Nixon's lijst

Nixon's lijst

Toen 1972 dichterbij kwam, begon president Richard Nixon zich steeds meer zorgen te maken over zijn komende herverkiezingscampagne. Hij raakte ervan overtuigd dat zijn politieke tegenstanders niet alleen tegenstanders waren - ze waren "vijanden" en moesten worden tegengehouden. Hij en zijn adviseurs verzamelden deze lijst met 20 publieke figuren waarvan zij dachten dat ze ze op de een of andere manier zouden kunnen schaden. Waren ze ooit echt een bedreiging voor Nixon? Waarschijnlijk niet, maar Nixon dacht van wel, waardoor dit stuk geschiedenis des te boeiender wordt.

"Over onze politieke vijanden roteren"

In 1972 werden vijf mannen betrapt bij het opbreken van het hoofdkwartier van het Democratische Nationale Comité in het Watergate Hotel in Washington D.C. De schuldigen bleken banden te hebben met hooggeplaatste leden van zowel de Republikeinse Partij als de regering van Nixon. Het daaropvolgende Congresonderzoek ontrafelde het presidentschap van Nixon en legde de systematische manier bloot waarop Nixon de macht misbruikte en probeerde zijn vijanden (reëel en ingebeeld) te vernietigen, wat uiteindelijk leidde tot zijn ontslag om afzetting te voorkomen.

Een jaar voor Nixon's ontslag, op 27 juni 1973, verklaarde White House-raadsman John Dean voor het congres over mogelijke connecties tussen de regering van Nixon en het plan van de Watergate-inbrekers om informatie te stelen die schadelijk is voor Democratische kandidaten. Dean vertelde dat hij in 1971 een memo had ontvangen met de titel 'On Screwing Our Political Enemies.' Geschreven door Charles Colson, een andere advocaat van Nixon, was de memo een lijst met mensen die de meest bedreigende Nixons carrière waren. In de memo werd uitgelegd hoe het Witte Huis van plan was de tegenstanders van Nixon in diskrediet te brengen, waaronder iedereen die tegen hem probeerde aan te lopen en elke verslaggever die hem een ​​ongunstige dekking had gegeven. Het doel: om elke persoon op de lijst te ruïneren met een campagne van geruchten, personage-moord en zelfs IRS-audits.

Wie zijn deze mensen

Het feit dat er een lijst was, was vrijwel alles wat Dean zei. Hij noemde geen namen, hoewel hij de memo wel als bewijsmateriaal naar de senaat stuurde. Daniel Schorr, de verslaggever van het CBS voor de hoorzittingen, was niet tevreden - hij wilde zien de lijst. Hij vroeg om een ​​kopie van de memo van de persagentschap van het Congres op dezelfde dag dat Dean erover sprak. Die nacht, toen Schorr een live-rapport afleverde bij het CBS Avond nieuws, een assistent overhandigde hem de memo met een lijst van 20 doelen. Schorr las het vervolgens live in de ether. Een van de namen op de lijst, tot Schorr's verrassing, was Schorr zelf. Hier is een blik op alle nieuwkomers op Nixon's "Enemy List", in de volgorde waarin ze op de memo stonden, van vijand nummer 1 naar beneden.

# 1) ARNOLD M. PICKER. Picker was een voormalig manager bij United Artists, een filmproductiestudio in Hollywood. In 1971 tekende hij als financieel directeur voor de presidentiële campagne van de Democratische Senator Edwin Muskie. De memo drukt de hoop uit dat een schandaal met betrekking tot Picker de Muskie-machine zou verzwakken en in verlegenheid zou brengen.

