Plaka - De buurt van de goden

Plaka - De buurt van de goden

Het zou niet overdreven zijn om te zeggen dat het oudste district van Athene, Plaka, een van de meest unieke, prachtige en historische buurten op aarde kan zijn.

Plaka staat ook bekend als de 'Neighbourhood of the Gods' en ligt pal aan de wieg van de westerse beschaving, de Akropolis. Plaka is gevuld met vele archeologische monumenten en locaties verspreid over millennia. Er wordt ook gedacht dat het al bijna drieduizend jaar onafgebroken bewoond is, wat het natuurlijk een van de oudste continu actieve buurten van de wereld maakt.

Het omvat de Tempel van Olympische Zeus en de Boog van Hadrianus, een van de vele "poorten" die naar Plaka leiden. Het bevat ook het Choragic Monument of Lysicrates, het eerste monument in de geschiedenis gebouwd in de Corinthische orde in zijn buitenkant, terwijl het bijna tweeduizend jaar later de plaats zou worden waar Frater Francis in zijn tuinen de eerste tomatenplanten ooit in Griekenland zou planten.

Niet te ver van daar in de Romeinse Agora van Athene, kunt u de Toren van de Winden zien, die de eerste klokkentoren en het weerstation in de geschiedenis was. Het meest indrukwekkende en goed bewaarde monument dat je in het gebied kunt zien, is ongetwijfeld de tempel van Hephaestus, oftewel Theseion, wat ook de naam van de specifieke plek is.

De Stoa van Attalos is een ander prachtig gebouw van de oude Agora van klassiek Athene (niet te verwarren met de Romeinse Agora van Athene) dat indruk maakt door zijn grootte en architectuur. Dit is een van de weinige gebouwen met twee verdiepingen uit de oudheid en alleen het tweede Griekse monument dat volledig werd gerestaureerd.

Vervolgens hebben we het Theater van Dionysus, dat in de schaduw van het Parthenon ligt, en wordt beschouwd als het oudste theater ter wereld.

Last but not least, op de lange lijst van historische sites die je in deze buurt kunt zien, is er een van de best bewaarde oude theaters in de wereld van vandaag, de Odeon van Herodes Atticus. Festivals worden nog elke zomer georganiseerd en uitgevoerd in dit theater met enkele van de belangrijkste artiesten die daar door de jaren heen optreden, waaronder Yanni, Maria Callas, Andrea Bocelli en Luciano Pavarotti, onder anderen.

De diverse architectuur in dit gebied is het resultaat van eeuwenlange activiteit. Tal van oude Griekse en Romeinse monumenten vermengen zich met neoklassieke gebouwen uit de negentiende eeuw en Byzantijnse kerken, waarvan sommige teruggaan tot de tiende en elfde eeuw CE. Er is ook een moskee die niet meer in gebruik is, en die de lokale bevolking herinnert aan een periode van vierhonderd jaar Ottomaanse bezetting.

Dan is er natuurlijk de beroemde Anafiotika. Deze miniatuurversie van een klein Cycladisch eiland, gelegen net onder de heilige rots van de Akropolis, geeft het gebied een surrealistisch karakter, waardoor het lijkt alsof je op een Egeïsch eiland als Santorini of Mykonos bent, terwijl je in werkelijkheid in het centrum van Athene bent. Dit alles kan echter historisch worden verklaard.

Sommige van de allereerste bewoners van deze wijk, enkele jaren nadat Griekenland zijn vrijheid van de Ottomanen had herwonnen, waren van het Griekse eiland Anafi, een klein Cycladisch eiland waarvan deze kleine grafische wijk Plaka zijn naam dankt. De beste ambachtslieden in het land werden door koning Otto naar de hoofdstad gebracht om zijn paleis te bouwen. Aan het begin, heimelijk en depressief, besloten de immigranten van Anafi om hun eigen ruimte in Plaka te bouwen, en om specifieker te zijn, brachten ze een stukje van hun eiland naar de stad.

Bonus feiten:

  • De hoofdstraat van Plaka, genaamd Adrianou Street, wordt beschouwd als de oudste, nog actieve straat ter wereld. Sommige van de mensen die er onder gelopen zijn, zijn Alexander de Grote, Socrates, Plato, Irene van Athene en Pericles.
  • Samen met de veel oudere gebouwen biedt Plaka ook relatief moderne (19e-eeuwse) herenhuizen, gebouwd omdat het gebied iets van een renaissance meemaakte waarbij veel Atheense gezinnen besloten om prachtige neoklassieke herenhuizen te bouwen, waarvan er vele nog steeds in de buurt zijn.
  • Er wordt aangenomen dat het Choragic Monument of Lysicrates het favoriete monument van Elgin was en dat hij tevergeefs probeerde het te vernielen en te plunderen.
  • Enkele van de meest gedecoreerde moderne Griekse kunstenaars, schrijvers en filosofen hebben in Plaka gewoond, waaronder Nobelprijswinnaars in de literatuur Giorgos Seferis en Odysseas Elytis, de legendarische Griekse dichter Kostis Palamas, de man die de woorden schreef aan de Olympische Hymne, en de legendarische actrice Melina Mercouri , de eerste Griekse vrouw die de prijs voor beste actrice won op het filmfestival van Cannes in 1960.
  • Plaka heeft een aantal van de beste openluchtbioscopen ter wereld, en volgens CNN neemt Cine Thission de beste plaats in.

Laat Een Reactie Achter