Waarom begint het nieuwe jaar op 1 januari in veel landen?

Waarom begint het nieuwe jaar op 1 januari in veel landen?

Omdat Julius Caesar het zei.

Vroege Romeinse kalender

Al lang voor de tijd van Caesar was het bijhouden van de dicings onvoorspelbaar. In feite werkte de 355-daagse Romeinse kalender die onmiddellijk voorafging aan Caesar's Juliaan, aan een cyclus van vier jaar waarin om de twee jaar, een extra maand is ingevoegd tussen februari (Februarius), de laatste maand van dat kalenderjaar en maart (Martius), de eerste maand van het jaar; dit werd gedaan om de kalender op te vangen met de baan van de aarde van de zon. Die extra maand, genaamd de Mensis intercalaris, bracht de ontbrekende 22 of 23 dagen binnen en om het nog beter te doen, duurde het nog vijf dagen vanaf februari in de jaren dat het aanwezig was.

Omdat de kalender was ontworpen om te zorgen voor de juiste naleving van religieuze data, waren priesters, genaamd pontifices, verantwoordelijk voor het verklaren wanneer de kalender interclaris de maand zou moeten beginnen en eindigen. Omdat deze priesters ook betrokken waren bij de politiek, waren ze soms:

Misbruikte hun macht door dagen te intercaleren of ze niet te intercaleren, alleen om het ambtsjaar van sommige magistraten te verlengen of te verkorten, of om de winsten van een of andere overheidscontractant te vergroten of om schade aan hem toe te brengen.

Tegen de tijd dat Caesar rondkwam, was de Romeinse kalender in puinhopen en in 46 v.Chr. Beval Julius Caesar dat het veranderd moest worden.

Juliaanse kalender

Het begin van de Juliaanse kalender was zo gek als de oude Romeinse kalender op zijn slechtst:

Om de gevolgen van eerdere verwaarlozing uit te wissen, was het noodzakelijk dat het jaar 46 v.Chr. (Door Macrobius de annus confusionis genoemd) zich zou uitstrekken tot 445 dagen. Het normale aantal van 355 dagen was al verhoogd door de toevoeging van de gewone 23 dagen, ingevoegd na 23 februari. Maar liefst 67 dagen, verdeeld in twee menses intercalares. . . werden nu tussen november en december geplaatst. . . . Dit jaar bestond dit dus uit 15 maanden.

Na dit 'jaar van verwarring' begon de nieuwe kalender echt. Intercalatie werd afgeschaft en elk jaar werd verhoogd tot 365 dagen, met een schrikkeljaar dat om de vier jaar werd toegevoegd (quarto quoque anno) tot februari. De maanden van de kalender na de shake-up van Caesar volgden de oude Romeinse kalender op de voet en de meesten kennen ons zelfs vandaag nog: Ianuarius, Februarius, Martius, Aprilis, Maius, Iunius, Guintilis, Sextilis, September, oktober, november en december.

Samen met deze veranderingen heeft Caesar het nieuwe jaar ingesteld op 1 januari. Waarom? Sinds 153 v.Chr. Was 1 januari de dag waarop nieuwe consuls in Rome aantraden en de Romeinen gebruikten de naam van de twee consuls gewoonlijk om een ​​bepaald jaar in kwestie te identificeren. Dus, door officieel 1 januari te beginnen met het nieuwe jaar, is het gewoon in lijn met het consulaire jaar.

In verband met de reden waarom het consulair jaar op 1 januari begon in plaats van de oorspronkelijke Romeinse kalender van de nieuwjaarsdag van 1 maart, is dit niet bekend. Dat gezegd hebbende, er zijn verwijzingen die lijken te suggereren dat 1 januari misschien al begonnen is met het markeren van het nieuwe jaar in 189 voor Christus, wat voorafgaat wanneer het consulaire jaar begon op die dag.

Een mogelijke reden voor deze omschakeling is dat de meeste mensen naar Jan vernoemd zijn naar de god van de overgangen en het begin, Janus, tijdens de regering van de tweede koning van Rome, Numa Pompilius, die leefde van 753-673 v.Chr. Het was dus natuurlijk voldoende voor de Romeinen om uiteindelijk te besluiten om de overstap te maken. Of dit de reden is of niet, is echter zeer aan de orde.

