The Remarkable Bass Reeves

The Remarkable Bass Reeves

Terwijl historici beweren dat het Wilde Westen lang niet zo wild was als Hollywood je zou willen laten geloven, was het een plek waar bepaalde rechters naamsbekendheid genereerden als legendarische helden in hun streven naar bandieten. (Hoewel in sommige gevallen, zoals Wyatt Earp, de wetgeleerden niet veel beter waren dan sommige van de misdadigers, zie: Wyatt Earp - The Great American ... Villain?) Wat betreft "De ontembare maarschalk" Bass Reeves, hij was een voormalige slaaf geworden Plaatsvervangend maarschalk die zo'n 3000 bandieten in zijn lange en legendarische carrière heeft gevangengenomen.

Reeves, geboren in 1838 ergens in Arkansas, bracht zijn jeugd door als de slaaf van de staatswetgever William Steele Reeves. Er is weinig bekend over de jeugd van Reeves en hij heeft er zelden over gesproken als een volwassene, maar we weten dat hij op verschillende momenten diende als een waterjongen, een smid-assistent en uiteindelijk als een metgezel van zijn meester een "hoofddienaar" -positie beschouwde die Bass en zijn familie eten "aan het huis tafel". Met de dood van William Reeves werd Bass de slaaf van een van de zonen van William, George Reeves, een kolonel in het Zuidelijke leger tijdens de burgeroorlog. (En als u nieuwsgierig bent, zie: Waarom wordt door kolonel "Kernel" uitgesproken?)

Tijdens zijn tijd bij de kolonel, werd Reeves een uitstekende scherpschutter met een jachtgeweer, naar verluidt de kolonel zelf ruimschoots overtreffend. Hij was zelfs zo goed dat George Reeves Bass begon in te voeren in verschillende kalkoen shoot wedstrijden, waarvan hij er een aantal won. Volgens een interview in de krant dat Bass hem later in zijn leven gaf, functioneerde hij voornamelijk als de bediende van de kolonel, lijfwacht, koetsier en butler, en beweerde Reeves zelfs dat hij de kolonel tijdens de burgeroorlog in de strijd vergezelde.

Uiteindelijk escaleerde echter een ruzie over een kaartspel met de kolonel naar Reeves die hem versloeg en vervolgens vluchtte naar de vrijheid in het Indiase territorium. Daar werd Reeves verwelkomd door de zogenaamde "Five Civilized Tribes" (Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Creek en Seminole), en bracht zijn tijd door met het leren van hun talen en gebruiken.

Na de oorlog verhuisde Reeves naar Van Buren, Arkansas, en werd een succesvolle rancher en zo nu en dan gids en verkenner voor maarschalken in Indian Territory. Hij voegde ook een andere veer toe aan zijn muts en werd een liefhebbende familieman, trouwde met een meisje uit Texas, Nellie Jennie, met wie hij bijna een dozijn kinderen verwekte.

Reeves zou waarschijnlijk de rest van zijn jaren als rancher hebben geleefd, ware het niet voor een gezamenlijke inspanning van een recent aangestelde rechter genaamd Isaac C. Parker om het westelijke district van Arkansas in 1875 op te ruimen. Zie je, sinds het einde van de Civil Oorlog, West-Arkansas was een soort broeinest voor criminaliteit geworden vanwege de nabijheid van hetzelfde Indiase grondgebied waar Reeves had gewoond tijdens het laatste deel van de oorlog - een regio waar veel rechters de neiging hadden om te voorkomen. Het resultaat was dat dit gebied een grote schuilplaats was voor vogelvrijvervoerders die probeerden te ontsnappen aan gerechtigheid.

Rechter Parker, die de groeiende wetteloosheid in het gebied van meer dan 75.000 vierkante mijl wilde beteugelen, wees een man genaamd James F. Fagan aan als een Amerikaanse maarschalk voor West Arkansas en gaf hem de taak om 200 geschikte hulpsheriffs te vinden om de orde te brengen in de regio.

