John Lennon en het Rock 'n' Roll rechtszaak

John Lennon en het Rock 'n' Roll rechtszaak

In het Beatles-nummer 'Come Together' bevatte John Lennon een lyriek die refereerde aan een lied van Chuck Berry, een act bedoeld als eerbetoon aan een van de grondleggers van rock 'n' roll. In plaats daarvan werd Lennon verwikkeld in een jarenlang juridisch gevecht met een van de kleurrijkste en snode personages uit de geschiedenis van de muziekbusiness.

BETEKENT MR. HEFFING

Morris Levy verdiende een fortuin in de muziekbusiness. Van bebop tot big-band jazz, van doo-wop tot rockabilly en rock-'n-roll, hij had overal zijn vingers bij. Maar hij was geen muziekvernieuwer of zelfs geen muzikant - hij stond vooral bekend als zakenman van een wielhandelaar ... en een oplichter. Levy begon als een stoere straatjongen uit New York die opgroeide in de Bronx tijdens de Grote Depressie. Op 13-jarige leeftijd werd hij van school getrapt omdat hij een leraar had aangevallen, van huis was weggelopen, naar Florida was verhuisd en rond nachtclubs had gehangen totdat hij oud genoeg was om lid te worden van de marine. Na zijn ontslag na de Tweede Wereldoorlog keerde hij terug naar New York en de scene in de nachtclub. In 1949 opende de legendarische jazzclub Birdland geld met zijn geld, verkregen van zijn voormalige nachtclubbazen - leden van de Genuese misdaadfamilie.

BABY JE IS EEN RIJKE MAN

Op een avond bezocht een vertegenwoordiger van de American Society of Composers, Authors and Publishers (ASCAP), het bureau dat royalty's verzamelt voor in het openbaar uitgevoerde liedjes, de club. De agent vertelde Levy dat hij een maandelijks bedrag moest betalen om de nummers te dekken die werden gespeeld door muzikanten in de club. Levy gooide de ASCAP-gozer meteen weg, in de veronderstelling dat het een afpersingsactie was van een rivaliserende misdaadfamilie. Maar nadat een oproep aan zijn advocaat bevestigde dat ASCAP legitiem was, had Levy een inspiratie: het bezitten van liedjes kon lucratief zijn. Telkens wanneer een nummer op de radio werd gespeeld of in het openbaar werd uitgevoerd, ontving de eigenaar van zijn "publicatierechten" een royaltybetaling.

Levy begon een uitgeverij genaamd Patricia Music (vernoemd naar zijn vrouw) en gaf de jazzmuzikanten die zijn nachtclubs werkten de opdracht liedjes voor hem te componeren, waaronder de standaarden "Lullaby of Birdland" en "The Yellow Rose of Texas." Hij begon te kopen de rechten - goedkoop - voor honderden jazz, vroege rock 'n' roll, en ritmische en bluesnummers, waaronder 'Party Doll' van Buddy Knox, 'Honeycomb' van Jimmie Rodgers en diverse deuntjes gepopulariseerd door jazzgrootheden Dinah Washington, Sarah Vaughan en Count Basie - en routineerden de componisten regelmatig uit royalty's.

FISCALE MAN

In 1957 werd Levy benoemd tot president van de nieuw gevormde Roulette Records; binnen zes maanden had hij een vijandige overname georganiseerd en was hij eigenaar van het label. Bij Roulette vond hij al snel een nieuwe manier om songwriters te bedriegen: hij veranderde de credits van liedjes om zichzelf als een songwriter te noemen. ASCAP kan Levy als een songwriter crediteren, maar hij heeft zeker niet geholpen klassieke nummers zoals "My Boy Lollipop", "California Sun" of "Why Do Fools Fall in Love?" Te schrijven.

Onder de paraplu van een bedrijf genaamd Big Seven Music behandelde Levy ook platenpersen en -distributie voor verschillende kleinere labels en vermoedde de overheid dat ze geheime, illegaal gekopieerde kopieën van legitieme albums maakten en deze aan winkels (of mob-run muziekdistributiekanalen) verkochten al het geld inpakken, zonder royalty's of belastingen te hoeven betalen.

