Een grotere samenzwering: de mislukte moorden op Seward en Johnson

Een grotere samenzwering: de mislukte moorden op Seward en Johnson

Op de avond van Goede Vrijdag - 14 april 1865, zoals president Abraham Lincoln en zijn vrouw Mary Todd genoten Onze Amerikaanse neef in het Ford's Theater benaderden de beroemde toneelacteur en de Zuidelijke sympathisant John Wilkes Booth de president van achteren en schoten hem achter in zijn hoofd. Terwijl de president in zijn stoel zakte en de chaos volgde, sprong Booth de twaalf voet naar het podium, verwondde zichzelf in het proces en schreeuwde "Sic semper tyrannis" - "Dus altijd naar tirannen." Hij dwaalde zich een weg door de menigte, hij sprong op zijn paard en ontsnapte de nacht in.

Maar dat was niet de enige gewelddadige moordaanslag op een overheidsfunctionaris die nacht. John Wilkes Booth en zijn collega-samenzweerders hadden een veel groter plan op hun plaats. Een die, als het op de juiste manier was uitgevoerd, het nieuw herenigde land in anarchie had kunnen werpen.

In november 1864 gleed een Zuidelijke overwinning weg, de Emancipation Proclamation (18 maanden geleden uitgegeven) was de macht van het Zuiden aan het uithollen en Abraham Lincoln werd overweldigend herkozen als President van de Verenigde Staten. Een woedende John Wilkes Booth riep anderen op met dezelfde politieke allianties (vooral Zuid en anti-abolitionist) als hij om samen te zweren hoe dit alles te stoppen.

Regelmatig vergaderen in het pension van mevrouw Mary Surratt in Washington, Booth's bonte bemanning, onder andere, bevatte een jonge, knappe Confederate soldaat met de naam Lewis Powell en een alcoholische "beruchte lafaard" genaamd George Atzerodt.

Lewis Powell werd geboren in Alabama, maar trok als kind door de zuidelijke staten omdat zijn vader een reizende Baptistenprediker was. Op zijn 17e sloot hij zich aan bij het Verbonden Leger. Hij werd gewond en gevangen genomen door de troepen van de Unie in de slag bij Gettysburg in 1863. Toen hij in een ziekenhuis in de Baltimore Union woonde, sloot hij zich romantisch aan bij een jonge vrijwillige verpleegster uit de Verenigde Staten, genaamd Margaret Branson, die hem hielp ontsnappen. Hij maakte zijn weg naar het zuiden, naar achter de vijandelijke linies in Virginia. Hij verhuisde terug naar Baltimore, onder het pseudoniem "Payne", waar hij weer terugkwam met Branson. Later werd hij gearresteerd voor het gewelddadig verslaan van een zwarte meid, alleen om te worden gelaten vanwege een gebrek aan getuigen. Uiteindelijk sloot hij zich aan bij de Zuidelijke agent David Parr, die hem voorstelde aan John Surratt (de zoon van Mary) die hem voorstelde aan Booth.

George Atzerodt was compleet anders dan Powell. Geboren in Duitsland, emigreerde hij met zijn gezin naar Amerika in 1843 op achtjarige leeftijd. Hij opende een koeriersreparatiebedrijf in Port Tobacco, Maryland. Zijn zaken zouden falen en hij zou zijn dagen doorbrengen met drinken en medelijden met zichzelf hebben. Later, tijdens het proces van Atzerdot, beschreef een mede-Port Tobacco-inwoner die als getuige was geroepen Atzerodt als een "beruchte lafaard" en was in de stad bekend als iemand waar mensen niet op konden vertrouwen. Of dit waar was of niet, tijdens de burgeroorlog, hielp hij bij confederatie-agenten en ontmoette John Surrett en vervolgens John Wilkes Booth. Ze lieten hem bij het pension van Mary Surrett logeren, maar hij zou later worden uitgegooid omdat hij alcohol in het huis had gedronken.

Booth, met Powell, Atzerodt, Surrett en verschillende anderen naast hem, kwam met zijn eerste plan om de 'noordelijke inbraak' te stoppen. Booth en zijn mede-samenzweerders zouden de president, Abraham Lincoln, ontvoeren en hem gebruiken als ruil voor Verbonden krijgsgevangenen. Volgens Booth's voorwetenschap zou de president het stuk bijwonen Zoals de wateren diep rennen in Campbell Military Hospital in de buurt van Washington op 17 maart 1865.

Op die dag verzamelden Booth en zijn mannen zich aan de rand van de stad op verschillende strategische posities om het rijtuig van de president te onderscheppen ... maar hij liet het nooit zien. Booth zou later ontdekken dat de president op het laatste moment zijn plannen had veranderd. In plaats van het spelen bij te wonen, woonde hij een ceremonie bij waarin hij de 142nd Indiana Infantry presenteerde met een gevangen vlag van de Geconfedereerde. Had Lincoln die plannen niet veranderd die dag, dan was de Amerikaanse geschiedenis heel anders geweest.

