Wie vond honkbal uit?

Wie vond honkbal uit?

De mythe dat honkbal werd uitgevonden door Abner Doubleday is al sinds 1907 wijd verspreid en wordt zelfs vandaag de dag nog wel eens gezegd door mensen als voormalig Major League Baseball-commissaris Bud Selig. In 2010 verklaarde hij bijvoorbeeld: "Als student van de geschiedenis weet ik dat er een groot debat is of Abner Doubleday of Alexander Cartwright echt het spel Baseball heeft opgericht. Van alle historici waarmee ik heb gesproken, geloof ik echt dat Abner Doubleday de 'Vader van het honkbal' is. Ik weet dat er een aantal historici zijn die dit echter zouden betwisten. "In werkelijkheid zouden alle historici die de zaak hebben bestudeerd dit betwisten.

Waarom? Het feit van de zaak is dat er geen record is - niet één - van Generaal Burgeroorlog Abner Doubleday die iets te maken heeft met honkbal. Dit omvat ook Doubleday zelf die het nooit vermeldde in de vele brieven en tijdschriften die hij in zijn leven schreef. Enigszins humoristisch, de enige echte verwijzing naar Doubleday over sport verscheen in een necrologie die over hem werd geschreven in 1893, waarin stond dat hij een man was "die niet gaf om buitensporten".

Dus wat gebeurde er in 1907 om mensen te laten denken dat Abner Doubleday honkbal uitvond? In 1905 stelde Albert Spalding een panel samen The Mills Commission om de oorsprong van honkbal te onderzoeken. Dit was in reactie op een doorlopend argument dat hij had met Henry Chadwick over de oorsprong van honkbal. Chadwick beweerde, correct, dat honkbal geëvolueerd was uit een verscheidenheid aan stickbalspellen uit Europa, voornamelijk het spel van 'rondjes' dat Chadwick als een jongen in Engeland had gespeeld. Spalding beweerde dat honkbal werd uitgevonden zonder dergelijke invloeden en een volledig Amerikaans gemaakte sport was.

Het panel Spalding samengesteld bevatte geen historici, maar bestond eerder uit voormalig National League presidenten A.G. Mills, Nick Young en Morgan Bulkeley; voormalig Washington club president Arthur Gorman; twee voormalige spelers en nu sportartikelen zakenman George Wright en Alfred Reach; en ten slotte de voorzitter van de Amateur Athletic Union, James E. Sullivan.

Aanvankelijk had deze groep weinig geluk bij het ontdekken van een definitieve oorsprong van honkbal, hoewel ze in alle beschrijvingen niet echt heel hard hebben geprobeerd om echt onderzoek te doen. Ze leken simpelweg te vertrouwen op het plaatsen van advertenties en vroegen of iemand die iets wist over de oorsprong van honkbal zou moeten reageren.

Uiteindelijk, in juli 1907, stuurde Spalding een brief naar de Commissie met een beschrijving van de oorsprong van het honkbal dat hij had geleerd van de 71-jarige Abner Graves, een mijningenieur, die toevallig kort nadat deze rekening werd gegeven, terechtkwam in een gekkenhuis , waar hij de rest van zijn leven doorbracht. Volgens Spalding, die de verklaring van Graves verfraaide, op een noodlottige dag in 1839, zou de man die later een held uit de Burgeroorlog zou worden, vermoedelijk een spel van knikkers onderbreken en een groep jongens leren een sport te spelen die hij zojuist had uitgevonden. Alleen gebaseerd op dit verhaal en zonder de moeite te nemen om de nauwkeurigheid te controleren, The Mills Commission besloot dat honkbal in 1839 was uitgevonden door generaal Abner Doubleday in Cooperstown, New York.

Er moet echter worden opgemerkt dat de brief van Graves geen definitieve datum heeft vastgesteld. Hij leek te denken dat deze gebeurtenis ergens tussen 1839 en 1841 plaatsvond; het was de Commissie die zich in 1839 vestigde, op welk punt Graves vijf jaar oud zou zijn geweest. Verder, in tegenstelling tot wat je vaak zult lezen, beweerde Graves aanvankelijk niet dat hij erbij was geweest toen het spel werd uitgevonden (hoewel hij later zijn deuntje veranderde en zei dat hij in dat spel speelde). Hij zei in eerste instantie gewoon: "Ik weet het niet, en het is niet mogelijk om te weten, op welke plek de eerste spellen volgens het plan van Doubleday werden gespeeld."

Vervolgens vertelde hij over de regels die Doubleday zou hebben opgelegd en die eigenlijk min of meer regels waren voor een versie van Town Ball. Town Ball was een spel dat door schooljongens in de hele VS wordt gespeeld, waarbij de exacte regels variëren, afhankelijk van waar je het hebt gespeeld. Het is op zijn beurt geëvolueerd van het Engelse spel "rounders". Spalding en de Commissie verfraaien het verhaal van Graves om het meer definitief te laten klinken.