Elke gelegenheid die Levy kon vinden om geld te verdienen, moreel of immoreel, legaal of illegaal, nam hij aan. Maar toen hij voelde dat iemand anders van hem had geprofiteerd, gebruikte Levy het rechtssysteem. En het kon Levy niet schelen wie het was, zelfs al was het de populairste musicus in de populairste band ter wereld.

HIER KOMEN OUDE FLAT TOP

Het eerste nummer op het Abbey Road-album van The Beatles 1969 is 'Come Together', geschreven door John Lennon. De eerste regel: "Hier komt een oude platte top, hij komt langzaam omhoog." Kort na de release van het album gaf Lennon toe aan een verslaggever dat hij de regel had overgenomen van het nummer "You Can not Catch Me" uit 1956 van Chuck Berry, dat kenmerkt de tekst: "Hier komt oude platte bovenkant, hij was bezig met mij te groeven." Een paar maanden later werd Lennon aangeklaagd voor auteursrechtinbreuk, niet door Berry, maar door de man die het copyright bezat van "You Can not Catch Ik, "Morris Levy.

Levy hoopte waarschijnlijk op een snelle oplossing, maar het leek erop dat de inbreukzaak uiteindelijk door een rechter en een jury zou worden beslist. Flits vooruit naar 1973. Lennons leven was een puinhoop. Naast het in behandeling zijnde "Come Together" -pak werd hij geconfronteerd met deportatie terug naar Engeland vanwege een inbeslagname van marihuana uit 1968. Zijn huidige album, 1972's Enige tijd in New York, was een bom geweest en piekte op # 48 op de kaart vanwege de controverse over het anti-seksistische lied "Woman is the Ni ** er of the World." Er was ook spanning in zijn huwelijk: Lennon wilde in New blijven York; zijn vrouw, Yoko Ono, wilde zoeken naar haar vervreemde dochter, Kyoko. In oktober 1973 had Lennon genoeg gehad.Hij vertelde Ono dat hij naar buiten ging om een ​​krant te kopen, maar in plaats daarvan op een vliegtuig naar Los Angeles sprong.

STEL JE ALLE MENSEN VOOR

Lennon probeerde zijn problemen te ontlopen door zich te verdiepen in zijn werk. Maar het schrijven van nieuwe nummers bleek te emotioneel stressvol, dus besloot hij dat zijn volgende album coverversies zou zijn van vroege rock 'n' roll-nummers die hij als tiener had liefgehad. Hij overtuigde producent Phil Spector ervan hem te helpen het record te maken (de twee hadden samengewerkt aan Lennon's Stel je voor solo album en The Beatles ' Laat maar zo).

Spector verhuurde A & M Studios in Los Angeles en bracht tientallen beroemde muzikanten mee voor het project. Maar liefst 30 zouden tegelijkertijd in de studio zijn, inclusief Harry Nilsson, Dr. John, Ringo Starr en Charlie Watts van de Rolling Stones. Lennon, die zijn problemen nog steeds probeerde te vergeten, dronk veel voor, tijdens en na elke sessie (net als de andere muzikanten, vooral Starr en Nilsson). Op een nacht werden hij en Nilsson zo gehamerd dat ze uit de nachtclub van Troubador werden gezet om de Smothers Brothers te ontmoeten.

KOM TERUG

Kort nadat Lennon begon te werken aan wat er werd genoemd Oldies maar Mouldies, het pak met Morris Levy over "Come Together" was opgelost. Voorwaarden van de schikking: In ruil voor het feit dat Levy de zaak liet vallen, stemde Lennon ermee in om drie nummers op te nemen die zijn gepubliceerd door Levy's Big Seven Music op zijn volgende soloalbum, met een passend deel van de opbrengst naar Levy. Het viel mooi samen met Lennon's oldies project, en bij het doorzoeken van Levy's catalogus, vond Lennon gemakkelijk genoeg van zijn favoriete liedjes; het zou niet moeilijk zijn om er drie te vinden om te registreren.

Tegen het einde van 1973 hadden Lennon, Spector en crew acht tracks voltooid voor het album: "Bony Maronie" (door Larry Williams), "Sweet Little Sixteen" (Chuck Berry), "Be My Baby," (de Ronettes) , "Just Because" (Lloyd Price), "My Baby Left Me" (Elvis Presley) en de drie Big Seven-songs, "Angel Baby" (Rosie and the Originals), "Ya Ya" (Lee Dorsey) en " Je kunt me niet vangen "- het lied van Chuck Berry dat leidde tot Levy's rechtszaak.

