biljart aan het spelen was een grapje ten koste van Dumas, waarbij hij vooral de mantel en laarzen van Dumas tergen. Zoals elke goede Fransman van de dag, nam Dumas dit lichtje niet licht op zijn eer en een duel werd een paar dagen later uitgesteld, tot grote ergernis van Dumas 'vrienden die het niet leuk vonden om tegen een getrainde soldaat in te gaan .

Dumas ging door met het oefenen van schieten met zijn tweede en bleek een goede schot, maar dit bleek niets uit te maken, omdat werd besloten dat het duel zou worden geleverd met zwaarden. Gelukkig was Dumas niet alleen een geweldig schot, maar ook een nette schermer, hoewel zijn vertrouwen in deze arena veel minder was dan met een pistool. Op het afgesproken tijdstip verscheen Dumas voor het duel gewapend met het zwaard van zijn vader, maar zijn rivaal was nergens te bekennen. Na verder onderzoek werd ontdekt dat zijn tegenstander door de tijd van het duel heen had geslapen, dus werd het verplaatst naar de volgende dag in een steengroeve bij Montmartre in Parijs.

Op de dag van het duel was het extreem koud en er lag veel sneeuw op de grond. Nadat een geschikte locatie in de steengroeve was gekozen, vroeg Dumas 'tegenstander dat Dumas niet alleen zijn jas, maar ook zijn vest en hemd opstijgt. Terwijl hij dit deed, verwijderde Dumas ook zijn bretels, op welk moment zijn broek naar beneden viel doordat zijn riemgesp gebroken was. Een menigte van steengroevearbeiders die zich hadden verzameld, lachte hierover ten koste van Dumas, maar deze keer was hij op zijn minst verstandig genoeg om hen niet allemaal uit te dagen tot duels. Integendeel, hij bond gewoon zijn broek vast met zijn bretels en de twee tegenstanders gingen naar de garage.

Toen het duel begon, slaagde Dumas er onmiddellijk in om op de schouder van de man te slaan (de soldaat was blijkbaar een erg arme schermer). Zijn tegenstander raakte niet ernstig gewond door Dumas. De man struikelde echter over een wortel en viel achterover van verbazing. Door zijn eigen bekentenis sprong hij terug van verbazing hoe koud het blad op zijn huid was, eerder dan de slag die Dumas leverde (Dumas had de punt eerder in de sneeuw geplaatst terwijl hij zich gedeeltelijk uitkleedde). Nu op de grond, in plaats van door te gaan met het duel, gaf de soldaat toe en het duel was voorbij zonder dat iemand werd gedood of ernstig gewond. Dit heeft geluk voor ons, als De graaf van Monte Cristo vooral is het een fenomenaal boek (mijn persoonlijke favoriet van alles wat ik heb gelezen) en het zou zonde zijn geweest als Dumas op 23-jarige leeftijd zou sterven en niet de kans zou krijgen om dat werk te schrijven, samen met wat hulp van ghostwriter Auguste Maquet, zo'n 19 jaar later.

Laat Een Reactie Achter