De toevallige ontdekking van sacharine en de waarheid over of sacharine slecht voor u is

De toevallige ontdekking van sacharine en de waarheid over of sacharine slecht voor u is

Sacharine wordt genoteerd als zijnde de eerste kunstmatige zoetstof, buiten de giftige lood (II) acetaat, en het eerste product dat een goedkoop alternatief biedt voor rietsuiker. Interessant genoeg, zoals de Chocolate Chip Cookie, werd het ook volledig per ongeluk ontdekt.

De chemische stof werd ontdekt in 1878/9 in een klein labo aan de Johns Hopkins University. Het lab was van hoogleraar scheikunde en rondom chemische boffa, Ira Remsen. Remsen werd ingehuurd door de H.W. Perot Import Firm in 1877, voornamelijk zodat het bedrijf het gebruik van zijn lab kon lenen aan een jonge Russische chemicus en suiker-nerd, Constantin Fahlberg.

The H.W. Perot-bedrijf wilde dat Fahlberg de zuiverheid test van een partij suiker die ze in beslag hadden genomen door de Amerikaanse overheid met behulp van het laboratorium van Remsen. Fahlberg stemde in en voerde de tests graag uit. Nadat hij was geëindigd, bleef Fahlberg werken in het laboratorium van Remsen over verschillende dingen, zoals het ontwikkelen van koolteerderivaten.

Op de gedenkwaardige dag in kwestie, na in het lab te hebben gewerkt, was Fahlberg thuis om zich aan zijn maaltijd te hechten, toen hij merkte dat het broodje dat hij net een hap had genomen, ongelooflijk zoet was geproefd. Nadat Fahlberg de mogelijkheid had uitgesloten dat het broodje op die manier zou worden gemaakt, kwam hij tot de conclusie dat hij per ongeluk een chemische stof in zijn handen had gemorst. In plaats van onmiddellijk zijn vinger in zijn keel te steken en overeind te gooien, en vervolgens naar een ziekenhuis te haasten, werd Fahlberg naar verluidt bij de gedachte aan zijn nieuwe ontdekking positief opgewonden. (Ja, de eerste niet-toxische kunstmatige zoetstof werd ontdekt omdat een wetenschapper zijn handen niet waste nadat hij chemicaliën had gekregen - niet anders dan hoe de effecten van LSD werden ontdekt.)

Op dit moment wist Fahlberg niet welke van de vele chemicaliën waarmee hij die dag had gewerkt de zoete smaak had veroorzaakt die hij had ervaren. Zonder alternatief in gedachten nam hij zijn toevlucht tot zijn laboratorium en proefde hij elke chemische stof die hij op zijn bureau had achtergelaten, VOOR WETENSCHAP! (Opmerking: Nobelprijswinnaar Barry J. Marshall deed eens iets even gedurfd, VOOR WETENSCHAP, toen hij ervoor koos om de bacteriën te drinken waarvan hij dacht dat zweren dat deden.)

Hoe dan ook, Fahlberg ontdekte uiteindelijk de bron van de zoete chemische stof, een beker gevuld met sulfobenzoëzuur, fosforchloride en ammoniak. Deze dodelijk klinkende cocktail was eerder op de dag gekookt en vormde benzoëzuur, een stof die Fahlberg kende, maar had nooit een reden gehad om vóór die dag in zijn mond te duiken.

Fahlberg schreef snel een paper met Remsen die de samenstelling beschrijft en de methoden om het te maken. Gepubliceerd in 1879, de krant vermeld zowel Remsen en Fahlberg als de samenstellers van samenstellingen. Slechts een paar jaar later, na het realiseren van het enorme commerciële potentieel van de compound, veranderde Fahlberg van mening en toen hij in 1886 sacharine patenteerde, noemde hij zichzelf de enige creatieve geest die erachter zit. Fahlberg had ook een octrooi aangevraagd op een methode om sacharine goedkoop en efficiënt te maken in 1884.

Er bestaat geen eensgezindheid over wie precies heeft bedacht wat met betrekking tot sacharine; Sommige bronnen zeggen dat Remsen als mede-ontdekt wilde worden vermeld, louter omdat sacharine werd ontdekt in zijn laboratorium. Dit wordt ondersteund door het feit dat tegen de tijd dat Fahlberg op het toneel verscheen, Remsen de president was van de John Hopkins University en dus het grootste deel van de tijd afwezig was in het lab. Anderen beweren dat Remsen een belangrijke rol speelde in de ontdekking, ondersteund door het feit dat hij eerder in zijn leven veel artikelen over sulfobenzoëzuur had gepubliceerd. Wat Remsen te zeggen had over de zaak: "Fahlberg is een schurk. Het maakt me misselijk om mijn naam in één adem met hem te horen noemen. '

Ongeacht, Fahlberg's nieuwe kunstmatige zoetstof, geadverteerd als een "niet-vetmestend" alternatief voor suiker, was redelijk succesvol in de Verenigde Staten, hoewel het niet zou zijn tot suikergebrek in WO I dat het een wijdverspreide hit zou worden.

