Leven in een Jar-Sendler's List

Leven in een Jar-Sendler's List

Een geweldige vrouw in Polen - en vier tieners in Kansas die haar opgespoord en verteld hebben.

LIJST VAN SENDLER

In 1999 moedigde een docent aan de Uniontown High School in Kansas vier studenten aan om een ​​project te doen voor een nationale wedstrijd van de History Day. Norm Conard vertelde zijn leerlingen uit de 9e klas - Elizabeth Cambers, Megan Stewart en Janice Underwood en de 11e-scaler Sabrina Coons - dat het project het motto van de klas weerspiegelt: "Hij die één persoon verandert, verandert de hele wereld." komt uit het Joodse heilige boek de Talmoed en Conard stelde voor het project te baseren op de Holocaust.

Hij liet hen een fragment uit 1994 zien over 'andere Schindlers', mensen die, zoals Oskar Schindler (beroemd gemaakt in de film Schindler's List), Joden hadden gered van de nazi's tijdens de Tweede Wereldoorlog. Een van de genoemde personen was een Poolse vrouw genaamd Irena Sendler, die naar verluidt 2500 joodse kinderen uit het getto van Warschau had gered. Schindler had ongeveer 1.100 mensen gered. "We dachten dat dit een vergissing of iets moest zijn", zei Conard. "Misschien heeft deze Sendler er 250 bewaard, maar geen 2.500. Ik bedoel, niemand had ooit van deze vrouw gehoord. '

OP ZOEK NAAR IRENA

"We raakten geobsedeerd door alles wat we konden te weten te komen over Irena", zei de 15-jarige Elizabeth Cambers. En ze ontdekten al snel dat het nummer klopte. Maar hoe Irena Sendler de kinderen had gered was bijna ongelofelijk.

Sendler was een maatschappelijk werker in Warschau toen de nazi's Polen binnenvielen in 1939. In 1940 hadden ze het getto van Warschau gecreëerd: 400.000 Joden waren beperkt tot een gebied van een vierkante mijl groot. Ze mochten niet vertrekken en de omstandigheden werden snel deplorabel. Honderden stierven elke dag aan verhongering of ziekte, en spoedig werden er meer gestuurd om te sterven in vernietigingskampen. In 1942 waren meer dan 80.000 mensen omgekomen.

Sendler, die niet Joods was, was misselijk van wat ze zag ... dus maakte ze een plan. Ze smeedde een pas van de Epidemic Control Department van Warschau en ging vanaf 1942 elke dag het getto in. Daar zou ze de ouders vragen om het ondenkbare te doen: hun kinderen aan haar geven zodat ze ze eruit kon smokkelen. Het betekende dat de ouders ze waarschijnlijk nooit meer zouden zien, maar voor de kinderen om te blijven, wisten de getroffen ouders dat ze moesten sterven.

BURYING HOOP

Met een ongelooflijk risico voor zichzelf smokkelde Irena dag in dag uit tientallen kinderen uit het getto. Ze nam ze vlak langs de bewakers, toonde valse documenten en zei dat ze ziek waren. Of ze zou kinderen in kisten zetten, die zeiden dat ze dood waren. Eenmaal weg gaf ze de kinderen nepblaadjes met nieuwe namen en vond ze Poolse gezinnen om ze te adopteren, of plaatste ze ze in weeshuizen. Sommige verborg ze in kerken en kloosters.

Maar terwijl ze de kinderen redde, wist Sendler dat ze ze uit hun familie en uit hun eigen identiteit moest halen. Dus maakte ze lijsten van al hun echte namen en adressen en hun nieuwe locaties - in code - en zette ze de lijsten in glazen potten. Toen begroef ze de potten onder een appelboom in de achtertuin van een buurman, in de hoop dat ze ze op een dag zou opgraven, de kinderen zou vinden en ze met hun gezinnen zou herenigen.

Op 20 oktober 1943 werd Irena Sendler door de nazi's ontdekt. Ze zat in de gevangenis en omdat ze de enige was die de locatie van de kinderen en de potten kende, werd ze gemarteld. Gestapo-agenten braken zowel haar voeten als haar beide benen, maar Sendler weigerde hen iets te vertellen. Ze bracht drie maanden door in de gevangenis en werd vervolgens ter dood veroordeeld.

