The Man on the Raft: The Story of Poon Lim

The Man on the Raft: The Story of Poon Lim

Op de ochtend van 5 april 1943, ongeveer tien mijl uit de kust van Brazilië, zag een vissersfamilie in hun kleine boot een Chinese man op een veel kleiner houten vlot dobberen op en neer in de Atlantische Oceaan. Terwijl hij met een shirt zwaaide en sprong, had de man duidelijk leed, dus draaide de Braziliaanse familie hun boot om en raapte hem op. Klimmen aan boord, hij was dolgelukkig, hongerig en heel dankbaar. Toen ze weer uitvaren, danste de man en at wat hem werd gegeven. Na drie dagen landden ze in Belem, een stad aan de monding van de Amazone. De autoriteiten zaten op hem te wachten terwijl de man, zonder hulp, van de boot af liep. Gezien zijn beproeving was dit een verbazingwekkende prestatie. Zie je, Poon Lim was 133 dagen op zee gestrand, een record voor een eenzame mens.

Geboren in Hainan, China, het hoofdeiland van een reeks eilanden in de Zuid-Chinese Zee, ging Poon Lim naar school, in tegenstelling tot veel andere kinderen van zijn leeftijd, dankzij het feit dat zijn broers geld stuurden vanuit hun fabrieksbanen. Toen hij 16 was, geloofde Lim, dat hij geloofd dat het leven elders beter zou zijn en uit angst dat Lim zou worden opgeroepen om de snel voortschrijdende Japanners te bevechten, hem te vergezellen naar een van zijn broers op een Britse passagiersvracht, werkend als een kajuitjongen.

In eerste instantie, volgens zijn eigen account gegeven aan Ruthanne McCunn in het boek Enige overlevende, hij nam geen leven op zee, werd ziek en voortdurend gepest. Uiteindelijk greep hij de weg van het schip, maar de omstandigheden waren verschrikkelijk voor Chinese bemanningsleden in het algemeen. Gediscrimineerd tegen, gegeven de slechtste banen, en geschoven in overweldigende krappe woonruimten, dit was niet het betere leven dat Poon, of zijn vader, voor ogen had. Zijn broer probeerde hem zich beter te laten voelen door te zeggen: "Hé, in elk geval slaan de Britse officieren ons niet."

Naarmate de jaren vorderden, werden de omstandigheden voor Chinese bemanningsleden op Britse schepen beter, vooral omdat ze dat ook hadden. Het aanbod van Britse bemanningsleden was afgenomen als gevolg van de Tweede Wereldoorlog. Koopvaardijschepen, om gelijke tred te houden met de intense vraag die de oorlog had gecreëerd, moesten arbeiders verleiden door de omstandigheden te verbeteren en de beloning voor Chinese bemanningsleden te verhogen.

Lim was eigenlijk rond 1937/1938 gestopt als cabinboy en verhuisde naar Hong Kong om zich in te schrijven voor de mechanica-school. Na zes maanden kwam de zee weer roepen. Zijn neef vertelde hem over de verbeterde omstandigheden en, belangrijker nog, over beter loon. Bovendien stonden de Japanners op het punt om Hong Kong elke dag te veroveren en Lim wilde er niet bij zijn als dat gebeurde. Zo tekende hij werken onder zijn neef als een tweede rentmeester op de SS Benlomond.

De SS Benlomond begon zijn reis in Kaapstad op 10 november 1942 en passeerde de Atlantische Oceaan op weg naar Suriname (een Nederlandse plantage kolonie in Zuid-Amerika) voordat hij naar New York voer. De Benlomond stond bekend als een "trampstoomboot" in die zin dat er geen vaste dienstregeling was en geen gepubliceerde aanloophavens. Vagebondstoomtoestellen reisden vaak ook solo, in tegenstelling tot andere handelsschepen die in konvooien gingen. De Benlomond was bewapend, maar de zware, langzame bewegingen maakten het tot een gemakkelijk doelwit.

Op 23 november, meer dan twee derde in de reis, werd het rond 11.30 uur getorpedeerd door een nazi-U-boot. Het schip is binnen twee minuten gezonken. 56 mannen kwamen om, 24 Britse en 22 Chinezen, en slechts één man overleefde. Die man was Poon Lim.

In de gekke rush van een zinkend, exploderend schip, was Lim nog steeds in staat om een ​​reddingsvest te grijpen, wat waarschijnlijk zijn leven redde, zoals hij was, voor zijn eigen rekening, een arme zwemmer. Daarna zwom hij zo snel als hij kon weg van het zinkende schip. Omdat dit allemaal gebeurde, werd hij door de agressors, de nazi-U-boot in het water gezien, maar werd hij genegeerd, achtergelaten om te lijden in de koude donkere wateren.

Hij zweefde in de oceaan voor wat hij schatte was ongeveer twee uur totdat hij in staat was om een ​​van de reddingsvlotten van het schip te vinden en er naartoe te zwemmen. Het was een houten vlot van ongeveer vier vierkante meter, met een gedeeltelijk canvas dak. Gelukkig voor Lim, het had voorzieningen: een fles van veertig liter water (ongeveer tien en een halve gallons), verschillende blikken koekjes en hardtack (een langhoudende cracker), pemmican (een soort van beef-jerky), gemoute melk tabletten, brokken suiker, limoensap, twee flair, een zaklamp en zelfs wat chocolade. Dit zou Lim's huis zijn voor de komende 133 dagen.

