Wat is er ooit gebeurd met Miss Cleo the TV Psychic?

Wat is er ooit gebeurd met Miss Cleo the TV Psychic?

Voor hen die niet bekend waren, was rond de eeuwwisseling geen paranormaal begaafder beroemd dan de vermeende Jamaicaans geboren Miss Cleo (geboren Youree, Dell Harris) die het Psychic Readers Network (PRN) vertegenwoordigt. Verschenen op late avond infomercials verslaafd Miss Cleo haar publiek met een combinatie van charisma, Tarot kaartlezingen, betrokken uiterlijk, en imperatieven zoals "Bel me nu!" Geuit in een komisch slechte indruk van een Jamaicaanse accent. (Je kunt hier een fragment van een van haar infolercials zien, compleet met tijdelijk het verliezen van haar accent op een gegeven moment.)

Harris had oorspronkelijk het Jamaicaanse karakter van Cleo bedacht in een toneelstuk dat ze in 1996 'For Women Only' heette. Rond 1997 was ze ook betrokken bij twee andere producties, 'Summer Rhapsody' en 'Supper Club Cafe', in Seattle. . Op dit moment ging ze onder de naam Ree Perris en beweerde ze ook dat ze de universiteit van Zuid-Californië als theaterkunsten major had bezocht, hoewel de school geen verslag heeft van iemand met een van haar vele aanwezige aliassen.

Uiteindelijk kreeg ze van het Langston Center een beurs om een ​​toneelstuk te maken, maar sloeg toen de stad over met het geld, kennelijk zonder de cast te betalen, en vertelde hen volgens een van de acteurs dat ze botkanker had en dus niet zeker was wanneer ze het geld zou hebben om ze te betalen. Volgens het Langston Center werd er geen enkele inspanning gedaan om het geld terug te vorderen, omdat de juridische kosten het bedrag dat aan haar was gegeven, zouden hebben overtroffen.

Hoe Harris betrokken raakte bij het Psychic Readers Network (PRN) en uiteindelijk het gezicht ervan voor een tijd met haar karakter van "Miss Cleo" is niet duidelijk. Vermoedelijk gezien haar acteerachtergrond, zou men denken dat er waarschijnlijk ergens een vacature was waarop ze solliciteerde en bedacht dat haar Jamaicaanse Cleo-personage zou werken voor wat ze zochten. Maar het gebeurde, ze was een hit.

Hoewel haar persona duidelijk een beetje schijnvertoning was, waren Miss Cleo en PRN op dat moment obsceen succesvol in het verkrijgen van mensen om hun 900-nummer te bellen - en ze op het spel te houden. Dankzij een vrij openbaar gevecht dat enig licht werpt op de dingen, lijkt het erop dat PRN rond een koel miljard dollar (ja, miljard) is geharkt tijdens de korte run met Miss Cleo als het gezicht van het bedrijf.

Waarom het gerecht strijden? Onder andere, terwijl de advertenties en infolercials zouden beweren dat ze een gratis lezing aanboden, was dit eigenlijk slechts 5 minuten gratis - naar verluidt een periode waarin bellers eenvoudig persoonlijke informatie gaven of in de wacht werden gezet terwijl ze wachtten op connectie met Miss Cleo. Uiteindelijk zou de gemiddelde beller volgens de Federal Trade Commission (FTC) ongeveer $ 60 per oproep betalen aan $ 4,99 per minuut.

Bovendien merkte de FTC op dat als je eenmaal had gebeld, je zou verwachten veel geautomatiseerde oproepen terug te krijgen met berichten waarin dingen worden vermeld als: "Miss Cleo had een droom over [u] en [u] zou terug moeten bellen" of spam-e-mails ( of je nu wel of niet hebt gebeld) dingen zegt zoals Miss Cleo "toestemming heeft gekregen om je een speciale Tarotlezing te geven! ... het is van vitaal belang dat je meteen belt!"

Miss Cleo was natuurlijk niet eens de persoon met wie je zou kunnen praten als je zou bellen, met de meeste oproepen van andere mensen. Volgens een voormalige medewerker, Rebecca Barthel (die kortstondig een baan als paranormaal begreep op de universiteit om te voorkomen dat ze in de detailhandel moest werken), kreeg ze de opdracht om mensen te vertellen dat Miss Cleo op vakantie was. En van deze medewerkers, opnieuw volgens Barthel, was het op dit moment een gemakkelijke manier om een ​​paranormaal begaafd lezersnetwerk te worden. Ze deed het eenvoudig door te antwoorden en advertenties te zoeken voor mensen die $ 12 per uur wilden verdienen. Omdat er geen echte screening was, was ze zo ingesteld dat haar telefoon telefoontjes kreeg van mensen die met een paranormaal iemand wilden praten.

