Waarom is Mercurius in vis zo'n probleem vandaag?

Waarom is Mercurius in vis zo'n probleem vandaag?

Giftig voor de mens, om schade te veroorzaken, moet kwik eerst in ons lichaam komen, hetzij wanneer we het inademen, het in een open wond krijgen of het opeten. Hoewel het van nature aanwezig is, hebben menselijke activiteiten, waaronder kolengestookte elektriciteitscentrales, enorme hoeveelheden kwik de lucht in gestuurd. Meer in het bijzonder komt ongeveer de helft van het kwik in de lucht van natuurlijke bronnen zoals vulkaanuitbarstingen, terwijl de andere helft het resultaat is van menselijke activiteit. Het grootste deel hiervan, ongeveer 65%, komt van stationaire verbrandingsbronnen - meestal kolencentrales. De op een na grootste kunstmatige bron van atmosferisch kwik is 18% van de verwerking van non-ferro metalen (met name goud, dat meer dan de helft van die 18% uitmaakt), vervolgens ongeveer 6% van de cementproductie, naast andere relatief kleine bronnen .

Zodra het kwik in de lucht is, valt het uiteindelijk in de oceanen, meren en rivieren en vindt het zijn weg naar vissen, die door mensen worden gegeten, met het kwik dat vervolgens wordt opgeslagen in onze vetweefsels (zoals die worden aangetroffen in hersencellen) met verschrikkelijke gevolgen.

Er zijn drie primaire vormen van kwik; in oplopende volgorde van toxiciteit zijn ze elementair (Hg), anorganisch (HgII) en organisch. Elementair kwik is het soort dat bij kamertemperatuur solide is (en ziet er zilverachtig uit); deze vorm verdampt bij verhitting en is giftig wanneer deze het lichaam binnendringt (zoals wanneer het wordt ingeademd).

Het kwik dat wordt aangetroffen in de emissies van elektriciteitscentrales is een combinatie van Hg en HgII, en dit is wat uiteindelijk wordt afgezet in waterlichamen. Eenmaal daar, worden Hg en HgII getransformeerd (gemethyleerd) in het meest gevaarlijke type kwik, organisch en specifiek methylkwik (MeHg). Tot voor kort waren we niet helemaal zeker hoe het aquatisch milieu zo'n rampzalige verandering beïnvloedde.

Nu weten we dat bepaalde bacteriën op de zeebodem, inclusief die welke sulfaat en ijzer reduceren, Hg-methylators zijn (wat betekent dat ze minder giftig kwik in de moordenaarsmethylkwik veranderen). Onderzoekers hebben onlangs een eiwit (hgcA) in sommige van deze methanogenen gevonden, zoals Desulfovibrio desulfuricans, dat "een methylgroep van een folaatverbinding krijgt en deze doorgeeft aan kwik", waardoor het mogelijk is "de belangrijkste componenten van de kwik methyleringsroute in bacteriën te vormen".

Ongeacht hoe dan ook, het kwik verandert in MeHg, komt de voedselketen binnen en bioaccumuleert (d.w.z. niveaus blijven sneller gewonnen dan ze verloren gaan). Op het laagste niveau van de keten, absorbeert fytoplankton (kleine eencellige algen) MeHg uit hun omgeving voordat ze worden gegeten door iets groter zoöplankton. In dit stadium wordt sommige MeHg geassimileerd, maar het kleine dier kan het meeste van zijn afvalproducten verwijderen.

Het zoöplankton wordt echter door kleine vissen gegeten en naarmate het assimilatieproces zich herhaalt, wordt meer kwik geabsorbeerd. De kleinere vissen worden op hun beurt opgegeten door steeds grotere vissen, en op dit niveau wordt het kwik "zeer geassimileerd en extreem langzaam verloren". Dus, in langlevende vissen aan de top van de voedselketen zoals blauwvintonijn en Ahi tonijn, zwaardvis , snoekbaarzen, marlijn, koningsmakreel, oranje roughy en haaien, methylkwik niveaus, met name in de filets, kunnen zeer hoog zijn. De National Resources Defence Council (NRDC) beveelt aan deze vissen te vermijden.