Bass is een schotenschot met een geweer (en later met een pistool), vloeiend zijn in verschillende Indiase talen, het Indiase territorium als zijn broekzak kennen en op goede voet staan ​​met de verschillende stammen die er woonden, maakte hem een ​​natuurlijke keuze voor een maarschalk. Ondanks raciale vooroordelen van die tijd verspilde Fagan geen tijd aan het vervangen van Reeves, waardoor hij een van de eerste zwarte plaatsvervangende Amerikaanse maarschalks in de geschiedenis was en bekend als de eerste "ten westen van de Mississippi".

Voordat we naar zijn legendarische carrière gaan, moeten we even de tijd nemen om plaatsvervangend maarschalk Bass Reeves te beschrijven. Staande op een imposante 6 ft 2 centimeter lang (op het moment dat de gemiddelde hoogte voor een volwassen mannetje in de Verenigde Staten was 5 ft 7 inch of ongeveer 170 cm) met een prachtige stuursnor, en een sluwe gevoel voor humor, Reeves naar men zegt befaamd ongelooflijke kracht, uiteindelijk kon hij zijn wapens met grote nauwkeurigheid ambidextrously vuren en nam tot het dragen van een gigantische zwarte stetson en onberispelijk gepolijste laarzen wanneer op patrouille.

Na zijn functie als afgevaardigde, werd Reeves een niets minder dan een legende onder de veedievenaars en diverse andere ne'er doen putten van het Oude Westen. Het werd zelfs uitgebreid beschreven in zijn tijd, zoals in de editie van 2 januari 1908 van De dagelijkse Admoreite, dat "hij nooit naliet een man binnen te brengen waar hij achteraan ging. Hij zou ze ofwel dood ofwel levend krijgen. "Een ander rapport stelde:" Plaats een bevel tot aanhouding in zijn handen en geen enkele omstandigheid kan hem doen afwijken. "Dit lijkt echter niet helemaal correct. Bijvoorbeeld een rapport in de Bisbee Daily Review op 22 februari 1906 demonstreert zowel Reeves 'ongelooflijke geheugen en dat ten minste één persoon wegkwam:

Plaatsvervangend maarschalk Cordell heeft gisteren twee gevangenen, Barney Fixico en Wild Cat, aangeklaagd voor de moord op Billy Cully, een Seminole Light Horseman, op de derde van deze maand ... Toen Wild Cat hier in de gevangenis werd gezet, een van de plaatsvervangende maarschalken , Bass Reeves, herkende hem als een man die hij twintig jaar geleden had gearresteerd. Reeves arresteerden hem op een moordaanslag en brachten hem naar Fort Smith voor een rechtszaak. Toen ze de Arkansas-rivier bereikten, ontsnapte Wild Cat. Hij was sindsdien niet meer gezien of gehoord en de officier veronderstelde dat hij dood was tot hij hier vandaag in de gevangenis was.

Niettemin werd Reeves een van de meest gerespecteerde en gevreesde wetgeleerden van de eeuw vanwege zijn hardnekkige volharding, onvergankelijke aard en reputatie als absoluut onbevreesd in welke omstandigheden dan ook, met de Oklahoma City Weekly Times-Journal eens berichtend dat "Reeves nooit bekend was dat het de geringste opwinding vertoonde, onder geen enkele omstandigheid. Hij weet niet wat angst is. '

Onder zijn talloze avonturen tijdens zijn carrière, vermeld dit evenement gerapporteerd in de editie van 4 september 1884 van de Indian Chieftain,

Bass Reeves op zijn laatste reis had een ervaring die zijn nut bijna tenietdeed en stuurde een man waar hij niet voor de gek zou houden met de paarden van andere mensen. Hij had een mandaat voor twee mannen, Frank Buck en John Bruner. Terwijl hij in Canada op zoek was naar gevangenen, kwam hij deze mannen tegen maar wist ze niet. Hij informeerde naar andere partijen die hij wilde en Buck en Bruner meldden zich vrijwillig aan om hem te begeleiden. Tussen de middag kampeerden alle partijen en tijdens het diner merkte hij dat Bruner stilletjes aan zijn pistool trok. Hij vermoedde iets dat hij achter zijn paard stapte en naar de voorkant van Bruner en pakte zijn pistool voordat hij tijd had om het te gebruiken en trok tegelijkertijd het zijne. Hij keek over zijn schouder en zag Buck zijn wapen uitsteken, toen Reeves, die nog steeds Bruners pistool in de ene hand hield, over zijn andere gooide en Buck doodde. Bruner werd vervolgens beveiligd en is nu op weg naar Fort Smith, waar hij een dubbele aanklacht moet beantwoorden.

