The Tragic Life of JFK's Sister

The Tragic Life of JFK's Sister

Op 20 januari 1961 zei de nieuwgekozen president John F. Kennedy bij zijn inauguratie voor de hoofdstad tegen de Amerikanen: "vraag niet wat je land voor je kan doen, vraag wat je voor je land kunt doen." 800 mijl afstand, in Jefferson, Wisconsin in een instelling genaamd "St. Coletta School voor Uitzonderlijke Kinderen "woonde een 43-jarige vrouw, die misschien naar het adres op de radio aan het luisteren was. Haar naam was Rosemary Kennedy en zij was het zusje van president Kennedy.

Rose Marie ("Rosemary") Kennedy, geboren op 13 september 1918, was het derde kind en de eerste dochter van Joe en Rose Kennedy. Geen enkele bron kon heel precies vaststellen waarom Rose Marie problemen had, maar ze waren al heel vroeg zichtbaar. Zoals we nu weten, kunnen er verschillende factoren / redenen zijn voor ontwikkelingsstoornissen: genetische factoren, infecties, blootstelling aan milieutoxines en andere complicaties. Rosemary's moeder beweerde verschillende keren dat de verpleegsters, vanwege de traagheid van de dokter, probeerden haar werk te stoppen en daarbij de baby te kwetsen. Al vroeg in hun leven beschrijven de verhalen dat Rozemarijn "langzamer is om te kruipen, langzamer om te lopen en te praten dan haar twee heldere broers." Ze had het moeilijk om "met een lepel te eten en haar slee te besturen." In de eerste klas had ze moeite om op school te blijven.

Ondanks dit alles wijzen vele tekenen erop dat ze als kind en tiener een verder gelukkig, bevredigend leven leidt, deelneemt en actief blijft als een deel van de rijke en bekende familie. Ze werd beschreven als mooi, lief, geweldig gezelschap en spraakzaam, en, zoals in het bekende boek van Laurence Leamer staat, The Kennedy Women: The Saga of an American Family, Rosemary was "een pittoreske jonge vrouw, een sneeuwprinses met blozende wangen, glimmende glimlach, mollige gestalte en een zachtaardige genadevolle manier voor bijna iedereen die ze ontmoette." Haar ouders meldden zich bij verschillende media (die altijd om interviews en informatie over de Kennedy-kinderen) die ze trainde om kleuterjuf te worden en dat ze 'geïnteresseerd is in welzijnszorg, zegt ze dat ze een geheim verlangen koesteren om op het toneel te gaan.'

In feite hield Rosemary een dagboek bij gedurende deze periode die pas in 1995 werd onthuld. Het dagboek zou van 1936 tot 1938 gaan duren, toen Rosemary 18 tot 20 jaar oud was. Ze beschrijft reizen, paardrijden, dansen, tijd doorbrengen met familie, thee en zelfs een ontmoeting met koning George VI en koningin Elizabeth. In 1938 reisde de hele Kennedy-clan naar Engeland en werd voor het koninklijk paar gepresenteerd. Zoals Joe Kennedy destijds zei (verteld in het dagboek), "Rose, dit is een heel eind verwijderd van East Boston." Rosemary, samen met haar zussen, voerde de nogal gecompliceerde koninklijke curtsey uit. Door alle indicaties, Rosemary had een fantastische tijd - hoewel Leamer meldt dat Rosemary bijna struikelde en viel wanneer gepresenteerd.

Het dagboek zelf was geschreven in eenvoudige, korte proza, maar niet anders dan wat je vandaag in het dagboek van een tienermeisje zou lezen:

"Ging lunchen in de balzaal in het Witte Huis. James Roosevelt nam ons mee naar zijn vader, president Roosevelt. Hij zei: 'Het wordt hoog tijd dat je komt. Hoe kan ik mijn arm om jullie heen slaan? Welke is de oudste? Je bent allemaal zo groot. '

Dit dagboek heeft ertoe geleid dat sommige historici en Kennedy biografen geloven dat Rosemary geen ernstige ontwikkelingsstoornis heeft gehad, of in ieder geval niet zo ernstig is als vaak wordt beweerd. Er zijn theorieën dat ze eenvoudige dyslexie had (gebaseerd op bepaalde tekenen ervan in haar schrijven), een leerstoornis of depressie (zoals in een moment zal worden beschreven, ze had ernstige stemmingswisselingen toen ze ouder werd). Meer kwaadaardig beweren verschillende boeken dat Joe Kennedy het niet leuk vond dat ze "niet-liefdevol", "seksueel actief" en "soms ongelukkig" was.

