The Last Public Hanging in de Verenigde Staten

The Last Public Hanging in de Verenigde Staten

Tegen de tijd dat Rainey Bethea werd geëxecuteerd op 14 augustus 1936, hadden de meeste Verenigde Staten niet langer publiekelijk geëxecuteerd. Dit was grotendeels te wijten aan de natuurlijke griezeligheid van het evenement, gecombineerd met de neiging tot fouten die het geheel nog verontrustender maken om te bekijken. (Dit is vandaag nog steeds een groot probleem, waarbij ongeveer 7% van de dodelijke injecties terechtkomen in de Verenigde Staten.) In Kentucky in 1936 kon een executie echter nog steeds in het openbaar worden gehouden en, volgens de jury tijdens zijn proces, verdiende Bethea dergelijke een einde.

Een wees sinds ongeveer de leeftijd van 10, een 26 of 27-jarige Bethea werd beschuldigd van het beroven, verkrachten en wurgen tot dood van een rijke 70-jarige Elza Edwards in Owensboro, Daviess County, Kentucky op 7 juni 1936. Omdat een Potentiële doodstraf voor diefstal en moord onder de wet van Kentucky opgeroepen tot elektrocutie in de staatsgevangenis in Eddyville, de officier van justitie, die de mogelijke executie in Owensboro wilde laten plaatsvinden, ging alleen verder met de beschuldigingen van verkrachting, die de mogelijke straf van openbare opoffering droeg .

Voorafgaand aan zijn rechtszaak had Bethea verschillende bekentenissen afgelegd waarin hij beschreef hoe hij dronken was geweest en door een raam naar Elza's kamer was geslopen. Hoewel het heel goed mogelijk is dat deze bekentenissen werden afgedwongen (Bethea beweerde dat ze na de doodstraf waren veroordeeld), moet worden opgemerkt dat zijn vingerafdrukken en zijn ring werden gevonden in Elza's slaapkamer nadat haar lichaam was ontdekt. Verder vertelde hij in een van zijn belijdenissen aan de politie waar hij de spullen verborgen die hij van Elza had gestolen; die items werden gevonden in de schuur die hij had opgegeven. Anticiperend op het feit dat mensen zouden beweren dat ze Bethea hadden gedwongen om te bekennen, nodigde de politie de notaris Robert M. Morton en verslaggever George H. Koper uit om de biecht bij te wonen als getuigen van het feit dat, tenminste terwijl die twee aanwezig waren, er vond geen dwang plaats.

Er werden advocaten aangesteld om Bethea te vertegenwoordigen, inclusief de vermeende anti-doodstraf advocaat William W. Kirtley. Terwijl ze in eerste instantie vier personen hebben gedagvaard, werden uiteindelijk geen van de getuigen van de verdediging voor het gerecht gedaagd. Dit was omdat, tijdens het proces, Bethea schuldig pleitte.

Nadat de officier van justitie zijn zaak op 25 juni 1936 had afgesloten, instrueerde de rechter de jury dat hun enige taak was om te beslissen of Bethea tussen de 10 en 20 jaar zou moeten worden in de staat pen of de doodstraf. De jury beraadslaagde minder dan vijf minuten en keerde terug met het doodvonnis door op te hangen, slechts drie weken nadat het misdrijf was gepleegd.

Het feit dat de hele zaak van moord tot geplande ophanging in slechts ongeveer twee maanden zou plaatsvinden, en dat een jonge zwarte man die eerder slechts was veroordeeld voor een paar kleine, niet-gewelddadige misdaden, nu ter dood werd veroordeeld zonder enige echte verdediging voor hem werd uitgevoerd, meer dan een paar gehuikte fouten.

Als zodanig, na het vonnis, vond Bethea een kader van zwarte advocaten bereid om hun tijd aan zijn zaak te schenken. Ze probeerden de eerste veroordeling op verschillende manieren omver te werpen, maar het mocht allemaal niet baten. Ze slaagden er echter wel in om hem op 5 augustus een hoorzitting te laten houden in Louisville voor District Judge Elwood Hamilton. Tijdens deze hoorzitting verklaarde Bethea dat alle vijf zijn ondertekende bekentenissen werden afgedwongen en dat hem geen volledige informatie werd verstrekt over wat hij ondertekende in elk geval. Bovendien beweerde hij dat zijn vorige advocaten hem ook hadden gedwongen om schuldig te pleiten. Uiteindelijk, nadat hij naar de getuigenis van een aantal getuigen had geluisterd die de beweringen van Bethea hadden weerlegd, besloot rechter Hamilton dat hij het niet kocht en stond het vonnis op.

