Mensen in de tijd van Columbus dachten niet dat de wereld plat was

Mensen in de tijd van Columbus dachten niet dat de wereld plat was

In 1492 zeilde Columbus het oceaanblauw af ... met heel veel kaarten en informatie over de hele ronde aarde. In tegenstelling tot wat veel mensen denken, besefte Columbus niet alleen dat de wereld rond was, net als zijn tijdgenoten. In feite was het zo goed geaccepteerd dat moedige zeevaarders de Atlantische Oceaan al honderden jaren vóór de tijd van Columbus hadden verkend. Zonder twijfel wisten mannen van de vroege Renaissance dat de wereld rond was en dat de Nina, de Pinta en de Santa Maria waren niet in gevaar om over de rand te zeilen.

De Ouden wisten heel goed dat de wereld een bol was. Pythagoras (6de eeuw v.Chr.) Wordt over het algemeen gecrediteerd met het eerst voorstellen van een ronde aarde. Aristoteles (4de eeuw v.Chr.) Was het erover eens en ondersteunde de theorie met waarnemingen zoals dat de zuidelijke sterrenbeelden hoger in de hemel opstijgen als iemand naar het zuiden reist. Hij merkte ook op dat tijdens een maansverduistering de schaduw van de aarde rond is. Eratosthenes (3e eeuw voor Christus, hoofd bibliothecaris van de bibliotheek van Alexandrië) bouwde voort op hun ideeën en berekende de omtrek van de aarde met opmerkelijke nauwkeurigheid bij ongeveer 252.000 stadions. Afhankelijk van welke stadionmeting hij gebruikte, was zijn figuur ofwel 1% te klein of 16% te groot; veel geleerden denken dat het waarschijnlijk is dat hij het Egyptische stadion (157,5 m) gebruikte toen hij in Egypte was, wat zijn inschatting ongeveer 1% te klein zou maken ... opmerkelijk.

Later heeft de Romeinse Ptolemaeus de verzamelde wijsheid toegevoegd. Hij merkte op dat toen een man een afgelegen berg naderde, het uit de grond leek te groeien - een duidelijke indicatie van een gebogen oppervlak. Later bedacht hij de voorloper van de moderne lengte- en breedtegraad, inclusief het meten van wat we nu de breedtegraad van de evenaar noemen.

In het middeleeuwse middeleeuwse Europa produceerde Bede (7e eeuw C.E.), een geleerde en een katholieke monnik, een invloedrijke verhandeling die een bespreking van de sferische aard van de wereld omvatte. Dit werk, The Reckoning of Time, werd gekopieerd en verdeeld onder geestelijken over het Karolingische rijk. Later, in de jaren 1300, kwamen Dante Alighieri's Goddelijke Komedie beschrijft ook de aarde als een bol.

De katholieken waren niet de enige religieuze secten die dachten dat de wereld rond was. Van de islamitische wereld is bekend dat ze consequent de wetenschappelijke kennis van de Grieken en Romeinen heeft behouden, onder meer het behoud van de werken van Aristoteles en Ptolemaeus. Ze wisten heel goed dat de aarde rond was en berekenden met relatief goede precisie de omtrek in het begin van de 9e eeuw.

Zoals historicus Jeffrey Burton Russell zei,

Met buitengewoon weinig uitzonderingen, geen geschoolde persoon in de geschiedenis van de westerse beschaving uit de derde eeuw voor Christus. verder geloofde dat de aarde plat was.

Het debat sindsdien onder de opgeleide, zowel religieuze als seculiere, was niet of de aarde ongeveer een bol was, maar precies wat de omvang van de aarde was.

Het idee om naar het westen te zeilen om India te bereiken, heeft ook zijn oorsprong in de oudheid, waarbij de eerste bekende persoon het idee noemde dat de Romeinse schrijver Strabo in de 1e eeuw voor Christus was, die verklaarde:

Als van de meer recente metingen van de aarde, degene die de aarde het kleinst in omtrek maakt, wordt geïntroduceerd - ik bedoel die van Posidonius die zijn omtrek schat op ongeveer 180.000 stadions, dan. . . als je vanuit het westen in een rechte koers vaart, bereik je India binnen 70.000 stadions. “

Voorbij de opgeleide wist zelfs de meest lege zeeman dat de aarde rond was door het feit dat schepen en dergelijke over de horizon verdwenen met als eerste de bodem en vervolgens de mast als laatste. Een soortgelijk effect wordt waargenomen bij het spotten van land vanaf een schip. Nogmaals, wat in deze tijd het echte mysterie was, was de werkelijke omtrek van de aarde. De schatting van Eratosthenes was waarschijnlijk redelijk accuraat, wat betekent dat als iemand geen goed gevulde landmassa zou tegenkomen tussen Spanje en Azië om te bevoorraden, de expeditie van Columbus zou eindigen als een mislukking met de stervende van de dorst of de hongerdood.