Het is mogelijk dat Abner Doubleday echt eind 1830 een spelletje Town Ball in Cooperstown speelde, want dit was een veel voorkomend spel en er zou niets unieks zijn geweest aan een jongeman die een versie ervan speelde, maar hij deed het zeker niet Het was in 1839. Abner Doubleday bevond zich niet in Cooperbury in 1839, hij was toen op West Point, ongeveer 150 kilometer verderop en West Point heeft geen gegevens over het opnemen van verlof, met inbegrip van het feit dat hij de hele zomer op school bleef. Aangezien Abner Graves vier jaar oud was toen Doubleday Cooperstown verliet voor West Point, is het niet duidelijk hoe hij de details van dit veronderstelde eerste spel hoorde.

Goede vrienden van Doubleday, waaronder AG Mills die bij de Commissie was, beweerden dat niet alleen zij zich een enkel exemplaar van Doubleday konden herinneren dat ooit beweerde iets met het honkbal te hebben gedaan, maar geen van hen herinnerde zich zelfs dat hij de sport noemde op alles, ondanks zijn groeiende populariteit tegen het einde van het leven van Doubleday. Doubleday stierf in 1893, dus hij kon niet direct worden gevraagd. Gezien hoe goed zijn leven was gedocumenteerd, vooral door zijn tijdschriften en brieven, lijkt het merkwaardig dat hij het nooit in woord of in tekst heeft genoemd, als we aannemen dat hij het heeft uitgevonden.

Ondanks dat je helemaal niet de moeite neemt om dit verhaal te bekijken, The Mills Commission besloot dat het waar was en het verhaal werd wijdverspreid gepubliceerd. Ze werden gemotiveerd door het feit dat Abner Doubleday een burgeroorlogsheld was die tot de rang van generaal-majoor rees. Verder was het idee dat honkbal uit de velden van de boerderij in het kleine stadje Amerika kwam, aantrekkelijk voor de Commissie. Een van de onderliggende doelstellingen van de Commissie was om te bewijzen dat baseball volledig was uitgevonden in de Verenigde Staten en niet was geëvolueerd uit een verscheidenheid aan Europese voetbalwedstrijden. Het verhaal van Graves deed dit niet alleen, maar "bewees" dat een Amerikaanse oorlogsheld het had uitgevonden om op te starten. Zoals A.G. Mills in 1926 verklaarde toen hem werd gevraagd welk overtuigend bewijs de Commissie had dat Doubleday de sport uitvond, antwoordde hij:

Helemaal niet, voor zover het de feitelijke oorsprong van het honkbal betreft. De commissie meldde dat de eerste honkbal diamant in Cooperstown was neergelegd. Ze waren eervolle mannen en hun beslissing was unaniem ...

Ik laat u toe, heren, dat als onze zoektocht was geweest naar een typisch Amerikaans dorp, een dorp dat het beste zou kunnen staan ​​als een tegenhanger van alle dorpen waar honkbal zou zijn ontstaan ​​en ontwikkeld - Cooperstown zou het best de rekening vullen.

Henry Chadwick, de enige schrijver die ooit is opgenomen in de non-writer's wing van de Baseball Hall of Fame, had dit te zeggen over The Mills Commissions'Bevindingen, in een brief die hij schreef aan Sam Crane:

Friend Crane, ik dank u voor uw steun voor mijn argumenten in de controverse tussen Al Spalding en mijzelf over de oorsprong van het nationale spel. Spalding moet zich realiseren dat het rondere argument de belachelijke fraude van Mr. Graves en de bevindingen van de commissie die inherent gebrekkig zijn overweldigt. Het lijkt erop dat "Young Albert" [Spalding] overijverig is in zijn patriottisme. Inderdaad, honkbal is een echt Amerikaans spel - maar het is geëvolueerd - en ik ben oud genoeg om hiervan te getuigen zoals mijn oude vrienden Mr. Peck en Mr. Curry. Nogmaals hartelijk dank voor je brief. Het is veelbelovend om anderen geïnteresseerd in de waarheid te zien.

Zoals Chadwick dacht, is de waarheid van de zaak dat honkbal niet werd "uitgevonden" op een bepaald moment, noch door een bepaalde groep. Het was meer een evolutie van een verscheidenheid aan spellen gespeeld met een bal en een stok, iets wat mensen kennelijk hebben gedaan sinds er stokken en stenen waren.

