De boer die een machtige keizer werd: Basilius I

De boer die een machtige keizer werd: Basilius I

Geboren in een arme boerenfamilie in een vreemd land, had niemand erger moeite om de heerser van het Byzantijnse rijk te worden dan Basil. Maar door een combinatie van hard werken, plannen, moord en competentie, steeg Basil op naar de Byzantijnse troon en genoot 19 jaar van relatief vreedzame heerschappij.

Autoriteiten zijn het oneens over waar en wanneer Basil werd geboren. Sommigen plaatsen zijn geboortejaar als 812 CE, terwijl anderen het rond 830 CE plaatsen. Etnisch Armeens, geleerden zijn het ook oneens over de vraag of hij in Thracië is geboren en vervolgens met zijn boerenouders zijn weggevoerd als gevangenen van de Bulgaarse Khmer Krum, of als hij in Macedonië is geboren nadat zijn ouders zijn ontvoerd. Hoe het ook zij, hij woonde een tijd in Macedonië, hoewel Armeens zijn eerste taal was en hij zou Grieks hebben gesproken (de taal van Macedonië) met een merkbaar accent.

Op een gegeven moment ontsnapte Basil, samen met andere gevangenen, aan de Bulgaren en keerde terug naar hun huizen in Thracië rond 836. Daar vond hij weinig kansen en vertrok om zijn fortuin in de grote stad te verdienen. Zijn aankomst in Constantinopel is getransformeerd door historici te bewonderen in een legende:

Op een zondag, tegen het uur van zonsondergang, bereikte hij de Gouden Poort, een arme onbekende avonturier, met staf en scrip, en hij ging liggen slapen in de vestibule van de aangrenzende kerk van St. Diomede. Tijdens de nacht werd Nicolas, die de leiding had over de kerk, gewekt door een mysterieuze stem die zei: "Sta op en breng Basileus naar het heiligdom." Hij stond op en keek naar buiten, zag niets anders dan een arme man die sliep. Hij ging weer liggen, en hetzelfde werd herhaald. De derde keer werd hij met een zwaard in de zijkant gestoken en de stem zei: "Ga naar buiten en breng de man naar buiten die je buiten de poort ziet liggen." Hij gehoorzaamde en de volgende dag nam hij Basilius. . . en adopteerde hem als een broer.[1]

Door de rangen klimmen

Ongeacht de waarheidsgetrouwheid van bovennatuurlijke claims voor Basil's hemelvaart, werd hij enorm geholpen door de monnik Nicolas, die hem introduceerde bij de dokter van een zeer rijke en goed verbonden man, Theophilitzes.

Met buitengewone kracht, was Basil in dienst van de hoveling (en verwant van keizerin Theodora) als een bruidegom. Samen reisden ze naar Patrae op het Griekse schiereiland Peloponnesos. Daar ontmoette Basil (en maakte indruk) de rijke Danelis. Kort daarna werd Basilius ziek (of vervalst omdat hij ziek was) en werd achtergelaten door Theophilitzes. Toen Basil herstelde, werd Danelis zijn beschermheer en maakte hem een ​​rijk man door hem slaven, goud en andere spullen te schenken, schijnbaar in ruil voor het feit dat Basil haar zoon onder zijn hoede nam.

Niettemin bleef Basil in dienst van Theophilitzes en werd hij uiteindelijk met hem herenigd in Constantinopel. Tijdens het bijwonen van een worstelwedstrijd (Basil was niet oorspronkelijk een van de deelnemers), en vanwege zijn enorme kracht, werd hij uitgenodigd om de kampioen van die dag aan te nemen; volgens één verhaal: "Basil gooide de Bulgaar, drukte hem als een bos hooi. 'Vanaf die dag begon de roem van Basil zich door de stad te verspreiden.' "[2]

De triomf werd uiteindelijk gemeld aan de keizer Michael III. Later, nadat Basil het onverzettelijke nieuwe paard van de keizer had helpen temmen dat alle andere inspanningen had weerstaan, nam Michael Basil in zijn eigen dienst als Hetaeriarch (kapitein van de wacht).

Kort daarna werd Basil benoemd tot hoogleraar. Helemaal gehoorzaam aan Michael (of schijnbaar), scheidde Basil zijn vrouw op bevel van Michael en trouwde met Michael's meesteres (alleen in naam). Veel geleerden geloven dat de kinderen van dit huwelijk in feite Michael's waren (inclusief Basil's opvolger, Leo VI).

