De Parasitische Sacculina die zijn gastheer naar zijn eigen wil buigt

De Parasitische Sacculina die zijn gastheer naar zijn eigen wil buigt

In de categorie "Je kunt dit niet verzinnen", is de parasitaire zeepok Sacculina. Door zijn harde schaal af te werpen en zichzelf in het lichaam van een gastheerkrab te injecteren, wordt Sacculina zijn marionettenmeester, die voorkomt dat de krab gaat vervellen, groeien, regenereren, verteren en reproduceren. In plaats daarvan stuurt de herprogrammeerde krab al zijn energie om de Sacculina te voeden en voor de nakomelingen van de parasiet te zorgen.

Verrassend genoeg denken sommigen aan met opzet Sacculina introduceren in niet-inheemse habitats. Misschien niet zo gek als het klinkt, wegen wetenschappers momenteel af of Sacculina, als een parasitaire castrator, kan worden gebruikt om bepaalde mariene ecosystemen ten goede te komen.

Levenscyclus

In de larvale fase heeft het vrouwtje van de soort een harde buitenschil, net als andere zeepokkenlarven. Wanneer ze haar favoriete gastheer vindt, de groene krab Carcinus maenas, ze loopt langs zijn lichaam totdat ze een gewricht in de schaal van de gastheer lokaliseert. Daar werpt Sacculina, in tegenstelling tot andere zeepokken, haar buitenste schil en injecteert zichzelf in de krab.

Eenmaal binnen ontwikkelt ze vanuit haar nu naaktslakachtige vorm een ​​wortelstelsel van ranken; deze filamenten strekken zich uit door de buik van de krab en nemen de darm, divertikels en zelfs de maag rond, waardoor Sacculina voedsel van de krab kan zuigen. Bovendien omhullen andere ranken het thoracale ganglion (een zenuwcentrum) van de krab en volgen het zenuwstelsel van de krab omlaag door zijn benen en tot en rond het hersenganglion (het krab-equivalent van een brein).

Na een paar weken ontwikkelt ze een zakachtige voortplantingseenheid die groeit uit de buik van de krab in de buurt van de achterkant waar de krab anders zijn eigen eieren zou houden. Daar komen veel kleine mannetjes Sacculina in larvale vorm (de mannetjes bereiken nooit volwassen volwassenheid) de externe zak van het vrouwtje binnen en bevruchten haar eieren, waarvan ze er elke dag honderden kan maken.

Na ongeveer 6 weken ontwikkelen de eieren zich tot larven en gaat de voortplantingscyclus verder. Volwassen Sacculina kunnen leven zolang hun gastheren, en dus blijven broeden voor ten minste een of twee jaar.

Poppenspeler

Meer dan alleen een gratis ritje maken, Sacculina neemt de totale controle over zijn gastheerkrab. Ten eerste stoten de ranken die gehecht zijn aan de zenuwen van de krab, stoffen uit die het endocriene systeem van de krab nabewerken. Via dit mechanisme zorgt Sacculina ervoor dat het lichaam van de krab zijn eigen Y-orgaan (de klier die de krab drijft om zich te gritsen of groeien) te absorberen, en de androgene klier van de krab (die de geslachtsdifferentiatie regelt) de opdracht geeft om te degenereren.

Met Sacculina op de stoel van de bestuurder, is niet alleen de krab niet in staat om verloren ledematen te vervellen, groeien of regenereren, het is ook nu onvruchtbaar. Om nog erger te maken, wanneer Sacculina een mannelijke krab bewoont, feminiseren de endocriene veranderingen die Sacculina heeft gefeminiseerd, zodat hij nu lijkt op (en handelt als) een vrouwelijke krab - tot het punt dat hij zelfs een vrouwelijke paringsdans zal doen!

