Waarom inheemse Amerikanen Europeanen met ziekten niet hebben uitgeroeid

Waarom inheemse Amerikanen Europeanen met ziekten niet hebben uitgeroeid

Hoewel schattingen variëren, wordt aangenomen dat ongeveer 20-50 miljoen mensen in Amerika hebben geleefd kort voordat Europeanen arriveerden. Ongeveer 95% van hen werd gedood door Europese ziekten. Dus waarom stierven 19 van de 20 Europeanen niet aan autochtone ziektes?

Het korte antwoord is dat Europeanen eenvoudigweg meer robuuste immuunsystemen hadden. Verschillende factoren hebben hieraan bijgedragen: ten eerste, Europeanen waren al duizenden jaren verzorgers van huisdieren, en waren in de loop van de tijd (enigszins) immuun gebleken voor de veel voorkomende ziekten die gepaard gingen met het domesticeren van dergelijke voedselbronnen. Inheemse Amerikanen waren daarentegen voor een groot deel jagers en verzamelaars, en zelfs in sommige domesticatie-gevallen dacht men dat de blootstelling beperkt was. Bijvoorbeeld als Jared Diamond, auteur van Geweren, ziektekiemen en staal staten,

De Inca's hadden lama's, maar lama's zijn niet zoals Europese koeien en schapen. Ze worden niet gemolken, ze worden niet gehouden in grote kuddes en ze leven niet samen met mensen in schuren en hutten. Er was geen significante uitwisseling van kiemen tussen lama's en mensen.

Ten tweede leefden Europeanen in dichtbevolkte gebieden dan inheemse Amerikanen. Wanneer zoveel mensen samenleven in relatief korte tijd (met name bij gebrek aan goede of andere rioleringssystemen en dergelijke), verspreidt de ziekte zich snel en wordt de algemene bevolking voortdurend blootgesteld aan tal van ziekteverwekkers. De organen van de Europeanen moesten zich aanpassen aan het omgaan met veel van die ziekten, en voor degenen die het overleefden, bloeiden hun immuunsystemen als een resultaat.

De derde factor is reizen en ruilen. Groepen mensen en dieren verhuisden heel wat in Europa en hadden interacties, met name door oorlog en handel, resulterend in de verspreiding van ziekten over continenten - en uiteindelijk een zekere mate van immuniteit voor de overlevenden.

Al deze dingen leidden ertoe dat Europeanen regelmatig werden blootgesteld aan veel meer ziekteverwekkers dan indianen. Het immuunsysteem van de Europeanen is eenvoudigweg ontwikkeld om de ergste van sommige van de gemenere ziekten af ​​te weren die de volledige bevolking van de Native American hebben uitgeschakeld. Diezelfde immuniteit beschermde hen tegen ziekten die indianen hen misschien hadden gegeven, of ze hadden het in ieder geval zo gemaakt dat de nieuwe ziekten die ze tegenkwamen niet zo dodelijk waren.

Dat gezegd hebbende, moet worden opgemerkt dat Europeanen ook vaak werden gedood door de ziekten die zij naar de Nieuwe Wereld brachten. Het is gewoon dat na verloop van tijd degenen die vatbaarder waren voor deze ziektes stierven af ​​en het immuunsysteem van de overlevenden zich had ontwikkeld tot het punt waar de algemene bevolking niet typisch werd weggevaagd tegen snelheden van bijna 95%, hoewel de aantallen vaak waren nog steeds extreem volgens de huidige normen.

Maar in tegenstelling tot wat veel mensen denken, was het niet allemaal eenzijdig. Er wordt geloofd dat een Native American-ziekte op de Europese schepen is terechtgekomen en naar Europa is gevaren en daarbij grote schade heeft aangericht. Die ziekte was syfilis.

Columbus "zeilde de oceaanblauw" in 1492. Slechts drie jaar later, in 1495, brak de eerste syfilisepidemie uit onder legers in Italië bij de belegering van Napels, schijnbaar gebracht door Franse soldaten die op hun beurt waarschijnlijk de ziekte kregen van Spaanse huursoldaten. Omdat de Fransen het gewoonlijk verspreidden, was syfilis in eerste instantie bekend als de 'Franse ziekte'.

Er was tot voor kort enige discussie over of syfilis in feite een "Nieuwe Wereld" -ziekte was, omdat er meer dan 50 skeletten zijn gevonden met alle markeringen van syfilis die de oorzaak van de dood zijn en die ooit werden gedacht om te dateren naar pre-Columbiaanse tijden. Vooruitgang in de datatechnologie en een recente (2011) uitgebreide studie gepubliceerd in de Yearbook of Physical Anthropology kijkend naar alle skeletten plaatsten die mensen de dood nadat Columbus terugkwam van Amerika.

Men vermoedt dat de eerste syfilis-epidemie enkele honderden Euopanen heeft gedood tijdens de rondgang. Kunstenaar Albrecht Dürer merkte op,

God redt mij van de Franse ziekte. Ik weet niets waar ik zo bang voor ben ... Bijna elke man heeft het en het vreet zoveel mensen op dat ze sterven.

De ziekte bleef een probleem in de 20th eeuw. Het wordt veroorzaakt door bacteriën Treponema pallidum, die het zenuwstelsel, het hart, de hersenen en de inwendige organen kunnen aanvallen, waardoor een verscheidenheid aan gezondheidsproblemen en soms de dood ontstaat. Een remedie werd niet ontwikkeld tot de jaren 1940 met de ontwikkeling van penicilline.

