15 november: De eerste van de moderne Olympische spelen worden gespeeld in Athene, Griekenland

15 november: De eerste van de moderne Olympische spelen worden gespeeld in Athene, Griekenland

This Day In History: 15 november 1859

De eerste van de moderne Olympische spelen werd gespeeld op 15 november 1859 in Athene, Griekenland. Dit waren de eerste Griekse Olympische Spelen in ongeveer 1450-jaar geleden, met de originele Olympische spelen die rond 776 voor Christus begonnen en rond 393-426 na Christus eindigden. De heropleving van de Olympische Spelen was vooral te danken aan Evangelos Zappas en Panagiotis Soutsos. Zappas werd geïnspireerd door het gedicht van 1833 Dialogue of the Dead, door Panagiotis Soutsos, die het verlies van de grootsheid van Griekenland betreurde, inclusief het verlies van de Olympische spelen. Soutsos zelf ging ook lobbyen voor de heroprichting van de Olympische spelen, maar was niet succesvol.

Zappas hadden echter iets dat Soutsos niet had, namelijk een fortuin. Zappas, werd arm geboren en was ongeschoold als kind, maar groeide op tot een van de rijkste mensen in Oost-Europa (op het moment van zijn overlijden in 1865 was zijn landgoed ongeveer zes miljoen gouden drachmen waard). Hij begon met zijn huursoldaat op 13-jarige leeftijd en trad later toe tot de Filiki Eteria en vocht in de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog, waar hij zo hoog werd als de rang van majoor. Toen zijn vechtdagen voorbij waren, slaagde hij erin een enorm fortuin te verdienen, voornamelijk door landverwerving en landbouw.

Met zijn fortuin stuurde Zappas in 1856 een brief naar koning Otto van Griekenland om een ​​nieuwe Olympische spelen te financieren, als de regering het toestond. Interessant is dat er nogal wat tegenstand was, omdat veel Grieken van mening waren dat het doen herleven van tradities zoals de verouderde "heidense" spellen de verkeerde boodschap naar de rest van de wereld stuurde. Zoals een Griekse minister van Buitenlandse Zaken verklaarde: "Ik dankte Zappas voor zijn prachtige idee; maar vertelde hem ook dat de tijden sinds de oudheid zijn veranderd. Tegenwoordig worden naties niet onderscheiden, zoals toen, door de beste atleten en hardlopers, maar de kampioenen in de industrie, handwerk en landbouw. ​​"Uiteindelijk stemde de Griekse regering ermee in om de wedstrijden toe te staan, op voorwaarde dat Zappas volledig zou zijn hen te financieren, waarmee hij instemde om een ​​Olympisch Trustfonds op te richten.

De eerste games op 15 november 1859 werden gespeeld op het Loudovikou-plein in Athene, terwijl door Zappas gefinancierde renovaties plaatsvonden in het Panathenaic-stadion, dat in toekomstige games zou worden gebruikt, zodra het werk voltooid was. De spellen zelf bevatten traditionele oud-Griekse Olympische evenementen zoals rennen, speerwerpen, worstelen, enz. De deelnemers waren geen professionele atleten, maar eerder iedereen die mee wilde doen en eruit zag alsof ze fit genoeg waren om te concurreren. Winnaars ontvingen olijf- en lauriertakken en geldprijzen, waarbij het bedrag varieerde op basis van de plaats waar ze in hun respectievelijke wedstrijden waren geëindigd.

Na zijn dood in 1865 verliet Zappas een aanzienlijk deel van zijn vermogen om de voortzetting van de Olympische spelen te financieren, zowel bij de financiering van de faciliteiten als bij de feitelijke evenementen zelf.

Laat Een Reactie Achter