Edward Hughes Ball Hughes - "The Golden Ball"

Edward Hughes Ball Hughes - "The Golden Ball"

De geschiedenis is gevuld met verhalen van excentrieke mensen wier leven bezaaid lag met verbluffende en soms onwaarschijnlijke verhalen. Edward Hughes Ball Hughes (dat was zijn echte naam) was zo'n persoon - een man die zo onregelmatig geld besteedde dat hij bekend werd door de nogal passende moniker van Golden Ball Hughes of eenvoudiger, The Golden Ball.

Edward Hughes Ball, geboren in 1798 in een relatief goed gezin, genoot van het beste onderwijs dat geld kon bieden, studeren aan zowel Eton als Trinity College in Cambridge. Hij genoot ook een korte periode in het leger kort na het verlaten van de universiteit, waar hij tot 1819 bij de eigen Huzaren van de koningin diende, toen hij het nieuws hoorde dat een verre oom aan moederszijde helaas was overleden.

Het bleek dat deze oom de jongeman zijn volledige landgoed had nagelaten, bestaande uit twee huizen in Londen, een landgoed in Essex, en ongeveer £ 600.000, of vandaag ongeveer £ 50 miljoen ($ 66 miljoen). De financiën van deze nalatenschap werden in een trust geplaatst om uit te geven aan Edward voor een bedrag van ongeveer £ 40.000 per jaar (het moderne equivalent van ongeveer drie of vier miljoen pond). Rond deze tijd veranderde Edward zijn naam wettelijk van Edward Ball Hughes tot Edward Hughes Ball Hughes als een knipoog naar de oom die hem zijn hard verdiende fortuin had nagelaten, een admiraal Sir Edward Hughes.

Kort nadat hij het geld had geërfd dat zijn oom tijdens zijn leven zorgvuldig had verzameld, wilde Edward Hughes Ball Hughes zichzelf transformeren in de belichaming van een Engelse dandy door zijn erfenis zo snel en zo frivool mogelijk uit te geven. Bekend om buitengewoon knap te zijn, met een enorm fortuin die hij tot zijn beschikking had, verwerkte Hughes zich gemakkelijk in de hogere klassen van de samenleving, en zocht hij elke mogelijkheid op de radar van de rijken en machtigen van de natie. Gevonden op vrijwel elk feestje in de buurt van Londen, zou Hughes, gekleed naar de negens, oprollen naar ballen en gala's in een op maat gemaakte chocolade gekleurde koets getrokken door bijpassende paarden, altijd met een mooie jonge vrouw op elke arm.

Hughes 'flamboyante kleding gevoel en overweldigend vriendelijke persoonlijkheid zag hem populair worden bij de zelfbenoemde aristocratische dandy's van de dag, met zijn collega's die hem liefdevol naar hem verwezen als "Golden Ball Hughes" met betrekking tot zijn fantastische rijkdom.

Ondanks zijn populariteit, velen prooi op Hughes 'schijnbaar onwetendheid om de waarde van geld en zijn liefde voor gokken om de jonge fop bij elke beurt te vlechten. Hij wist zelfs dat hij bereid was om duizenden euro's te gokken op dingen die even onschuldig waren als een enkele omslag van een muntstuk.

Hughes was zo'n naïeve gokker, en zo graag, dat iemand in 1824 het op zich nam om de ongelukkige rake te waarschuwen over niets beters die zijn geld probeerden te pakken, zo ver als het drukken van een pamflet en het verzenden van het aan hem, die onder andere verklaard:

Nog een opmerking die ik moet maken - je bent op de dag van je huwelijk gekozen als lid van White's Club-huis. Luister, mijnheer, een waarschuwingsstem; er zijn DRIE leden van THAT Club die je REEDS hebben gemarkeerd als een slachtoffer van combinaties die je niet kunt detecteren, en vaardigheden waarmee je je niet kunt verzetten. Ruïne volgt je stappen ER; je kunt niet ontsnappen. Als je privé speelt, of bij abonnees, dan wijd je jezelf aan onvermijdelijke vernietiging en je hele familie aan bedelarij. In deze slachthuizen, zullen karkaslagers van rang en titel je hele fortuin in één nacht verslaan ...

De dag na het verschijnen van het pamflet ging Hughes naar diezelfde gokclub en verloor inderdaad een relatief groot deel van zijn vermogen in één nacht, een bedrag van bijna £ 45.000 (ongeveer £ 4 miljoen vandaag). Dankzij zijn enorme en frequente verliezen, was Hughes ', in ieder geval volgens het schijnbaar ironische verhaal van één tijdgenoot,' misschien wel de grootste gokker van zijn tijd '.

Kort voor dit gokdebat, in 1823, raakte de 25-jarige Hughes verliefd op een 16-jarige Spaanse danseres genaamd Maria Mercandotti. Volgens een eigentijds artikel in The London Gazette,

Mercandotti, die terrein had gewonnen tot ze op het hoogtepunt van de publieke gunst was, nam op de eerste avond van dit ballet (8 maart) het deel van de koningspagina in deze uitvoering, en keek en danste bewonderenswaardig. Onder het aantal harten op wie de betoverende ogen van de eerlijke Spanjaard indruk hadden gemaakt, was dat van een heer die bekend stond als een man van rijkdom en mode, meneer Hughes Ball. Deze aanbidder had, zoals vele anderen, lang en ijverig zijn aandacht gericht op Mercandotti; maar ze was een van die zeldzame voorbeelden die af en toe opduiken om de vrouwelijke biografie van het podium te versieren, die in een situatie van alle anderen het meest probeert de beste deugden van de vrouw te bereiken, de integriteit van hun reputatie onbezoedeld bewaren.

