De man die de Eiffeltoren heeft verkocht

De man die de Eiffeltoren heeft verkocht

Het was in mei 1925 toen Victor Lustig voor het eerst het plan bedacht dat hem tot een legende zou maken. Met papieren en briefhoofden die hem de plaatsvervangend directeur van de Ministere de Postes et Telegraphes (het ministerie van postdiensten en telecommunicatie) noemden, had Lustig notities gestuurd aan prominente schrootproducenten in Parijs, die hen dringend vroegen hem te ontmoeten in Hotel de Crillon. Zes dealers kwamen, nieuwsgierig wat de Franse regering met hen wilde. Na een dure maaltijd en veel wijn, verklaarde Lustig op zijn typische charismatische manier dat de stad Parijs de Eiffeltoren zou omverwerpen en het voor schroot zou verkopen. Dit was een enorm geheim en het publiek kon dit op dit moment natuurlijk niet weten, maar hij wilde dat de schrootbedrijven tegen elkaar zouden bieden om te zien wie dit buitengewoon waardevolle overheidscontract zou krijgen.

De onderhandelingen begonnen serieus met Andre Poisson die het bod won voor zeventigduizend dollar (ongeveer een miljoen dollar vandaag). Het was veel geld, maar voor Poisson, die nieuw was in de stad en een reputatie wilde opbouwen, was het het enorme contract waard. Natuurlijk was er een heel groot probleem. Victor Lustig werkte niet voor de Ministere de Postes et Telegraphes. Lustig werkte zelfs helemaal niet voor de Franse overheid. Victor Lustig was een oplichter.

Geboren in Arnau, Oostenrijk-Hongarije (tegenwoordig Hostinne, Tsjechië) in 1890, is er niet veel bekend over de jeugd van Lustig, naast dat hij werd geboren als Robert V. Miller aan een familie uit de hogere middenklasse. Al op jonge leeftijd besloot hij de wereld rond te reizen. Om zijn avonturen te financieren, nam hij de leiding over rijke rijken. Hij was vloeiend in verschillende talen vanwege de gevarieerde culturen van zijn thuisland, hij bereed oceaanliners tussen Europa en Amerika als de rol van een rijke, vrij bestedende jongeman - en gaf zichzelf een nieuw bijnaam, de 'graaf'.

De graaf wijnt, dineert en charmeert potentiële merktekens, totdat uiteindelijk het gesprek zich richtte op zijn werk en bron van overduidelijke rijkdom. Met tegenzin en om de grootste geheimhouding te vragen, zou hij zijn "spaarpot" (ook bekend als een Roemeense doos) onthullen. Een bekende tegenspraak, de 'spaarpot' was in wezen een nepgeld-printer - spuuggeld dat in de machine was verborgen. Het ding was gemaakt van prachtig mahonie en had de afmetingen van een stoomboot. Hij vroeg om zijn merk voor honderd dollarbiljetten, stopte het in de automaat, wachtte een paar uur op 'chemische verwerking' en toen ze terugkwamen, zouden twee van de rekeningen tevoorschijn komen. Zoals Lustig het zou zeggen, "heeft de doos letterlijk voor zichzelf betaald ... en nog wat."

De ondernemende nieuwe vrienden van Lustig zouden hem smeken om het te verkopen, ondanks Lustigs 'terughoudendheid. "Na veel overrompelende en stijgende biedingen, zou Lustig ermee instemmen het te verkopen voor soms tot dertig mille. Na nog een paar proefritten - en een paar honderd dollarbiljetten - zou Lustig het schip verlaten en de spaarpot met zijn nieuwe eigenaren verlaten. Het zou slechts een kwestie van tijd zijn voordat ze zich realiseerden dat het oplichterij was, maar dat deed er niet toe. Lustig was al weg, naar zijn volgende bedrieger.

Zijn coup-de-gratie van tegenslag kwam naar hem toen hij een krantenartikel over de Eiffeltoren las. Het artikel merkte op over de hoge kosten van onderhoud en reparaties aan de toren, waarbij vermeld werd dat het roestte. U ziet dat de Eiffeltoren toen niet werd vereerd. Toen het in 1889 werd gebouwd voor de Wereldtentoonstelling in Parijs, was het nooit de bedoeling om permanent te zijn; in feite had het alleen een vergunning om twintig jaar te blijven, tot 1909. Vanwege de waarde die werd geboden voor radio-uitzendingen en toerisme, hield de stad Parijs het rechtop. Desondanks geloofden veel Parijzenaars dat het een doorn in het oog was, waaronder beroemde schrijvers Alexandre Dumas (die het een "walgelijke constructie" noemde) en Guy de Maupassant ("Wat zal er van onze generatie worden gedacht als we deze slungelige piramide niet kapot slaan." ) Al deze geschiedenis, achtergrond en publieke gevoelens gaven Lustig het idee.

