Netwerkherkomst: NBC

Netwerkherkomst: NBC

De uitzend-tv-netwerken monopoliseren niet langer de luchtgolven, maar ze hebben nog steeds een enorme invloed. En de grootvader van allemaal is NBC.

RADIO DAGEN

Voor radio-producer American Marconi Wireless (AMW) was de verkoop van radio's tijdens de Eerste Wereldoorlog eenvoudig. De meeste radio's in die tijd waren tweerichtingsverkeer en direct, en werden door mensen gebruikt om met elkaar te praten. De belangstelling bleef beperkt tot twee groepen: de militaire en rederijen. Maar een 25-jarige manager bij AMW, David Sarnoff genaamd, wist dat het bedrijf na de oorlog zou moeten overleven om nieuwe markten te vinden.

In 1916, kort nadat AMW was uitgekocht en omgedoopt tot Radio Corporation of America (RCA), schreef Sarnoff een brief aan zijn mede-RCA-leidinggevenden. Daarin sprak hij over de toekomst van de radio: hij stelde zich een "radiomuziekdoos" voor die, zei hij, op een dag in elk huis zou zijn. In die huizen zonden massale zenders signalen uit - in plaats van directe tweerichtingsberichten zou het netwerk muziek en entertainment, op één manier, doorgeven aan miljoenen luisteraars.

De bazen van Sarnoff waren niet geïnteresseerd. De oorlog was nog steeds aan de gang en de radio verkocht goed. Er was geen reden om het hele idee van radio te verschuiven naar wat Sarnoff 'broadcasting' noemde.

VECHT NACHT

Tegen 1921 was de Eerste Wereldoorlog al meer dan twee jaar voorbij. En Sarnoff had gelijk gehad - toen de militaire markt verdween en de scheepvaartmarkt verzadigd raakte, daalde de verkoop van RCA-radio's. Sarnoff schreef nog een memo aan RCA Brass over het entertainmentpotentieel van radio. Het begon al, amateur-hobbyisten bouwden hun eigen ruwe transmitters, sommigen vormden ze in echte radiostations, en meer mensen investeerden in radio's voor hun huizen. Toch was RCA-management sceptisch.

Maar Sarnoff liet het niet vallen. In juli 1921 huurde hij een omroeper in die omroep over de ontluikende luchtgolven een zwaargewicht bokswedstrijd tussen Jack Dempsey en Georges Carpentier.

Het gevecht vond plaats in New Jersey, maar de audiofeed werd per telegraafdraad naar KDKA in Pittsburgh gestuurd, een van de allereerste radiostations, die het vervolgens aan het grote publiek uitzenden. De presentator vroeg luisteraars om brieven naar RCA te sturen, waarin hij hen vertelde wat ze van het gevecht vonden. Op basis van de hoeveelheid mail die de komende weken werd ontvangen, concludeerden RCA-executeurs dat er 300.000 mensen hadden geluisterd. Ze waren er uiteindelijk van overtuigd: commerciële radio was de toekomst.

EEN NETWERK IS GEBOREN

RCA kon hun dure, met de hand vervaardigde kastradio's niet verkopen, tenzij er iets was waar mensen naar konden luisteren. Dus, na een paar valse starts, lanceerde RCA in 1926 zijn eigen radionetwerk: de National Broadcasting Company (NBC).

"National" was een beetje overdreven, omdat het netwerk uit slechts twee stations bestond: een in New York City en een 10 mijl verderop in Newark, New Jersey. Hoofd van de nieuwe omroepdivisie: David Sarnoff.

Maar NBC breidde zich snel uit over het land, waarbij hij lokale radiostations aanmeldde om aangesloten te zijn. Dat kreeg de aandacht van nationale adverteerders, die het leuk vonden om één advertentie te kopen die tegelijkertijd in brede delen van het land zou verschijnen. Het kreeg ook de aandacht van de entertainmentwereld, die radio zag als een medium om films en muzikanten te promoten.

BANDBREEDTE OP DE UITVOERING

In 1927, in een poging om concurrenten te verdringen van voet aan de grond te krijgen, splitste NBC zich op in twee netwerken: NBC Red en NBC Blue Networks. Rood bestond uit puur amusement; Blauw was nieuws, culturele shows en enkele beginnende entertainmentshows die nog steeds op zoek waren naar sponsors.

Toen NBC de westelijke tijdzones betrad, bleek het tijdsverschil van drie uur een probleem, dus sponnen ze nog twee netwerken af: NBC Orange (met Red Network-programmering) en NBC Gold (met de Blue Network-shows). Het hoofdkantoor was gevestigd in San Francisco, Orange en Gold hadden een faciliteit die bestond uit vijf studio's en bemand met een nieuwsbureau en een eigen orkest, die de oorspronkelijke uitzendingen van NBC Blue en NBC Red opnieuw creëerden. (Toen "time shifting" - op vinyl vastleggen - economisch meer haalbaar werd in 1936, werden Oranje en Goud weer opgenomen in Blauw en Rood.)

Omdat NBC de radiofrequentie heeft opgedeeld in zijn eigen nevenvestigingen, eiste de Federal Communications Commission dat ze zich van een van hun netwerken ontdoen. In 1943 verkocht NBC het minder winstgevende Blue-netwerk aan Life Savers-magnaat Edward Noble, die er ABC van maakte.

LEEF MET FOTO'S

NBC domineerde de radio in de jaren '30, '40 en '50 met langlopende programma's zoals Fibber McGee en Molly, De Grote Gildersleeve, en Death Valley Days, terwijl het dient als basis voor comedy- en muziekshows gehost door Bob Hope, Fred Allen en anderen. Maar halverwege de jaren veertig was televisie duidelijk de toekomst.

RCA benaderde de tv-industrie op de manier waarop ze de radio hadden benaderd - ze maakten shows die mensen wilden bekijken, zodat ze de televisietoestellen die RCA produceerde zouden kopen. In 1947 stimuleerde RCA tv-verkopen door NBC de World Series te laten coveren. En in 1951, coaxiale kabel gekoppelde stations in het oosten en vervolgens het westen verspreid, wat resulteert in de eerste transcontinentale uitzending.

NBC werd de eerste grote tv-zender, deels omdat het een grote bank van populaire radiopresentators had, zoals George Burns en Bob Hope, die gemakkelijk binnengingen als gastheren van hun eigen tv-programma's. Maar NBC realiseerde zich dat tv meer was dan alleen geluid - het was visueel - dus begon het netwerk sterren te rekruteren uit het stervende vaudeville-circuit.

Dat is waar NBC zijn eerste grote ster vond: Milton Berle van Texaco Star Theatre, wat later NBC's eerste hit zou worden, ranking als de # 1 show op televisie (wat er van was) in het seizoen 1950-51. Berle's populariteit leverde hem de bijnaam "Mr. Televisie, "en wordt algemeen gezien als een van de voornaamste drijfveren achter Amerikanen die massaal op pad gaan om een ​​tv-toestel te kopen.

Voorbij NBC dat het nieuwe broadcast-medium domineerde in het begin, had RCA's oorspronkelijke radio-installatie opnieuw vruchten afgeworpen. In de vroege jaren 1950 explodeerde de verkoop van tv's, gaande van ongeveer 3 miljoen huizen in Amerika met tv's in 1950 tot 20 miljoen in 1953; slechts een decennium later bevatte 91% van alle Amerikaanse huizen ten minste één televisie, waarvan een groot deel door RCA werd vervaardigd. En de rest, zoals ze zeggen, is geschiedenis.

Laat Een Reactie Achter