Hij dacht aanvankelijk dat hij snel gered zou worden, zodra klanten zich realiseerden dat de Benlomond zich niet had aangemeerd. Dus hij heeft het voedsel slechts dertig dagen verdeeld. Uiteindelijk drong het tot Lim door dat zelfs als ze wisten dat het schip nog niet was binnengekomen, niemand er naar toe zou komen om het te zoeken onder zulke gevaarlijke, oorlogs-omstandigheden. Hij besloot dat hij het heft in eigen handen zou nemen; als hij lang genoeg zou overleven, zou het vlot misschien de stroming nemen en alleen drijven.

Om te overleven, maakte hij van het dak en zijn zwemvest een regenvangende houder uit het canvas. Hij maakte een vishaak uit de draad van de zaklantaarn en gekartelde randen van de blikken koekjes. Voor aas gebruikte hij aanvankelijk stukjes van zijn hardtack.

Voorbij vissen, besloot hij dat hij een manier moest vinden om het andere dier dat hij had gezien op een constante basis te vangen terwijl hij dreef - zeemeeuwen. Om dit te doen, kwam hij met een beetje bedrog. Hij pakte het zeewier uit de bodem van het vlot, mat het op en vormde het tot het leek op een nest.Daarna liet hij een vis naast het "nest" rotten. Al gauw kwam er een zeemeeuw naar binnen en Lim ging erachteraan, uiteindelijk brak hij zijn nek (na een paar snijwonden van de vogel in het proces). Vervolgens zoog hij het bloed uit de vogel en droogde het resterende vlees met zout water, waardoor de perfecte zeemeeuw schokkerig werd.

Omdat hij een arme zwemmer was, knoopte hij het ene uiteinde van het henneptouw om zijn pols en het andere naar het vlot, voor het geval hij viel. Tegen dag 60 was hij ervan overtuigd dat hij twee keer per dag begon te zwemmen om het te houden zijn fysieke kracht omhoog.

Het ging net zo goed als kan worden verwacht tot de tweede maand dat een storm zijn vlot bijna verwoestte. Hij overleefde en was in staat om het voertuig te repareren, hoewel hij zijn water- en voedselvoorziening verloor.

Naast stormen en de constante moeilijkheid om voedsel en drinkwater te bemachtigen, waren haaien ook een probleem. Ze werden aangetrokken door het resterende bloed van de vis die hij uithakte en aan lijnen hing om het vlees te drogen.

De haaien omringden vaak zijn boot, zelfs af en toe ramde het vlot. Maar terwijl haaien roofdieren zijn die op zoek zijn naar voedsel, zo was Lim. Hij maakte een scherpe haak uit een spijker die hij uit het vlot wist te wrikken; de volgende haai die dichtbij kwam nadat hij dit had gedaan, slaagde hij erin om in de boot te haken en omhoog te trekken. Een gevecht volgde op het kleine vaartuig, maar uiteindelijk won Lim het en leverde hem eten voor dagen, waaronder een Hanische lekkernij - uitgedroogde haaienvinnen.

En dus leefde hij opmerkelijk goed gedurende 133 dagen. Hij kwam dichtbij om drie keer te redden tijdens de beproeving - een keer toen hij werd gezien door de bemanning van een voorbijgaand vrachtschip, dat hem negeerde. Lim voelde dat het kwam omdat hij Chinees was. In een tweede instantie werd hij opgemerkt door Amerikaanse vliegeniers op patrouille. Ze vlogen zelfs laag om te onderzoeken, maar uiteindelijk resulteerde geen redding. Dit kan zijn omdat heel kort nadat ze hem zagen, er een storm opkwam en Lim's vlot ver weg bewoog van waar hij was geweest toen de vliegtuigen overvlogen.

In nog een andere instantie, een Duitse onderzeeër gespot hem en opgedoken, maar uiteindelijk besloten om hem te laten aan zijn lot.

Dit alles kwam tot een einde toen hij merkte dat hij door Braziliaanse vissers werd opgepakt op 5 april 1943, ongeveer tien mijl van de kust. Drie dagen later landden ze in Belem, een stad aan de monding van de Amazone.

Toen hij in Belem aankwam, ondanks dat hij relatief gezond was, alles bij elkaar genomen, en slechts ongeveer 20 pond kwijt was tijdens zijn reis, bracht hij vier weken door in het plaatselijke ziekenhuis. Toen hij werd vrijgelaten, regelde de Britse consul dat hij naar Groot-Brittannië zou gaan, waar hij door King George VI een Britse rijksmedaille kreeg.

De Koninklijke Marine was zo onder de indruk van zijn overlevingsvaardigheden en verhaal dat ze zijn technieken in hun handleidingen verwerkten. Na de oorlog wilde hij naar de VS emigreren en ondanks aanvankelijke moeilijkheden als gevolg van het feit dat het Chinese immigratiequotum was bereikt (dit zou in de VS tot 1965 bestaan), werd hij uiteindelijk toegelaten tot de Verenigde Staten dankzij speciale wetgeving geschreven door Democratische senator Walter Magnuson van Washington.

Poon Lim leefde tot de leeftijd van 72 jaar en stierf in 1991. Tot op de dag van vandaag houdt hij nog steeds het officiële record voor een alleenstaande persoon om te overleven terwijl hij op zee in een reddingsvlot op drift is. Toen hij dit in 1943 vertelde, antwoordde Poon Lim: "Ik hoop dat niemand ooit die reputatie zal moeten breken."

Laat Een Reactie Achter