# 2) ALEXANDER E. BARKAN. Barkan was een vakbondsorganisator die in 1963 de nationale directeur werd van de machtige AFL-CEO, de vakbondscommissie voor politieke opvoeding (COPE). COPE was de politieke vleugel van de vakbond, die lobbyde namens vakbondswerkers en het onderwijs van haar leden over welke kandidaten de meest pro-unie. Nixon en de Republikeinse partij waren tegenstanders van vakbondswerk, wat Barkan op de vijandenlijst heeft geland. De memo identificeerde COPE van Barkan als "de krachtigste politieke macht" tegen Nixon in 1968, omdat het $ 10 miljoen opbracht voor Democratische kandidaten en de stemmen van meer dan 4,6 miljoen mensen beïnvloedde. Nixon wilde dat COPE werd gesloten, uit angst dat de anti-Nixon-inspanningen bij de verkiezingen van 1972 zouden worden opgevoerd. Ironisch genoeg bleek dat Nixon zich nergens zorgen over hoefde te maken: Barkan opgezegd de '72 Democratische presidentskandidaat, George McGovern, omdat hij bezwijkt tegen de invloed van de countercultuur in de jaren zestig en de partij heeft veranderd in 'zuur, amnestie en abortus'.

# 3) EDWIN O. GUTHMAN. Politici en politieke activisten die zich verzetten tegen Nixon stonden op zijn vijandenlijst en dat gold ook voor onderzoeksjournalisten. Guthman won een Pulizer-prijs in 1950 toen hij als verslaggever bij de Seattle Times, bewees hij dat de Washington State Un-American Activities Committee bewijsmateriaal had gesteund om een ​​universiteitsprofessor van communistische banden te beschuldigen (rond dezelfde tijd had Nixon gewerkt aan de House Un-American Activities Committee, die communisten op nationaal niveau uitroeiing.) In 1961 werd Guthman procureur-generaal Robert Kennedy's perssecretaris, en in 1965 nationale redacteur van de Los Angeles Times, waar de assistenten van Nixon overtuigd waren (met weinig bewijs) dat Guthman "de drijvende kracht was achter de huidige inspanning van Key Biscayne" - een schandaal dat verband hield met Nixon's aankoop van goedkoop onroerend goed in Florida met bekende maffiosi.

# 4) MAXWELL DANE. Een reclamebureau bij Doyle Dane Bernbach, het reclamebureau dat de meeste nationale presidentsreclame van de Democratische Partij in 1964 behandelde. In die campagne produceerde Dane's bureau een angstaanjagende politieke advertentie voor president Johnson, genaamd 'Daisy', waarin een klein meisje een bloem in een veld vasthoudt, aftellend totdat een atoombom alles vernietigt. Dat jaar versloeg Democraat Lyndon Johnson Republikeins Barry Goldwater in een aardverschuiving ... en Nixon was niet van plan hem dat te laten overkomen. Volgens de memo was Dane een testdoelwit voor het Nixon-vijandenproject - als hij met succes in diskrediet was gebracht, zouden zijn partners, Doyle en Bernbach, de volgende zijn.

# 5) CHARLES DYSON. Een belangrijke financier via zijn Dyson-Kissner Corporation, een belangrijke filantroop via zijn Dyson Foundation, en een belangrijke bijdrager aan democratische kandidaten en doelen. Hij financierde het Ondernemersfonds voor Ondernemers, dat op zijn beurt een reeks vijf minuten durende anti-Nixon-radio-advertenties sponsorde in de aanloop naar de verkiezingen van 1972. Dyson was ook een naaste medewerker van de Democratische strateeg en voorzitter van de Democratische Nationale Commissie, Larry O'Brien (wiens kantoor het hoofddoel was van de inbraak in de Watergate).

# 6) HOWARD STEIN. Stein was een van de toonaangevende investeringsbanken van het land en was voorzitter van de Dreyfus Corporation. Daar vond hij het beleggingsfonds uit en verdiende hij miljarden voor zijn bedrijf en voor zichzelf. Hij was ook de grootste individuele donor van de presidentiële campagne van Eugene McCarthy in 1968. Nixon vreesde dat hij in 1972 opnieuw zoveel of meer zou doneren aan de oppositie, vooral als de oppositie verdween John Lindsay of George McGovern, de memobiljetten.

# 7) ALLARD LOWENSTEIN. Een burgerrechtenactivist, een anti-Vietnam oorlogsactivist, een democratische partijstrateeg op hoog niveau, een congreslid voor een termijn van New York ... en oprichter van een liberale kiezersinformatie-groep met de naam "Dump Nixon."