Niettemin, een paar maanden later, met een ingepakt huis om de jonge starlet te zien optreden, kwam ze op mysterieuze wijze niet opdagen, wat de manager dwong om het publiek te vertellen dat de show was geannuleerd, zogenaamd omdat Mercandotti ziek was. Echter, in The London Gazette rapport, werd later opgemerkt, "dat Mercandotti een aangenamere oorzaak van afwezigheid had dan een slechte gezondheid, en dat ze de hand die haar werd aangeboden, ten slotte, aanvaardde door Mr. Ball."

Toen dit feit naar voren kwam, merkte de Engelse auteur William Harrison Ainsworth naar verluidt op: "De jonkvrouw is weg en het is geen wonder dat ze, gefokt naar de dans, naar de bal is gegaan."

Minder dan een jaar na het trouwen met Mercandotti kocht Hughes een eigendom van 3.233 hectare dat bekend staat als het landgoed Oatlands van de hertog van York, waar hij en zijn nieuwe vrouw genoten van de fijnere dingen in het leven zoals jagen en banket. Nu denk je waarschijnlijk dat we bedoelen dat het paar die activiteiten afzonderlijk heeft gedaan, maar dit is de Gouden Bal waar we het over hebben. Hughes vond een manier om de twee pogingen te combineren door een echt leger van dienaren aan te nemen om hem te volgen op zijn jacht met eten, wijn, reserve geweren en een hele kledingkast, zodat hij kon veranderen en een feest kon vieren telkens hij zich verveelde met de jacht.

Juridische problemen zorgden ervoor dat Hughes technisch gezien Oatlands niet langer in eigendom had nadat hij was verhuisd vanwege een kwestie van eigendom van een deel van het onroerend goed van een vorige verkoop aan het einde van de 18e eeuw. In 1827 raakte Hughes uiteindelijk zo geïrriteerd dat hij eiste dat zijn advocaten alle bezwaren tegen de verkoop negeerden door de eeuwenoude tactiek te gebruiken om geld naar zijn probleem te gooien totdat het wegging. Op dit punt was de hertog van York gestorven en kon de verkoop zonder veel meer vertraging worden afgerond, voor een bedrag van ongeveer £ 145.000 (ongeveer £ 14.000.000 vandaag).

Een jaar nadat de verkoop was voltooid, raakte de Gouden Bal zonder goud en ging het pand opnieuw te koop. Op hetzelfde moment vluchtte Hughes het land uit in de nasleep van de openbaring dat hij per ongeluk bijna zijn hele fortuin had weggegooid.

In een van de enige gezonde financiële bewegingen van zijn leven, verliet Hughes wijselijk de controle over zijn zaken tot de oneindig veel capabelere handen van zijn advocaten, Frere en Forster, die ook het beheer van het landgoed Oatlands overnamen, en zelfs erin slaagden winst te maken het. Niettemin waren de schulden van Hughes zodanig dat, ondanks het feit dat het landgoed nu winstgevend was, ze gedwongen waren het te verdelen en het stuk voor stuk te verkopen om zijn schuldeisers op afstand te houden.

Tegelijkertijd beveiligden ze de financiële toekomst van Hughes, zijn advocaten smeekten hem om binnen zijn mogelijkheden te leven en stemden ermee in hem in de moderne tijd een toelage-equivalent te sturen tot enkele duizenden pond per week. Dit schamele bedrag was blijkbaar niet voldoende en Hughes haalde nog meer schulden door gokken en exorbitante bedragen uitgeven aan eten, wijn en kleding in Frankrijk. Om eerlijk te zijn, hij was technisch gezien op vakantie ... Zonder twijfel het schrijven aan de muur te zien, of misschien niet blij met de verandering in levensstijl die Hughes 'afnemende middelen bood, scheidde Mercandotti hem in 1839 op zoek naar betere vooruitzichten.

Zelfs nadat zijn financiële situatie dankzij het werk van Frere en Forster opnieuw veilig was gesteld, keerde Hughes nooit terug naar Engeland, hoewel hij blijkbaar zijn les had geleerd, een "rustig" leven leidde, althans volgens zijn normen, in Parijs, waar hij er drie had kinderen met een Eliza Breugnot Momborne en later twee kinderen met Anne Henriette de Dauvet in de jaren 1850.

Hughes stierf in 1863 op 65-jarige leeftijd en liet een landgoed achter met een waarde van iets meer dan £ 30.000 of ongeveer £ 3 miljoen vandaag. Hoewel dit niet bepaald een figuur is om naar te snuiven, is het bijna niets vergeleken met de enorme som die hij eens als zijn erfenis had, een landgoed dat zelfs met middelmatig management hem rijkelijk had moeten zien leven, maar toch in staat was zijn nettowaarde te vergroten .

Laat Een Reactie Achter