Barthel stelt dat hoe langer iemand in staat was om mensen aan de lijn te houden (onthoud, ze brachten $ 4,99 per minuut in rekening), hoe meer telefoontjes ze zouden doen, en dus hoe meer geld je zou verdienen. (De 'paranormaal begaafden' werden per minuut betaald rond de 12-24 cent per minuut.) Als de gemiddelde gesprekstijd kort was, rinkelde je telefoon steeds minder, met meer oproepen voor andere 'paranormaal begaafden' die beter in het houden van mensen waren praten.

Medewerkers kregen ook scripts te lezen, gestructureerd om het gesprek te slepen en mensen zich goed te laten voelen over de oproep. Zoals Barthel zei, het was in feite "mensen vertellen wat ze wilden horen, zelfs als we het moesten verzinnen."

Als de persoon bijvoorbeeld een snel antwoord op een vraag wilde hebben, "moesten we ze vertellen dat we hun gevoel moesten voelen om hun energie te krijgen voordat we eventuele vragen konden beantwoorden ... De scripts waren erg algemeen. Je komt geld tegen, liefde is in de toekomst, iemand op je werk is jaloers op je, iemand op je werk houdt van je - yaddayaddayadda. We hadden ook het tarot-script, wat hetzelfde stel algemene informatie was. "

Het is niet verrassend dat er vanaf 2001 in verschillende landen in het land rechtszaken zijn begonnen en in 2002 heeft de Federal Trade Commission (FTC) PRN en haar zusterbedrijf Access Resource Services, Inc. (ARS) ingeschakeld met misleidende reclame, facturering en incassopraktijken. De partijen gingen akkoord en PRN en ARS kwamen overeen om $ 500 miljoen te annuleren in lopende rekeningen, alle niet-geïnde cheques terug te betalen en een boete van $ 5 miljoen te betalen. En hoewel het niet was opgenomen in de fraudekosten, als gevolg van de FTC-klacht, werd onthuld dat Miss Cleo daadwerkelijk in Los Angeles, Californië was geboren.

Wat betreft mevrouw Cleo, terwijl velen onder het publiek dachten dat zij achter de hele zaak zat, was zij eigenlijk gewoon een werknemer van het bedrijf en, als zij moet worden geloofd, niet eens een bijzonder goedbetaalde persoon in verhouding tot het geld dat zij haar verdiende werkgever. Ze beweert dat ze slechts ongeveer 24 cent per minuut aan telefoontjes verdiend heeft plus een paar extra kosten voor de infomercials en dergelijke, waar ze haar echt geld mee verdiende. Ze verklaarde: "Ik heb waarschijnlijk een kleine minder dan $ 450.000 gemaakt voor de tweejarige run van het ding. Ik kreeg $ 1500 voor de eerste show en verdiende meer tegen de tijd dat ik ermee klaar was. "

Hoewel het een grote som is voor twee jaar werk, gezien de miljard dollar die het bedrijf naar verluidt heeft gemaakt (voordat het $ 500 miljoen aan rekeningen moest annuleren) grotendeels op basis van de kracht van het personage waarmee ze kwam en haar charisma, om nog te zwijgen van de massale hoeveelheid koopwaar met haar gelijkenis en vangstzinnen, men had kunnen verwachten dat ze meer had gekregen. Maar, zoals ze zei: "Ik kwam in slechte contracten terecht, en het spiraalsgewijs."

In elk geval, nadat de FTC de PRN-partij had neergeschoten, omdat Harris slechts een werknemer was en geen deel had aan de verschillende misleidende praktijken die het bedrijf uitvoerde, was de enige consequentie van "Miss Cleo" zelf voor de rechtszaak het bijeffect van haar baan verliezen, met beschuldigingen tegen haar afgewezen.

Niet gedaan met het personage, echter, ging ze later min of meer hetzelfde doen, maar van aangezicht tot aangezicht voor $ 75 tot $ 250 per uur en veranderde van zichzelf een paranormaal begaafd te noemen naar zichzelf een 'vodoo-priesteres', die nog steeds bizar de nep-Jamaicaanse persona, ondanks, in elk geval voor zover ons bekend is, nooit in Jamaica geweest is.

