maanziek

maanziek

Onze favoriete kinderklassiekers doen ons zo knus als een konijn in bed voelen. Hier is een blik op wat er in het konijnenhol zit.

goedenacht maan

"Welterustenlicht en de rode ballon ..." Margaret Wise Brown schreef meer dan 100 boeken voor kinderen, maar haar bekendste is goedenacht maan, uitgegeven in 1947. Het was een revolutionair boek in zijn tijd, deels geïnspireerd door de poëzie van Gertrude Stein. Meer dan vier generaties kinderen hebben de klassieke hynpnotische vloek ingezegend en 11 miljoen exemplaren verkocht sinds de eerste keer dat ze werden gedrukt. Maar in het begin zagen de vooruitzichten van het boek er somber uit.

In zijn eerste jaar, Maan verkocht een bescheiden 6.000 exemplaren bij $ 1,75 elk. Dat leverde een auteursrecht van een typische auteur op van een cent of minder per boek, waardoor Brown rond de $ 500 verdiende. De omzet daalde van daar. In 1951 goedenacht maan verkocht slechts 1.300 exemplaren en er was geen reden om aan te nemen dat de omzet ooit zou herstellen. Dat zou kunnen verklaren waarom Brown in mei van het volgende jaar een grillige toevoeging aan haar wil deed: bij haar dood zouden de royalty's uit haar boeken gaan naar de drie zonen van haar buren, Joan en Albert Clarke, waarschijnlijk denkend dat ze een een paar dollar per jaar om op speelgoed en bubblegum te blazen. Maar zo is het niet geworden.

Goed nabuurschapsbeleid

De familie Clarke had Brown een mate van stabiliteit gegeven, die een bohemien leven leidde in haar flat naast haar, nooit trouwde en nooit kinderen van haar had. Blijkbaar hield ze van de kinderen van Clarke en verdeelde ze royalty's uit verschillende boeken aan elk. Haar wil voorzag dat het middelste kind, de negenjarige Albert, 100 procent Goodnight Moon zou krijgen. Wat er daarna gebeurde was volkomen onverwacht. Vier maanden na het schrijven van haar testament, toen ze eind 1952 op een rondreis door Europa was, leed de 42-jarige schrijver aan een coronair embolie en stierf.

Het duurde een paar jaar voordat de nalatenschap van Brown was geregeld en in 1957 leerde de familie Clarke de bijzondere details van haar testament. In de tussentijd was de situatie echter al begonnen te veranderen goedenacht maan. Terwijl ouders in het hele land en de wereld elkaar vertelden over dit 'magische' boek dat peuters deed inslapen, groeide de omzet en begon de uitgever nieuwe uitgaven uit te geven. Het resultaat was dat Albert, nu 13, hoorde dat zijn aandeel in het landgoed al $ 17.530 was (ongeveer $ 134.000 in het geld van vandaag) en nog steeds krachtig groeit. Tegen 1970 goedenacht maan verkocht 20.000 exemplaren per jaar; in de daaropvolgende decennia sprong dat aantal de honderdduizenden in, met een totale omzet van vier miljoen in 1990.

Het perceel wordt dik

Je zou denken dat een verhaal over een kinderboek een goed einde zou kunnen hebben; misschien zou Albert zijn geld verstandig en genereus gebruiken. Nee. In 2000 volgde Joshua Prager Albert Clarke naar de Wall Street Journal en schreef: "In de tussenliggende jaren begonnen de trajecten van het boek van mevrouw Brown en de jongen die het erfde te divergeren met vreemde symmetrie." Prager beschrijft een leven van verspilde miljoenen, moorddadige vuistgevechten, diefstal, een opeenvolging van gebroken huizen, huiselijk geweld, verloren voogdij over kinderen, kleding gekocht en weggegooid in plaats van gewassen, huizen gekocht en verkocht met verlies, landloperij, schulden, drugsmisbruik en arrestaties op een reeks van beschuldigingen, variërend van dreigend en verzet tegen arrestatie tot crimineel bezit van een wapen, criminele overtreding, mishandeling en grootschalige diefstal. Volgens Prager zei Albert Clarke dat hij geloofde - zonder enig bewijsmateriaal of bevestiging van welke bron dan ook - dat Brown zijn echte moeder was, een notie die zijn oudere broer Austin typeerde als "waanideeën. Het is een sprookje waardoor hij zich beter voelt. "

Het verhaal zonder einde

Het antwoord van Austin is begrijpelijk: de meest recente zes maanden durende royaltycontrole van Albert was $ 341.000; Austin's (voor het boek van Brown De zeemanshond): $ 13,88. Hun jongste broer Jimmy, ook de ontvanger van kleine cheques, had zich jaren eerder aangesloten bij een cult voordat hij in 1995 zelfmoord pleegde. Hoe lang zal dit duren? Dankzij uitbreidingen van de auteursrechtwetgeving in de jaren negentig zullen Albert of zijn erfgenamen royalty's ontvangen voor goedenacht maan- een van de meest succesvolle kinderboeken aller tijden - tot 2043.

Laat Een Reactie Achter