Een ander beroemd incident was dat Reeves de drie broers Brunter achterna zat, die uiteindelijk de druppel op hem lieten vallen. Er werd gemeld dat de mannen Reeves op zijn paard bestelden met een geweer en begon de man die op dat moment in zijn carrière al bekend stond als de "Ontembare maarschalk", vrolijk te beschimpen. Ondanks hun spottende opmerkingen dat ze hem zouden vermoorden, vroeg Reeves kalm om de datum. Toen de verbijsterde broeders vroegen waarom hij wilde weten op welke dag het was, legde Reeves uit dat hun arrestatiepapieren moesten worden gedateerd voordat ze eraan toevoegden dat ze dood of levend waren en met hem meekwamen.

De bandieten barstten meteen in lachen uit om de dreiging, waarna Reeves de geweerloop van de dichtstbijzijnde broer greep en hem van zichzelf af wees. Tegelijkertijd trok hij zijn eigen pistool terwijl de andere twee broers naar hem probeerden te vuren. Reeves was sneller en wist beide te doden voordat ze hem konden neerschieten. De rapporten verschillen wat betreft wat er met de derde broer is gebeurd.

Volgens de uitstekende Reeves-biografie, De zwarte badge, geschreven door rechter Paul L. Brady, de eerste zwarte federale bestuursrechter in de Amerikaanse geschiedenis en de neef van Bass Reeves, de derde broer overleefde de ontmoeting en werd in hechtenis genomen. In andere verslagen staat echter dat toen de derde broer een ronde maakte van zijn omgeleide revolver, Reeves hem uit zijn hand rukte en ermee op zijn hoofd sloeg. Niet kennelijk bedoeld om hem te doden, vermoedelijk brak de slag om het hoofd toch zijn schedel en stierf hij.

Hoe het ook zij, ondanks het feit dat hij tijdens zijn hele loopbaan bij vele vuurpijlen betrokken was, zou Reeves naar verluidt nooit ernstige verwondingen hebben opgelopen tijdens het werk, hoewel volgens een uitgave van 18 januari 1910 van The Daily Ardmorette"Op verschillende tijdstippen werd zijn hoed in tweeën geschoten, werden er knopen uit zijn jas geschoten, zijn hoed doorboord en zijn teugelhulsen uit zijn hand geschoten, maar geen kogel raakte ooit zijn lichaam aan."

Desalniettemin was er tenminste één rapport dat we vonden over Reeves die niet alleen werd neergeschoten, maar gedood, in een duidelijk slecht geïnformeerde editie van 5 februari 1891 van de Democratisch Noordwesten, waarin staat: "Deputy United States Marshal Bass Reeves werd neergeschoten en gedood door een negerofficier genaamd Christie, in Fort Smith, Arkansas. Christie werd gearresteerd voor een moord die enige tijd geleden was gepleegd. '

In één geval in zijn schemeringjaren werd hij zelfs onverwachts beschoten in een duidelijke moordpoging. Zoals gemeld in de editie van 15 november 1906 van The Daily Ardmoreite,

Bass Reeves, een negrose plaatsvervangende maarschalk, geschoten in de buurt van Wybark. Reeves zat in zijn buggy ten noorden van Wybark en reed onder een spoorwegschraag waarop de moordenaar was gepost toen een zes-schutter kraakte en een kogel het hout van een van de banden in de bok boven zijn hoofd versplinterde. Hij zag de man en gaf het vuur terug, maar de vermoorde moordenaar kwam weg en was waarschijnlijk ongedeerd ... Reeves weigert te zeggen wie hij denkt dat het was, maar men denkt dat hij een redelijk goed idee heeft en uiteindelijk zijn man zal krijgen.