De meisjes waren zo ontroerd door het verhaal van Sendler dat ze er een toneelstuk over hadden geschreven Leven in een pot. Elizabeth Cambers speelde 'Jolanta', Irena's codenaam en de enige naam waarmee de kinderen haar kenden, en Megan Stewart speelde een moeder die haar kinderen moest opgeven. Ze speelden het stuk op school en vervolgens in plaatselijke clubs en kerken. Mensen in de gemeenschap waren zo ontroerd door het verhaal van Sendler dat het schooldistrict, dat geen enkele Joodse student had, een officiële Irena Sendler-dag afkondigde. Bovendien won het werk van de meisjes ze de eerste prijs in de Nationale Dag van de Geschiedenis wedstrijd voor de staat Kansas. Maar het beste moest nog komen.

IRENA VINDEN

De meisjes bleven zoeken naar meer aanwijzingen over Irena's leven. Ze namen contact op met de Joodse Stichting voor de Rechtvaardigen, een organisatie die niet-Joden eert die hun leven riskeerden om Joden te redden tijdens de Holocaust, om te vragen of ze de locatie van Irena's graf kenden. Ze deden het niet, zeiden ze, maar ze hadden iets anders: haar adres. Irena Sendler leefde nog.

Elizabeth, Megan, Janice en Sabrina schreven onmiddellijk naar Irena in Warschau en vertelden over hun project en spel. Zes weken later kregen ze een enthousiast antwoord. "Je prestaties en werk," schreef Irena, "is de voortzetting van de inspanningen die ik meer dan vijftig jaar geleden begon."

Sendler vertelde ook de rest van haar verhaal: ze was bruut gemarteld en ter dood veroordeeld door de nazi's toen ze weigerde hen te vertellen waar de kinderen waren. Maar de Poolse underground kwam haar te hulp, waardoor Irena werd vrijgelaten door een bewaker om te kopen. Ze bracht de rest van de oorlog voortvluchtig voort.

Nadat de oorlog was afgelopen, ging Sendler onmiddellijk terug naar het huis van haar buren, groef de potten op en begon de kinderen op te sporen, in de hoop zoveel mogelijk met hun ouders te herenigen. Ze was in staat om er veel te vinden, maar honderden kon ze niet - en de meeste ouders waren dood.

WARSCHAU

In 2001 werd de droom van de studenten werkelijkheid toen ze naar Polen reisden om het onderwerp van hun lange studie te ontmoeten. Irena Sendler, toen al 89 jaar oud, nam de meisjes in als kleindochters. "We liepen naar boven en omhelsden haar en huilden", zei Elizabeth Cambers. 'We hebben haar verteld dat ze onze held is, maar ze zei dat ze zichzelf niet zo vindt. 'Helden doen buitengewone dingen', vertelde ze ons. Ze deed gewoon wat ze moest doen. '

De groep was zelfs in staat om een ​​paar van de kinderen te ontmoeten, nu in de vijftig, die gered waren door Irena (en door anderen die haar hielpen, was Irena altijd snel om erop te wijzen). De ene was Elzbieta Ficowska, gered door Irena toen ze vijf maanden oud was en werd uitgevoerd in de gereedschapskist van een timmerman. Ze ontmoetten ook een Poolse dichter die werd gered door Irena, die de jonge vrouwen "redders van de redder" noemde omdat ze Irena's verbazingwekkende verhaal aan het publiek hadden gebracht. En voor het publiek ging het. Het verhaal van het bezoek van de studenten aan Irena in Warschau en hun uitvoering van Leven in een pot verspreiding. Toen ze naar huis terugkeerden, werden de vier jonge vrouwen geïnterviewd op radio en tv, en in kranten en tijdschriften wereldwijd.

De vier oorspronkelijke studenten zijn allemaal afgestudeerd, maar het Sendler-project, zoals het nu bekend is, gaat vandaag verder met Mr. Conard en nieuwe studenten. Leven in een pot is meer dan 170 keer uitgevoerd in de Verenigde Staten en Europa. Ze hebben ook een website, waarmee ze geld inzamelen voor mensen zoals Sendler, die hun leven riskeerden om anderen te redden.

Irena Sendler bleef correspondentie houden met de vier meisjes (ze bezochten haar nog twee keer, de laatste keer in 2005). In de jaren vóór haar dood woonde ze in een verpleeghuis in Warschau en werd ze verzorgd door een vrouw die ze meer dan 60 jaar eerder uit het getto van Warschau had gesmokkeld. Sendler stierf op 12 mei 2008 op 98-jarige leeftijd.

Laat Een Reactie Achter