Ze ging verder over haar post-PRN dagen,

Ik ben meer een sjamaan, een oudere in een gemeenschap die visioenen heeft en richting geeft aan mensen in hun dorp. Mijn klanten en mijn studenten zijn mijn dorp. Ik zorg voor deze gemeenschap. Als je aan mijn tafel gaat zitten, moet je een les wegnemen en niet alleen leren wat er morgen gaat gebeuren. Ik verricht ook bruiloften - zowel homo's als heterohuwelijken - en huisreinigingen en zegeningen.

In ander vervolgwerk sprak ze ook tante Poulet uit in de videogame, Grand Theft Auto: Vice City (2002) (waarvoor PRN in 2017 Rockstar, de game maker, een bizarre rechtszaak aanspande) en publiceerde het boek Keepin 'It Real: A Practical Guide for Spiritual Living.

In 2003 trad ze toe tot andere beruchte beroemdheden uit de jaren 1990, Tammy Faye Bakker (uit De PTL-club roem) en een kabelpornografie ster, Robin Byrd, om een ​​woordvoerder te worden voor een nieuw muzieknetwerk, Zekering, onder andere promotiewerk.

In 2014 verscheen Miss Cleo als Cleomili Harris in een documentaire over telefoonrelaties, hotline. Het jaar daarop repopieerde ze haar Miss Cleo-rol voor een aantal advertenties voor een General Mills-ontbijtgranulaat, hoewel kort daarna de advertenties werden getrokken toen PRN betwistte dat het de rechten op het personage bezat.

Ze organiseerde zelfs een tijdje een podcast, die ondanks haar dood nog steeds actueel is.

Ja, aan alle goede dingen moet een einde komen, en jammer genoeg stierf Miss Cleo op 26 juli 2016 op 53-jarige leeftijd aan kanker.

Bonus feiten:

  • Miss Cleo kwam in 2006 uit als lesbienne en beschreef zichzelf als "homo als een rekening van twee dollar ..." Welk ... Nou, als ze daar was gestopt, zouden we misschien onzeker zijn over haar seksuele geaardheid, maar gelukkig voor degenen onder ons, verward door de betekenis van die verklaring, ging ze verder in het interview:

    En ik bedoel geen gebrek aan respect, want ik ben homo. En voor een lange tijd ... Lang voordat je zelfs werd geboren, in feite. En in de zwarte gemeenschap en de Jamaicaanse gemeenschap, dat is niet gemakkelijk. Helemaal niet. In feite verloor ik, toen ik in 2006 openbaar naar buiten kwam, een groot deel van mijn familie. Het is zo moeilijk. Ik ben dankbaar voor alle jongere mensen waar het niet meer zo is. Maar ik ben een moeder. Ik ben kinderen geworden. Ik weet niet zeker hoe oud je bent, maar ik ben er vrij zeker van dat minstens twee van hen ouder zijn dan jij. En het was moeilijk om je zorgen te maken dat iemand je kinderen zou nemen vanwege wie je bent.

  • Voor degenen die onbekend waren met een eerdere referentie hier, was Tammy Faye Bakker gastheer van De PTL-club uit 1976-1987, een christelijke, evangelistische televisieshow, samen met haar man, Jim Bakker. Een van de meest opvallende kenmerken van de show was toen Tammy Faye, die een schokkende hoeveelheid mascara en oogschaduw droeg, beroemd en rommelig op camera huilde. De hitshow kwam echter in 1987 tot een einde, toen bekend werd dat Jim $ 287.000 afscheidde van de PTL-organisatie (die het meeste geld verdiende door het van zijn kijkers te vragen) en betaalde het aan een sexy jonge vrouw, Jessica Hahn , met wie hij blijkbaar een affaire had. Tammy Faye stond bij Jim tijdens het schandaal, zelfs nadat hij naar de gevangenis ging (hij werd veroordeeld tot 45 jaar voor fraude en samenzwering) en bleef met hem getrouwd tot 1992, toen zij scheidden. In 1993 huwde ze opnieuw en nam ze de naam Tammy Faye Messner aan. Net als Miss Cleo ontwikkelde Tammy Faye ook darmkanker (in 1996) en het verspreidde zich ook naar haar longen. Tammy Faye stierf op 20 juli 2007 aan de ziekte.

Laat Een Reactie Achter