Met name in zijn begindagen als maarschalzer had Reeves ook problemen met bepaalde rechters, die niet vriendelijk tegen een zwarte man waren die witte bandieten arresteerde. Bijvoorbeeld, in een incident dat werd vermeld in de biografie van rechter Brady, trok een blanke politieagent zijn pistool op Reeves en dreigde te schieten, niet leuk dat Reeves rond witte federale gevangenen bestelde die Reeves en andere marshals naar een gevangenis voerden. Een shootout werd naar verluidt vermeden omdat de senior plaatsvervangende marshal naar de verdediging van Reeves kwam.

De eerste crimineel die Reeves ooit heeft gedood, was ook te wijten aan het feit dat die persoon niet vriendelijk naar een 'zwarte badge' had verwezen die hem in de buurt riep, met de uitroep als zijn laatste woorden volgens rechter Brady: 'Een zwarte badge betekent niet zoiets verdomds ik! "voordat hij zijn geweer op Reeves richtte, die vervolgens de man in de borst schoot.

Op het hoogtepunt van zijn carrière werd Reeves zo gevreesd dat sommige bandieten zich eenvoudig zouden overgeven als ze hoorden dat Reeves naar hen op zoek was. Geen overdrijving, in één geval dat we in de krantenarchieven aantroffen, veroorzaakte Reeves het individu in kwestie, Jerry McIntosh, zelfs letterlijk nachtmerries over Reeves. Wat zijn misdrijf betreft, had McIntosh volgens een artikel gepubliceerd in De Chickasha Daily Express op 3 augustus 1903,

... is onlangs naar huis gegaan en heeft zijn vrouw uit haar bed gesleurd en nadat ze kolenolie op haar had gegoten, zette ze een lucifer op haar. De vrouw was vreselijk verbrand en haar behandelend arts zei dat ze in kritieke toestand verkeert, met weinig hoop op herstel. McIntosh zegt dat hij dronken was toen hij de daad beging en nauwelijks wist hoe het was gedaan.

Volgens de uitgave van 16 juli 1903 van The Daily Ardmoreite, terwijl je op de vlucht bent,

McIntosh zegt dat hij vannacht gedroomd heeft dat plaatsvervanger Marshall Reeves hem in de buurt kwam en toen hij opsprong om de hulpschutter uit te voeren en hem vermoordde. Toen hij wakker werd en besefte dat het alleen maar een droom was, besloot hij naar de stad te komen en onmiddellijk op te geven ...

In een ander geval, de beroemde vrouwelijke balling Belle Starr, "The Bandit Queen", ging gewoon op en draaide zich om toen ze hoorde dat Bass Reeves de marshal was die haar werd opgestuurd.

Niet alles over het gebruik van kracht en geweren om criminelen binnen te brengen, Reeves gebruikte ook vaak bedrog. Tijdens het najagen van twee boeven in de Red River Valley dachten Reeves en de andere maarschalken dat het paar zich misschien in de hut van hun moeder zou verstoppen. Als de broeders er echter waren, zou het benaderen van de hut, gezien het open terrein, een zeer gevaarlijke aangelegenheid zijn geweest. In plaats daarvan schoot Reeves drie gaten in zijn hoed, veegde zijn kleren vuil, pakte een wandelstok en een oud versleten paar schoenen en liep eenvoudig de 28 kilometer naar het huis alleen en klopte op de deur.

Toen vertelde hij de moeder van de misdadigers dat hij op de vlucht was voor de wet, inclusief het ternauwernood ontsnappen van de maarschalken, en hij was wanhopig hongerig en moe. Gezien de gelijkaardige benadeelde situatie van haar zoon, sympathiseerde zij met Reeves en nam hem in.