Waarom? Kwik en in het bijzonder MeHg is een neurotoxine dat zowel de hersenen als het zenuwstelsel verstoort. Vooral nadelig voor het ontwikkelen van foetussen en kleine kinderen, zelfs bij lage doses blootstelling aan kwik bij mensen kan een vertraagde ontwikkeling van praten en lopen veroorzaken, de aandacht verstoren en leerproblemen veroorzaken. Hoge doses kwik, prenataal of tijdens de kindertijd, kunnen zelfs leiden tot doofheid, blindheid, hersenverlamming en mentale retardatie.

Volwassenen die aan kwik worden blootgesteld, kunnen last krijgen van trillen, verlies van het gezichtsvermogen, gevoelloosheid in vingers en tenen en zelfs geheugenverlies. Er zijn aanwijzingen dat blootstelling aan kwik zelfs tot hartaandoeningen kan leiden.

In de afgelopen jaren heeft het Environmental Protection Agency (EPA) regels uitgevaardigd om emissies van kwik en luchtgiftige stoffen (MATS) uit energiecentrales te verminderen. Zo moeten de kwikemissies van steenkoolcentrales met 90% worden verminderd, de uitstoot van zure gassen met 88% en de uitstoot van zwaveldioxide met 41%. Het bureau schat dat zodra de MATS-normen volledig zijn geïmplementeerd, het "tot 11.000 vroegtijdige sterfgevallen zal voorkomen en jaarlijks $ 90 miljard aan gezondheidsvoordelen zal opleveren." De kosten voor olie- en kolencentrales om de normen te implementeren zullen naar verwachting ongeveer $ 9,6 miljard per jaar.

Bonus feiten:

  • Op een dag op de planeet duurt Mercurius (dat wil zeggen: de tijd die het kost om eenmaal om zijn as te draaien) 176 aardse dagen. Een jaar op Mercurius (d.w.z. de hoeveelheid tijd die Mercurius nodig heeft om eenmaal om de zon te cirkelen) is 87,97 aardse dagen. In die zin blijft het gedurende een heel jaar overdag op Mercurius en het blijft ook een heel jaar nacht.
  • Vissen zijn voornamelijk wit vlees omdat ze hun spieren nooit nodig hebben om zichzelf te ondersteunen en dus in een paar gevallen veel minder myoglobine of soms helemaal geen behoefte hebben; ze zweven, dus hun spiergebruik is veel minder dan bijvoorbeeld een koe van 1000 pond die veel rondloopt en moet omgaan met de zwaartekracht. Typisch, het enige rode vlees dat je op een vis vindt, is rond hun vinnen en staart, die bijna constant worden gebruikt.
  • Het hiervoor genoemde potentieel methyleringsproteïne met kwik, hgcA, is aanwezig in ten minste één bacteriesoort die in het menselijke spijsverteringskanaal leeft.
  • Naast het vermijden van vissen met de hoogste kwikniveaus (hierboven vermeld), beveelt de NRDC het volgende aan: eet slechts 3 porties of minder een maand van blauwbaars, Chileense zeebaars, Spaanse makreel, grouper en ingeblikte witte tonijn en geelvintonijn. Andere vissen die iets vaker worden gegeten, maar niet meer dan 6 keer per maand, omvatten Alaska-kabeljauw, Pacifische croaker, heilbot, zoetwaterbaars, kreeft, mahi mahi, karper, zwarte en gestreepte zeebaars, zeeduivel, ingeblikte brokkenlicht en skipjack tonijn, kluwen, skate, sablefish en zeeforel.
  • Zeevruchten die vrij kunnen worden gegeten, omvatten meerval, tweekleppigen, ansjovis, krab, rivierkreeft, Atlantische kwaker, bot, haring, heek, schelvis, botervis, Noord-Atlantische makreel, oesters, oceaanbaars, zalm, sardines, coquilles, koolvis, schol, garnalen , Amerikaanse elft, Pacifische tong, inktvis, tilapia, forel, wijting en witvis.

Laat Een Reactie Achter