Recente manifestaties van deze stok / balspellen die dateren van voor het honkbal zijn onder meer een dergelijke game die in 1796 in Engeland werd gespeeld onder de naam "Englische Base-ball" en die werd gespeeld met twee teams waarbij "het beslag drie pogingen heeft om de bal te raken terwijl hij op de thuisplaat staat. "Elke partij kreeg slechts één uit. Een ander populair spel in Engeland, genoemd door Chadwick, stond bekend als "rounders", wat meestal wordt toegeschreven aan een meer directe voorouder van honkbal. In rounders waren de regels iets anders, afhankelijk van waar je speelde, maar in wezen was het een spel met stokken en ballen, gespeeld op een diamant, met honken. De slagman zou proberen de bal in het spel te krijgen en naar een basis rennen voordat hij wordt getagged (inclusief slaan door de bal als iemand hem naar je gooide). Dit gaf aanleiding tot 'Town Ball' in de Verenigde Staten, waarvan er vele variëteiten waren.

Verder, als men zegt dat honkbal overal is uitgevonden, was het niet in de weiden van kleine steden, zoals Cooperstown, maar in steden, zowel door schooljongens als volwassenen. Volgens toekomstige Knickerbocker William Wheaton, vormde een dergelijke volwassen groep, gewoon op zoek naar een leuke manier om wat beweging te krijgen, in 1837 een Town Ball-team genaamd "The Gothams". Een paar jaar later werd deze groep zo groot dat ze moesten split, met een deel van de groep die de Knickerbockers vormt, genoemd naar de Knickerbocker Fire Engine Company. De knickerbockers pasten vervolgens de regels van verschillende knotsbalsporten aan om er een te maken die geschikt was voor hun specifieke doel om op een leuke manier oefeningen te doen met weinig kans op blessures (zo hebben ze bijvoorbeeld de enigszins algemene regel die je zou kunnen gooien bal naar iemand en als het hem zou raken, zou hij eruit zijn).

De regels voor dit aangepaste spel werden gecodificeerd in Hoboken, New Jersey op de Elysian Fields, met de eerste officiële "base ball" -club zijnde de New York Knickerbockers, geleid door Alexander Cartwright (boekhandelaar en vrijwillige brandweerman). Er waren destijds veel soortgelijke clubs in de buurt en speelden extreem vergelijkbare spellen, maar het is dankzij de inspanningen van Knickerbockers dat de moderne game populair werd. Ze ontwikkelden de "20 regels en voorschriften van de knickerbocker-honkbalclub", die uiteindelijk werden goedgekeurd door andere clubs en als de officiële regels van deze "nieuwe" sport. De eerste geregistreerde honkbalspel werd gehouden op 19 juni 1846. De game werd gespeeld op de Elysian Fields tussen de New York Nine en de Knickerbockers, destijds de enige twee clubs die volgens deze exacte set regels speelden. De knickerbockers verloren 23-1.

Het was ook op de Elysische velden dat het idee van honkbal als het officiële Amerikaanse tijdverdrijf voor het eerst tot stand kwam. Henry Chadwick, de maker van de honkbalboxscore en een van de meest fervente supporters van het spel in de pers, zag een van deze wedstrijden op de Elysian Fields, waarin stond:

Ik kwam toevallig door Elysian Fields tijdens de voortgang van een wedstrijd tussen de bekende Eagle en Gotham Clubs.Het spel werd aan beide kanten scherp gespeeld en ik bekeek het met een grotere belangstelling dan elke vorige balwedstrijd tussen clubs die ik had gezien. Het duurde niet lang voordat ik het idee had dat base ball alleen maar het spel was voor een nationale sport voor Amerikanen.

Binnen 20 jaar na de creatie van de sport met vaste regels waren de Elysian Fields gastheer voor spellen die maar liefst 20.000 fans konden trekken. Enigszins ironisch, gezien de geschiedenis sindsdien, werd honkbal populair gemaakt bij een verscheidenheid aan andere gelijkaardige spellen, grotendeels als gevolg van verschillende professionele gokkers die kennis namen van de sport. Zoals John Thorn, de officiële honkbalhistoricus van MLB stelt,

Ik denk niet dat je de opkomst van honkbal had kunnen hebben zonder te gokken. Het was niet de aandacht van de pers waardig. Wat honkbal belangrijk leek, was toen gokkers een manier bedachten om interesse in het te wekken. ... In het begin waren er mensen die hun neus op het spel duwen, maar zij erkenden de noodzaak ervan. Je zou geen boxscore hebben gehad. Je zou geen beoordeling van individuele vaardigheden hebben gehad. Je zou niet één ervaren speler naar een andere club hebben laten verhuizen als er niet gokken was.