Hoewel een dergelijke uitvoering normaal gezien niet veel aandacht zou hebben getrokken buiten de regio, werd de misdaad gepleegd, deze specifieke ophanging werd al snel een onderwerp van groot belang in de Verenigde Staten. Dit was niet omdat velen bleven vasthouden aan het idee dat Bethea eigenlijk onschuldig was - het bewijs tegen hem was gewoon te overtuigend ondanks aanvankelijk scepticisme, maar eerder omdat de persoon die beschuldigd werd van het ophangen van Bethea, de sheriff van County, een vrouw was, Florence Shoemaker Thompson - de eerste vrouwelijke sheriff in de VS belast met de executie van iemand.

Thompson was door de districtsrechter in april 1936 benoemd tot sheriff nadat de vorige sheriff, haar man Everett, op 42-jarige leeftijd onverwachts aan longontsteking stierf. Thompson zou later officieel worden gekozen, met maar liefst 9.811 stemmen tegen respectievelijk de 2 en 1 stem van haar twee tegenstanders. (Misschien vanwege deze specifieke uitvoering, een taak die ze verafschuwde om persoonlijke morele redenen, koos ze ervoor om de functie niet een tweede keer te zoeken, maar werd ze later door haar opvolger benoemd als plaatsvervangend sheriff, een positie die ze negen jaar bekleedde. )

Anticiperend op de heisa rond een jonge, veroordeelde zwarte man die door de galg werd geleid om te worden opgehangen door een witte, vrouwelijke sheriff in het zuiden, en de grote belangstelling die hun volgelingen zouden hebben bij het horen ervan, stroomden verslaggevers van over de hele natie naar het evenement .

Gezien de nationale aandacht, naast talloze doodsbedreigingen tegen zichzelf en haar kinderen, ontving Thompson ook aanbiedingen om te helpen bij de uitvoering. In één geval schreef een Amerikaanse Marshall haar en stelde voor dat ze de diensten van één G zou behouden.Phil Hanna, een boer uit Illinois die tot nu toe 69 keer had gesleuteld. Hanna begon in de handel nadat hij werd gestoord door een mislukte ophanging waar hij getuige van was, waarin de veroordeelden leken te lijden voordat ze uiteindelijk stierven. Hanna bestudeerde vervolgens hoe iemand zo humaan mogelijk moest worden opgehangen en begon zijn diensten aan te bieden bij verschillende uitvoeringen, vaak zonder een vergoeding te vragen. Na door Thompson te zijn gevraagd, kwam Hanna overeen om te helpen bij de executie van Bethea.

Thompson ontving ook een brief van Arthur L. Hash, een voormalige Louisville, politie-officier uit Kentucky, die aanbood degene te zijn die daadwerkelijk aan de hendel greep die de valdeur zou openen. Thompson was van mening dat het als christen niet moreel goed zou zijn als zij de hefboom opheft die het leven van Bethea beëindigt. Ze verklaarde verder: "Ik wilde niet dat mensen naar mijn kinderen wezen en zeiden dat hun moeder degene was die een neger in Owensboro heeft opgehangen." Onnodig te zeggen, gezien het feit dat zij als sheriff niet uit de presidentie van de neger kon komen executie, accepteerde ze Hash 'aanbod voor hem om de daadwerkelijke moordact uit te voeren. Alle Hash vroeg dat zijn naam geheim werd gehouden.

Met alles voorbereid, op 13 augustus 1936, had Bethea een laatste maaltijd met gebakken kip, maïsbrood, aardappelpuree, varkenskarbonades, zuurkool, citroentaart en ijs in zijn cel in Louisville. Vroeg in de ochtend werd hij naar de gevangenis van Owensboro vervoerd.

Ongeveer 20.000 mensen verzamelden zich rond de galg om getuige te zijn van de executie. (Zie: Hoe schatten de media en de politie menigtematen in?) Wat Bethea betreft, hij moest twee minuten lopen van de gevangenis naar de galg, begeleid door twee agenten door de menigte. Terwijl hedendaagse rapporten van niet-lokale kranten zouden beweren dat er een carnavalachtige sfeer was met een feestelijke, joelende menigte, onthulden de lokale kranten en later onderzoek dat, onder andere, verslagen van ooggetuigen onthulden dat de menigte overwegend somber en stil gedurende de hele beproeving en dat de priester, toen hij zijn hand ophief voor stilte, "Je kon een speld horen vallen".

Toen Bethea eenmaal de galg was opgevaren, gaf hij zijn laatste bekentenis aan de priester, weigerde hij het aanbod om een ​​laatste verklaring af te leggen, werd hij strak om de enkels, benen en armen / borstkas vastgemaakt en had hij een zwarte kap boven zijn hoofd. Hanna bevestigde het touw rond Bethea's nek en paste het zorgvuldig aan om de kans te maximaliseren dat de nek zou breken en dat Bethea zo min mogelijk zou lijden. Vervolgens gaf hij Hash een seintje om aan de hendel te trekken om de valdeur te openen ... zonder resultaat.