Gregoriaanse kalender

Hoewel de Juliaanse kalender relatief accuraat was, creëerde het gebruik van 365,25 dagen in een kalenderjaar, in tegenstelling tot de exacte 365,2425 dagen, gedurende eeuwen, een verschil in de kalender. Tegen de tijd dat paus Gregorius XIII (1572-1585) de bisschop van Rome werd, was de Juliaanse kalender zelfs tien dagen verloren.

Het was deze discrepantie die de hervormde kalender teweegbracht. In feite begon 20 jaar voordat de kalender in werking trad met het Concilie van Trente in 1563, de kerkleiders de equinox van de lente te herstellen tot de datum waarop het Eerste Concilie van Nicaea werd bijeengeroepen in 325 (in 1563 viel de equinox op maart 11, in plaats van 21 maart).

Zo simpel als het maken van een pauselijk decreet, gaf Gregory het Inter gravissimas op 24 februari 1582, en bijna acht maanden later, werd de laatste dag van de Juliaanse kalender, 4 oktober 1582, gevolgd door de eerste dag van de Gregoriaanse kalender, 15 oktober 1582. Voila!

Tegenwoordig is de Gregoriaanse kalender de niet-officiële kalender van de Verenigde Staten en de Verenigde Naties, evenals de meeste landen in de wereld.

Nieuwjaarsdag

Sinds de tijd van zelfs Caesar was, vierden mensen het nieuwe jaar. In het oude Babylon begon dit na de lente-equinox in maart, en een deel van de viering inclusief het onderwerpen van de koning aan rituele vernedering. In feite, "als koninklijke tranen vergoten werden, werd het gezien als een teken dat Marduk [een god] tevreden was en symbolisch de heerschappij van de koning had verlengd."

Nadat hij werd vermoord door een kleine groep van zijn "vrienden" ("Et tu, Brute? "), maakte de Romeinse Senaat Caesar tot een god op 1 januari 42 v.Chr., een datum die samenviel met de aloude gewoonte om offers te brengen aan Janus in de hoop het hele jaar door geluk te hebben.

Gedurende de Middeleeuwen in Europa, werden de nieuwjaarsvieringen op 1 januari ontmoedigd, omdat ze door kerkleiders als een heidense praktijk werden gezien. In plaats daarvan werden andere dagen vaak gebruikt als een vervanging variërend van land tot land. Dit veranderde toen de Gregoriaanse kalender werd ingesteld en, althans in de katholieke naties, werd 1 januari opnieuw het officiële nieuwe jaar en het verspreidde zich langzaam van daaruit met de Gregoriaanse kalender.

Bonus feiten:

  • Zoals gezegd negeerden veel protestantse naties al enige tijd de Gregoriaanse kalender. Engeland bleef tot 1751 bij de Juliaanse kalender, voordat hij uiteindelijk de overstap maakte. Orthodoxe landen namen nog langer de tijd om de verandering in kalenders te accepteren. Rusland, want men heeft zich pas na de Russische revolutie in 1917 tot de Gregoriaanse kalender bekeerd. Het grappige was dat in 1908 het Russische Olympische team daardoor 12 dagen te laat aan de Olympische Spelen in Londen arriveerde.
  • Onder de Gregoriaanse kalender hebben we om de vier jaar geen schrikkeljaar, want om de kalender goed af te stemmen op de baan van de aarde, is een extra dag nodig in slechts 97 van de 400 jaar. Dus, schrikkeljaren worden als volgt berekend:

    Elk jaar is dat precies deelbaar door vier is een schrikkeljaar, behalve jaren die precies deelbaar zijn door 100, maar deze centuriale jaren zijn schrikkeljaren als ze exact deelbaar zijn door 400. Bijvoorbeeld, de jaren 1700, 1800 en 1900 zijn niet schrikkeljaren, maar het jaar 2000 is.

Laat Een Reactie Achter