Een Space Race voor de honden ... en apen en fruitvliegen

Een Space Race voor de honden ... en apen en fruitvliegen

De eerste aardbewoners die de ruimte in werden gestuurd waren dapper, kalm onder druk en heldhaftig. Ze waren ook niet menselijk en veel van hen waren harig. Ja, vóór Apollo 13, Buzz Aldrin, Neil Armstrong en Yuri Gagarin, stuurde de mens fruitvliegen, apen en honden de ruimte in om te bepalen of levende wezens de reis konden overleven. Deze tests hielpen bewijzen dat, gegeven een zekere hoeveelheid voorzorgsmaatregelen en beveiligingen, mensen de ruimtevlucht konden doorstaan. Hier is het kleine verhaal van deze meestal schattige en knuffelbare astronauten.

De V-2 raket ontwikkeld door de Duitsers was het eerste door de mens gemaakte object om de zogenaamde randen van de ruimte te bereiken. De eerste testvlucht van deze massale raket was in mei 1944. Toen hij succesvol was (althans volgens de normen van de dag), werd hij snel in oorlog gebracht. In augustus 1944 regende nazi-Duitsland V-2-raketten op de stad Londen.

Aan het einde van de oorlog waren de geallieerden behoorlijk bekend met het potentieel van deze V-2-raketten en scheerden de wereld af op V-2 raketonderdelen, evenals Duitse ingenieurs en wetenschappers die wisten hoe ze moesten worden gebouwd. Het werd een competitie tussen Groot-Brittannië, de VS en de Sovjet-Unie om te zien wie de snelste eigen versie van de V-2 kon ontwikkelen. Toen de Koude Oorlog tussen de Sovjets en de Amerika's oplaaide, werd het ook een kwestie van nationale veiligheid. (Zie: Hoe zijn de koude oorlog begonnen en geëindigd?)

Op 20 februari 1947, slechts 22 maanden na de overgave van Duitsland, lanceerden de Verenigde Staten een gevangen V-2 raket met fruitvliegen aan boord. Deze fruitvliegen waren de eerste aardse wezens, buiten de microben, in de ruimte. Vanaf de lanceringssite in New Mexico reisde de raket naar een hoogte van ongeveer 68 mijl (voorbij de Karman-lijn) op een suborbital missie van drie minuten en tien seconden. Het doel van deze test was om de effecten te bepalen van hoge versnelling en blootstelling aan kosmische straling op levende wezens. Toen de wetenschappers de raket terughaalden, ontdekten ze dat het fruit levend en wel vliegt.

Zestien maanden later, in juni 1948, verhoogden de Verenigde Staten de ante door Albert, een rhesusaap, op reis te sturen aan boord van een V-2-raket. Negen pond en verdoofd, hij werd in de neus van de V-2 geplaatst, die slechts naar een hoogte van 39 mijl ging. Helaas speculeerden wetenschappers en zijn menselijke handlers dat hij stierf zelfs voor het opstijgen, omdat hij stikte in de krappe capsule. Zelfs als hij nog leefde, mislukte het parachutechanisme en had de raket een gewelddadige aanlanding. Tenminste de naam "Albert" leefde voort, omdat vanaf dat moment de procestests met apen in de Verenigde Staten bekend stonden als het "Albert-project".

Bijna precies een jaar later probeerden de VS opnieuw. Ze stuurden een andere rhesusaap, toepasselijk Albert II genoemd, naar de hemel aan boord van een V-2. Deze keer gaven ze hem meer ademruimte met een minder krappe ruimte. Hij was ook verdoofd en bereikte een hoogte van 83 mijl, waarmee hij de eerste primaat in de ruimte was. Terwijl hij ongeveer 99 procent van de vlucht doorleefde, werd hij tijdens de botsing gedood toen het parachutemechanisme wederom niet goed werkte.

Rond deze tijd was de Sovjet-Unie van plan om de volgende evolutie van 'biologische objecten' de ruimte in te sturen. Onder de grootste geheimhouding vanwege de angst voor spionnen, tot het punt dat zelfs veel van de wetenschappers die aan het project werkten, niet precies wisten wat er aan de hand was, waren de Sovjets zich aan het voorbereiden om honden naar de gene zijde te sturen. Genaamd "toekomstige space scouts," hun redenering voor het selecteren van honden was meer praktisch en kostenefficiënt dan op wetenschap gebaseerde. Allereerst, zoals later aangegeven door Vladimir Yazdovsky, het hoofd van het biologische programma voor ruimteonderzoek aan het Instituut voor Luchtvaartgeneeskunde in Moskou:

We selecteerden honden als biologische objecten omdat hun psychologie zeer goed bestudeerd is, ze zich goed aanpassen aan training, zeer communicatief en sociaal zijn met mensen.