Sterker nog, dit zou gebeurd zijn als Columbus niet de Caribische eilanden zou hebben ontmoet waar hij verwachtte zijn bestemming te zullen tegenkomen. Columbus was natuurlijk van mening dat de aarde veel kleiner was dan de schatting van Eratosthenes, dus de reis was te doen bij de schatting van Columbus van slechts ongeveer 5000 km naar Japan, in plaats van de ware 12.400 mijl (20.000 km). . Koningin Isabella koos uiteindelijk voor Columbus en stemde ermee in de expeditie te financieren, ondanks de bezwaren van geleerden die over het plan werden geraadpleegd.

Over de manier waarop de mythe dat mensen tijdens de Middeleeuwen dachten dat de aarde plat was, tot stand kwam, dit is ter discussie. Het idee lijkt voor het eerst opduikt in de 17e eeuw en lijkt te zijn geweest, althans gedeeltelijk, naar voren gebracht door seculiere wetenschappers hekelen tegen de onwetendheid en misleide noties van religieuze groepen (met name katholieken), die zij beweerden in de Middeleeuwen geloofden de wereld was plat-ironisch, ondanks het gebrek aan veel bewijsmateriaal ter ondersteuning van die bewering, en de talrijke gedocumenteerde voorbeelden van religieuze geleerden uit die tijd dat de aarde rond is. De mythe kreeg in de 19e eeuw veel grip met verschillende werken, zoals die van Andrew Dickson White Geschiedenis van de oorlogsvoering van de wetenschap met theologie.

De 'Columbus / Flat Earth Myth' zelf werd op grote schaal gepopulariseerd in Washington Irving's The Life and Voyages van Christopher Columbus, dat op veel plaatsen grotendeels fictie was, hoewel gepresenteerd als feit en een wetenschappelijk werk. In zijn verhaal beweerde Irving dat het Columbus 'reis was die de wereld bewees dat de aarde rond was, zo ver dat hij expliciet stelde dat een van de bezwaren tegen de reis van Columbus was dat een ronde aarde niet schriftuurlijk was, dus de reis was gedoemd te mislukken toen Columbus de rand van de wereld ontmoette. In feite is er geen eerste handrecord van een dergelijk bezwaar tegen de expeditie van Columbus, met de voornaamste gedocumenteerde bezwaren die te maken hebben met de lengte van de reis. Het fantasierijke verhaal van Irving is eenvoudig in overeenstemming met de "Warfare of Science with Theology"Gezichtspunt, dat in ieder geval in termen van de" platte aarde versus bolvormige aarde "kwestie, historisch was nooit een knelpunt zoals al zo vaak werd beweerd uit de 17e eeuw (hoewel rond de jaren 1920, de meeste geleerden niet meer geloven dit mythe).

Een van de enige belangrijke christelijke werken die het idee van een vlakke aarde lijkt voort te zetten, is geschreven door een Egyptische monnik in de 6e eeuw na Christus, Christelijke topografie. Over het geheel genomen lijkt bewijs echter aan te geven dat dit werk niet erg invloedrijk was, zoals je zou verwachten, aangezien de meeste ontwikkelde christenen zich goed bewust waren van de berg van bewijzen dat de wereld een bol was. Dat gezegd hebbende, Christelijke topografie werd vaak aangehaald als ondersteuning voor het idee dat christenen dachten dat de wereld tot voor kort vlak was, waarbij die auteurs terloops elk bewijs van het tegendeel negeerden.

