Peel Back the Foil: The Origin of the TV Dinner

Peel Back the Foil: The Origin of the TV Dinner

Tv-diners werden pas in de jaren vijftig onder die naam officieel gemaakt, dus voor die tijd hadden alleenstaande mannen, mensen die gewoon niet kunnen of niet willen koken, en gestoorde moeders moeten andere manieren vinden om het eten haastig op te ritselen. Het is moeilijk je voor te stellen om te overleven in zulke primitieve omstandigheden, maar onze voorouders waren een stevig stel ...

Zoals veel producten die in de loop der jaren enorm populair zijn geworden, is er een lange rij mensen die de eer bewijzen voor de uitvinding van het tv-diner. De evolutie van het product begon in 1941 toen Maxson Food Systems Inc. de eerste kant-en-klare diepvriesmaaltijd produceerde. Deze diners werden "Strato-Plates" genoemd, die complete maaltijden waren om te worden opgewarmd en geserveerd aan zowel civiele als militaire vliegtuigpassagiers.

Ze bestonden uit vlees, een aardappel en een groente, geserveerd op een plastic bord met drie verdelers. Helaas zijn de bevroren maaltijden van Maxson, vanwege financiële tegenvallers in combinatie met de dood van de oprichter van het bedrijf, nooit in de schappen van de kruidenier terechtgekomen. Velen geloven dat dit product daarom niet kwalificeert als een echt tv-diner omdat het alleen in vliegtuigen verkrijgbaar was en nooit beschikbaar was voor het grote publiek via de detailverkoop.

Vervolgens richtte Jack Fisher aan het einde van de jaren veertig een bedrijf op onder de naam FridgiDinners, dat zijn "just-oververhitting" -waren verkocht aan bars en tavernes. Dit betekent natuurlijk dat het hetzelfde probleem heeft als Maxson, als je een beetje wilt vasthouden aan het "TV" -gedeelte van de vergelijking.

Albert en Meyer Bernstein richtten Frozen Dinners Inc. in 1949 op en toen begon het echt te gebeuren. Ze verkochten hun aluminium dienbladen met drie compartimenten in Pittsburgh en hadden in 1950 een indrukwekkend 400.000 diners gemaakt. Hun product bleef in populariteit groeien, en in 1952 organiseerden de gebroeders Bernstein de Quaker State Food Corporation, waarbij hun verkoopgebied naar het oosten werd uitgebreid. Tegen 1954 hadden hun nieuwe bedrijf meer dan 2,5 miljoen bevroren diners verkocht, waarvan vermoedelijk sommige werden gegeten terwijl mensen tv keken, hoewel het op dit moment zeker niet de focus was.

Nadat de Frozen Dinners van Bernstein als warme broodjes begonnen te verkopen, kwam Swanson, al een bekend merk dat consumenten vertrouwden, in actie. Het veelvertelde verhaal, of het nu waar is of niet, staat ter discussie, is dat Swanson-topman Gerry Thomas het idee van het 'tv-diner' naar voren bracht als een manier om een ​​enorm overschot aan Thanksgiving-kalkoen te gebruiken (één nummer waarover wordt geboeid is 260 ton ) waar het bedrijf op zat. Of dat waar is of niet, het eerste tv-avondmaal van Swanson was een Thanksgiving-diner met zoete aardappelen, kalkoen met maïsbrood en bevroren erwten. Het verkocht voor 98 cent per diner (ongeveer $ 9 vandaag) en duurde ongeveer 25 minuten om opnieuw te verwarmen in de oven.

Over waarom Swanson zo vaak de eer krijgt voor de eerste tv-diners, ondanks de eerdere voorbeelden van vergelijkbare diepvriesproducten, baseerden ze hun reclamecampagne rond de populairste trend van dat jaar - de tv, met sommigen die de inspiratie claimden, kwam van het feit dat de lade op dat moment op TV's leek (hoewel dit een enorm stuk is als je naar de originele lade met 3 compartimenten kijkt die een driehoek als hoofdvak had). Waarschijnlijker dat de naam simpelweg werd bedacht als onderdeel van een slimme reclamecampagne en dat het ontwerp van de lade er niets mee te maken had.

Hoe het ook zij, dankzij Swanson werden "Frozen diners" "tv-diners" en het bedrijf verkocht dat jaar alleen al meer dan 25 miljoen, of $ 24,5 miljoen, wat vandaag een bruto van $ 220 miljoen is.

De introductie van magnetrons vormde een enorm keerpunt voor het tv-diner en het liep bewonderenswaardig de uitdaging aan. Het vroegere ontwerp van de metalen trays moest natuurlijk noodzakelijk iets uit het verleden worden, en "microgolfmaaltijden" worden nu typisch verpakt in plastic containers met plastic afdekkingen, af en toe met een dunne laag aluminium voering om de zaken op te krikken (zoals bij Hot Pockets, pottijden en andere items met een korst).

Bonus feiten:

  • Een bacterioloog genaamd Betty Cronin, die in dienst was bij Swanson toen het tv-avondeten voor het eerst door hen werd gemaakt, heeft verklaard dat het eigenlijk om Gilbert en Clarke Swanson zelf ging, die het idee van het tv-diner ontstonden, terwijl andere leden van het team werkten over details als ontwerp en reclame. Cronin had zelf de taak om voedsel te vinden dat allemaal in hetzelfde tempo en met dezelfde temperatuur zou koken. Het enige waar ze het allemaal over eens konden zijn, was dat geen van hen met een origineel idee voor bevroren diners kwam. Maar Swanson was verantwoordelijk voor het fenomenale succes van het tv-diner.
  • De eerste tv-diners bestonden uit eenvoudige, stevige troostmaaltijden zoals gehaktbrood, kalkoen en Salisbury-steak, met bijgerechten van aardappelen en groene bonen of wortels. Niets bijzonders, en alles beschikbaar voor de prijs van $ 0,98. Desserts werden in 1960 aan de diners toegevoegd.
  • Voor Gerry's vindingrijkheid als de 'uitvinder' van het tv-diner, heeft het Amerikaanse Frozen Food Institute hem de eer toegekend om een ​​plaats te krijgen in hun 'Frozen Food Hall of Fame'.

Laat Een Reactie Achter