Ondanks de belangstelling van de zes Parijse schroothandel, had Lustig zijn stempel al gedrukt - Andre Poisson. Zoals gezegd, Poisson was nieuw voor het bedrijfsleven en wilde graag een plons maken. Zoals de graaf had vermoed, toen hij alle potentiële aannemers naar de toren in een limousine meenam voor een rondleiding, was het Poisson die overduidelijk het meest serieus was over het winnen van het contract.

De vrouw van Poisson was daar echter niet zo zeker van. Ze dacht dat het allemaal verdacht leek, met alle geheimzinnigheid en snel ontroerende aard van de deal. Om haar angsten te kalmeren, organiseerde de graaf een ontmoeting waar hij bekende ... Lustig legde aan Poisson en zijn vrouw uit dat hij slechts een eenvoudige bureaucraat was, waarvan verwacht werd dat hij indruk zou maken, maar nauwelijks genoeg verdiende om zijn rekeningen te betalen. Dus na elke bestelling voor normale discretie bij het faciliteren van contracten zoals deze, had hij de neiging om de zaken erg stil te houden bij het sluiten van de deal om ongewenste aandacht te vermijden. Poisson wist precies wat dit betekende - Lustig stond open voor steekpenningen. Poisson en zijn vrouw waren eigenlijk nogal opgelucht, verplicht, en gaven de graaf vijftig mille om ervoor te zorgen dat Poisson het bod zou winnen.Toen hij in de twintig mille voor het eigenlijke contract optelde, had Lustig zeventig mille, of ongeveer een miljoen dollar vandaag, in zijn handen. Binnen een uur na ontvangst van het geld verliet de graaf Parijs.

Schokkend, ondanks het enorme bedrag dat van eigenaar was veranderd, bij het beseffen dat hij was gehad, besloot Poisson zijn mond te houden. Het geld was waarschijnlijk in beide gevallen weg, maar in ieder geval door te zwijgen, kon hij voorkomen dat hij het lachertje van de Parijse zakenwereld werd. Dus uiteindelijk werd de prijs van het in verlegenheid brengen en mogelijk gearresteerd voor omkoping het niet de moeite waard.

Omdat het de eerste keer zo goed had uitgepakt, besloot Lustig om het opnieuw te proberen. Slechts zes maanden later keerde hij terug naar Parijs met hetzelfde briefpapier en riep vijf nieuwe schrootbedrijven op. Hij wined en dineerde ze, net als voorheen, maar toen een deal met een van de ijzerhandelaren werd voltrokken, werd een andere verdacht. Hij nam contact op met de politie. Toen Lustig er lucht van kreeg, verliet hij de deal en vluchtte snel naar de Verenigde Staten, vermoedelijk op een van de oceaanstomers waar hij zijn start had.

Als iemand dacht dat de graaf zijn les had geleerd, zouden ze zich ernstig vergissen. Hij wendde zich opnieuw tot de spaarpot voor zijn oplichting. Tienduizenden schuilnamen aannemen en verschillende arrestaties ondergaan - waaronder een die hem in dezelfde gevangenis in Indiana landde als de voormalige professionele honkbalspeler die in het off-season een beroemde gangster was, John Dillinger. De graaf bedwong onschuldige mensen in Indiana, Nebraska, Texas en Chicago, waaronder een sheriff uit Texas die hem over het hele land volgde, om hem uiteindelijk te pakken te krijgen en weer in de val te lopen toen Lustig hem ervan overtuigde dat de sheriff er niet in slaagde de machine correct te laten werken .

Ergens vóór 1930 zou hij zelfs de beroemdste gangster van onze tijd, Al Capone, hebben opgelicht. Het verhaal gaat dat hij Capone overtuigde om hem vijftig mille te geven met de belofte om zijn geld in zestig dagen te verdubbelen met zijn nieuwste onderneming. Wetende Capone's gevaarlijke reputatie goed te kennen, liet hij het geld 59 dagen in een bank zitten. Hij kwam toen terug naar Capone om hem te vertellen dat de deal was gevallen en dat hij het geld was kwijtgeraakt, maar dat hij bereid was het geïnvesteerde bedrag uit eigen zak terug te betalen. Capone was blijkbaar zo onder de indruk van de integriteit van Lustig dat hij hem slechts ongeveer $ 45.000 - $ 49.000 aan geld terugbetaalde (rapporten variëren van het exacte bedrag dat Capone hem liet houden). Een nette kleine winst voor de minimale inspanning van de oplichter.

