That Time Detroit gaf Saddam Hussein de sleutel tot de stad

That Time Detroit gaf Saddam Hussein de sleutel tot de stad

In 1980, Amerika, de Koude Oorlog was nog steeds erg heet, Ronald Reagan werd tot president gekozen en het Amerikaanse Olympische hockeyteam schokte de USSR schokkend in wat zou worden genoemd "The Miracle on Ice." Oh, en de nieuwe president van Irak, Saddam Hussein, kreeg een sleutel van de stad Detroit. Hoe is dit gekomen?

Het eren van een individu met een sleutel tot de stad is eigenlijk een meer tastbare variant van een andere praktijk die bekend staat als "Vrijheid van de Stad" of, indien verleend aan het leger, "Vrijheid van binnenkomst." Dit wordt vaker in Europa genoemd, de oefensporen. terug naar het oude Rome en hun eerbetoon aan de heilige grens die bekend staat als het 'pomerium'.

Het pomerium, Latijn dat 'achter de muur' betekent, was de open ruimte net binnen de muren van de oude stad. Deze ruimte was opgedragen aan de goden als dankbaarheid voor bescherming. Naast de religieuze betekenis was het gezag van een Romeinse generaal alleen geldig buiten het pomerium en niet binnen de muren van de stad. Geen militaire zaken waren toegestaan ​​buiten het pomerium. In feite verloor elke soldaat of generaal die deze grens overschreed alle militaire macht en werd eenvoudige burgers. De enige uitzondering was tijdens overwinningsvieringen, waarbij generaals en soldaten de stad binnenreden ter ere van hun succes in de strijd. Met andere woorden, ze hadden de 'vrijheid van de stad'.

Het was in middeleeuws Europa toen fysieke sleutels werden gebruikt, rond de zesde of zevende eeuw. Toen een vorst of heerser een stad of een stad bereikte, begroetten de leiders hem en hielden een viering ter ere van hem (met dansen, eten, wijn ... veel wijn). Ze zouden hem dan een echte sleutel voor de poort van de stad aanbieden, waardoor deze liniaal onbeperkte toegang zou hebben. Er was ook een verwant gebruik van het geven van dergelijke sleutels aan bepaalde gerespecteerde handelaren en handelaars, die de stad konden binnenkomen zonder een belasting of tol te hoeven betalen.

Het lijkt de eerste keer dat een dergelijke eer werd gegeven in de Verenigde Staten was in New York City op 27 juni 1702. Burgemeester Philip French (burgemeester van New York City voor slechts een jaar) gaf de burggraaf Cornbury, Edward Hyde, de Britse gouverneur van New York en beschouwd als de machtigste man in de koloniën, "Vrijheid van de Stad." Bovendien, burgemeester Frans verklaarde dat alle mensen in de stad die te arm waren om hun eigen vrijheden te kopen kregen "Freedom of the City Gratis" voor de dag.

Dus dat is hoe de gewoonte om een ​​sleutel te geven aan de stad begon en hoe het zijn weg naar de Verenigde Staten vond. Dus waarom kreeg Saddam Hoessein zo'n eer door de stad Detroit?

Hussein werd president van Irak op 16 juli 1979. Zes dagen later beval hij de executie van eenentwintig Iraakse regeringsfunctionarissen (inclusief vijf ministers) die ervan werden beschuldigd 'verraders' te zijn.

Hussein was een soennitische moslim, hoewel religie nooit echt een groot deel van zijn geloofssysteem was. Wat Hussein waardevol vond, was loyaliteit en politieke steun. Dus, toen eerwaarde Jacob Yasso van het Chaldeeuwse Heilig Hart in Detroit, Michigan publiekelijk Hussein feliciteerde met zijn opkomst van de macht, bleef het compliment niet onopgemerkt. Jacob Yasso werd geboren in Telkaif, Irak en werd na de middelbare school gerekruteerd in Rome, waar hij zijn doctoraal in filosofie en theologie voltooide. In 1960 werd hij tot priester gewijd in de Chaldeeuws-katholieke kerk. Chaldeeuwse katholieken zijn katholieken wiens etniciteit voortkomt uit het oude gebied van Mesopotamië, meer bepaald Noord-Irak, Zuidoost-Turkije, Syrië en Noordwest-Iran. In 1964 werd hij aangesteld om de groeiende Chaldeeuwse gemeenschap in Detroit te dienen.

Als antwoord op de felicitaties van Yasso stuurde Saddam de kerk $ 250.000. Dit kwam als een verrassing voor Yasso, aangezien dit regime Yasso eigenlijk had bekritiseerd vanwege het in twijfel trekken van hun nationalisatie van Iraakse scholen. Volgens een interview dat Yasso in 2003 gaf met de AP, gaf Saddam Hussein op dat moment donaties aan Chaldeeuwse kerken over de hele wereld, dus het geven van geld aan zijn kerk was niet noodzakelijk ongewoon voor de president van Irak. Bovendien had Detroit de grootste Chaldeeuwse bevolking in de Verenigde Staten, die voornamelijk de opkomst van Hussein in Irak ondersteunde.

Yasso en Hussein hielden contact, en ongeveer een jaar later, in 1980, was hij, samen met ongeveer vijfentwintig mensen uit de Chaldese gemeenschap in Detroit, te gast bij de Iraakse regering en arriveerde in Bagdad. Toen werd hij naar het paleis van Saddam geleid. In hetzelfde interview zegt Yasso: "We werden ontvangen op de rode loper." Op een bepaald moment tijdens de viering, presenteerde Yasso Saddam Hoessein een geschenk van de toenmalige burgemeester van Detroit, Coleman Young, een sleutel tot de stad, die natuurlijk op dit punt in de praktijk van het geven van sleutels heeft niets ontgrendeld, maar was slechts een symbolische eer.

Deze handeling van het eren van een man die tegenwoordig over het algemeen wordt beschouwd als een meedogenloze tiran, gebeurde niet in een vacuüm. Eind jaren 70 hanteerden de Verenigde Staten de bekende filosofie: 'een vijand van onze vijand is onze vriend'. Saddam Hussein's Irak was verwikkeld in een oorlog tegen Iran. Gezien de eigen problemen van de VS met Iran, heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken Irak in de oorlog zeer gesteund.Er zijn zelfs aanwijzingen dat het ministerie van Buitenlandse Zaken de burgemeester van Detroit, Coleman Young, heeft aangemoedigd om Eerwaarde Yasso te vragen een sleutel voor te leggen aan de stad Detroit aan Hussein.

In Bagdad accepteerde Saddam genadig de eer en vroeg Yasso: "Ik heb gehoord dat er een schuld was in uw kerk. Hoeveel is het? "Yasso zei ja dat er was, ongeveer voor $ 170.000. Saddam gaf hem een ​​cheque van $ 200.000 dollar, genoeg om de schuld te betalen en een nieuwe recreatiezaal te bouwen.

In het interview in 2003 zei Yasso dat Saddam een ​​Amerikaanse marionet was en dat de VS hem niet meer nodig had als de Amerikaanse overheid hem niet meer nodig had. Hij gaf echter toe dat hoewel Saddam Hussein op een gegeven moment een 'goed mens' was, 'geld en macht de persoon hebben veranderd'.

Laat Een Reactie Achter