Ziet u, Hash kwam behoorlijk onder de invloed van de executie en leek naar verluidt Hanna's signaal niet op te merken. Van streek dat dingen niet perfect gingen zoals eerder gepland, schreeuwde Hanna tegen Hash: "DO IT!" Maar Hash, om welke reden dan ook, bleef stil.

Uiteindelijk verplaatste een hulpsheriff zijn positie zodanig dat hij op de hendel leunde en de valdeur werd geopend. Goed vastgebonden en gepositioneerd door Hanna, snauwde het touw de nek van Bethea. Na 14 minuten werd zijn lichaam weggehaald zodra twee dokters bevestigden dat hij dood was.

Misschien als een substituut voor wat ze blijkbaar hadden gehoopt zou een dynamiet verhaal dat uiteindelijk bleek meestal routine en ordelijk buiten de dronken Hash te zijn, veel hedendaagse verslaggevers gebeurtenissen verkeerd beschreven. Zo werd bijvoorbeeld door sommige verkooppunten gemeld dat Sheriff Thompson op het kritieke moment aan de galg flauwviel, wat de reden was dat iemand anders aan de hendel moest trekken. (Afgezien of je nieuwsgierig bent, zie Waarom vrouwen zo vaak flauwvielen in de 19e eeuw)

Weer een ander overdreven overdreven verslag luidde: "Juichen, boe-ren, eten en grappen maken, 20.000 personen waren getuige van de openbare executie van Rainey Bethea, 22, geschrokken Negro-jongen, in Owensboro, Ky., Gisteren. In een gevoelloze, carnavalsgeest wierp het gepeupel de galg op nadat de val was opgestaan, scheurde de kap van de beul van het lijk en sneed de galg af voor souvenirs. Moeders woonden met wapendrachten bij, hotdogverkopers deden hun waren uit en een vrouw aan de overkant hield een stropdasontbijt voor familieleden. De vrouwelijke sheriff besloot op het laatste moment de valstrik niet op te bouwen. '

Tijd tijdschrift ging zelfs zo ver dat op 24 augustus werd gemeld dat "aangeschoten vakantiegangers de hele nacht rollicked. 'Opknoping partijen' werden gehouden in veel een huis ... "

Gedeeltelijk als gevolg van de mediastorm en de vele overdreven rekeningen werden er in de Verenigde Staten geen openbare ophangingen gehouden in de regio's die hen nog steeds toestonden. Wat Kentucky betreft, zouden twee gordijnen normaal in het openbaar hebben plaatsgevonden, maar er werd besloten om af te zien van het hebben van een menigte. Als antwoord op dit alles, had Kentucky binnen twee jaar zijn wetten met betrekking tot ophangingen veranderd, waarbij de laatste persoon op privé-wijze werd opgehangen door die staat, zijnde Harold Van Venison op 3 juni 1938. Net als Bethea was hij ook veroordeeld voor verkrachting.

Bonus feiten:

  • Botched executies komen verrassend vaak voor, zoals eerder vermeld vandaag in ongeveer 7% van alle executies in de Verenigde Staten. Historisch, tussen 1890 en 2010 in de Verenigde Staten, werden 276 executies op de een of andere manier verwoest, soms dramatisch. Een jonge zwarte tiener, die erg lijkt te zijn onschuldig aan de misdaad waarvoor hij was veroordeeld, moest zelfs twee keer naar de elektrische stoel worden gestuurd. Nadat de eerste poging om hem te doden mislukte en hij naar zijn cel moest worden teruggebracht, bracht de daaropvolgende controverse over de vraag of het legaal was om hem opnieuw te doden, aan het licht dat het feit dat er echt niet veel in de weg zat bewijs tegen hem. Je kunt hier meer over lezen: De tiener die tweemaal werd geëxecuteerd
  • In 2014 leden vier veroordeelde mannen verschrikkelijke sterfgevallen toen hun executies door dodelijke injectie niet zoals gepland verliepen. De eerste, Michael Wilson die op 9 januari in Oklahoma werd geëxecuteerd, schreeuwde na te zijn geïnjecteerd: "Ik voel mijn hele lichaam branden" voordat hij stierf. Slechts zeven dagen later experimenteerde Ohio met Dennis McGuire, met behulp van een niet-geteste medicijncombinatie van hydromorfon en midazolam; zijn 25-minuten durende beproeving, waarin hij haperde, was de langste executie in de geschiedenis van Ohio. In april, terug in Oklahoma, doorbraken de beulen duidelijk door de ader van Clayton Lockett, met als gevolg dat de dodelijke injectie zijn liesweefsel vulde. Voordat ambtenaren de mislukte executie volledig konden afslaan, stierf Lockett, die pijn had gedaan, aan een hartaanval. Joseph R. Wood III bracht twee uur lang heftig hijgend door voordat hij was verlopen. In dit geval kozen de ambtenaren van Arizona ervoor om hetzelfde mengsel te gebruiken dat zo slecht werkte op McGuire in Ohio.

Laat Een Reactie Achter