GELUK IS EEN WARM GUN

Acht nummers waren genoeg voor een album, maar Lennon wilde ongeveer 12 opnemen. En terwijl hij besliste wat de laatste vier zouden zijn, zouden de opnamesessies voor Oldies maar Mouldies kwam abrupt tot stilstand. Spector, bekend voor het eisen van absolute controle in zijn opnamesessies (en ook bekend voor een geschiedenis van zenuwinzinkingen), raakte zo gefrustreerd dat de dronken Lennon zijn richting niet innam, dat hij een pistool tevoorschijn haalde, op Lennon richtte, en vuurde het in het plafond. Toen liep hij de studio uit ... met de mastertapes. En er was niet veel dat Lennon of zijn label, Capitol Records, eraan kon doen. In plaats van Capitol te factureren voor de studiotijd, had Spector het zelf betaald, waardoor de master tapes legaal van hem waren.

In januari 1974 belde Spector Lennon en vertelde hem dat hij de banden had en dat hij ze nooit zou teruggeven. Twee maanden later was Spector betrokken bij een ernstig auto-ongeluk waardoor hij in coma lag en moest hij een ingrijpende gezichtsreconstructie ondergaan. Het album was zeker uitgeschakeld.

HIJ KAN HET UITWERKEN

Lennon werd steeds depressiever. Ono wilde hem niet terughalen, en hij kon het album niet afmaken dat de overeenkomst voor de schikking vereiste. Bovendien was zijn green-card-kwestie nog niet opgelost, zodat hij op elk moment haalbaar kon worden gedeporteerd. Zijn zware drinken hielp ook niet, dus Lennon sloot zich in de lente van 1974 een week op in zijn slaapkamer en stopte met drinken, koude kalkoen.

Toen de zomer begon, met Spector buiten beeld en de Oldies maar Mouldies De banden kwamen nog steeds niet uit, Lennon verhuisde terug naar New York City, beide om zijn immigratiezaak op te volgen en inspiratie te vinden om nieuwe nummers te schrijven. In de loop van de volgende maanden schreef en registreerde hij de liedjes voor het album Muren en bruggen, uitgebracht in oktober 1974.

Juridisch gezien was hij echter nog steeds verplicht om drie door Morris Levy bezeten nummers op te nemen. Om de Oldies maar Mouldies meester tapes terug, Capitol Records dreigde eerst met het aanklagen van Spector, maar uiteindelijk betaalden ze hem gewoon $ 90.000 in contanten. Hij wil zijn werk niet stoppen Muren en bruggen, Wachtte Lennon tot nadat dat album compleet was voordat hij naar de Spector-sessies luisterde. Het resultaat: vanwege zijn zware drinken op het moment dat hij ze opnam, klonk de stem van Lennon zo slecht dat slechts vier van de acht Mouldies-nummers goed genoeg waren om uit te brengen, en slechts één van die ("Angel Baby") was van de Big Seven catalogus. Maar om Levy tevreden te stellen, moest hij ze nog steeds vrijgeven. Capitol zou ze niet uitgeven op een EP of als singles; Lennon had geen andere keus dan terug te gaan naar de studio en het album af te maken.

LAAT ME NIET LOS

Wanneer Muren en bruggen werd vrijgegeven, Morris Levy was woedend. Hij had zijn "Come Together" -pak laten vallen op voorwaarde dat het volgende album van Lennon drie nummers bevat die eigendom zijn van Big Seven Music; in plaats daarvan had Lennon een album gemaakt van geheel nieuw materiaal, behalve een deel van "Ya Ya", een duet Lennon op piano en zijn 11-jarige zoon Julian op drums.(Levy dacht dat dat iets van een belediging was.) Lennon ontmoette Levy en zijn advocaat en legde uit wat er met Spector en de ontbrekende meestertapes was gebeurd, en dat Lennon de drie noodzakelijke liedjes had opgenomen, maar nog niet had uitgegeven, en zou doen dus op zijn komende album met alle covers (nu retitled Oude hoed). Levy was tevreden en om Lennon te helpen het album opnieuw op te starten, laat hij hem repeteren op Levy's upstate boerderij in New York. Lennon vertelde Levy ook dat hij het voltooide album kon verkopen op Adam VIII, zijn postorderlabel.