Naarmate Lustig meer zelfvertrouwen en arrogant werd in zijn capaciteiten, namen ook zijn risico's toe, waardoor hij uiteindelijk werd betrapt en een aanzienlijke gevangenisstraf kreeg. In 1930 ging hij in zee met een chemicus uit Nebraska genaamd Tom Shaw en begon hij aan een echte namaakoperatie; platen, papier, inkt, de hele negen meter. De rekeningen zagen er zo echt uit dat ze in staat waren om tot honderdduizend dollar per maand vrij te geven in de Amerikaanse economie (ongeveer $ 1,4 miljoen vandaag). Zoveel geld zou nooit aan de ogen van de geheime dienst ontsnappen. "Lustig geld" bleef verschijnen van New Orleans tot Chicago.

Toch kreeg de geheime dienst een beetje hulp bij het vangen van de man achter alles. Weet je, toen de vriendin van Lustig hem verdenk van haar vals spelen, liet ze hem binnen. Met haar hulp kon de geheime dienst hem betrappen op een wandeling langs Broadway aan de Upper West Side in New York. Met een koffer vol dure kleding en geen enkele nervositeit zei een agent van de geheime dienst tegen de graaf: "Je bent de zachtste zwendel die ooit heeft geleefd."

Lustig was nog niet klaar. Op de een of andere manier ontsnapte hij de gevangenis via een laken-touw, maar werd een maand later in Pittsburgh betrapt. Hij werd vervolgens veroordeeld tot twintig jaar in de beroemdste gevangenis van allemaal - Alcatraz. Daar woonde hij de rest van zijn dagen. Ondanks zijn succes als oplichter, trok zijn dood in het begin geen echte publieke aandacht, eerst gerapporteerd aan het publiek in a New York Times artikel van 31 augustus 1949, waarin de broer van Lustig tegen een rechter zei dat de beroemde graaf twee jaar eerder in de gevangenis was overleden.

Bonus feiten:

  • Over het algemeen wordt gedacht dat Lustig de auteur is van deze "Tien Geboden voor Con Men":
    • Wees een geduldige luisteraar (het is dit, niet snel praten, dat krijgt een oplichterij zijn staatsgrepen).
    • Verveel je nooit.
    • Wacht tot de andere persoon politieke meningen onthult, en ga er dan mee akkoord.
    • Laat de andere persoon religieuze opvattingen onthullen, dan dezelfde hebben.
    • Hint op seks praten, maar volg het niet op, tenzij de andere persoon een sterke interesse toont.
    • Bespreek nooit ziekte, tenzij er speciale bezorgdheid wordt getoond.
    • Waag nooit in iemands persoonlijke omstandigheden. (Ze zullen het je uiteindelijk allemaal vertellen.)
    • Nooit opscheppen - laat uw belang stil liggen.
    • Wees nooit slordig.
    • Word nooit dronken.

    Gegeven hoe hij uiteindelijk werd gepakt, had hij misschien moeten toevoegen: "Val nooit een vrouw af die alles weet van je zwendel." De hel heeft geen woede en zo.

  • Zoals eerder vermeld, was de Eiffeltoren oorspronkelijk niet bedoeld als een permanente structuur, maar werd deze gebouwd om te functioneren als de toegangsbogen naar de Wereldtentoonstelling van 1889 in Parijs. De eerste ontwerpen werden gemaakt door Maurice Koechlin en Émile Nouguier (en later met bijdragen van Stephen Sauvestre) die werkzaam waren bij Compagnie des Établissements Eiffel. Gustave Eiffel kocht de rechten op het patent op het ontwerp en daarom draagt ​​het zijn naam. De kunstenaars en andere architecten van Frankrijk waren niet blij met de toren en dienden een groepsbrief in bij de minister van Werken en de commissaris voor de tentoonstelling, waarin stond: "Wij, schrijvers, schilders, beeldhouwers, architecten en gepassioneerde liefhebbers van de tot nu toe onaangeroerde schoonheid van Parijs, protesteer met al onze kracht, met al onze verontwaardiging in de naam van een beetje Franse smaak, tegen de erectie ... van deze nutteloze en monsterlijke Eiffeltoren ... Om onze argumenten naar huis te brengen, stel je voor een moment een duizelingwekkende, belachelijke toren voor die Parijs domineert als een gigantische zwarte schoorsteen, verpletterend onder zijn barbaarse grot Notre Dame, de Tour Saint-Jacques, het Louvre, de Koepel van les Invalides, de Arc de Triomphe, zullen al onze vernederende monumenten verdwijnen in deze afgrijselijke droom. En voor twintig jaar ... zullen we de haatdragende schaduw van de haatdragende kolom van vastgeschoten plaatwerk als een inktvlek zien uitstrekken ... 'Eiffel antwoordde:' Mijn toren zal het hoogste gebouw zijn dat ooit door de mens is gebouwd. Zal het niet ook grandioos zijn? En waarom zou iets bewonderenswaardigs in Egypte afschuwelijk en belachelijk worden in Parijs? "Vandaag de dag stijgen ongeveer 7 miljoen mensen per jaar het monument, waardoor het een van de meest bezochte monumenten ter wereld is.

Laat Een Reactie Achter