Bonus feiten:

  • Om de effectiviteit van penicilline bij de behandeling van syfilis en andere SOA's te testen, trokken onderzoekers onder leiding van Dr. John Charles Cutler uit de Verenigde Staten (gefinancierd door de volksgezondheidsdiensten, het Pan American Health Sanitary Bureau en de National Institutes of Health) in 1946 naar Guatemala en vond prostituees die syfilis hadden, die ze vervolgens liet overhandigen aan nietsvermoedende Guatemalteekse soldaten, psychiatrische patiënten en gevangenen. Ze infecteerden ook direct bepaalde personen door "... directe inentingen gemaakt van syfilisbacteriën gegoten in de penissen van de man en op de onderarmen en gezichten die enigszins waren afgeschaafd ... of in enkele gevallen door spinale puncties." Het is niet bekend hoeveel mensen stierven als een gevolg hiervan, zoals de resultaten van de studie warennooit gepubliceerd. Als je denkt dat dat slecht is, wacht dan een paar dagen en we zullen je alles vertellen over het beruchte syfilis van Tuskegee. Dr. John Cutler was erbij betrokken. Hij had geen enkele consequenties voor de vele mensen die stierven tijdens zijn experimenten, en hij leidde zelfs een illustere en gevierde carrière, waaronder op een gegeven moment assistent worden van de Amerikaanse Chirurg Generaal.
  • Men gelooft dat kleine pokken de eerste Europese ziekte was die indianen tegenkwamen, en het was ook de meest dodelijke. Aanvankelijk dacht men dat slechts één persoon koortsachtige symptomen aan boord van het schip had ontwikkeld, wat een uitbraak onder de Europeanen veroorzaakte. Wanneer ze land raken, verspreidt de ziekte zich als een lopend vuurtje over het nieuwe continent. Pokken waren zeer infectieus vanwege de blaren die uitbraken op een persoon met infecties. Dr. Tim Brooks legt uit: "Omdat elk van die blisters vol zit met pokkendeeltjes, en als je een blaar openbarst, zal vloeistof naar buiten komen en zal er een groot aantal virussen worden gemorst op wat het aanraakt. Tien tot twaalf dagen later zouden zijn vrienden ziek worden, en dan tien tot twaalf dagen daarna, hun vrienden. Dat soort tarieven betekent dat de ziekte zich exponentieel verspreidt. "
  • Syphilis heeft zijn naam te danken aan een gedicht geschreven door een Renaissance-geleerde in de 16e eeuw. De hoofdpersoon heet Syphilus. Wanneer hij een god boos maakt, raakt hij besmet met de ziekte.
  • Syfilis is een seksueel overdraagbare aandoening en een van de symptomen is een teken op de handen en het gezicht van de besmette persoon. Deze tekens waren vaak te vinden in deze tijd op katholieke priesters, kardinalen en een paus. Het toonde aan dat het celibaat niet kon worden gecontroleerd en niet altijd werd gevolgd. Ter referentie, katholieke priesters moesten eerst celibatair worden in 304 na Christus dankzij het Concilie van Elvira, wat resulteerde in Canon 33 waarin staat: "bisschoppen, presbyters en diakens en alle andere geestelijken ... [moeten] zich volledig onthouden van hun vrouwen ..." Dit werd echter op dit moment niet algemeen aangenomen en het was pas op de Tweede Lateranen Raad van 1139 toen priesters verboden werden om te trouwen. In 1563 bevestigde het Concilie van Trente nogmaals deze houding tegenover het celibaat en tegen het huwelijk. De priesters zijn echter nog steeds menselijk. Maarten Luther zei het het beste toen hij zei: "De natuur laat nooit op ... Wij zijn allemaal tot de verborgen zonde gedreven. Om het grof maar eerlijk te zeggen, als het niet in een vrouw valt, gaat het in je shirt. "
  • Sommige beroemde mensen waarvan wordt gedacht dat ze syfilis hadden, zijn onder andere Napoleon Bonaparte, Al Capone, Adolf Hitler, Oscar Wilde, Leo Tolstoy en Friedrich Nietzsche.
  • Terwijl de Indiaanse bevolking werd gedecimeerd door de komst van Europeanen, zag de Amerikaanse bizonpopulatie (let op: ze zijn geen Buffalo zoals algemeen wordt gezegd) het tegenovergestelde gebeuren. Vóór de komst van de Europeanen is er weinig bewijs dat er enorme kuddes waren op de schaal die immigranten uiteindelijk tegenkwamen. Sterker nog, er zijn aanwijzingen dat de Indianen de bizonpopulaties op verschillende manieren hebben gereguleerd. Nadat de Europese ziektes de meeste indianen hadden weggevaagd, explodeerde de Amerikaanse bizonpopulatie en werd het het grootste aantal grote wilde zoogdiersoorten op aarde tot ze uiteindelijk binnen enkele eeuwen na deze bevolkingsexplosie werden gejaagd tot bijna uitsterven. Op hun hoogtepunt was er naar schatting bijna 100 miljoen Amerikaanse bizons, slechts enkele eeuwen geleden.
  • Er is ook gespeculeerd dat een gebrek aan genetische diversiteit ook kan hebben bijgedragen tot bepaalde ziektes die een dergelijk groot percentage van de inheemse Amerikaanse bevolking vernietigen. Van alle indianen wordt gedacht dat ze afstammen van slechts een paar hele kleine groepen mensen. Dus, met deze theorie, zou een ziekte waar één inheemse Amerikaan extreem vatbaar voor is, even dodelijke effecten hebben op de meeste alle inheemse Amerikanen, in tegenstelling tot de meer genetisch diverse Europeanen.

Laat Een Reactie Achter