Binnen twee weken had Lennon negen nummers opgenomen: "Be-Bop-A-Lula," "Stand-by-mij", "Rooie Teddy / Rip It Up," "Is dat geen schande," "Do You Will to Dance , "" Slippin 'and Slidin', "" Peggy Sue, "" Bring It On Home to Me / Send Me Some Lovin ', "and" Ya Ya, "die opnieuw volledig werd opgenomen. Er is ook gekozen voor een nieuwe titel en albumhoezen. Graficus John Uotomo nam in 1961 een foto van Lennon in een deuropening in Hamburg, Duitsland (het vroege stampende terrein van de Beatles), en plaatste de woorden 'John Lennon: Rock' n 'Roll' boven Lennon, weergegeven als een neon teken. Lennon hield van het beeld en dacht na Rock 'n' Roll was de perfecte titel.

LAAT MAAR ZO

In november 1974 vroeg Levy aan Lennon om hem een ​​ruwe mix van het album te sturen. Omdat Levy er een financieel belang bij had, stemde Lennon ermee in om hem een ​​krassend, tweede generatie kopie van de banden te sturen - een slechte opname, maar goed genoeg om naar te luisteren om de essentie van het album te krijgen. Lennon vond het album niet erg goed; de Spector-nummers leken overgeproduceerd, terwijl de nieuw opgenomen nummers rauw en onafgemaakt aanvoelden. Maar Capitol Records zou Lennon het niet laten ophangen (en evenmin met Levy), dus het was gepland voor release in de lente van 1975.

In december ontmoette Lennon zijn advocaat, Howard Seider en Levy. Onder verwijzing naar een verbale belofte die Lennon had gedaan om hem vrij te laten Rock 'n' Roll op zijn mail-order Adam VIII-label, probeerde Levy Seider over te halen om de juiste wettelijke toestemming te krijgen van Capitol Records. Seider gaf het verzoek door, en Capitol weigerde regelrecht - niet alleen had Lennon niet de bevoegdheid om dergelijke deals te onderhandelen, maar ze hadden $ 90.000 betaald voor het recht om dit album te maken. Levy had niet het wettelijke recht om de naam, afbeelding of opnames van Lennon op de markt te brengen.

MIND GAMES, DEEL 1

Lennons fortuinen verbeterden begin 1975. Hij en Ono verzoende zich en kwamen weer samen in New York. Zijn immigratiezaak werd afgewezen (hij mocht permanent in de Verenigde Staten blijven), en de eerste single uit Muren en bruggen, "Whatever Gets You Through The Night," was een # 1-hit.

Maar in februari 1975 nam Levy - onwillig om de weigering van Capitol om hem het album te verkopen - toestemming te geven het heft in eigen handen te nemen. Hij nam de ongelooflijk ruwe demo die Lennon hem een ​​paar maanden eerder had gestuurd en gaf hem als album uit via zijn postorderlabel als John Lennon Sings the Great Rock & Roll Hits: Roots. De albumhoes was een goedkope stockfoto van Lennon uit 1969. Toen Capitol hoorde wat Levy aan het doen was, snelde het de echte versie van Rock 'n' Roll. Ze bedreigden ook de vervolging tegen elk tv- of radiostation dat Levy's adverteerde Wortels album (noem het illegaal bootleg-materiaal) en juridisch geforceerd Adam VIII om te stoppen met het produceren van het album. Capitol sprong zo snel in actie dat de commercial voor Roots slechts een paar weken, laat in de nacht, in enkele Oostkuststeden was uitgezonden. Er zijn slechts 3.000 exemplaren gedrukt, waarvan er 1.270 zijn verkocht.

Maar om de een of andere reden, ondanks het proces, de bijna twee jaar die het duurde om het album te maken, en de enorme hoofdpijn die ze daarbij hadden, lieten Lennon en Capitol een van de Levy-bezeten liedjes, "Angel Baby", van de finale vallen album. Dat betekende dat hij slechts twee liedjes van Levy had vrijgegeven ("Ya Ya" en "You Can not Catch Me"), niet de afgesproken drie, waardoor de deur open bleef voor nog meer geschillen.