Onder volledige controle van buitenaardse wezens, zal de besmette gastheer van beide geslachten voor de eieren van de parasiet gaan zorgen (die rusten op de buik van de krab waar zijn eigen eieren zouden zijn). Wanneer de tijd rijp is, handelt de krab zijn eigen voortplantingscyclus door naar een hoge rots te klimmen en naar het eitje te neigen. Wanneer de honderden eieren klaar zijn om uit te komen, dobbert de krab op en neer in het water om ze te bevrijden; hij / zij roert vervolgens de zwevende eieren met zijn / haar klauw om ze op weg te zetten naar nieuwe gastheren, waar deze wrede cyclus zal doorgaan.

Native Habitats en invasieve soorten

Het territorium van Sacculina bootst dat van zijn primaire gastheer, de groene krab, die afkomstig is uit de Oost-Atlantische Oceaan van Europa tot Noord-Afrika.

De groene krab is echter een invasieve soort geworden die zich over de Atlantische Oceaan verspreidt, en zelfs naar de oostelijke Stille Oceaan langs de kusten van Californië en Washington. Sacculina heeft het blijkbaar niet noodzakelijk gevolgd naar al deze nieuwe habitats.

Als een invasieve soort, heeft de roofzuchtige groene krab ravage aangericht op de visserij aan beide kusten van de V.S., verslindende oesters, mosselen en andere krabben. Om zich te ontdoen van deze vraatzuchtige eetmachine, hebben sommigen voorgesteld Sacculina te introduceren om de voortplantingscyclus van de groene krab te verstoren.

Anderen zijn bezorgd dat Sacculina een smaak zal ontwikkelen voor een verscheidenheid aan krabsoorten, waaronder de wenselijke en winstgevende inheemse vissers en ecologen proberen te beschermen; als zodanig zijn er verschillende studies gedaan om de doeltreffendheid van de introductie van Sacculina in deze overschrijdingstoepassingen te wegen.

Degenen die voorstander zijn van introductie van de parasiet wijzen op een Australisch experiment uit 1997 waarbij verschillende soorten krab werden blootgesteld aan Sacculina, maar alleen de invasieve groene krabben werden besmet door de parasiet.

Degenen tegen het uiterlijk van een onderzoek uit 2000 waar werd vastgesteld dat "Sacculina carcini [zou] ten minste twee geslachten van krabben besmetten met een brede geografische verspreiding. "Deze conclusie werd ondersteund door een experiment uit 2003 dat aantoonde dat inheemse soorten een aantastingstoename van 33% tot 53% leden.

Ondanks deze met betrekking tot statistieken, omdat de groene krab de visserij blijft verwoesten, hebben onderzoekers van Duke University in 2010 nieuwe studies gepland om te bepalen of de voordelen van de introductie van de parasiet opwegen tegen de kosten.

De duivel die je kent

Biologische controle van invasieve soorten, door hun natuurlijke vijanden in de mix te introduceren, heeft een lange, en sommigen zouden zeggen succesvolle, geschiedenis. Mensen gebruiken vaak lieveheersbeestjes en sluipwespen om ongewenste bladluizen onder controle te houden, terwijl veel ook gebruik maken van gaasvliegen en roofmijten om verwoestende wolluizen te verwoesten. Toch kan het introduceren van een nieuwe soort in een ecosysteem vaak onbedoelde gevolgen hebben.

In Hawaï bijvoorbeeld, hoewel de introductie van natuurlijke vijanden om invasieve soorten te bestrijden, naar schatting een voordeel heeft gehad door "tientallen miljoenen dollars te besparen en het gebruik van pesticiden met vele tonnen per jaar te verminderen", zijn er enkele extra kosten geweest. Bijvoorbeeld, de mangoeste, geïntroduceerd om te jagen op ongewenste rattenpopulaties, ook agressief gejaagd, en had een verwoestend effect op een aantal inheemse vogelsoorten.

Dus dit roept allemaal de vraag op: is het beter om een ​​krachtige, geestbeheersende duivel te introduceren om de groene krab te beheersen (en misschien de bevolking te verpesten die we proberen te beschermen) of gewoon door te gaan met de duivel die we kennen?

Laat Een Reactie Achter