Het is onduidelijk of loyaliteit aan Michael of persoonlijke ambitie de drijvende kracht was achter Basil's volgende zet. Basil had een gerucht gehoord (of er een begonnen, afhankelijk van jouw standpunt) dat de rechterhand van de keizer, de toen tweede machtigste man in het Byzantijnse rijk, Caesar Bardas, van plan was Michael af te zetten. Basil probeerde de keizer te waarschuwen, maar Michael geloofde hem niet. Dus samenspande Basil met andere ambitieuze jonge mannen, waaronder Symbatios, een jonge prediker en schoonzoon naar Caesar Bardas. Samen waren ze in staat om het verraad van Michael van Bardas te overtuigen, en Bardas werd uiteindelijk vermoord toen Basil "en de andere mede-samenzweerders renden naar binnen en hakten hem in stukken" vlak voor Michael. [3]

Dankbaar dat hij van de verrader af was, aanvaardde Michael, die officieel kinderloos was, Basilius als zijn zoon en promoveerde hem tot Magister. Op mysterieuze wijze, op Pinksteren, 26 mei 867 CE, bekroonde Michael Basileus en Augustus. Op de stappen voor de ambo in St. Sophia sprak Michael over zijn onderwerpen:

De Caesar Bardas beraamden tegen mij om mij te doden en dwongen me daarom de stad te verlaten. Als ik niet op de hoogte was gebracht van de samenzwering door Symbatios en Basilius, had ik nu niet meer in leven moeten zijn. De Caesar stierf door zijn eigen schuld. Het is mijn wil dat Basil, de Hoge Kamerheer, omdat hij trouw is aan mij en mijn soevereiniteit beschermt en mij van mijn vijand verlost en veel genegenheid voor mij heeft, de bewaker en beheerder van mijn rijk zou moeten zijn en uitgeroepen zou moeten worden door iedereen als keizer.[4] 

Vrienden vallen eruit

Hoewel Michaels woorden sterk waren, was het echte effect dat Basil de leiding had over de dagelijkse operaties van het rijk, terwijl Michael zijn positie als de ware keizer behield. Moeilijk te geloven dat het niet goed afliep.

En ja hoor, de twee hadden ruzie. Michael begon te denken dat Basil te groot was voor zijn openingen, en hij overwoog om een ​​andere te benoemen in de plaats van Basilius. Op een dronken avond zei Michael tegen Basil: "Ik heb je tot keizer gemaakt en heb ik niet de macht om nog een keizer te creëren als ik dat wil?" [5]

Omdat hij op dit punt een talent voor moord had, bedacht Basil een plan om Michael te vermoorden. Op 24 september 867 CE verleidde Basil Michael tot het avondeten; terwijl Michael zwaar dronk, maakte Basil een excuus om even te vertrekken. Hij sloop naar Michaels kamers en jerry-rigged het slot. Later terugkerend met acht vrienden, hakten Basil en zijn mede-samenzweerders Michael in, waarbij ze zijn beide handen afsneden voordat hij hem doodde. Basil's positie als keizer was nu veilig.

Basil's Reign

Tijdens zijn 19 jaar als keizer, hield Basil het staatsschip op een gelijke kiel. Hij hield toezicht op de oprichting van een reeks wetten, bekend als de Basilika, die Byzantium regeerde tot de val van Constantinopel in 1453. Hij versterkte ook de macht van Byzantium door allianties aan te gaan met Europese heersers en vestingen te vestigen over de Adriatische en Middellandse Zee.

Zijn grootste geschenk was misschien zijn begrip van menselijke motivaties. Hij heeft met succes de moeilijke rechtbankpolitiek gevaren en was in staat om de verschillende facties ervan te weerhouden zich ooit tegen hem te verenigen. Hij werkte ook aan het onderhouden van een goed imago met de gewone man door vroom te leven, ordelijke openbare diensten te verlenen en relatief lichte belastingen te handhaven.

Basil stierf op 29 augustus 886 CE. Hij werd opgevolgd door zijn zoon Leo VI de Wijze.

[2] Bury, p. 168, n. 5

[3] Bury, p. 172

[4] Bury, p. 172-173

[5] Bury, p. 177

Laat Een Reactie Achter