MIND GAMES, DEEL 2

In 1975 heeft Levy Lennon inderdaad aangeklaagd. Maar niet vanwege het niet naleven van zijn einde van de afspraak. In plaats daarvan klaagde Levy Lennon voor $ 42 miljoen aan wegens schending van een mondelinge overeenkomst, omdat de zanger hem had beloofd dat hij het album op zijn postorderlabel zou kunnen verkopen. Lennon counterde voor ongeautoriseerd gebruik van zijn naam, gelijkenis en opnames, evenals voor schade aan zijn reputatie als een artiest vanwege de "razernij" van Wortels en de verpakking.

Amerikaanse rechtbank rechter Thomas Griesa hoorde de zaak in januari 1976. Lennon's advocaten voerden aan dat omdat de mastertape die Levy gebruikte om Wortels was een onafgemaakte studio-kopie, de resulterende records konden alleen van slechte kwaliteit zijn en daardoor schadelijk zijn voor de reputatie van Lennon. Ze voerden ook aan dat de omslagfoto van Lennon, een hoofdfoto van hem met lang haar, zijn geloofwaardigheid schaadde, omdat de foto niet weerspiegelde hoe hij eruitzag toen het album werd gemaakt, noch de sfeer van de jaren vijftig van het album opriep. Verderop kwam Lennon opdagen voor de proef met kort haar. William Schurtman, de advocaat van Levy, smeekte Lennon in de getuigenbank en beschuldigde hem ervan zijn haar alleen voor het proces te knippen. "Onzin," antwoordde Lennon. "Ik snijd het elke 18 maanden." Iedereen in de rechtszaal, inclusief rechter Griesa, barstte in lachen uit.

Op 20 februari 1976 gaf rechter Griesa zijn 29 pagina's tellende mening. Griesa geloofde dat Lennon Levy het recht had beloofd om het oldies-album op Adam VIII uit te geven, maar verklaarde de "voorlopig verbale overeenkomst" ongeldig omdat Lennon geen wettelijk recht had om te onderhandelen over distributieovereenkomsten - dat was de taak van Capitol Records. Na argumenten voor en tegen Lennon's tegenpak gehoord te hebben, gaf Griesa Lennon opdracht om Levy $ 7000 te betalen wegens schending van een mondelinge overeenkomst (wat ironisch genoeg de productiekosten van Wortels), maar bestelde Levy betaalt Lennon $ 110.000 om het verloren inkomen te compenseren Rock 'n' Roll door Wortels, evenals een extra $ 42.000 aan bestraffende schade voor het schaden van zijn reputatie. (Ironisch feit: nadat het besluit was gelezen, benaderde de advocaat van Levy, William Schurtman, Lennon en vroeg hem om zijn exemplaar van Lennon's handtekening te geven Twee maagden LP.)

EN IN HET EINDE

Rock 'n' Roll bereikte # 6 op de Britse en Amerikaanse albumcharts. En hoewel het in de loop van een decennium goud werd (meer dan een half miljoen verkochte exemplaren), was het uiteindelijk een van de bestverkochte studio-albums van Lennon's solocarrière, waarbij hij zijn stilz Enige tijd in New York City. Maar Rock 'n' Roll zou uiteindelijk het laatste album zijn dat tijdens zijn leven werd uitgebracht.

Kort na de release van Rock 'n' Roll, Yoko Ono kondigde aan dat ze zwanger was van wat het enige kind van het paar zou zijn, Sean, geboren in oktober 1975 (op de 35ste verjaardag van Lennon). Lennon besloot zich terug te trekken uit de muziekbusiness en zijn aandacht te richten op het opvoeden van zijn zoon. In 1980 keerde hij terug naar de studio om een ​​nieuw album op te nemen, Dubbele fantasie, maar hij werd die december op 40-jarige leeftijd gedood en vermoord, een maand vóór de release van het album tot kritische toejuiching.

Levy's decennia van duistere zakelijke praktijken hebben hem eindelijk ingehaald. Hoewel hij al sinds het begin van de jaren vijftig door de FBI werd onderzocht, werd hij in 1986 eindelijk betrapt. Hij werd aangeklaagd wegens samenzwering met een Genovese baas om geld af te persen van een muziekgroothandel. Hij werd veroordeeld en veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf, maar terwijl de zaak in hoger beroep werd behandeld, stierf Levy begin 1990 aan leverkanker. Hij was 62.

Laat Een Reactie Achter