Waarom Neil Armstrong de eerste moest zijn die op de maan stapte

Waarom Neil Armstrong de eerste moest zijn die op de maan stapte

Op 20 juli 1969, met "een kleine stap", werd Neil Armstrong de eerste persoon die op de maan liep. Sinds die datum vijfenveertig jaar geleden is de maanlanding onderwerp geweest van intensieve studie en historische analyse. Van wat Armstrong eigenlijk zei met zijn eerste stap naar de Amerikaanse vlaggen die de geplante astronauten nog steeds hebben, heeft de eerste ontmoeting van de mens met de maan de aandacht van de wereld getrokken op een manier die maar weinig andere dingen hebben. Desondanks zijn er nog steeds een aantal opmerkelijke feiten die na al die jaren duister zijn gebleven. Sta ons toe om er maar een paar naar (maan) licht te brengen:

Neil Armstrong werd gekozen als de eerste persoon op de maan vanwege het structurele basisontwerp van een deel van de Adelaar.

Van een groep van 29 astronauten die trainden voor de Apollo-missie naar de maan, werden er slechts drie gekozen toen de laatste aankondiging werd gedaan in januari 1969. Neil Armstrong, Edwin "Buzz" Aldrin en de vaak vergeten Michael Collins werden de officiële bemanning van Apollo 11. Onmiddellijk ging de aandacht naar welk bemanningslid - Armstrong of Aldrin - als eerste zou lopen op de maan (Collins was de piloot van de commandomodule en was daarom niet-ontvankelijk).

Hoewel beide mannen op de maan zouden lopen, was het een grote eer om de eerste te zijn. In feite werd de vraag tijdens de persconferentie gesteld en de reactie was dat deze nog moest worden besloten.

In de loop van de volgende vier maanden, terwijl de astronauten hun training voortzetten, circuleerden discussies en geruchten in de media. Aanvankelijk leek het erop dat Aldrin de eer zou hebben. Deze speculatie kwam voort uit het precedent van het Tweelingen-programma, dat tien bemande vluchten maakte met het doel schepen en astronauten te testen op ruimtewandeling. Tijdens de vluchten bleef de commandant (die Armstrong voor Apollo 11 zou zijn) in het schip terwijl de piloot (die Aldrin voor Apollo 11 moest zijn) de ruimte liet lopen. Dit idee werd verder aangewakkerd doordat het gerucht ging dat Aldrin actief campagne voerde om de man te zijn. Volgens de memoires geschreven door Chris Kraft, hoofd van Mission Control, "wilde Buzz Aldrin wanhopig die eer en was hij niet stil in het laten weten."

In april, slechts drie maanden voor de lancering, werd aangekondigd dat Neil Armstrong de eerste man zou zijn die op de maan zou lopen. De belangrijkste reden die NASA gaf voor de beslissing was dat het luik van de Adelaar aan één kant werd geopend - in plaats van omhoog of omlaag - en die kant was richting de piloot, Aldrin. Waar het uiteindelijk om ging was dat toen het luik werd geopend, de commandant, Armstrong, een duidelijk pad had om af te sluiten, terwijl de piloot in de nogal krappe ruimte van de module was vastgemaakt. Alleen al bij toeval was het logischer om Armstrong als eerste te verlaten. Bovendien was, zoals de hoofden van de NASA wezen, Armstrong eigenlijk het oudste lid van het team, nadat het in 1962 het programma had ingevoerd, terwijl Aldrin in 1963 kwam.

In de laatste jaren zijn er, ondanks het officiële uitbroedverhaal, sommigen, waaronder Kraft en mede-astronaut Al Bean, naar buiten gekomen en hebben gezegd dat de NASA wilde dat Armstrong deze eer kreeg in plaats van Aldrin omdat ze dachten dat Neil's ego het beter aankon dan Aldrin. Dus misschien gaf het luikontwerp hen gewoon het excuus dat ze nodig hadden.