Hoe het ook zij, in 1941 leek het alsof de normale goedhartige houding van Rosemary veranderde. In haar moeder, Rose Kennedy's, memoires, beschrijft ze "merkbare achteruitgang in de mentale vaardigheden waar ze (Rosemary) zo hard aan werkte om te verkrijgen" en "haar gebruikelijke goede natuur maakte steeds meer plaats voor spanning en prikkelbaarheid." Ze stond erom bekend te rennen en Rose beschreef haar als gewelddadig; "Omdat ze zo sterk was, waren haar slagen behoorlijk moeilijk."

In datzelfde jaar consulteerde Joe de dokters om een ​​manier te vinden om zijn dochter te helpen (hoewel sommigen nog valser speculeren dat hij zich gewoon zorgen maakte over Rosemary die de familie in verlegenheid bracht) en kwam hij met een "veelbelovende" nieuwe procedure, ontwikkeld door de Portugese arts Antonio Moniz. een 'leucotomie' genoemd of tegenwoordig een lobotomie. Het werd gezien als een laatste redmiddel voor mensen die lijden aan extreme psychiatrische stoornissen, waardoor de patiënt een "hoop op tevredenheid" kreeg. De theorie was dat door het afsnijden van de zenuwverbindingen van en naar de prefrontale kwab bepaalde psychische aandoeningen zouden "herstellen", depressie en tal van andere ontwikkelingsstoornissen.Natuurlijk, door dit te doen, heeft het mogelijk de persoonlijkheid van de patiënt en een bepaald niveau van zijn intellect opgeofferd; maar op dat moment bleken de potentiële voordelen vaak op te wegen tegen de potentiële nadelen door het ontbreken van andere levensvatbare behandelingen voor mogelijk ernstige psychische stoornissen. In de jaren 40 bevond het verrichten van lobotomieën zich ook niet in de marge van de wetenschap. In feite won Moniz in 1949 een Nobelprijs voor zijn ontdekking van de therapeutische waarde van leucotomie bij bepaalde psychosen.

In november 1941 liet Joe Kennedy een lobotomie uitvoeren op Rosemary in het George Washington Hospital door Dr. James Watts en Dr. Walter Freeman, die een Amerikaanse pleitbezorger was voor de procedure en noemde het 'zieloperatie'. Joe maakte deze keuze blijkbaar zonder goedkeuring van Rose (later zou ze zeggen dat ze nooit werd geraadpleegd). Wat betreft de procedure, een van de chirurgen verklaarde: "We gingen door de bovenkant van het hoofd ... Ze had een mild kalmeringsmiddel. Ik maakte een chirurgische incisie in de hersenen via de schedel. Het was aan de voorkant. Het was aan beide kanten. We hebben zojuist een kleine incisie gemaakt, niet meer dan een centimeter ... We hebben een instrument erin gezet ... 'Op dat moment begonnen ze botte delen van haar hersenen te maken met een botermesje-achtig voorwerp. Uiteindelijk zijn ze gestopt met het vernietigen van haar hersenen toen ze onsamenhangend werd en niet langer kon reageren op vragen die ze haar stelde

Hoewel de operatie haar volgzaam maakte, resulteerde dit ook in het feit dat ze helemaal niet kon praten, lopen of communiceren. Het maakte haar ook incontinent en verminderde haar eerdere mentale vermogens aanzienlijk. (Ze was veel later in het leven in staat om sommige motorische vaardigheden te herstellen, zoals het vermogen om te lopen met de hulp van een rollator). Onnodig te zeggen dat Joe Kennedy verpletterd was. De procedure die zijn dochter moest helpen om haar uiteindelijk te verlaten, is in alle opzichten volkomen onbekwaam.

Na zeven jaar in een ziekenhuis in New York te hebben doorgebracht, werd ze naar St. Coletta in Wisconsin gestuurd, waar "ze beter af zou zijn voor haar eigen bestwil en de onze als ze naar een huis zou gaan waar ze zou zijn met mensen van haar eigen mentale vermogens. .”