Voor degenen onder u die nieuwsgierig zijn, het lichaam metaboliseert geen sacharine, wat betekent dat het geen calorieën of voedingswaarde heeft, in tegenstelling tot suiker. En voor al uw gezondheidsbewuste types - nee, sacharine is niet gevaarlijk voor mensen.

Dit kan als een verrassing komen, gezien het feit dat vanaf de jaren 1970, en zo recent als iets meer dan een decennium geleden, het wijdverbreide geloof was dat het kanker veroorzaakte. Dit was ondanks het feit dat de Academie van Wetenschappen in 1974 een evaluatie uitvoerde van alle onderzoeken naar saccharine en vaststelde dat er geen degelijk bewijs was dat sacharine een kankerverwekkende stof was en dat de enige studies die beweerden het te tonen, gebrekkig waren of anders dubbelzinnig in hun resultaten.

Een specifieke onvolkomen studie uit de jaren 70 was bijna de laatste nagel in de kist van sacharine toen de onderzoekers ontdekten dat sacharine bij ratten tot blaaskanker kon leiden. Dit spoorde de Saccharine-studie- en etiketteringswet van 1977, die erin slaagde pogingen om sacharine ronduit te verbieden, te dwarsbomen, in plaats daarvan eenvoudig een zwaar waarschuwingslabel te krijgen: "Gebruik van dit product kan gevaarlijk zijn voor uw gezondheid.Dit product bevat sacharine waarvan is vastgesteld dat het bij proefdieren kanker veroorzaakt. "

De ratten in het onderzoek hadden inderdaad een hoog percentage blaastumoren. Maar afgezien van eventuele tekortkomingen in de methodologie, is er het voor de hand liggende voorbehoud dat, hoewel op een bepaalde manier vergelijkbaar, knaagdieren en mensen niet precies hetzelfde zijn (shocker); dus er moest nog meer onderzoek gedaan worden om te zien of hetzelfde bij mensen voorkwam.

Wat er met de ratten gebeurde, was dat specifieke kenmerken in hun urine (hoge pH, hoge eiwitten en hoog calciumfosfaat), in combinatie met het onverteerde sacharine, microkristallen vormden in hun blazen. Dit leidde tot schade aan hun blaasvoering, wat er na verloop van tijd toe leidde dat tumoren zich vormden, omdat hun blazen voortdurend moesten worden gerepareerd.

Nadat de exacte oorzaak van de tumoren was vastgesteld, werden er uitvoerige tests uitgevoerd om te zien of hetzelfde met primaten gebeurde. Uiteindelijk kwamen de resultaten volledig negatief uit, zonder dat dergelijke microkristallen zich vormden.

Dankzij dit, in 2000, werd sacharine verwijderd uit de lijst met stoffen van het National Toxicology Program van de Verenigde Staten die kanker kunnen veroorzaken. Het jaar daarop haalden zowel de staat Californië als de Amerikaanse Food and Drug Administration het uit hun lijst met kankerverwekkende stoffen. In 2010 stemde de Environmental Protection Agency in met de opmerking dat "sacharine niet langer als een potentieel gevaar voor de menselijke gezondheid wordt beschouwd".

De jaren 1970 was niet de eerste keer dat deze compound onder vuur kwam te liggen. Een veel eerder en even ongegronde paniek deed zich voor als gevolg van de Pure Food and Drug Act van 1906. Harvey Wiley, de directeur van het chemieagentschap van de USDA, beschouwde saccharine als minderwaardig aan suiker en lobbyde er hard voor, zelfs zo ver dat hij president Teddy Roosevelt vertelde dat 'iedereen die die zoete maïs at, bedrogen was. Hij dacht dat hij suiker at, terwijl hij in feite een koolteerproduct aan het eten was dat totaal verstoken was van voedselwaarde en uiterst schadelijk was voor de gezondheid. '

Hoewel hij het gedeelte "volledig verstoken van voedselwaarde" correct vond, werd het laatste deel van "schadelijk voor de gezondheid" in feite niet gestaafd door enig gescreend bewijs (of sindsdien).

Roosevelt, die regelmatig sacharine at, zei: "Iedereen die zegt dat sacharine schadelijk is voor de gezondheid, is een idioot."

Onnodig te zeggen dat Wiley al snel veel van zijn geloofwaardigheid en zijn baan verloor.

Bonus feit:

  • Sacharine moet technisch worden aangeduid als, "anhydroorthosulphaminebenzoic acid." Fahlberg heeft om voor de hand liggende redenen iets anders gekozen. De gekozen naam, sacharine, is afgeleid van het woord 'sacharine' dat 'van suiker lijkt of daarop lijkt'. Dit is uiteindelijk afgeleid van het Latijnse 'saccharon', wat 'suiker' betekent, wat uiteindelijk is afgeleid van het Sanskriet 'sarkara', wat betekent "Grind, gruis."

Laat Een Reactie Achter