De beroemde "one small step" -lijn van Armstrong was vooraf gepland, althans volgens zijn broer.

Zelfs tot zijn laatste ademtocht in 2012 stond Armstrong onvermurwbaar erop dat zijn eerste regel spontaan was en pas op de momenten voorafgaand aan de wandeling werd opgelost. Een BBC-documentaire uitgebracht na de dood van de astronaut betwist dat. In de film vertelt Dean Armstrong - de broer van Neil - het verhaal van een brief die tijdens een nachtspel van Risk (ja, het bordspel) werd doorgegeven.

In de maanden voorafgaand aan de missie brachten Dean, Neil en hun families samen tijd door op Cape Cod. Nadat beide mannen hun jongens in bed hadden gestopt, daagde Neil zijn jongere broer uit voor een stevig spel van risico's. Tijdens die wedstrijd overhandigde Neil Dean een stuk papier:

"Op dat stuk papier was er:" Dat is een kleine stap voor [een] man, een gigantische sprong voor de mensheid. "Hij zegt:" Wat denk je daarvan? "Ik zei 'geweldig'. Hij zei: 'Ik dacht dat je dat leuk zou vinden, maar ik wou dat je het las. "

Dat gezegd hebbende, hebben zowel Aldrin als Collins duidelijk gemaakt dat Armstrong op geen enkel moment zijn gedachten deelde over wat hij zou zeggen. Natuurlijk was zijn broer misschien een uitzondering.

Het tweede wat er op de maan was, was een beetje minder poëtisch dan het eerste.

Iedereen herinnert zich die eerste regel, maar weinigen kunnen zich de tweede herinneren. Dat komt omdat het niet dezelfde "oomph" -factor had. Volgens de ambtenaar Apollo 11 Air-to-Ground spraaktranscriptie, die lijn was "En de oppervlakte is fijn en poederachtig."

Armstrong ging door op deze manier van denken,

"Ik kan - ik kan het losjes met mijn teen oppakken. Het hecht in fijne lagen zoals poederkool aan de zool en zijkanten van mijn laarzen.Ik ga alleen in een kleine fractie van een inch, misschien een achtste van een inch, maar ik kan de voetafdrukken van mijn laarzen en de treden zien in de fijne, zanderige deeltjes. "

Na verdere discussie over het gemak van beweging op de maan, begonnen ze heen en weer te gaan over Buzz's plaatsing van de camera en achtergrondverlichting. Spannend gesprek, inderdaad!

President Nixon had een speech 'In geval van maanramp' klaarliggen

Na het tragische vuur van de Apollo 1 in 1967 en de onbewezen aard van ruimtevaart in die tijd, was de veilige terugkeer van Apollo 11's bemanning verre van zeker. Tot dat moment moest president Nixon zich voorbereiden op elk scenario toen hij de natie toesprak, inclusief de tragedie van een 'maanramp'. Dus hij liet zijn speechwriter, William Safire, opmerkingen maken die zowel huiveringwekkend als inspirerend waren. De spraak begint met deze twee lijnen,

"Het lot heeft bepaald dat de mannen die naar de maan zijn gegaan om in vrede te verkennen, op de maan zullen blijven om in vrede te rusten. Deze dappere mannen, Neil Armstrong en Edwin Aldrin, weten dat er geen hoop is op hun herstel. Maar ze weten ook dat er hoop is voor de mensheid in hun offer. "

Bovendien waren onder de "dood" -toespraak instructies voor wat moest worden gedaan, zowel voor als na het adres van de natie. Voordien zou de president "elk van de toekomstige weduwen moeten telefoneren". Naderhand zal NASA de "communicatie met de mannen" beëindigen en "een predikant moet dezelfde procedure volgen als begraven op zee, hun ziel prijzen voor de 'diepste van alle de diepte, 'besluitend met het Onze Vader'.

Bonus feit:

  • De naam van Buzz Aldrin, voordat hij trouwde, was Marion Moon.

Laat Een Reactie Achter