Toen Rosemary in 1949 naar Wisconsin ging, werd er gezegd dat Joe Kennedy nooit zijn oudste dochter ooit heeft bezocht of gezien. Hij stierf in 1969. Rose bracht haar eens per jaar op bezoek, net als sommige kinderen. Aanvankelijk vertelden Joe en Rose verslaggevers dat Rosemary "achterlijke kinderen in Wisconsin onderwees en een afgelegen leven wilde leiden." Rose zou later de bekende biograaf Doris Kearns Goodwin vertellen dat ze Joe nooit had vergeven dat hij de operatie op Rosemary zou laten uitvoeren, " Het is het enige waar ik hem ooit bitter over heb gevoeld. '

Wat betreft de relatie van John F. Kennedy met zijn zus, tijdens de campagne, werd beweerd dat ze "te druk" was om naar het publiek te verschijnen. Pas na de verkiezing van JFK in 1961 erkenden ze dat Rosemary 'verstandelijk gehandicapt' was. Op 31 oktober 1963 ondertekende de president de Mental Health Work Bill, waarbij hij probeerde patiënten te bevrijden van levens die vastzaten in instellingen. Hoewel nooit expliciet vermeld, kan dit zijn geïnspireerd door zijn zus Rosemary. Dit was de laatste rekening die ooit door JFK werd ondertekend.

In 1962 schreef Eunice een oprecht en, op dat moment, ongelofelijk open artikel over haar zus gepubliceerd in verschillende tijdschriften. Ze noemt nooit de mislukte lobotomie, maar zegt dat haar familie (meestal verwijzend naar haar moeder) het beste deed wat ze konden met Rosemary. Ze noemde haar lief, mooi, en vertelt over de droefheid die ze in de familie voor haar hadden, en erkende dat ze 'verstandelijk gehandicapt' was en 'het houden van een achterlijk kind thuis moeilijk is.' Eunice Shriver Kennedy zou blijven praten over Rosemary de de rest van haar leven en zou de Special Olympics creëren in toewijding aan haar zus.

Rosemary Kennedy leefde tot ze 86 jaar oud was en overleed op 7 januari 2005 in Fort Atkinson, Wisconsin.

Bonus feiten:

  • De woorden idioot, imbeciel en idioot hadden oorspronkelijk verschillende betekenissen. Oorspronkelijk, in de psychologie, werden degenen met een IQ tussen 0 en 25 beschouwd als idioten; IQ's tussen 26 en 50 werden beschouwd als imbecielen; en degenen met een IQ tussen 51 en 70 werden als idioot beschouwd. Deze termen waren populair in de psychologie als geassocieerd met intelligentie op een IQ-test tot rond de jaren 1960. Ze werden vervolgens vervangen door de termen "milde retardatie", "matige retardatie", "ernstige vertraging" en "diepe vertraging".
  • Terwijl ze langs een offensieve historische termstrook liepen, voordat 'Down's Syndrome' zo werd genoemd, werden mensen met deze genetische afwijking soms 'Mongoolse idioten' genoemd en het syndroom zelf werd 'mongolisme' genoemd. Je zou kunnen denken dat dit een extreem verouderde term moet zijn geweest, maar in feite werd het algemeen gebruikt tot in de jaren zeventig.
  • De eerste IQ-test is gemaakt door de Franse psychologen Alfred Binet en Theodore Simon in 1911. Deze eerste test meet intelligentie door kinderen naar hun neus te laten wijzen en centen te tellen.
  • Het woord "idioot" werd bedacht in 1910 door psycholoog Henry H. Goddard en was afgeleid van het oude Griekse woord "moros", wat "saai" betekende. "Idioot" is afgeleid van het oude Grieks, "idio", wat betekent "persoon zonder professionele vaardigheid" of "mentaal ontoereikende persoon die niet in staat is om gewoon te redeneren". Achterlijk komt van het Latijnse "retardare", wat betekent "vertragen, vertragen, achterhouden of belemmeren". Het eerste verslag van zijn gebruik voor iemand die als mentaal deficiënt beschouwd werd, was in 1895.

Laat Een Reactie Achter