Ook waren ze overvloedig en goedkoop. Moskou was overspoeld met zwerfhonden en het vinden van degenen die voldeden aan de exacte specificaties van het ruimteprogramma was niet bijzonder moeilijk. De honden moesten gezond zijn, volwassenen, tussen dertien en vijftien pond, lichte vachtkleur (gemakkelijker te zien in foto's, wat een groot deel van de publiciteit was), gemengd ras (voor hun vermeende "hardheid") en vrouw. (De anatomie van de vrouwelijke hond maakte het gemakkelijker voor het pak en de "sanitaire voorzieningen" werden correct gemonteerd.)

De honden werden getraind voor ruimtereizen door ze in kleinere en kleinere kisten te plaatsen, wat een poging was om hen vertrouwd te maken met de beperkende ruimte waarin ze tijdens de vlucht zouden moeten zijn. Ze moesten ook wennen aan alle pakken, constructies en uitrusting die ze zouden dragen, inclusief een omslachtig 'sanitaire apparaat'. Ze kregen een gelatineus energielevoeder, bestaande uit broodkruimels, poedervlees en rundvet.

Veel van de honden reageerden eenvoudig niet goed op dit alles en mochten niet trainen. Degenen die dat wel deden, hadden later tal van gezondheidsproblemen, waaronder nierfalen en obstipatie.

In 1951 werden de eerste twee honden - Dezik en Tsygan (Russisch voor "Gypsy", zie: Waar kwamen de zigeuners oorspronkelijk vandaan?) - gelanceerd, tot een hoogte van 62 mijl.Bij het terugkeren naar de aarde wordt de parachute correct ingezet. Toen de wetenschappers het luik openden, werden ze begroet door te blaffen. Dezik en Tsygan hadden het overleefd en werden de eerste levende wezens buiten vliegen die met succes waren hersteld van een ruimtevlucht.

De volgende week werd Dezik op een andere vlucht gestuurd met een hond genaamd Lisa. Alles was in orde totdat de parachute niet kon worden ingezet. Ze zijn allebei vermoord. Toen hij hoorde over het ongeluk, verklaarde het hoofd van de Commissie voor onderzoek naar de bovenste atmosfeer, Anatoli Blagonravov, dat Tsygan met pensioen zou gaan vanwege ruimtevluchten en met hem naar huis zou gaan om zijn huisdier te zijn.

Na Dezik en Tsygan zouden de Sovjets de komende zes jaar veel honden de ruimte in sturen. Enkelen stierven als gevolg van mechanische storingen, maar veel overleefden. De wetenschappers en ingenieurs bestudeerden de vitale functies van de honden, hun gezondheidscontroles na de vlucht en observeerden de enorme hoeveelheid film die tijdens de vluchten werd genomen. Ze leerden dat terwijl de honden geïrriteerd, gedesoriënteerd en misschien een beetje beweging ziek werden, ze behoorlijk gezond waren tijdens de ruimtevlucht. Dit zette het podium voor Latka en haar reizen aan boord van Spoetnik 2.

Kudryavka of 'Laika', Russisch voor 'barker', was aanvankelijk niet de beste kandidaat voor de historische vlucht en de aanduiding 'de beroemdste hond in de geschiedenis' te zijn. Een andere straathond genaamd Albina was, maar volgens het boek Animals in Space: From Research Rockets to the Space Shuttle, ze had net een nestje puppies en was ieders favoriet. De wetenschappers wilden haar niet opofferen voor wat een zelfmoordmissie was. Latka was zeer sociaal, geduldig en scoorde goed onder zware omstandigheden. Dus ze was gekozen.