# 8) MORTON HALPERIN. Halperin was adjunct-adjunct-secretaris van defensie onder Lyndon Johnson en was een van de weinige functionarissen in de Johnson-administratie die zich vanaf het begin tegen de oorlog in Vietnam had verzet. Niettemin werd Halperin door Nixon's minister van Buitenlandse Zaken, Henry Kissinger, benoemd tot lid van de Nationale Veiligheidsraad. Wanneer de New York Times meldde in mei 1969 dat Kissinger de geheime bomaanslag op Cambodja had geleid, Kissinger en FBI-directeur J. Edgar Hoover geloofden dat Halperin verantwoordelijk was voor het lekken van het nieuws en zijn telefoons begon te tikken. Hij verliet de NSC later dat jaar en werd een leider van Common Cause, een non-profitorganisatie die zich inzet voor openheid en verantwoording bij de overheid. Het tikken van zijn telefoon ging door tot begin 1971.

# 9) LEONARD WOODCOCK. Woodcock verscheen op de lijst met het opschrift "geen opmerkingen nodig." Hij was hoofd van de United Auto Workers Union, een van de grootste en krachtigste vakbonden in de Verenigde Staten, met een groot, democratisch ondersteunend stemblok. Woodcock gebruikte ook zijn positie om publiekelijk twee door Nixon vermeden oorzaken te ondersteunen: burgerrechten en vrouwenrechten.

# 10) STERLING MUNRO JR. Munro was een topassistent voor liberale senator Henry "Scoop" Jackson van Washington, een mogelijke president van 1972 kandidaat. "Positieve resultaten" voor het opgraven van vuil op Munro, de aantekeningen van het memo, "zou een speld in de witte hoed van Jackson plakken."

# 11) BENARD T. FELD. Feld was een MIT-natuurkundige die had meegewerkt aan de ontwikkeling van de atoombom. Gevoelens van spijt brachten hem later ertoe kernwapens aan te klagen en te dienen bij zowel het Albert Einstein Vredescomité als de Raad voor een leefbare wereld, beide nucleaire ontwapeningsactiegroepen die zich toeleggen op het wereldwijd verbieden van kernwapens. Feld was een belangrijke stem voor en donor van linkse en pacifistische oorzaken, en als zodanig werd hij het doelwit van Nixon's makkers. De memo suggereert dat Feld in '72 een all-court-pers tegen ons [Nixon] zal programmeren. "

# 12) SIDNEY DAVIDOFF. In 1971 schakelde de populaire, jonge burgemeester van New York, John Lindsay, over van de Republikeinse partij naar de Democratische partij, daarbij verwijzend naar "het falen van 20 jaar progressieve Republikeinse politiek." Vervolgens kondigde hij zijn kandidatuur aan voor de Democratische presidentsverkiezingen van 1972. Hij was een vroege koploper en deed het goed in caucuses en fondsenwerving. Davidoff was de beste assistent van Lindsay, die de leiding had over Lindsay's streven om de stem voor jeugd en tegencultuur te vangen. De Enemies-memo noemde Davidoff 'een eersteklas SOB-wheeler-dealer'.

# 13) JOHN CONYERS. Conyers was (en is nog steeds) een congreslid van Michigan dat Detroit vertegenwoordigt. Conyers werd voor het eerst verkozen in 1964 en richtte in 1969 de zwarte congresconferentie op om tegemoet te komen aan de specifieke behoeften van Afro-Amerikanen, huurde Rosa Parks in als secretaris in 1965 en bepleitte in 1968 de verjaardag van Martin Luther King Jr. een nationale feestdag te maken. Nixon steunde de Civil Rights Movement niet sterk, grotendeels omdat het een liberale zaak was. Aangezien Conyers een toonaangevende institutionele kracht voor burgerrechten was, werd hij het doelwit van Nixon. (De memo suggereert grof gezegd dat Conyers "een bekende zwakte heeft voor blanke vrouwen.")

