Mark Twain werd geboren en stierf in dezelfde jaren dat Halley's komeet door de aarde vloog

Mark Twain werd geboren en stierf in dezelfde jaren dat Halley's komeet door de aarde vloog

Vandaag kwam ik erachter dat Samuel Clemens werd geboren en stierf tijdens de komeetjaren van Halley.

Dit is een weinig voorkomend gegeven, aangezien de komeet van Halley pas om de 76 jaar langs de aarde komt. Wat het nog opmerkelijker maakt, is dat Clemens het jaar van zijn dood voorspelde.

In 1909 zei Clemens - bekend onder zijn pseudoniem, Mark Twain - dat

Ik kwam in 1835 binnen met de komeet van Halley. Het komt volgend jaar weer aan, en ik verwacht dat ik ermee uit ga. Het zal de grootste teleurstelling van mijn leven zijn als ik niet uitga met Halley's Komeet. De Almachtige heeft ongetwijfeld gezegd: 'Nu zijn hier deze twee onverklaarbare freaks; ze kwamen samen binnen, ze moesten samen uitgaan.

Clemens werd inderdaad geboren net nadat Halley's Komeet in 1835 verscheen, en hij stierf aan een hartaanval op een dag nadat hij op zijn helderst in 1910 verscheen. Hoewel deze associatie, gecombineerd met Clemens 'voorspelling van zijn eigen dood, waarschijnlijk uniek is, Halley's Comet is het onderwerp geweest van een reeks voorspellingen sinds 1705.

Dat was het jaar dat Sir Edmond Halley voor het eerst besefte dat kometen waargenomen in 1531, 1607 en 1682 allemaal dezelfde komeet waren. In zijn Een overzicht van de astronomie van kometen, Halley verklaarde dat de kometen allemaal erg gelijkaardig leken in hun baan en verschillende andere parameters. Van zijn conclusie, berekende hij dat het in 1758 zou verschijnen.

Halley stierf voordat hij zijn voorspelling kon zien uitkomen. Zo betrouwbaar als altijd, verscheen de komeet eind dat jaar en bereikte perihelion - toen het uit de andere kant van de zon kwam - in 1759. De komeet heette "Halley's Comet" ter ere van de man die zijn patroon had ontdekt.

Vanwege zijn baan verschijnt Halley's komeet altijd rond de 76 jaar, precies zoals Halley heeft berekend. Echter, vanwege de zwaartekracht van de planeten die het passeert, is het soms een jaar of twee niet toereikend.

Na de vondst begonnen wetenschappers te berekenen wanneer Halley's Komeet in het verleden verscheen, terwijl ze probeerden rekening te houden met de kleine afwijking. De data waarop ze kwamen met overeenkomend met een verrassend aantal geregistreerde waarnemingen van komeet in de geschiedenis. De oudste algemeen aanvaarde datum voor de eerste gedocumenteerde verwijzing van de komeet van Halley is 240 voor Christus, toen deze werd waargenomen door Chinese astronomen. Het passeren van de komeet is opgetekend in de kronieken van Shih Chi en Wen Hsien Thung Khao. Het is echter mogelijk dat het de komeet is die in Griekenland al in 467 v.Chr. Werd waargenomen, waardoor dit de vroegst bekende waargenomen waarneming is.

Destijds dacht niemand de tijd tussen kometen bij te houden om te zien of er een zou kunnen terugkeren. Kometen werden gezien als geïsoleerde gebeurtenissen en een soort voorbode van verandering of rampspoed. Zoals Shakespeare schreef in Julius Caesar rond 1600: "Wanneer bedelaars sterven, zijn er geen kometen te zien; De hemelen stralen de dood van de vorsten uit. "(Interessant genoeg zou de komeet van Halley in Caesars leven rond 87 voor Christus zijn overleden - twee jaar voordat zijn vader stierf en Caesar het hoofd van zijn familie werd).

De komeet heeft feitelijk in het centrum gestaan ​​van enkele historische gebeurtenissen. William the Conqueror bijvoorbeeld, nam de komeet als een goed voorteken toen deze verscheen vlak voor de invasie van 1066 in Engeland. De komeet werd herdacht op het massieve Tapijt van Bayeux dat na de invasie werd gemaakt. Het wandtapijt toont mensen die de kroning van koning Harold vieren, doodsbang voor de komeet die boven vliegt. Hieronder is koning Harold een vloot van schepen, een aanwijzing voor de komende Normandische verovering.