Een andere veel voorkomende mythe rond Columbus 'reis was dat hij de eerste was die de' Nieuwe Wereld 'ontdekte. Sterker nog, het lijdt geen twijfel dat Noord-Amerika in de 10e of 11e eeuw door Noord-Europeanen werd bezocht. Specifiek werden Noordse nederzettingen, waarvan er inmiddels een is opgegraven, gevestigd in continentaal Noord-Amerika in de 10e eeuw. De nederzettingen waren voor een deel een mislukking, lijkt het, als gevolg van problemen met de Native Americans, die de Noorse Skrælings noemde. Volgens recente beurzen bleven de Noormannen echter, althans sporadisch, elkaar ontmoeten en handel drijven met inheemse Amerikanen, zelfs na het falen van de twee koloniën die ze hadden opgezet. Niet de saaie oafs van legendes en Capital One-reclames, de Vikingen maakten blijkbaar een kaart van hun veroveringen in Noord-Amerika. De Vineland-kaart wordt door sommigen omstreeks 1440 gemaakt en toont aan dat ten minste enkele Europeanen zich bewust waren van het bestaan ​​van continentaal Noord-Amerika, lang voordat Columbus vertrok.

Tegenwoordig is er ook steeds meer bewijs, en speculatie, dat de Amerika's werden bezocht door islamitische en Chinese ontdekkingsreizigers lang vóór het "tijdperk van ontdekking" in de late 15e en 16e eeuw. Hoewel het nog steeds enigszins ter discussie staat, zijn er aanwijzingen dat een islamitische zeeman, Khashkhash Ibn Saeed Ibn Aswad, de Atlantische Oceaan doorkruiste en in 889 CE landde. In 956 creëerde de beroemde islamitische historicus Abul Hasan Ali Ibn Al Masudi een kaart uit zijn onderzoek van deze reis die een onbekende landmassa beschrijft waar Amerika zich bevindt. Andere reizen naar de Nieuwe Wereld opgetekend in de geschiedenis van de moslims omvatten die van Ibn Farrukh, die eilanden ver in het westen van de Canarische Eilanden schijnt te hebben bezocht in 999 C.E.

Voorstanders van de islamitische exploratietheorie keren herhaaldelijk naar een intrigerende kaart uit het begin van de 16e eeuw van de beroemde cartograaf Piri Reis. Naar verluidt kopiërend van oude documenten gevonden in een Turkse bibliotheek, wordt algemeen aangenomen dat Reis de kaart in 1513 heeft gemaakt. Hoewel dit is nadat Columbus de Nieuwe Wereld heeft 'ontdekt', geeft de Piri Reis-kaart de nauwkeurige plaatsing van eilanden en landmassa's ver voor ze werden bezocht en in kaart gebracht door Europeanen. In feite toont het de Andes-bergketen, die tot 1527 niet door Pizarro werd 'ontdekt'.

Bonus feiten:

  • In zijn controversiële boek, 1421: The Year China Discovered the World, Gavin Menzies theoretiseerde dat de grote Chinese admiraal, Zheng He, een onmetelijke vloot bestuurde die zich over alle oceanen van de wereld uitstrekte op ontdekkingsreizen tussen 1421 en 1423. Het is algemeen aanvaard dat Zheng hij een groot admiraal van de Ming-dynastie was en , tussen 1405 en 1433, orkestreerde ten minste zeven massale zee-expedities om de Indische Oceaan te verkennen, evenals de zeeën van Zuidoost- en Zuid-Azië. Met de bedoeling de macht van het Ming-rijk over de bekende wereld uit te breiden, vestigde de vloot handel in Zuidoost-Azië, India, Arabië en het Somalische schiereiland.
  • De vloot van Zheng He was indrukwekkend met meer dan 300 schepen, waaronder de grootste schepen van meer dan 400 voet lang met negen masten (vergelijk dit met Columbus 'Pinta die drie masten had). Menzies 'theoretiseerde zelfs, uiterst controversieel, dat admiraal He zijn verkenningen voortzette rond Kaap de Goede Hoop en samen met Amerika in de ene richting, en ook een noordelijke route rond de Aleoetiërs en langs de westkust van Californië in de andere. Hij ondersteunt zijn theorie met oude kaarten, evenals, zogenaamd, DNA-bewijs; hij beweert ook dat er Chinese scheepswrakken zijn langs beide Amerikaanse kusten. Het is waarschijnlijk vanzelfsprekend dat zijn theorieën momenteel niet goed worden geaccepteerd.
[Afbeelding via Shutterstock]

Laat Een Reactie Achter