Laika werd onder intensieve training en voorbereiding gebracht voor haar vlucht. Ze had elektroden in haar gestopt om vitale functies en hartactiviteit te detecteren. Ze was uitgerust voor pakken en werd in voorbereidingskratten gehouden. Op 4 oktober 1957, ongeveer een maand voor de lancering van Lika, lanceerde Sputnik de lucht in en werd de eerste kunstmatige aardesatelliet in de ruimte. Dit gaf de Sovjet-bevolking energie en toen Laika op 27 oktober 1957 voor het eerst via de radio werd geïntroduceerd, blafte ze heerlijk in de microfoon. Affiches, beeldjes en zelfs stripboeken werden snel bespot met Laika's gelijkenis. Ze was de beroemdste hond in de geschiedenis en klaar om naar de ruimte te gaan.

Laika werd drie dagen in de capsule bewaard voordat ze werd gelanceerd. Gedurende deze tijd waren haar handlers zo bezorgd over haar dat ze de hoofdingenieur moesten smeken om haar water te geven om te zorgen dat ze het overleefde tot het opstijgen. Eindelijk, op 4 november, zijn zij en Sputnik 2 gelanceerd.

Nu, volgens de toenmalige verslagen, was Laika het eerste in de aarde geboren levende schepsel dat in een baan om de aarde kwam. Dit is misschien niet helemaal waarheidsgetrouw. Volgens rapporten die pas in 2002 uitkwamen, is Laika mogelijk omstreeks vijf uur in de vlucht omgekomen als gevolg van oververhitting (falen van thermische isolatie) en mogelijk zelfs stress verergerd door oververhitting. Het is niet bekend of ze zelfs leefde terwijl Sputnik 2 draaide. Dit werd destijds niet bekend gemaakt, omdat de kranten van de wereld koppen spraken zoals deze uit de New York Times, "Soviet Fires New Satellite Carrying Dog." Sterker nog, terwijl Sputnik de komende vier dagen draaide, bleven de Russische persberichten refereren aan Laika's goede staat.

Ongeacht wanneer ze stierf, was Laika, controversieel, nooit bedoeld om te worden hersteld, en na 2.570 banen, op 14 april 1958, brak Sputnik 2 uit elkaar en viel uiteen in de atmosfeer van de Aarde. Een van de wetenschappers die betrokken was bij de missie van Laika, Oleg Gazenko, verklaarde later: "Werken met dieren is een bron van lijden voor ons allemaal ... Hoe meer tijd verstrijkt, hoe meer ik er spijt van heb. We hadden het niet moeten doen ... We hebben niet genoeg geleerd van deze missie om de dood van de hond te rechtvaardigen. "

Ondertussen hadden de Amerikanen nog steeds apen. Ze bleven de hele jaren 1950 verschillende soorten primaten de ruimte in sturen, waarvan de meeste dodelijke slachtoffers met zich meebrachten. De beroemdste en succesvolste van deze experimenten was de lancering in mei 1959 van Abel, een rhesusaap, en Miss Baker, een eekhoornaap. Hun veilige landing maakte van hen de eerste primaten om veilig terug te keren naar de aarde na hun reis in de ruimte. Helaas stierf Abel enkele dagen nadat ze terugkeerde naar de aarde tijdens een procedure om de elektroden te verwijderen die in haar lichaam waren geïmplanteerd. Na haar dood werd ze voorbereid door een taxidermist en haar lichaam is momenteel te zien in het National Air and Space Museum van de Smithsonian, vastgebonden in het harnas dat haar in de ruimte bracht.

Miss Baker, aan de andere kant, leefde nog eens vijfentwintig jaar, voornamelijk in het Amerikaanse Space and Rocket Center in Huntsville, Ala. Toen zij in 1984 stierf, woonden meer dan driehonderd mensen haar uitvaartdienst bij.

Nadat de Yuri Gagarin van de Sovjet-Unie de eerste mens was die op 12 april 1961 om de aarde draaide, was er veel minder behoefte aan apen en honden om ruimtepakken aan te doen. De leeftijd van de bemande ruimtevlucht was aangebroken. Niettemin zijn een chimpansee, muizen, een kat, stierkikkers, salamanders, spinnen en vele andere dieren door de jaren heen allemaal naar de ruimte gestuurd om verschillende wetenschappelijke redenen. Maar men moet niet vergeten dat de eerste kop van de wereldreizigers geen mensen waren, maar fruitvliegen, apen en honden.

Bonus feit:

  • De Karman-lijn, genoemd naar de Hongaars-Amerikaanse fysicus Theodore von Karman, is de grens die 62 mijl boven de zeespiegel bestaat en wordt algemeen aanvaard als de grens tussen de atmosfeer van de aarde en de ruimte.

Laat Een Reactie Achter