We kunnen er vrij zeker van zijn dat de 1066-komeet inderdaad Halley's Comet was vanwege één Eilmer van Malmesbury. Eilmer was een monnik geboren rond 980 na Christus die de komeet tweemaal tijdens zijn leven kon zien. De eerste was in 989 en hij had het gevoel dat het een slecht voorteken was; kort na zijn verschijning werd zijn stad aangevallen door de Denen. Hij leefde om de komeet weer te zien in 1066 en het lijkt erop dat Eilmer de correlatie tussen de 989-komeet en de 1066-komeet tenminste zag. Anderen pakten het patroon echter pas in Halley in 1705 op. Elders volgend op het verschijnen van de komeet, zei Eilmer:

Je bent gekomen, of wel? ... Je bent gekomen, je bron van tranen voor veel moeders, jij kwaad. Ik haat jou! Het is lang geleden dat ik je zag; maar zoals ik je nu zie, ben je veel verschrikkelijker, want ik zie je de val van mijn land in de hand houden. Ik haat jou!

In 1222 passeerde de komeet opnieuw de aarde en verkondigde soortgelijke doemdenken. Deze keer begon Genghis Khan naar het westen te marcheren. Blijkbaar dacht hij aan de komeet, die naar het westen ging zoals hij dat deed, als zijn persoonlijke ster. Natuurlijk zou de invasie van Europa miljoenen mensen dood laten gaan - niet zo'n groot voorteken voor hen.

Snel terug naar 1910. De dood van Clemens was natuurlijk een trieste gebeurtenis voor de literaire wereld, maar het jaar kan worden gezien als een voorteken dat een nieuw tijdperk op aarde inluidt. Dat jaar werd de eerste foto genomen van Halley's Komeet (foto rechts) en tussen die waarneming en de volgende in 1986, zou de mensheid op wonderbaarlijke wijze technologisch vooruitgaan, veel sneller dan op enig ander bekend tijdstip in onze geschiedenis.

Natuurlijk voerden we ook een paar keer oorlog op een verbijsterende schaal met elkaar, en kwamen we zelfs heel dicht bij het mogelijk vernietigen van het grootste deel van het leven op aarde. Aan de andere kant, rond dezelfde tijd dat we onszelf bijna aan het vernietigen waren - wat de noodzaak illustreerde dat mensen zich uitspreiden tussen de hemel - namen we onze eerste stappen weg van dit gigantische ruimtevaartuig dat bekend staat als Aarde. Verder, gedurende een heel kort moment, werd de mensheid verenigd in 1969 toen we de eerste mens zagen stappen die op het oppervlak van de maan uitkwam.

Toen Halley's komeet in 1986 weer arriveerde, werd de eerste waarneming van de komeet vanuit de ruimte gemaakt. Dit bleek gelukkig te zijn, want het uitzicht vanaf de aarde was zeer teleurstellend. In feite, volgens een studie gepubliceerd in de Royal Astronomical Society of Canada Journal, het uitzicht van 1986 op de komeet was het slechtst in ongeveer 2000 jaar. Dit werd nog verergerd door het feit dat lichtvervuiling het voor velen onmogelijk maakte om het zelfs met een verrekijker te zien.

Echter, de 'Halley's Armada', als de 'vloot' van ruimteschepen gestuurd om te observeren dat de komeet vanuit de ruimte werd genoemd, was in staat om goede kwaliteit foto's van de komeet te maken, zelfs het vastleggen van afbeeldingen van zijn kern. Over de ontwikkelingen merkte NASA op: "Het was onvermijdelijk dat deze beroemdste van alle kometen een ongekende aandacht zou krijgen, maar de werkelijke omvang van de inspanning heeft zelfs de meeste betrokkenen verrast."

Helaas leed NASA zelf een tragedie in een poging om de komeet van Halley vanuit de ruimte te bekijken. Een deel van de missie van de noodlottigen Uitdager was om de komeet te observeren, maar natuurlijk leed het een raketstoring en explodeerde slechts enkele minuten na het opstijgen en doodde iedereen aan boord.

De volgende keer dat de komeet van Halley langs de aarde zal slingeren, is in 2061 de helderste in juli van dat jaar. Gelukkig wordt verwacht dat het veel mooier zal zijn dan in 1986. Misschien kun je tegen die tijd, als je er nog bent, het bekijken van bijvoorbeeld een rondvliegend resort of van de maan. Wie weet? Je kunt het misschien zelfs zien op een compleet andere datum dan een kolonie op Mars. 🙂

Laat Een Reactie Achter