Later die avond kwamen haar twee zonen opdagen en kondigden hun aanwezigheid aan door in de verte te fluiten, waarnaar de moeder terug floot om aan te geven dat de kust vrij was. Nadat iedereen 's nachts was gaan slapen, stond Reeves eenvoudig op, liep naar de stoet en bond de boeven in boeien, volgens nieuwsberichten zonder ze zelfs maar wakker te maken. 'S Morgens vonden ze Reeves met een pistool terwijl ze hen in slaap hielden. Vervolgens marcheerde hij ze terug naar waar de andere marshals wachtten en reed de groep de weinige dagtocht terug naar de stad, en verzamelde een gerapporteerde beloning van $ 5000 (ongeveer $ 121.000 vandaag) voor de vangst.

Naast zijn schijnbare onverschrokkenheid en toewijding aan zijn werk, was Reeves 'plichtsbesef ook zodanig dat hij een van zijn eigen zoons, Bennie Reeves, op beroemde wijze opspoorde en arresteerde. Zoals gemeld in de editie van 18 januari 1910 van The Daily Ardmorette,

Een bevel tot arrestatie van de jongere Reeves voor het vermoorden van zijn vrouw was afgegeven en Marshal Bennett zei dat misschien een andere plaatsvervanger beter kan worden gestuurd om het te dienen. Old Bass was in de kamer en zei stilletjes: "Geef me de stelling." Hij ging naar buiten, arresteerde zijn zoon, bracht hem voor de rechtbank en zag een jury hem uitproberen, hem veroordelen en hem veroordelen tot levenslange gevangenisstraf ...

Bennie Reeves zou uiteindelijk worden bevrijd van zijn levenslange gevangenisstraf in Fort Leavenworth vanwege het feit dat hij een "modelgevangene" was en voor zover krantenrapporten aangeven nooit weer een andere misdaad te hebben gepleegd.

Dit alles gezegd, Bass Reeves zelf was ooit in legaal heet water voor vermeende moord, zoals gerapporteerd in de uitgave van 4 februari 1886 van De Indiase hoofdman. De publicatie, die vroeger (en later) sprak over Reeves in gloeiende bewoordingen in verschillende artikelen, veranderde dit keer duidelijk hun melodie:

Bass Reeves, een beruchte en gewetenloze ex-plaatsvervangend maarschalk, zit nu in de gevangenis in Fort Smith beschuldigd van moord. Reeves, die een neger is, vermoordde zijn kampkok [William Leech], van hetzelfde ras, in de Chickasaw-natie, in april 1884. Hij rapporteerde de moord in die tijd om zelfverdediging te hebben gedaan ...

Echter, het resultaat van het onderzoek en de daaropvolgende proef, waarin Reeves werd vertegenwoordigd door niemand minder dan de beroemde United States Attorney W.H.H. Clayton onthulde dat het incident in kwestie een tragisch ongeluk was geweest. Reeves had per ongeluk een cartridge geladen voor een .45 Colt revolver in zijn .44-40 Winchester, uiteindelijk jammend. In een poging om de ronde met een mes los te wrikken, ontlaadde het geweer zich per ongeluk en raakte William Leech in zijn nek. Reeves werd vrijgesproken door de jury en hervatte opnieuw zijn taken als maarschalk.

Toen Oklahoma officieel in 1907 een staat werd, verliet Reeves, toen 68 jaar oud, de dienst maarschalk en leende zijn decennialange ervaring nog twee jaar aan de nieuw gevormde Muskogee, Oklahoma politie, voordat hij met pensioen ging wegens ziekte. Hij stierf een jaar later op 12 januari 1910 aan de ziekte van Bright en werd in zijn overlijdensadvertentie herinnerd als een "universeel gerespecteerde Amerikaanse afgevaardigde maarschalk die absoluut geen angst had en geen meester maar plicht had gekend".

In totaal zou Reeves naar verluidt meer dan 3.000 misdadigers in zijn legendarische carrière voor het gerecht hebben gebracht en ondanks het feit dat hij betrokken was bij ontelbare schietpartijen erin geslaagd om alle op 14 na in leven te brengen bij de uitvoering van zijn plicht.

Laat Een Reactie Achter