Waarom kraaien hanen?

Waarom kraaien hanen?

Naast de schors van een hond of het zachte miauwen van een kat, is de kraai van een haan een van de meest herkenbare dierengeluiden op aarde; maar waarom hebben hanen juist de behoefte om te kraaien en is er enige waarheid in het idee dat ze 's morgens meer (of alleen) kraaien?

Verrassend genoeg, hoewel kippen een van de meest alomtegenwoordige (en heerlijke) dieren op aarde zijn, duurde het tot 2013 voordat wetenschappers deze vragen definitief beantwoordden.

Eerst en vooral is het belangrijk voor ons om erop te wijzen dat hanen te allen tijde kraaien en in reactie op een reeks ogenschijnlijk onschuldige stimuli, zoals het geluid van een auto of iemand die hun hok binnenloopt. Dit komt omdat de kraai van een haan verschillende functies dient. Naast dat het wordt gebruikt als een waarschuwing voor soorten om andere hanen de grenzen van zijn grondgebied te laten kennen, kan de kraai worden gebruikt om met andere vogels te communiceren en soms om het geluk te vieren; hanen zijn echt niet kieskeurig als het gaat om excuses voor kraaien.

Dat gezegd hebbende, hoewel hanen op elk moment van de dag worden gekraai en als reactie op zelfs de meest alledaagse stimuli, zullen ze inderdaad typisch kraaien net voor of bij het krieken van de dag. Vanwege de neiging van de haan om overal naar te kraaien, dachten wetenschappers en vogelnerds (ornithologen) al jarenlang dat kraaiende hanen tijdens de pauze simpelweg krasten als reactie op de veranderende lichtniveaus, zoals ze zijn waargenomen toen ze ze zien autokoplampen of andere kunstmatige lichtbronnen. Echter, na jaren van anekdotische verhalen over haantjes schijnbaarwetendeToen de dag begon te breken, besloten wetenschappers van de Universiteit van Nagoya in Japan om te zien of dit alleen in de hoofden van mensen zat of dat hanen echt op de zonsopgang anticipeerden in plaats van erop te reageren.

In het onderzoek van Takashi Yoshimura zijn verschillende experimenten uitgevoerd met hanen om deze vragen te beantwoorden. Om te beginnen werden hanen gedurende een paar weken blootgesteld aan verschillende omgevingen. Zoals verwacht, met alle groepen, kraaiden de hanen op elk moment van de dag in reactie op een verscheidenheid aan stimuli, zoals gevoed worden.

Dus hoe zit het met de ochtenden? Eerst werd een groep hanen blootgesteld aan een omgeving waar het twaalf uur lang licht was, daarna twaalf uur donker, en dit gedurende twee weken. Zoals velen eerder hebben gesteld, anticipeerden de hanen echt op het licht, in het algemeen begonnen ze hun pre-dageraad te kraaien rond twee uur voordat het licht aan zou gaan.

Een andere interessante observatie was dat de meest dominante haan diegene was die het kraaien zou beginnen, geloof aan het idee dat kraaien over het markeren van territorium en het heersen van dominantie gaat. Zoals Yoshimura verklaarde: "Onze voorlopige gegevens suggereren dat de best geklasseerde haan voorrang heeft bij het doorbreken van de dageraad, en lagere [rang] hanen zijn geduldig genoeg om te wachten en elke ochtend de hoogst geplaatste haan te volgen."

In een tweede experiment werden hanen 24 uur per dag blootgesteld aan een constante, bijna-donkere omgeving. Desondanks merkten Yoshimura en zijn collega's op dat de hanen zich snel vestigden in een "23.8 uur dag" en elke dag op dezelfde dag zouden kraaien, net voor zonsopgang. De verlichting leek niet mee te werken.

Verdergaand, toen Yoshimura's team probeerde de vogels te bedriegen door hen op verschillende tijdstippen willekeurig aan felle lichten of luide geluiden bloot te stellen, terwijl dit wel wat kraaien veroorzaakte, reageerden ze consequent sterker op de stimuli (kraaide meer) toen het gebeurde rond wat normaal gesproken aanbreken.

Yoshimura et al. besloten dat de vogels een interne lichaamsklok moeten hebben die hen vertelt wanneer ze moeten kraaien. Bovendien concludeerden de onderzoekers dat hanen, net als in de vroege ochtenduren, op andere momenten van de dag niet kunnen worden misleid tot kraaien, "interne klokken hebben voorrang op externe signalen.

Waarom hanen blijkbaar niet graag 's ochtends kraaien, dit wordt niet volledig begrepen, maar wordt verondersteld te zijn verbonden met het bovengenoemde begrip van kraaien, waarbij het in eerste instantie gaat om het aankondigen van territorium en waar een bepaalde haan zichzelf ziet op de pikorde. Dit zou ook verklaren waarom hanen lijken te kraaien als reactie op dingen als het geluid van auto's; ze gaan ervan uit dat dergelijke geluiden een potentiële rivaal moeten zijn en in natura moeten reageren. Evenzo, wanneer voedsel wordt gegeven, fungeert het kraaien als een manier voor hen om te beweren dat het hun voedsel is. En natuurlijk, in de ochtend na een goede nachtrust, kondigen zij hun aanwezigheid bij de eerste gelegenheid aan de wereld opnieuw aan.

Bonus feiten:

  • Hoewel het vaak wordt afgeschilderd als een gedrag dat uitsluitend in hanen wordt waargenomen, kunnen vrouwelijke kippen soms kraaien.
  • In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, weerklinkt zowel het gehuil van een wolf als de kwakzalver van een eend. (Van wolven is zelfs bekend dat ze dit in hun voordeel gebruiken bij het jagen, waardoor het klinkt alsof er meer wolven rond zijn dan er in werkelijkheid zijn.) Verder huilen wolven niet op de maan. Dit zou hun positie weggeven en een aanval van wolven uit een andere roedel uitnodigen. Van wolven is zelfs bekend dat zij hun eigen jongen doden die niet leren wanneer het gepast is om te huilen en wanneer dat niet het geval is. Je kunt hier meer over leren.
  • De kraai van een haan kan ongelooflijk luid zijn, zoals een boer in Engeland ontdekte toen haar gewaardeerde haan, Big Bird, zo hard kraaide dat de helft van de bewoners van het dorp waar ze woonde, erover klaagde dat ze wakker gehouden werden.

Laat Een Reactie Achter