Door de jaren 1870, vanwege het feit dat afgezette stadions waar teams geld konden verzamelen werden gebouwd, slopen de Elysian Fields in populariteit als het thuisveld voor verschillende clubwedstrijden. Het laatste officiële professionele honkbalspel dat op de Elysian Fields gespeeld werd, was in 1873. Tegenwoordig is de plaats waar het veld was grotendeels bedekt met huizen, met een klein deel van het veld dat werd behouden door Hudson Street en Frank Sinatra Drive op een hoek en Castle Point Terrace en 11th and Washington Street aan de andere.

Bonus feiten:

  • In tegenstelling tot honkbal, basketbal en volleybal hebben beide een zeer definitieve en bekende oorsprong. Je kunt hier meer over lezen:
    • De oorsprong van basketbal
    • De oorsprong van volleybal
  • Henry Chadwick, 'The Father of Baseball', was ook de auteur van Baseball's eerste rulebook; het slaggemiddelde en verdiende run-gemiddelde bedacht; en heeft de eerste instructiegidsen van het spel en naslagwerken voor spelers en statistische gegevens samengesteld uit een reeks andere bijdragen aan het spel. Lees hier meer over: The Baseball Box Score werd voor het eerst ontwikkeld door Henry Chadwick
  • Graves 'verslag van het honkbal van Doubleday bestond uit 11 mannen in elk team, vier outfielders, vijf infielders, een werper en een catcher. Hitters maakten geen gebruik van ronde vleermuizen, maar eerder, vlak, zoals in cricket.
  • In de nieuwe Northanger-abdij van Jane Austin, geschreven van 1798-1799, zegt ze dat Catherine Morland zo van karakter geniet: 'cricket, base ball, paardrijden te paard en door het land te rennen om te boeken'.
  • De grootvader van Abner Doubleday, ook Abner genaamd, vocht tijdens de Amerikaanse Revolutie, waaronder op 14-jarige leeftijd een bereden boodschapper aan George Washington.
  • De vader van Doubleday vocht in de oorlog van 1812.
  • Ondanks dat Abner Doubleday niets te maken had met de oorsprong van honkbal, vertoont de Baseball Hall of Fame nog steeds een olieverfschilderij van Doubleday. Twee blokken verwijderd van de Baseball Hall of Fame in Cooperstown, is er ook een "Doubleday Field" dat tot 2008 de "Hall of Fame Game" organiseerde tijdens het inductie weekend van de Hall of Fame. Van 2009 tot en met vandaag is er in het veld de 'Hall of Fame Classic', met verschillende Hall of Famers en gepensioneerde MLB-spelers, die daar op het Vaderdagweekend een oefenduel spelen.
  • In antwoord op een brief die Bud Selig ontving over de oorsprong van honkbal, schreef hij het volgende (18 oktober 2010): "Als student geschiedenis, weet ik dat er een groot debat is of Abner Doubleday of Alexander Cartwright het spel met Basketbal. Van alle historici waarmee ik heb gesproken, geloof ik echt dat Abner Doubleday de 'Vader van het honkbal' is. Ik weet dat er een aantal historici zijn die dit wel zouden betwisten. "Blijkbaar zou hij moeten praten met de officiële historicus van Major League Baseball, John Thorn, die een van die historici zou zijn die dit punt zou beargumenteren.
  • Het eerste volledig professionele honkbalteam was de 1869 Cincinnati Red Stockings, tien mannen met salaris gedurende acht maanden van 15 maart tot 15 november. Lees hier meer over: Het eerste professionele honkbalteam
  • Het congres verklaarde in 1953 officieel dat Alexander Cartwright honkbal uitvond. Dit gaat een beetje ver, want er was niets echt origineels aan de game die Cartwright en zijn Knickerbockers bedachten. Het was slechts een heel kleine aanpassing aan bestaande spellen. Verder kwam Cartwright zelf niet met de "20 regels". Het was een groepsinspanning van de knickerbockers.
  • De honkbal "diamant" is eigenlijk gewoon een vierkant, zijnde 90 voet van elke basis tot elke basis. Natuurlijk, "diamant" rollen van de tong een beetje zoeter en is technisch niet onnauwkeurig, dat is waarschijnlijk waarom we het zo noemen, in plaats van "honkbal vierkant".
  • In tegenstelling tot de hoogte van een heuvel, heeft de basislay-out van de honkbaldiamant weinig veranderingen ondergaan sinds het oorspronkelijk aanvaarde ontwerp in de jaren 1840. De afstand tussen de basissen is constant gebleven op 90 voet, wat altijd de ideale afstand blijkt te zijn zonder de beslag / runner te bevoordelen of de werpsnelheid van de arm van een infielder. Nou ... tenzij je naam Ichiro is.
  • Honkbal werd aanzienlijk gepopulariseerd als gevolg van de Burgeroorlog met soldaten aan beide zijden die het speelden en het uitspreidden naar soldaten elders die ze tegenkwamen.

Laat Een Reactie Achter