Na deze mislukking ontwikkelden Booth en zijn samenzweerders een nieuw en gewaagd plan; ze zouden de president en een aantal van zijn hoogste ambtenaren vermoorden. Booth zelf zou de president nemen, maar hij had zijn mede-samenzweerders nodig om de andere overheidsfunctionarissen te volgen. Powell wilde gewelddadige chaos, Atzerodt wilde een nieuwe reputatie. Beide mannen meldden zich vrijwillig aan om de belangrijkste mede-samenzweerders van Booth te zijn.

Booth gaf Powell de opdracht om de minister van Buitenlandse Zaken, William Seward, te vermoorden in zijn huis in Auburn, New York. Seward was een gemakkelijk doelwit omdat hij min of meer bedlegerig was geworden door recentelijk zwaar gewond te zijn geraakt door een wagenongeluk. Booth gaf Atzerdot de taak om vicepresident Andrew Johnson te vermoorden.

Dezelfde nacht dat Booth Lincoln neerschoot, arriveerde Powell om ongeveer 22.00 uur in het Seward-huishouden. Twee uur eerder had Booth Powell ontmoet om hem een ​​pistool, een mes en zijn ontsnappingspaard te geven. Kalm aankloppen op de deur, wachtte Powell op iemand om te antwoorden. William Bell, een bediende, opende de deur, waarop Powell verklaarde dat hij medicijnen had voor de minister van Buitenlandse Zaken die dringende bevalling nodig hadden.

Bell weigerde de ingang van Powell, waarop Powell langs Bell passeerde om geconfronteerd te worden met Frederick Seward, de zoon van William Seward. Frederick vertelde Powell dat hij het medicijn zou innemen. Om niet te worden weerhouden, sloeg Powell Frederick in zijn hoofd met zijn pistool (hij zou 60 dagen later in coma zijn, maar zou uiteindelijk herstellen). Op zijn gekke streep naar de kamer van William Seward sneed hij George Robinson, een lijfwacht, in het gezicht en schreeuwde: "Ik ben boos, ik ben boos!" Hij bereikte Seward en kon steken en naar de nek snijden en gezicht van de minister van Buitenlandse Zaken meerdere keren alvorens te worden afgeworpen. Powell vluchtte toen en viel diegenen aan die hij tegenkwam toen hij het huis verliet en naar zijn ontsnappingspaard reed, waar hij kon ontsnappen - dat is tot twee dagen later, op 17 april, toen hij werd gearresteerd. Ondanks de wonden aan vijf mensen in Powells tirannie overleefden ze allemaal, inclusief Seward.

In de ochtend van 14 april, controleerde George Atzerdot het Kirkwood Hotel onder zijn eigen naam. Vicevoorzitter Andrew Johnson zou die avond ook in het Kirkwood Hotel zijn. Atzerdot was de hele dag bezig met denken, overwegen en moed opbouwen voor de taak die voorhanden was. 22.00 uur rolde rond en Atzerdot besloot dat een beetje vloeibare moed nuttig zou kunnen zijn. Dus ging hij naar de bar in plaats van Andrew Johnson te gaan zoeken.

De volgende paar uur dronk hij zichzelf dom en zwierf vervolgens doelloos door de straten van Washington, mompelend naar zichzelf. Hij heeft nooit geprobeerd het leven van Andrew Johnson te nemen. Op een gegeven moment vroeg hij wel een barman naar de verblijfplaats van de vice-president. Dit leidde tot zijn arrestatie een dag later toen die barman de autoriteiten belde met de woorden 'een verdacht uitziende man in een grijze jas' had niets goeds gedaan en had navraag gedaan naar de vice-president.

Op 7 juli 1865 werden Lewis Powell, George Atzerdot, Mary Surratt en David Herold opgehangen in Fort McNair in Washington DC als mede-samenzweerders in een samenzwering om hooggeplaatste regeringsfunctionarissen te vermoorden. John Wilkes Booth ging niet mee aan de galg. Hij was opgevolgd als een voortvluchtige en doodgeschoten op 26 april 1865.

Vandaag kun je nog steeds Ford's Theatre bezoeken, de plek waar Lincoln werd vermoord, en het Seward House in Auburn, New York, waar je dezelfde trap kunt oplopen als Lewis Powell gebruikte in zijn mislukte poging het leven van William Seward te verslaan.

Bonus feiten:

  • Mary Surratt, de eigenaar van het pension dat de samenzweerders ontmoetten, werd de eerste vrouw die werd geëxecuteerd door de federale overheid van de Verenigde Staten. Ze had haar huis, haar eten en haar strakke lippen aangeboden. Ze werd beschuldigd van medeplichtigheid, hulp, verhulling, begeleiding en onderdak van de mannen. Ze werd schuldig bevonden en naar de galg gestuurd. Andrew Johnson, nu de president, zei blijkbaar tijdens het tekenen van haar overlijden dat Surratt degene was die "het nest heeft gehouden dat het ei heeft uitgebroed".
  • Er is niet veel bekend over David Herold, de andere mede-samenzweerder die aan de galg hing met Surratt, Powell en Atzerodt. Hij werd geboren aan rijke ouders en volgde lessen aan de Charlotte Hall Military Academy in de late jaren 1850, waar hij kennelijk John Surratt, de zoon van Mary, ontmoette. Hij was degene die Powell naar het huis van Seward leidde. Hij werd ook bij Booth aangetroffen toen de autoriteiten hen uiteindelijk inhaalden.

Laat Een Reactie Achter