Robins kunnen magnetische velden zien, maar alleen in één oog

Robins kunnen magnetische velden zien, maar alleen in één oog

Ondanks zijn bescheiden uiterlijk en zachte temperament, de nederige robin met rode borst (Erithacus rubecula) heeft een superheldachtig vermogen. Ze kunnen magnetische velden zien, waardoor ze een bijna perfect richtingsgevoel krijgen.

Voor alle duidelijkheid, we bedoelen niet dat een roodborstje het magnetisch veld van de aarde kan voelen of iets dergelijks, zoals veel andere vogels dat kunnen, het kan het letterlijk zien. Als je de ogen van een roodborst bedekt met een adorably kleine blinddoek, verliest het dit vermogen volledig, hoewel het er nog steeds vrij eenvoudig uitziet.

Nu is het vermogen om het magnetisch veld van de aarde te voelen (wetenschappelijk bekend als magnetoceptie) een ongewoon, maar niet uniek vermogen in het dierenrijk. We weten bijvoorbeeld al sinds 1971 dat het geheimzinnige vermogen van een postduif om te navigeren gedeeltelijk is te wijten aan kleine magnetische deeltjes die waarschijnlijk in hun bek waren. De ontdekking werd gedaan door ene, William T. Keeton in een poging om te onderscheiden hoe homingduiven navigeerden op bewolkte dagen, zoals aangenomen of gesuggereerd tot op dat moment dat de duiven alleen met de zon navigeerden of een scherp reukvermogen hadden . Hoewel de mogelijkheid van vogels met magnetische velden is gesuggereerd en zelfs door andere wetenschappers is getest tot een eeuw voordat de experimenten van Keeton zelfs plaatsvonden (meer daarover in een ogenblik), geen van hen was overtuigend en in sommige gevallen werden ze volledig afgedaan .

Dat is vreemd, omdat de experimenten van Keeton, misschien wel heel eenvoudig waren en niets anders inhielden dan magneten van verschillende sterkte op de rug van postduiven te binden en de resultaten te noteren. Hoewel zijn bevindingen niet concreet waren, kon Keeton een aantal conclusies trekken over de postduif.

Uit zijn experimenten bleek dat jonge of onervaren postduiven zowel de zon als magnetische aanwijzingen nodig hadden om hun weg naar huis te vinden. Echter, meer ervaren of zelfs iets oudere duiven kunnen navigeren met behulp van de een of de ander. Keeton merkte bijvoorbeeld dat ervaren duiven in bewolkt weer konden navigeren zonder magnetische interferentie en bij zonnig weer ermee, hoewel de tijd die ze nodig hadden om thuis te komen meestal te lijden had als ze niet beide referenties hadden. Dit bewees effectief dat het verbazingwekkende aangeboren vermogen van een postduif om zijn peilingen te vinden, was gebaseerd op een combinatie van zijn vermogen om magnetische velden te voelen en het feit dat ze schijnbaar weten hoe te navigeren met behulp van de zon, zoals kleine gevederde Bear Grylls.

Het zou echter tot 2004 duren voordat wetenschappers overtuigend zouden bewijzen dat de snavel van de postduif de bron was van zijn kracht, met name kleine ijzerdeeltjes die daar te vinden waren. Om dit te bereiken, plaatsten onderzoekers van de Universiteit van Auckland postduiven in een tunnel met voedsel naast een sterke magnetische spoel aan het ene uiteinde. Na te hebben vastgesteld dat de duiven inderdaad in staat waren om het voedsel te vinden toen de magnetische spoel werd ingeschakeld, gingen ze er vervolgens mee aan de slag om het vermogen van een bepaald duif om zijn snavel te gebruiken te verminderen. Hoewel ze bewezen dat het vastbinden van kleine magneten aan de snavel van een homing pigeon genoeg was om het vermogen om een ​​magnetisch veld te voelen te verminderen, om er echt zeker van te zijn dat ze zelfs zover gingen als het snijden van de trigeminuszenuw bij sommige duiven. Hoewel wreed, bewees het voor eens en voor altijd onomstotelijk dat postduiven hun snavel gebruiken om magnetische velden te detecteren.

Zo verbazingwekkend als dat vermogen is, veegt de roodborstje overal zijn cloaca af, alleen maar "tastend" een magnetisch veld en zoals gezegd, kunnen ze het letterlijk zien. Als je je afvraagt ​​hoe we dit weten, komt dat omdat ergens daar een wetenschapper is die jarenlang kleine ooglapjes aan kleine baby's heeft gebonden om te zien wat er zou gebeuren ... serieus.

Zoals opgemerkt in het artikel in het Discovery Magazine, Masters of Magnetism, een paar decennia voordat mensen experimenteerden met postduiven om te bepalen of ze magnetische velden gebruikten om te navigeren, had een bioloog eind jaren vijftig al een soortgelijke conclusie getrokken over robins. Die bioloog was Hans Fromme, die opmerkte dat zijn gekooide roodborstjes, ondanks het feit dat hij de zon niet kon zien in de raamloze kamer waarin hij ze bewaarde, probeerden te ontsnappen uit hun kleine gevangenis in dezelfde richting wanneer hun gebruikelijke migratieseizoen plaatsvond.

Omdat de vogels de zon niet konden zien, zag Fromme zich gedwongen te concluderen dat ze in staat waren om aan te voelen in welke richting ze op een andere manier moesten reizen. Fromme suggereerde dat de kleine roodborstjes op de een of andere manier magnetische velden konden detecteren, in overeenstemming met een theorie die biologen een tijdje vasthielden dat vogels een ingebouwd kompas van soorten hadden, maar hij had nooit de moeite genomen om zijn theorie te testen, of als hij dat deed, deed hij het niet t dergelijke experimenten bekendmaken.

De Russische zoöloog Wolfgang Wiltschko deed dat echter wel, en in 1966 ontdekte Wolfgang dat kleine kleine robijnen konden worden gelokt in het veranderen van de richting waarin ze met magneten probeerden te ontsnappen. Ondanks zijn verbazingwekkende ontdekking werd hij snel bespot en ontslagen door de bredere wetenschappelijke gemeenschap, zoals later door Wolfgang's eigen vrouw en collega-zoöloog werd gezegd.

Je wilt niet dat een domme kleine vogel iets doet wat je niet doet.

Met andere woorden, het idee werd afgedaan simpelweg omdat wetenschappers het niet leuk vonden dat dieren in het bezit waren van een vermogen waar de mens geen toegang toe had.

Dit stopte de Wiltschkos echter niet en ze bleven het effect nog vele jaren bestuderen, en uiteindelijk besefte ze dat het vermogen bij Robins primair is gebaseerd op hun visie, meer specifiek de visie in hun rechteroog. Ze ontdekten bijvoorbeeld dat het geven van een ooglapje aan zijn linkeroog op geen enkele manier invloed had op het vermogen om magnetische velden waar te nemen; een ooglapje over hun rechteroog deed dat echter wel.

Laat Een Reactie Achter