# 14) SAMUEL M. LAMBERT. De president van de Nationale Onderwijsvereniging, Lambert, sprak zich uit tegen de herverkiezing van Nixon om federale steun te geven aan particuliere en parochiale scholen, die in 1972 een controversiële kwestie dreigden te zijn. Als Lambert en de NEA in diskrediet zouden komen, zou Nixon in staat zijn om zijn wetgeving gemakkelijker door te voeren. (Uiteindelijk is die wetgeving niet aangenomen.)

# 15) STEWART RAWLINGS MOTT. Mott erfde miljoenen van zijn vader, Charles Stewart Mott, een lid van de raad van bestuur van General Motors en burgemeester van Flint, Michigan.De jongere Mott werd een filantroop, creëerde Mott Associates en stortte zijn geld in oorzaken die op dat moment als liberaal of zelfs radicaal werden beschouwd, inclusief de legalisatie van abortus, homorechten, anticonceptie en feminisme. Hij was het doelwit voor zijn donaties van "big money for radic-lib kandidaten".

# 16) RONALD DELLUMS. Een 36-jarige Afro-Amerikaanse Amerikaanse congreslid uit Oakland, Californië, Dellums was een protégé van liberale senatoren John Tunney en Edward Kennedy, evenals een uitgesproken tegenstander van de oorlog in Vietnam.

# 17) DANIEL SCHORR. De memo markeert de CBS News-verslaggever "een echte mediabestaan". Schorr startte op het netwerk in 1953, gerekruteerd door Edward R Murrow, de journalist die Sen McCormy uitdaagde om communisten in de regering in de vroege jaren 1950 uit te roeien (een rit waarin California congreslid Richard Nixon had geassisteerd). Schorr maakte in de loop van de jaren verschillende rapporten die Nixon verafschuwde, inclusief een sympathiek interview met Sovjetleider Nikita Chroesjtsjov in 1957 en een onderzoek van het leven in Oost-Duitsland in 1962. De FBI opende een dossier over Schorr in 1971.

# 18) HARRISON DOGOLE. Een van de belangrijkste bijdragers aan de presidentiële campagne van Hubert Humphrey in 1968 was Globe Security Systems, een van de grootste particuliere detective- en beveiligingsagentschappen in de Verenigde Staten. Globe president S. Harrison Dogole gaf toestemming voor de bijdragen aan Humphrey, die verloor van Nixon bij de verkiezingen van '68. Het team van Nixon was ervan overtuigd dat Dogole in 1972 wraak zou nemen, in de memo dat Dogole moest worden afgewezen omdat hij miljoenen aan de Democratische kandidaat uit 1972 kon bijdragen, of misschien zelfs Globe-agenten kon gebruiken om Nixon te bespioneren.

# 19) PAUL NEWMAN. Ja, de Paul Newman. Een van de grootste sterren in Hollywood, hij was ook in lijn met 'radicale en liberale oorzaken', waaronder de mislukte presidentscampagne van Democraat Eugene McCarthy in 1968. Newman had de kandidaat persoonlijk onderschreven in reclamecampagnes en Nixon's mensen vreesden dat hij misschien zou worden gebruikt opnieuw op zo'n manier in 1972.

# 20) MARY McGRORY. Als columnist voor de Washington Post was McGrory een liberale editoriale schrijver die schreef 'dagelijkse haat Nixon-artikelen', zoals de memo het uitdrukte, en anti-Vietnam-oorlogsstukken. (McGrory won de Pulizer-prijs in 1975 voor haar verslaggeving over het Watergate-schandaal.)

NASLEEP

In samenhang met het lopende Watergate-onderzoek, onderzocht het Congressional Joint Committee on Internal Revenue Taxation of de mensen op de Enemies List van Nixon feitelijk bloot waren gesteld aan enige oneerlijke behandeling, met name oneerlijke belastingheffing of onnodige belastingaudits. De commissie kondigde in december 1973 aan dat zij geen bewijs had gevonden dat een van de genoemde personen oneerlijk was behandeld. Maar wie weet wat er zou zijn gebeurd als die vijf mannen die in de Watergate waren ingebroken, niet waren buitgemaakt.

Laat Een Reactie Achter