Het bloedbad van Lawrence uit 1863

Het bloedbad van Lawrence uit 1863

Kansas was meegesleurd in het debat over het al dan niet toestaan ​​van de slavernij voor een tijdje. Toen uiteindelijk werd besloten dat Kansas een vrije staat zou zijn, was het zuiden pijnlijk. Er waren veel schermutselingen op de grens tussen noordelijke en zuidelijke staten tijdens de Burgeroorlog en Lawrence was bijna altijd klaar om zijn stad te verdedigen. Maar toen de maanden voorbij waren en de alarmen klonken zonder enig teken van zuidelijke troepen, begonnen de inwoners van Lawrence zich veilig en zeker thuis te voelen.

Kort voor augustus 1863 kregen de functionarissen in de stad te horen dat een groeiende groep rebellen een kamp oprichtte net buiten Lawrence. Ondanks dat de burgemeester 'voor het geval dat' versterkingen en artillerie uitzond, kwam de hulp niet snel genoeg aan en de mensen van Lawrence geloofden dat ze zonder hem veilig waren. Ze dachten niet dat de rebellen in staat zouden zijn om de militaire linie aan de rand van Kansas te doorbreken, en zelfs als ze dat wel zouden doen, zouden ze niet in staat zijn om Lawrence te bereiken zonder dat iemand alarm slaat.

In de vroege ochtend van 21 augustus 1863 reden William Clarke Quantrill en een groep van meer dan 400 confederale soldaten het kleine, slaperige stadje Lawrence, Kansas binnen. Hoewel de band die middag en de nacht was opgestaan, was niemand naar Lawrence gereden om hen te informeren over de naderende aanval. In het begin was er nauwelijks iemand die reageerde toen de rebellen de stad begonnen te verspillen: ze staken gebouwen in brand, braken huizen en waren in opslag en plunderden hen, en terwijl mensen wakker begonnen te worden, schoten ze op onschuldige burgers die niet waren gewaarschuwd voor de aanval.

Een van de eerste mannen die werd gedood was Reverend Snyder. Burgemeester George Collamore ontsnapte in eerste instantie aan het bloedbad door zich te verstoppen in zijn bron waar hij stierf aan rookinhalatie. Toen de rebellen vertrokken, ging een van de overlevende mannen, die een vriend van de burgemeester was, de put af om hem te vinden. Het touw dat hem ondersteunde, brak en hij stierf ook. Naast deze mensen, richtten de rebellen zich sterk op gratis zwarte mannen.

De rovers vertrokken tegen het vallen van de avond en lieten een spoor van vernietiging achter zich achter. Al met al werden meer dan 150 Lawrence-mannen gedood, waarbij ten minste 80 vrouwelijke weduwen en 250 kinderen vaderloos achterbleven. De kosten van vernietiging zijn geschat op $ 1 miljoen tot $ 1,5 miljoen dollar of ongeveer $ 23 miljoen vandaag.

Het bloedbad in Lawrence is het onderwerp van debat geweest, vooral of het met recht een massamoord kan worden genoemd, of gewoon een andere strijd in de bloedige burgeroorlog. Hoe het ook zij, de vraag blijft: waarom Lawrence? En waarom 21 augustus 1863? Er waren nog genoeg andere gelegenheden om de stad te overvallen en de mensen van Lawrence hadden nog geen actie gezien.

Sommige historici denken dat het een daad van wraak was nadat een vrouwengevangenis in Kansas City ingestort was en vier gevangenen had vermoord, net iets meer dan een week voor het bloedbad. Onder de doden bevonden zich familieleden van de mannen die deelnamen aan de slachting van de inwoners van Lawrence: een zuster van William T. Andersen en een neef van Cole Younger.

Deze vrouwen waren weggezet als onderdeel van een inspanning van de Unie om vrouwen te verslaan die verdacht worden van het helpen van zuidelijke troepen. Velen van hen werden gearresteerd om willekeurige redenen, zoals dat ze bouten hadden die mogelijk zijn gebruikt om gewapende uniformen te maken, terwijl anderen werden genomen om als gijzelaars te dienen. Nadat het gebouw instortte, verspreidden de geruchten dat de instorting opzettelijk was geweest, aangespoord door dronken wachten die openlijk verkondigden dat ze de steunbalken van het gebouw hadden uitgehaald om de constructie in te laten storten.

Onnodig te zeggen dat deze geruchten niet goed pasten bij de familieleden van de gedode vrouwen, noch bij geconfedereerde mannen die het zagen als hun plicht om zuidelijke vrouwen te beschermen.

Bovendien had William Quantrill zelf banden met Lawrence - hij had daar een paar jaar voor de aanval geleefd onder een alias. Het is mogelijk dat deze connectie ertoe heeft bijgedragen dat hij voor deze specifieke stad heeft gekozen, omdat kennis van de stad hem de overhand gaf. Veel van zijn mannen gingen bijvoorbeeld meteen naar het huis van burgemeester Collamore om te voorkomen dat een van de inwoners zich daar verzamelde.

Ondanks dat de aanvallers beweren dat wraak het ware motief was achter de aanval van Lawrence, voelden velen niet dat ze dat gerechtvaardigd hadden. De ware oorzaak van de ineenstorting van de gevangenis is nog onbekend. Hoewel de bewakers toegaven de steunbalken te trekken, waren ze op dat moment dronken geweest en werden ze door de meeste mensen niet serieus genomen. Andere theorieën zijn dat een sterke windvlaag hem overspoelde, wilde zwervende varkens het fundament onstabiel maakten en zelfs dat de vrouwen binnenin door de verdiepingen tunnelden om te ontsnappen.

Hoe dan ook, de Zuidelijke raiders lieten een puinhoop achter in hun kielzog en ze hebben nooit tijd gediend voor hun misdaden. Er werden echter enkele maatregelen genomen door Kansas om een ​​nieuw bloedbad te voorkomen: de inwoners van de provincies aan de grens moesten een tijdje naar Kansas City verhuizen. Thomas Ewing, die op 25 augustus 1863 zogeheten Order No. 11 uitvaardigde, geloofde dat dit de guerrilla's zou wegspoelen en hun toevoerlijnen zou afsnijden - en, belangrijker nog, de onschuldige burgers van de frontlinie zou nemen.

Laat Een Reactie Achter